30 septembre 2023
Ferrão/Stretton remportent le Masters Sports Car Legends à Spa en toute confiance

Après avoir pris la tête au 4e tour, la Lola T292 de Diogo Ferrão/Martin Stretton n’a jamais regardé en arrière pour remporter la course Masters Sports Car Legends à Spa, malgré un défi lancé par la Chevron B23 de Kyle Tilley qui venait de l’arrière pour être deuxième vers la fin de la course. La physionomie de la course semble changer complètement lorsqu’à moins de dix minutes de la fin, la voiture de sécurité sort, mais la Chevron de Tilley abandonne à cause de problèmes de freins peu après le redémarrage, privant ainsi le public d’une arrivée en tribune.

« Il a gagné et j’ai terminé », a déclaré Stretton à propos du premier tour de Ferrão. « Finalement, je m’en suis bien sorti. J’ai pris les choses aussi facilement que possible parce que j’allais avoir une course plus tard ! Je pense que j’aurais pu tenir Kyle, mais avec la voiture de sécurité, c’était soudainement devenu une course. Je voulais donc m’assurer d’avoir le plus grand écart possible après la voiture de sécurité au début. Je sais que Chevron est très lent à la sortie de la chicane avec son DFV. C’était donc probablement suffisant pour créer un tampon, puis il a disparu. Je pense que c’était les freins ».

Martin Stretton

Jason Wright s’est emparé de la deuxième place après une course régulière au volant de sa Lola T70 Mk3B, tandis que la voiture de sécurité tardive a permis à Andy Willis de gagner quelques places et de s’emparer de la troisième place au volant de la T70 Mk3B de Stephan Joebstl. Alex Furiani, dans la Chevron B19 partagée avec François Fabri, a également réussi à arracher la quatrième place à Michael Gans dans la Lola T290. Wright et Willis ont tous deux reconnu que c’était une course amusante ;

« La voiture était magique, j’ai eu le privilège de la conduire sur ce superbe circuit », a déclaré Willis.

Andy Willis

Après une chute précoce de la McLaren M1B de John Spiers/Nigel Greensall, la McLaren similaire de Richard McAlpine a conservé son avantage sur la Cooper Monaco ‘King Cobra’ de Keith Ahlers/Billy Bellinger jusqu’à la fin pour remporter la classe pré-65 Hulme en huitième position au classement général, tandis que Charles Allison a remporté le trophée de la classe Bonnier dans sa Chevron B8.

Dans la première course après le déjeuner, les Masters Sports Car Legends sont entrés en scène pour leur course d’une heure aux Spa Six Hours. Felix Haas a pris la tête au volant de la Lola T294, a tenu tête aux voitures plus puissantes dans la ligne droite de Kemmel, avant de se rapprocher de la Lola T70 Mk3B de Stephan Joebstl dans les virages à l’arrière. Dans la dernière partie du premier tour, la Lola T292 de Diogo Ferrão a également trouvé le moyen de dépasser Joebstl pour prendre la deuxième place. Au deuxième tour, Jason Wright, dans la deuxième T70 Mk3B, rattrape l’Autrichien et le dépasse pour prendre la troisième place. Sam Hancock était le suivant dans la T70 Mk3 non-B, suivi par Michael Gans dans la Lola T290, tandis que la McLaren M1B de John Spiers menait la classe pré-65 à la septième place. Christophe Van Riet est huitième dans une autre T70 Mk3B, devançant la Chevron B19 de François Fabri, tandis qu’à l’arrière, Kyle Tilley est déjà en dixième position dans sa Chevron B23.

En tête, Ferrão est pressé, le Portugais rétrograde Haas en tête au 4e tour. Wright est toujours troisième, mais il est talonné par Hancock et Gans, et à la moitié du quatrième tour, Hancock trouve le moyen de dépasser Wright. Tilley, quant à lui, s’est hissé à la septième place et a rapidement repris la sixième place à Van Riet, alors que Joebstl était maintenant huitième devant Fabri et Guillaume Peeters sur la Lola T210 – ce qui signifiait que Spiers avait disparu du top 10, sa McLaren M1B s’étant arrêtée en haut du Raidillon. La McLaren de Richard McAlpine prend ainsi la tête de la catégorie pré-65, McAlpine conservant cinq secondes d’avance sur Keith Ahlers au volant de la Cooper Monaco ‘King Cobra’. Dans la catégorie Bonnier, Charles Allison a pris la tête de la course après que la Chevron B8 de Chris Lillingston-Price ait été contrainte de s’arrêter. Il semblait vouloir rejoindre la Chevron B16 d’Alberto Zoli pour une retraite anticipée avant de repartir, mais avec son fils Freddie au volant…

