Autódromo Internacional Algarve, Portugal

ALGARVE CLASSIC FESTIVAL
28 – 30 Octobre 2023

Masters fait vibrer la foule à l’Algarve Classic Festival

Six courses Masters passionnantes avec six vainqueurs différents ont permis aux spectateurs de l’Algarve Classic Festival de profiter d’un grand spectacle de course ! L’abondance du soleil durant le week-end a contribué à faire de la dernière journée de course sur le thème hawaïen un grand succès, les pilotes, les membres de l’équipe et l’équipe Masters ayant tous contribué à l’amusement.

RAPPORTS DE COURSE

Masters Endurance Legends - Course 1
Lendoudis remporte la première course des Masters Endurance Legends en Algarve

Kriton Lendoudis est parti de la quatrième place sur la grille de départ pour remporter la première course des Masters Endurance Legends à Portimão. Le Grec a atteint sa vitesse maximale à la moitié du premier relais, lorsque sa Peugeot 908 a dépassé la Lola-Judd B12/60 de David Brise, qui avait déjà gagné une place après que la Peugeot 90X de Richard Meins ait été abandonnée au deuxième tour. Lendoudis a ensuite poursuivi et rattrapé Steve Brooks dans l’autre 90X. Brooks avait mené la première moitié de la course, mais il a fait un tête-à-queue dans le dernier tour après son arrêt obligatoire, alors qu’il était sorti des stands avec une courte avance sur son rival.

« Je pense que mon meilleur tour a été mon dernier tour », a déclaré Lendoudis à propos du rythme de plus en plus élevé de la course. « Je n’économisais pas mes pneus au départ, c’est comme ça que je suis – je démarre toujours lentement, puis je m’améliore de plus en plus vers la fin ! Je me suis bien amusé, c’était une belle course.

« J’ai réussi à prendre les devants aux arrêts », a déclaré Brooks à propos de ses efforts pour maintenir la fin de course. « Mais j’ai ensuite poussé trop fort au sommet de la colline. Cela semblait très glissant à cet endroit, la Lola y a fait un tête-à-queue le tour précédent ».

Parti de la pitlane, Christian Gläsel a réalisé des prouesses pour hisser sa Pescarolo-Judd 01 jusqu’à la troisième place, dépassant la Ligier-Judd JSP2 de Stuart Wiltshire – qui a remporté une belle victoire dans la catégorie P2 – et la HPD-Honda ARX-03a d’Olivier Galant dans les deux derniers tours. Derrière Meins, sixième, Mike Newton a terminé deuxième de la classe P2 au volant de sa MG-Lola-AER EX257, tandis que la Ligier JSP3-20 de Lee Mowle et Phil Keen se classait huitième.

« Nous sommes partis environ 40 secondes plus tard que tout le monde », a déclaré Gläsel à propos du départ depuis la pitlane. « C’est la première fois que nous utilisons la voiture, et lors des essais et des qualifications, nous avons eu beaucoup de problèmes avec la direction assistée. Heureusement, la direction était maintenant bonne, donc j’ai survécu ! »

Craig Davies et Ron Maydon ont remporté leur bataille privée pour la gloire de la classe P3, en dépassant la Ligier-Nissan JSP3 de Stephan Joebstl et Andy Willis. Jason Wright a remporté les honneurs de la catégorie GT au volant de sa Ferrari 458 GT3, face à Xavier Galant au volant de sa Ferrari 458 GTE.

Après un déjeuner matinal, les Masters Endurance Legends se sont alignés pour leur première course du week-end de l’Algarve Classic Festival. La Pescarolo-Judd 01 de Christian Gläsel s’élancera depuis la pitlane, la voiture souffrant toujours des problèmes de direction assistée qui l’ont affectée depuis le début du week-end. En tête des trois Peugeot, Brooks a mené Meins dans le premier tour, mais dans la Lola B12/60, David Brise a eu un impact immédiat en prenant la troisième place à Lendoudis. Wiltshire était cinquième et en tête de la classe P2, suivi par la HPD ARX-03a d’Olivier Galant, Lee Mowle dans la Ligier JSP3-20 invitante et Craig Davies dans la Ligier JSP3-15 en tête de la classe P3.

