Circuit Paul Ricard, France

GRAND PRIX DE FRANCE HISTORIQUE
19 – 21 Avril 2024

Des superbes courses avec des grilles bondées au Paul Ricard ensoleillé

Les Masters Historic Racing n’auraient pas pu mieux commencer leur Saison 2024 qu’au KENNOL Grand Prix de France Historique, où des conditions printanières ensoleillées parfaites et un public nombreux ont accueilli deux grilles Masters remplies qui ont fourni un quatuor de moments forts pour un événement particulièrement réussi. Mike Cantillon et Oliver Webb se sont partagé les trophées Masters Endurance Legends en forme de seau à champagne, tandis que Steve Brooks a fait coup double en remportant deux victoires en Masters Endurance Legends. Mike Cantillon et Oliver Webb se sont partagé les trophées en forme de coupe de champagne en Masters Racing Legends, tandis que Steve Brooks a fait coup double en remportant deux victoires en Masters Endurance Legends.

RAPPORTS DE COURSE

Masters Endurance Legends - Course 1
Brooks prend la tête de la première course des Masters Endurance Legends au Paul Ricard

Steve Brooks, pilote de la Peugeot 90X, a remporté la première victoire des Masters Endurance Legends de la saison en dépassant la Lola-Aston Martin DBR1-2 de Christophe d’Ansembourg pour la deuxième place, puis en héritant de la tête après que le leader Kriton Lendoudis ait été contraint à l’abandon avec sa Peugeot 908 en raison d’un problème hydraulique.

« C’était une belle course, j’ai adoré », a déclaré Brooks. « C’était magnifique, les conditions étaient excellentes. C’était une longue course, alors il fallait juste la gagner. Christophe a très bien piloté, et son moteur… c’est une super voiture, donc à moins de s’y mettre à fond, on ne peut pas s’en sortir. Après les arrêts, j’avais ma propre piste, donc c’était plus facile. J’ai eu de la chance aujourd’hui, les choses se sont déroulées comme je le souhaitais.

D’Ansembourg a lutté contre la Lola-Judd B12/60 de Steve Tandy pendant toute la course, mais lorsque Tandy a abandonné à quelques minutes de la fin, Jamie Constable a pris la troisième place pour sa première course au volant de la Zytek 04S, après avoir rattrapé et dépassé la Zytek 09S de Keith Frieser après les arrêts. Dans une lutte serrée pour la victoire dans la catégorie P2, la Ligier JSP2-17 de Michael Birch s’est imposée devant Patrice Lafargue et Jacques Nicolet sur deux Ligier JSP2-14. Devançant Nicolet pour la septième place au classement général, la Norma Duqueine D08 d’Alfie Briggs/Jack Fabby a remporté une victoire convaincante dans la catégorie P3 devant Craig Davies sur une Ligier JSP3.

« Je n’ai pas pu suivre la Peugeot, elle était plus rapide », a déclaré d’Ansembourg, « et j’ai dû me battre avec Steve Tandy tout le temps. Aux ravitaillements, il est parti avant moi, mais je l’ai récupéré dans le premier tour, et ensuite c’était la bagarre jusqu’à ce qu’il parte en tête-à-queue. Mais il ne faut jamais se relâcher, car je voyais toutes sortes de voitures arriver derrière moi. J’ai dû me battre jusqu’à la fin.

« C’est génial », a déclaré Constable, qui est monté sur le podium pour sa première course avec la voiture. « J’ai eu un peu de chance, il y avait quelques personnes qui tournaient devant moi, mais c’est super – il faut bien finir une course, n’est-ce pas ?

En GT, la Corvette C7.R d’Olivier Morihain a failli mener de bout en bout, mais a vu la Renault RS01 de William Teneketzian l’emporter en fin de course. Frank Thybaud a complété le podium GT sur l’autre RS01, suivi de la Ford GT de Philippe Scemama et de la Porsche 997 RSR de Mario Cordoni.

« Nous avons fait une très bonne course », a déclaré Teneketzian Jr. « A la fin, la voiture était un peu dure, mais ça allait.