Après cinq tours, Ferrão mène maintenant de 7 secondes sur Haas, Hancock ayant déjà perdu 22 secondes, menant un groupe de voitures composé de Wright, Gans et Tilley – ce dernier ayant rattrapé les deux Américains pour les prendre un par un. Au 6e tour, Tilley a également dépassé Hancock pour prendre la troisième place, avec 27 secondes de retard sur Ferrão. Sur un circuit en pleine expansion, trois voitures de 2 litres à toit ouvert menaient maintenant les voitures de 5 litres en quatrième, cinquième et septième position, alors que Van Riet se rapprochait de Gans en sixième position pour dépasser la Lola T290 au 8ème tour. Plus loin derrière, McAlpine a augmenté son avance sur Ahlers à dix secondes, les deux hommes étant toujours 11e et 12e au classement général, devant la Chevron B16 de John Sheldon, la B8 d’Allison (qui a maintenant une avance confortable dans la classe Bonnier), la Lola T210 d’Ingo Matzelberger et la Porsche 911 RSR de Mark & James Bates qui menait la classe Pescarolo.

Les choses se sont calmées pendant un moment à l’approche de la fenêtre des stands, mais au 10e tour, Tilley a soudainement rattrapé un Haas qui ralentissait, et qui a ensuite signalé sa Lola T294 aux stands. 30 secondes plus tard, l’Allemand est de nouveau à l’extérieur, après avoir rétrogradé à la sixième place. Trente secondes plus tard, la fenêtre des stands s’ouvre. Tilley saisit la première opportunité, mais reste à 39 secondes de Ferrão, qui s’est forgé une avance considérable. Haas est ensuite repassé au stand, mais pas pour passer le relais à Michael Lyons, car il s’agissait d’un abandon, tandis que Joebstl s’est arrêté pour passer le T70 à Andy Willis. Presque simultanément, McAlpine a pris la tête de la classe pré-65.

11 tours plus tard, Wright, Hancock et Van Riet passent tous au stand, les deux derniers cédant leur place à Niko Ditting et Eric Mestdagh respectivement. Ils ont été suivis par Fabri, qui a été remplacé par Alex Furiani, et par Guillaume Peeters, qui a pris la place de Guy Peeters. Puis, au 12e tour, Ferrão est venu chercher Martin Stretton, tandis que Keith Ahlers a passé le volant à Billy Bellinger, qui avait désormais un retard de 24 secondes à rattraper sur McAlpine. Gans, Allison et Sheldon sont les derniers à passer au stand, ainsi que Freddie Lillingston-Price, qui s’arrête désormais régulièrement pour l’équipe.

Au 13e tour, Stretton devance Tilley de 19 secondes, Wright étant troisième à 46 secondes. Gans a dépassé le T70 Mk3 de Ditting pour prendre la quatrième place, et l’Allemand voit les T70 Mk3B de Mestdagh et Willis approcher rapidement. Furiani et Peeters sont huitième et neuvième, tandis que la McLaren de McAlpine est la dernière sur le tour de tête, dixième, et défend son avance sur la Cooper Monaco de Bellinger.

Il reste 20 minutes et, bien que Stretton mène toujours de 17 secondes, Tilley tourne deux secondes plus vite – cette course automobile est loin d’être terminée. Avec 48 secondes de retard, Wright semblait être une valeur sûre pour la troisième place, car l’Italo-Américain avait 23 secondes d’avance sur son ami Michael Gans, tout en adoptant un rythme plus rapide. En fait, Gans était menacé par Willis, qui avait dépassé Hancock et Mestdagh et devait effacer un écart de neuf secondes avec Gans.

En tête, Stretton semble avoir compris le message et, à l’entame du 17ème tour, il augmente son rythme pour maintenir l’écart à 17 secondes. Mais la course a soudainement changé de visage lorsqu’au 18e tour, la Chevron B8 de Freddie Lillingston-Price s’est arrêtée sur le bord de la piste, juste au sommet du Raidillon, pour faire sortir la voiture de sécurité.

Les huit premières voitures roulant désormais nez à nez, le peloton est libéré après le 19e tour, alors qu’il reste un peu plus de quatre minutes. Mais la promesse d’une fin de course tendue s’est vite évaporée lorsque Tilley a été contraint de rentrer aux stands après un tour de piste, ses freins ayant lâché pendant la période de refroidissement. Derrière Stretton, Willis a profité de la voiture de sécurité pour s’emparer de la troisième place, mais n’a rien pu faire pour dépasser Wright pour la deuxième place. Furiani a également pris la quatrième place à Gans, suivi de Mestdagh et Ditting. Tilley est toujours classé huitième, devant McAlpine, vainqueur de la classe pré-65, qui s’est accroché à Bellinger. Allison a remporté la classe Bonnier en 12e position, tandis que les frères Bates ont gagné la classe Pescarolo en 15e position.