Pendant ce temps, Meins se détache et permet à Brise de prendre la deuxième place, distançant désormais Brooks de 2,6 secondes. Lendoudis est troisième, à quatre secondes du leader, tandis que le retard de Wiltshire au troisième tour est passé à 15 secondes. Grâce à quelques bons premiers tours, Mike Newton a hissé sa MG-Lola EX257 à la cinquième place, après avoir rétrogradé Olivier Galant. Mowle, Maydon, Mike Furness sur la Courage-Judd LC75 et le leader de la catégorie GT Jason Wright sur la Ferrari 458 GT3 suivaient, mais Meins, en pleine remontée, se rapprochait rapidement, tout comme Gläsel qui avait pris le départ dans la pitlane. Rapidement, Wright s’est retrouvé en lutte directe avec son plus proche rival en GT, Xavier Galant sur la Ferrari 458 GTE, avec Stephan Joebstl sur la Ligier JSP3-17 au milieu de tout cela.

Cinq tours après le début de la course, Brise ne laisse pas Brooks tranquille, au contraire, puisque l’ex-Rebellion Lola a réduit l’écart avec la Peugeot 90X à 1,4 seconde, avec Lendoudis qui suit de près, à 1,6 seconde de Brise. Wiltshire et Galant (O.) sont seuls, mais Newton est toujours aux prises avec Mowle, les deux hommes ayant sept secondes d’avance sur Davies, et Furness 17 ticks de plus. Gläsel et Meins se rapprochent rapidement de Courage.

Au septième tour, Brooks a trouvé un rythme qui lui permet de reprendre lentement de l’avance sur Brise, qui est maintenant de 3,7 secondes. Lendoudis a également trouvé le rythme, le Grec produisant des secteurs violets pour se rapprocher de Brise. Au tour suivant, Lendoudis réalise le tour le plus rapide de la course jusqu’à présent.

Au 9ème tour, le peloton est invité à rentrer pour l’arrêt obligatoire à mi-course, et Joebstl est le premier à en profiter, l’Autrichien cédant le volant à Andy Willis dans leur lutte pour le titre de la catégorie P3 avec le duo Craig Davies/Ron Maydon. Pendant un certain temps, il n’y a pas eu d’autres preneurs, jusqu’à ce que Mike Newton et Lee Mowle décident qu’il était temps, ce dernier passant le relais à Phil Keen.

Au 10e tour, profitant de son nouveau rythme, la 908 de Lendoudis dépasse Brise pour se lancer à la poursuite de la Peugeot de tête qui compte désormais 4,8 secondes d’avance. Suivent la Pesca de Gläsel, la 458 GTE de Xavier Galant, la Courage de Furness et David Brise qui échange sa place avec Alan Purbrick.

Au 12e tour, Lendoudis continue de voler, écrasant son propre tour le plus rapide de la course avec quatre dixièmes supplémentaires avant que Brooks et lui ne rentrent en même temps – la chaleur est là. Peu après, Davies est venu passer le relais à Maydon, tandis que le bruyant HPD d’Olivier Galant a pris le relais. Seuls Wiltshire, Meins et Wright restent encore en course, mais leurs Ligier, Peugeot et Ferrari respectives passent au stand à la fin du 13e tour.

Après tous les arrêts, il est devenu évident que Brooks avait perdu, un tête-à-queue dans son tour de sortie lui ayant fait perdre une demi-minute au profit de Lendoudis, qui naviguait maintenant à l’air libre, loin de tous les autres. Wiltshire est un solide troisième, avec 57 secondes de retard sur le Grec, et la Galant, plus jeune, est désormais quatrième du HPD. Gläsel et Meins sont maintenant cinquième et sixième, menant Newton, Keen et Maydon, alors que Purbrick a rétrogradé à la dixième place, devant Furness et Willis, qui accuse un retard de plus d’une minute sur son rival de classe Maydon.