« Dans mon premier relais, j’ai creusé un peu d’écart », a déclaré Morihain à propos de sa première partie de course, avant qu’une période de voiture de sécurité à la mi-course ne vienne resserrer le peloton. « Cela leur a permis de se rapprocher de moi, ce qui a réduit l’écart. Puis la RS01 a réussi à me dépasser dans la ligne droite. J’ai essayé de revenir dans les deux derniers tours, mais ? C’est comme ça, c’était quand même une grande grâce. Je prendrai ma revanche demain ! »

Par un samedi matin clair et lumineux mais extrêmement venteux sur le circuit Paul Ricard, alors que la foule s’est rassemblée dans les tribunes le long de la ligne droite principale, la grille des Masters Endurance Legends s’est alignée pour sa première course du week-end. Le pilote de la Peugeot 908, Kriton Lendoudis, est en tête de la grille de départ. La Lola-Aston DBR1 hurlante de Christophe d’Ansembourg côtoie la Peugeot silencieuse du Grec. Au départ, Lendoudis a pris la tête de la course, suivi par d’Ansembourg, Steve Brooks dans la deuxième Peugeot, la Lola-Judd B12/60 de Steve Tandy, la Zytek 09S de Keith Frieser et Michael Birch dans la Ligier JSP2-17, leader de la classe P2.

Le Grec a immédiatement creusé un écart important dans le premier tour et a continué à mettre le marteau dans le deuxième tour, menant d’Ansembourg et Brooks de 8 secondes, avec Tandy et Frieser à trois ticks de plus. Derrière Birch, la Zytek 04S de Constable était septième devant la Riley & Scott-Elan MkIIIC de Xavier Micheron et Patrice Lafargue sur la Ligier JSP2-14. La Norma D08 d’Alfie Briggs a mené la classe P3 en dixième position au classement général. Chez les GT, la Corvette C7.R d’Olivier Morihain devance les Renault RS01 de Franck Thybaud et Harry Teneketzian, suivies de la Ford GT de Philippe Scemama et de Jordan Grogor sur la Chrysler Viper GTS-R.

Alors que Constable et Micheron passent devant Birch, Lendoudis s’installe dans un schéma de maintien, maintenant l’écart avec d’Ansembourg à 9 secondes au 3e tour, mais gagnant encore deux secondes au 4e tour. Tandy garde en vue les belligérants d’Ansembourg et Brooks, mais Frieser a maintenant perdu dix secondes sur la Lola-Judd et voit Constable et Micheron le rattraper. Briggs se hisse à la neuvième place, alors que Lafargue voit son propriétaire et coéquipier Jacques Nicolet se rapprocher de lui dans l’autre JSP2-14. Craig Davies était 12e dans la deuxième JSP3, tandis que Morihain, Thybaud et Teneketzian étaient respectivement 13e, 14e et 15e, se disputant toujours activement la tête de la catégorie GT.

Au 5e tour, Brooks dépasse enfin la Lola-Aston pour faire un 1-2 Peugeot, et réalise immédiatement le meilleur tour de la course, avec 1,5 seconde de moins que le précédent record de Lendoudis, alors que d’Ansembourg tombe dans les griffes de la Lola à moteur Judd de Tandy. Pendant ce temps, en GT, Grogor a poursuivi sa route vers la tête après une qualification difficile pour la Viper, en dépassant les deux RS01 et en se lançant à la poursuite de la Corvette de Morihain. Scemama ayant devancé Teneketzian pour la quatrième place, les Renaults sont désormais troisième et cinquième.

15 minutes après le début de la course, la fenêtre des stands s’est ouverte et Brooks a réduit l’avance de Lendoudis à 7,3 secondes avant de s’arrêter prématurément. Il a été rejoint par Harry Teneketzian qui a passé le relais à son fils William, tandis que Gianluigi Candiani a remis le Lucchini SR2 à Frédéric Rouvier. Nicolet a été un autre stoppeur précoce. Tandy, d’Ansembourg et Lafargue sont dans le tour suivant, suivis par Scemama, qui vient de dépasser Grogor pour la deuxième place en GT, et Alfie Briggs qui échange sa place avec Jack Fabby. Au 9ème tour, Constable, Morihain et Grogor entrent en piste, ce dernier cédant sa place à Oliver Webb, tandis qu’au 10ème tour, Micheron et Birch sont les prochains coureurs à effectuer leur arrêt obligatoire à mi-course. Lendoudis entre alors en piste au 11e tour, suivi par Frieser.

Mais le drame survient alors que Lendoudis, dans son dernier tour, est vu à un rythme effréné dans la ligne droite arrière, avant de rentrer aux stands pour un problème hydraulique. Brooks prend donc la tête, suivi par d’Ansembourg et Tandy, tous deux à 11 secondes du nouveau leader, et Frieser en quatrième position, à 11 secondes également. Ces marges s’évaporent rapidement, car la voiture de sécurité est sortie pour le Riley & Scott de Micheron qui s’est arrêté sur la piste. Derrière Frieser, Constable est le suivant, suivi de Birch, Lafargue et Nicolet.

La reprise est rapide et le drapeau vert est agité au 15ème tour, Constable prenant l’avantage sur Frieser. Quelques instants plus tard, Webb est ralenti dans la ligne droite principale par ce qui semble être un problème de suspension. Brooks reste en tête, poursuivi par d’Ansembourg, Tandy, Constable et Frieser, tandis que Birch, Lafargue et Nicolet se disputent la victoire en classe P2. Josserand de Murard a hissé sa Reynard 2KQ à la neuvième place, le leader de la catégorie GT, Morihain, complétant le top 10, tandis que la Corvette était poursuivie par Teneketzian (W.), Fabby, leader de la catégorie P3, Thybaud, Scemama et Rouvier, Gilles Brenier, sur une autre JSP3, étant 17e au classement général, devant la Porsche 997 RSR de Mario Cordoni.

Au 17e tour, Tandy change de côté à la chicane arrière en essayant de dépasser d’Ansembourg et se retrouve donc derrière Constable et Frieser, avant de décider d’abandonner la voiture, qui a subi des dommages à l’avant gauche. Alors que le peloton se dirige vers le drapeau à damier, Brooks remporte la victoire devant d’Ansembourg, Constable et Frieser, tandis que Birch tient tête à Lafargue pour la victoire dans la catégorie P2. Fabby est septième au classement général et vainqueur de la classe P3 avec Briggs, Nicolet et Davies étant les suivants. Dans les dernières minutes de la catégorie GT, William Teneketzian a devancé Morihain pour la victoire, Thybaud prenant la troisième place devant Scemama et Cordoni.

Masters Endurance Legends - Course 2
Brooks double la mise dans les Masters Endurance Legends au Paul Ricard

Devant un public nombreux, Steve Brooks a remporté de haute lutte la deuxième course des Masters Endurance Legends au Grand Prix de France Historique, ce qui lui a permis de réaliser un doublé au Paul Ricard. Le pilote de la Peugeot 90X s’est élancé de la pole position, mais il a été rattrapé par Kriton Lendoudis, dont la Peugeot 908 s’est élancée de la dernière ligne de la grille de départ pour dépasser Brooks peu après les arrêts de jeu. Mais Brooks n’en a cure et reprend la tête pour s’imposer avec une mince marge de sept dixièmes.

« C’était un travail difficile », a déclaré Brooks, rayonnante. « Je pensais que si je m’échappais au début et que je prenais la tête, j’allais contrôler la course. Et puis Kriton est revenu, j’ai été pris derrière un backmarker et il m’a juste dépassé. Il a très bien piloté, je dois dire. Il est passé et a tenu la ligne. J’avais l’intérieur et il a tenu l’extérieur à plat en sixième vitesse. Je me suis dit qu’il n’allait jamais rester là, mais il l’a fait ! Nous l’avons ensuite récupéré dans le virage 7, ce à quoi il ne s’attendait pas. Après cela, je n’ai pas eu l’impression de prendre de l’avance parce que nous heurtions des voitures dans le trafic. Une minute, j’étais à l’abri et la minute suivante, il revenait sur moi. C’était donc tendu. Une victoire à l’arraché, mais ce sont les meilleures ».

« Je ne suis pas content, j’aurais dû garder la tête. Mais c’était une course fantastique. Steve est très rapide », a déclaré Lendoudis, qui estime généralement ne pas être au mieux de sa forme lors des courses matinales. « Oui, mais aujourd’hui j’étais déterminé après les problèmes d’hier. J’avais le plan, mais nous nous sommes échangés la tête à deux reprises. Il était très bon… »

Christophe d’Ansembourg a tenté de lutter contre les Peugeot, mais sa Lola-Aston Martin DBR1-2 a finalement terminé à une lointaine troisième place devant la Zytek 09S de Keith Frieser, la Lola-Judd B12/60 de Steve Tandy et la Zytek 04S de Jamie Constable, ce dernier s’étant bien remis d’un tête-à-queue au premier tour. En P2, Michael Birch a également réalisé le doublé en prenant la septième place au classement général sur sa Ligier JSP2-17, la Riley & Scott-Elan MkIIIC de Xavier Micheron prenant la huitième place entre Birch et la Ligier JSP2-14 de Patrice Lafargue, son rival dans la classe P2. Au volant de leur Norma Duqueine D08, Jack Fabby et Alfie Briggs ont réalisé un nouveau doublé dans la classe P3, en battant la Ligier JSP2 de Ron Maydon.

« Je n’ai pas pu suivre », a déclaré d’Ansembourg. « J’ai pourtant essayé. Je savais que Steve avait une pénalité de 15 secondes, donc il y avait quelque chose à jouer. Mais les Peugeot sont vraiment très rapides. C’est assez drôle en fait, parce que ma voiture a fait Le Mans en 2009 et a terminé quatrième derrière tous les diesels. C’était donc la première voiture à essence, et c’est toujours le cas aujourd’hui !

En GT, Olivier Morihain revient sur les Renaults vaincues la veille. Cette fois, la Chevrolet Corvette C7.R tient à distance les RS01 de Harry & William Teneketzian et Franck Thybaud. Aux mains d’Oli Webb, la Chrysler Viper GTS-R partagée avec Jordan Grogor s’est illustrée en début de course, Webb amenant la Viper à la deuxième place mais un long arrêt de la voiture a empêché Grogor de se battre avec la Corvette et les Renaults.

« Deuxième hier, mais victoire aujourd’hui », a déclaré Morihain. « Je suis très heureux ! »

« C’était une bonne course », a déclaré Teneketzian Jr. « C’était plus difficile qu’hier parce que nous avions la voiture de sécurité qui nous a permis de nous rapprocher de la Corvette, mais pas aujourd’hui !

« Nous nous sommes battus avec les autres GT, c’était donc une bonne course », a déclaré Thybaud. « J’ai pris beaucoup de plaisir car la mentalité des pilotes était très bonne. Et tous ces spectateurs… c’est génial de courir devant autant de monde !

Toujours sous le soleil mais dans le vent, le peloton des Masters Endurance Legends s’élance pour sa deuxième participation au Grand Prix de France Historique, emmené par le vainqueur de la veille, Steve Brooks sur la Peugeot 90X, la Lola-Aston Martin DBR1-2 de Christophe d’Ansembourg en deuxième position et les Zytek de Jamie Constable et Keith Frieser sur la deuxième ligne de la grille de départ, devant les deux premières P2 de Michael Birch et Patrice Lafargue. Les pilotes malchanceux du samedi, Kriton Lendoudis et Xavier Micheron, se sont retrouvés à l’arrière de leur Peugeot 908 et de leur Riley & Scott-Elan MkIIIC respectivement, tandis que la Norma Norma M2000 de Georg Hallau n’a pas pu démarrer.

Brooks et d’Ansembourg s’élancent en tête, mais en arrivant au complexe, Constable fait tourner sa Zytek 04S avec des pneus froids. Heureusement, tout le peloton a pu l’éviter, mais avec le freinage d’évitement de Frieser, Birch a pu ravir la troisième place au Canadien, avec Lafargue et Jacques Nicolet dans l’autre Ligier JSP2-14. Les leaders de la classe P3, Jack Fabby sur la Norma Duqueine M08 et Ron Maydon sur la Ligier JSP3, ont terminé septième et huitième, tandis que la voiture de Harry Teneketzian a mené les coureurs de la classe GT à la neuvième place du classement général. Bientôt, Steve Tandy, sur sa Lola-Judd B12/60, et Lendoudis, en pleine ascension, rattrapent la Renault RS01 et la dépassent dans le 2e tour.

En tête, Brooks a creusé un écart de deux secondes avec d’Ansembourg, tandis que Frieser a récupéré sa troisième place, laissant Birch aux prises avec Lafargue. Fabby a devancé Nicolet, tandis que Lendoudis, Tandy et Micheron complètent le top 10, repoussant Maydon à la 11e place. En 12e position, la Corvette C7.R d’Olivier Morihain a repris la tête de la catégorie GT à Teneketzian, qui a maintenant vu passer son coéquipier Franck Thybaud dans la Renault RS01, avec la Zytek de Constable, tout comme Oliver Webb dans la Viper GTS-R qu’il partage avec Jordan Grogor.

Quatre tours après le début de la course, Brooks a vraiment mis le pied sur l’accélérateur pour porter son avance à 7 secondes, tandis que Frieser doit s’inquiéter de l’approche rapide de Lendoudis, qui a dépassé les Ligiers P2 pour se retrouver quatrième, à seulement 19 secondes du leader et avec le meilleur tour de la course dans ses poches pour l’instant – le Grec était absolument en train de piloter. Au cinquième tour, Brooks réagit en réalisant son propre tour le plus rapide de la course, ce qui lui permet de mettre dix secondes entre lui et d’Ansembourg. Lendoudis se trouve à dix autres ticks, car la deuxième Peugeot a maintenant dépassé Frieser. Birch et Lafargue continuent de se disputer la tête de la catégorie P2, tandis que Tandy est septième et s’approche des deux Ligier, après avoir dépassé Fabby lors du tour précédent. Nicolet et Micheron complètent le top 10. En GT, Morihain subit la pression de Webb qui se rapproche à toute vitesse, les RS01 de Thybaud et Teneketzian étant désormais troisième et quatrième de la catégorie.

A l’approche de la fenêtre des stands, Brooks maintient son avance de 20 secondes sur Lendoudis, tandis que d’Ansembourg continue de s’éloigner lentement, à 14 secondes de la Peugeot de tête. Frieser est raisonnablement en sécurité en quatrième position, avec 12 secondes d’avance sur Tandy qui a dépassé les deux Ligier P2. Fabby continue de mener la classe P3 en huitième position, suivi de Micheron et Nicolet, ce dernier se remettant d’un freinage momentané pour le complexe. Constable et Maydon sont 11e et 12e, tandis que Webb prend la tête de la catégorie GT devant Morihain.

Les deux Peugeot ont profité de la première occasion pour effectuer leurs arrêts obligatoires, comme Harry Teneketzian, qui a cédé la RS01 à son fils William, suivi de Nicolet. Brooks ayant effectué un arrêt plus long, les deux prototypes à moteur diesel quittent les stands presque en ligne arrière, attisant les flammes d’une véritable lutte pour la victoire. Tandy, Birch, Lafargue et Fabby sont entrés dans le 10e tour, ce dernier cédant sa place à Alfie Briggs, âgé de 16 ans. Ils ont été rejoints par le leader de la catégorie GT, Webb, qui a remis la Viper à Jordan Grogor, et par Gianluigi Candiani qui a remis la Lucchini SR2 à Fréderic Rouvier. La Viper a cependant perdu beaucoup de temps dans les stands à cause de la pénalité de Webb pour pilote d’élite, ce qui l’a fait rétrograder à la septième place de la catégorie GT. Kari Makela a également changé de pilote, cédant sa place à Jean-Jacques Bailly sur l’Aston Martin Vantage V12. En tête, d’Ansembourg, Micheron et Constable ravitaillent au 11e tour, mais derrière eux, Lendoudis s’est emparé de la tête virtuelle en dépassant Brooks. Cette avance s’est concrétisée lorsque Frieser a également fait son arrêt.

Au 13e tour, Lendoudis prend la tête de la course avec une seconde d’avance sur Brooks. D’Ansembourg est troisième, avec 14 secondes de retard, suivi de Frieser et Tandy. Birch est toujours en tête en P2, Micheron faisant désormais office de tampon pour Lafargue, qui commence à ressentir la pression de Constable en neuvième position. Briggs a terminé dixième devant Nicolet, son rival de la classe P3, Maydon, et la Reynard 2KQ de Josserand de Murand. Parmi les GT, Morihain mène la paire de RS01, mais la Ford GT de Philippe Scemama n’est pas loin en quatrième position. Plus loin, Bailly, Grogor et la Porsche 997 RSR de Mario Cordoni se disputent la cinquième place de la catégorie.

En tête, à sept minutes de la fin, la bataille est loin d’être terminée, car Brooks passe à la vitesse supérieure pour reprendre la tête à Lendoudis ! D’Ansembourg a maintenant 25 secondes de retard sur les Peugeot, tandis que le Belge consolide sa troisième place, devançant Frieser de 11 ticks. Tandy a encore 14 secondes de retard sur la Zytek, tandis que Birch semble en sécurité en tête de la classe P2. Derrière lui, Constable a devancé Micheron et Lafargue, tandis que Nicolet a fait un nouveau tête-à-queue dans le complexe, mais est revenu à la 11e place, derrière la Norma de Briggs, en tête de la catégorie. La Corvette de Morihain continue de tenir les Renaults à distance pour conserver la tête de la catégorie GT. Pendant ce temps, Cordoni a abandonné la course en GT lorsque sa Porsche a été victime d’une panne d’embrayage.

Vers le drapeau à damier, Brooks a maintenu sa mince avance pour remporter une victoire à l’arraché avec sept dixièmes d’avance. D’Ansembourg a pris la troisième place à 41 secondes, suivi de Frieser, Tandy et Constable. Birch a réalisé le doublé en classe P2 en septième position, toujours avec Micheron entre lui et son rival de classe Lafargue, tandis qu’Alfie Briggs a offert à Jack Fabby et lui-même une nouvelle victoire en classe P3 au volant de la Norma Duqueine D08, avec un retard sur le leader. Morihain a pris sa revanche sur les Renaults en remportant la classe GT, Scemama étant quatrième et Bailly cinquième.

 

Masters Racing Legends pour les voitures de F1 66/85 - Course 1
Cantillon remporte la première course des Masters Endurance Legends au Paul Ricard

Mike Cantillon a réalisé une course exceptionnelle au volant de sa Williams FW07C pour s’imposer depuis la pole position dans la première course des Masters Endurance Legends, devant les tribunes combles du Grand Prix de France Historique. L’Irlandais n’a jamais été inquiété et il a battu de sept secondes le duo belligérant composé de la Brabham BT49 de Werner d’Ansembourg et de la Tyrrell 011 de Ken Tyrrell. Dans une bataille qui se poursuit tour après tour, le jeune Belge finit par prendre le dessus sur le champion en titre.

« Tout d’abord, c’est un événement extraordinaire. C’est incroyable de se retrouver devant 30 000 personnes, c’est incroyable ce que les organisateurs ont fait », a déclaré M. Cantillon. « C’était très animé au départ, Oli était juste derrière moi et j’ai cru qu’il allait m’avoir dans la première chicane. Ces voitures pré-78 sont très rapides. Mais j’ai juste essayé de creuser un peu d’écart à chaque tour pour respirer un peu, en espérant qu’elles commencent à se battre et à se ralentir un peu. Maintenant, j’ai vraiment hâte de regarder la course plus tard !

« C’était exaltant », a déclaré d’Ansembourg Jr, qui n’a fait ses débuts dans la catégorie que la saison dernière. « Je n’avais jamais vraiment participé à une course roue contre roue avec ces voitures, et c’était quelque chose d’autre ! Je veux dire que c’est vraiment, vraiment fascinant d’avoir fait cette course. Je suis aux anges.

« C’était bien au-delà de mes attentes lorsque je suis arrivé ici », a déclaré Tyrrell. « Je savais qu’il y aurait beaucoup de pilotes rapides. Je ne connaissais pas ce circuit, mais tout s’est très, très bien passé, avec une belle bataille avec Werner. J’ai pris beaucoup de plaisir.

Christophe d’Ansembourg a pris la quatrième place avec sa Williams FW07C, après avoir lutté toute la course contre la Tyrrell 012 de Martin Stretton. Stretton a pris de l’avance vers la fin, mais sa Tyrrell a trébuché dans la finale, et il a rétrogradé à la neuvième place du classement général, ce qui a permis à la Tyrrell 011 de Jamie Constable de remporter la victoire dans la catégorie Lauda post-82, en cinquième position. La McLaren MP4/1 de Steve Hartley s’est classée sixième devant le vainqueur de la classe Fittipaldi avant 78, OIi Webb, dont la Hesketh 308 a d’abord osé s’élancer à la deuxième place du classement général. Depuis l’arrière, la Ligier JS21 du héros local Soheil Ayari a fait des miracles pour se hisser à la dixième place du classement général et prendre la troisième place dans la catégorie post-82.

« J’ai essayé de dépasser Mike pour prendre la tête dès le premier tour, cela aurait été vraiment génial », a déclaré Webb. « Mais je savais qu’à la fin je ne pourrais pas suivre ces gars-là. Dans les trois ou quatre derniers tours, j’ai commencé à économiser la voiture.

Une poignée de voitures se disputaient les places restantes sur le podium dans la catégorie pré-78, mais lorsque la Boro Ensign N175 de Guillaume Roman et la Shadow DN8 d’Ewen Sergison ont abandonné, les deux Lec CRP1 de Peter Williams et Ron Maydon se sont imposés pour monter sur le podium.

« C’était bien, mais j’ai besoin de m’allonger maintenant », a déclaré Williams. « C’est une bonne piste qui demande beaucoup d’apprentissage. J’essaie encore de l’apprendre ! »

« Deux Lec sur le podium ! Maydon rayonne. « Ce doit être la première fois ! »

Devant les tribunes pleines à craquer du Grand Prix de France Historique, 36 des 40 voitures initialement inscrites à l’événement ont roulé sur la grille pour leur course d’ouverture de la série Masters Racing Legends 2024. Dès que les feux se sont éteints, Mike Cantillon s’est envolé dans sa Williams FW07C, poursuivi par son collègue de la première ligne Ken Tyrrell dans la Tyrrell 011, le leader de la catégorie pré-78 Oli Webb dans la Hesketh 308, le fils et le père Werner et Christophe d’Ansembourg et leurs voitures respectives Brabham BT49 et Williams FW07C, La Tyrrell 011 de Jamie Constable et le leader de la catégorie post-82 Martin Stretton dans sa Tyrrell 012, avec le héros local Soheil Ayari partant tout au fond en 36ème position après une séance de qualification difficile dans sa Ligier JS21. Piero Lottini a poursuivi son périple au Paul Ricard lorsque sa FA1B Osella a calé sur la grille au début du tour de formation, stoppée par un problème d’injecteur d’essence.

Au moment d’aborder le complexe, Webb a repris une place à Tyrrell pour se hisser à la deuxième place du classement général, tandis que la March 701 de Bruno Ferrari – le seul concurrent de la classe Stewart – boitait à l’arrière. La Tyrrell de Matt Wrigley a également disparu du top 10, la 011 rentrant au stand pour un problème de boîte à étincelles après le premier tour. Cantillon devance désormais Webb, Tyrrell, les d’Ansembourg, fils avant père, et les leaders de la classe Lauda, Stretton et Constable, Hartley ayant repoussé d’une place son coéquipier Simon Fish dans les Arrows A4, partis à vive allure. Mais au deuxième passage, Tyrrell remonte à la deuxième place et Werner d’Ansembourg le suit pour la troisième place. Douzième au classement général, Ewen Sergison a gagné beaucoup de places pour se classer deuxième dans la classe pré-78, poursuivi par Valerio Leone, dont l’Arrows A6 était troisième dans la classe post-82, et d’autres coureurs pré-78 menés par le Boro Ensign N175 de Guillaume Roman.

Après trois tours, et bien que toujours en tête de la classe pré-78, Webb commence à perdre du terrain face aux voitures à effet de sol plus rapides, alors que Christophe d’Ansembourg et Stretton dépassent également la Hesketh. En tête, Tyrrell ne laisse pas Cantillon s’échapper et réduit son retard à 1,2 seconde, tandis que d’Ansembourg (W.) reste également au contact, à deux secondes du leader. D’Ansembourg (C.) et Stretton suivaient, à cinq et sept secondes respectivement, tandis que Webb tombait dans les griffes de Constable, Hartley et Fish. Un écart important s’est ensuite creusé avec un deuxième groupe mené par Marc Devis sur la Lotus 78, qui compte désormais 30 secondes de retard sur Cantillon. Au cinquième tour, ce dernier a effectué un tour brûlant pour ramener l’écart avec Tyrrell à trois secondes, alors que l’Américain devait surveiller d’Ansembourg (W.) dans ses rétroviseurs. Dans la classe pré-78, Sergison et Roman se disputent toujours la deuxième place, après avoir dépassé Leone et « Mr John of B » sur la Ligier JS11/15.

Passé la mi-course, Cantillon maintient son confortable écart de trois secondes, mais derrière l’Irlandais, le jeune d’Ansembourg s’est imposé face à Tyrrell, le Belge se hissant désormais à la deuxième place. Son père, toujours quatrième, était harcelé par Stretton, tandis que Constable avait pris la sixième place à Webb, qui devait maintenant faire face à Fish et Hartley. Derrière Devis, Roman a marqué Sergison de son empreinte pour se hisser à la deuxième place de la catégorie pré-78, talonné par Leone et Soheil Ayari, qui ne cesse de gagner du terrain et se hisse à une incroyable 13e place depuis sa modeste 36e place sur la grille de départ. A l’arrière, le Trojan T103 de Philippe Bonny et le March 811 d’Alejandro Chahwan ont abandonné.

A sept minutes de l’arrivée, Cantillon devance d’Ansembourg (W.) et Tyrrell de quelque sept secondes, et alors que la March 771 de Nicolas Matile s’arrête momentanément en piste pour repartir, d’Ansembourg (C.) et Stretton se disputent encore la quatrième place, avec 19 secondes de retard sur le leader. Constable était un solitaire sixième, avec Webb toujours en tête de la classe pré-78 en septième, gardant Hartley à distance, la McLaren ayant dépassé Fish dans les Arrows. Auari, quant à lui, est désormais dixième et devance Leone, Roman et ‘Mr John of B’, tandis que le Lec CRP1 de Peter Williams est en lice pour la dernière place sur le podium avant 78. Très vite, Williams s’est hissé à la deuxième place de la catégorie lorsque Roman a été vu en train de rétrograder à cause d’une roue arrière mal fixée. Cela a permis à l’autre Lec de Ron Maydon de se hisser à la troisième place de la catégorie. L’attrition s’est poursuivie lorsque Devis a abandonné à cause d’une défaillance des freins.

Alors que les dernières minutes s’égrènent, Cantillon termine le travail de manière impériale et s’impose avec 7,5 secondes d’avance sur le duo Werner d’Ansembourg et Ken Tyrrell. A l’approche du dernier tour, Stretton, leader de la catégorie post-82, semble s’être imposé dans sa lutte avec Christophe d’Ansembourg, mais la Tyrrell 012 faiblit au dernier obstacle, rendant la quatrième place à d’Ansembourg et laissant la victoire de classe à Constable. Stretton a tout de même pris la deuxième place de la catégorie, en franchissant la ligne d’arrivée en neuvième position, derrière Hartley et Webb, tandis que le valeureux Ayari, dixième au classement général, a pris la troisième place dans la catégorie des voitures de plus de 82 ans. Huitième au classement général, Oli Webb a remporté la victoire dans la catégorie pré-78 devant Peter Williams (12e) et Ron Maydon (16e), le second Lec ayant résisté à la Theodore TR1 de Marco Fumagalli pour la dernière marche du podium.

Masters Racing Legends pour les F1 66/85 - Course 2
En route…

Résumé de la course…