Au fur et à mesure que le temps s’égrène, Lendoudis conserve son avance tout en réalisant de temps à autre des tours plus rapides pour le plaisir, le Grec portant son avance à 38 secondes. Dans l’avant-dernier tour, Gläsel a réussi à dépasser Wiltshire et Galant pour la troisième place après une course courageuse dans le peloton. Meins a devancé Keen d’une sixième place, tandis que Newton a pris la deuxième place de Wiltshire dans la classe P2. Purbrick a terminé neuvième avant la lutte en classe P3 entre Maydon et Willis, le premier gardant plus d’une minute d’avance pour remporter la victoire de classe. Derrière Furness, qui a pris la troisième place en P2, Wright s’est emparé de la victoire en GT devant Xavier Galant.

Masters Endurance Legends - Course 2
Gläsel bat les Peugeot lors de la deuxième course des Masters Endurance Legends à Portimão

Malgré une pénalité de cinq secondes pour avoir laissé la voiture sur ses vérins après le tableau des cinq minutes, Christian Gläsel a été le héros de la course de clôture de la saison des Masters Endurance Legends à l’Algarve Classic Festival. L’Allemand a propulsé sa Pescarolo-Judd 01 devant les Peugeot pour remporter une victoire bien méritée. Le vainqueur du samedi, Kriton Lendoudis, a mené pendant les trois quarts de la course avant que sa Peugeot 908 ne soit dépassée par Gläsel, Steve Brooks prenant la troisième place dans la Peugeot 90X.

« Je ne le savais pas, je me sens plutôt chanceux », a déclaré Gläsel juste après la course. « Kriton était en tête tout au long de la course, il conduisait très proprement, mais il a ensuite eu un obstacle qui était difficile à dépasser – c’est la seule chance que j’ai eue de le dépasser.

Lendoudis est d’accord avec cela. « Mener la majeure partie de la course ne suffit pas ! J’ai perdu beaucoup de temps dans le trafic vers la fin de la course. J’ai eu un mauvais moment avec un concurrent et il a trouvé l’espace pour me dépasser. Après qu’il m’ait rattrapé, j’ai eu d’autres problèmes de circulation, mais c’est comme ça. C’était quand même bien.

Richard Meins, dans l’autre 90X, a d’abord pris de l’avance sur Brooks pour la troisième place, mais il a abandonné pour permettre à la HPD-Honda ARX-03a d’Olivier Galant de s’emparer de la quatrième place. Stuart Wiltshire était aux commandes dans la classe P2, sa Ligier JSP2 menant la danse devant la MG-Lola-AER EX257 de Mike Newton.

« Oui, Richard est arrivé derrière moi », a déclaré Brooks à propos du défi initial de Meins, « mais ensuite je me suis éloigné de lui et il a disparu. La course a été difficile aujourd’hui, les conditions étaient assez délicates – on était tout le temps sur le fil à cause des plaques d’humidité qui restaient sur la piste. C’était assez glissant à certains endroits ».

Derrière la Ligier-Nissan JSP3-20 de Lee Mowle/Phil Keen, le duo Craig Davies/Ron Maydon (Ligier-Nissan JSP3) a battu le duo Stephan Joebstl/Andy Willis, équipé de la même manière, pour atteindre la neuvième place au classement général et permettre à Maydon de remporter le titre de champion du monde à la dernière minute. En GT, Jason Wright (Ferrari 458 GT3) a fait coup double en remportant une nouvelle victoire sur la 458 GTE de Xavier Galant.

« Que puis-je dire ? » Wright a déclaré à propos des deux victoires de classe confortables de Duly. « J’aime la voiture, j’aime le circuit, mais j’ai passé beaucoup de temps à gêner les prototypes les plus rapides !

Après les pluies de la nuit, la piste présentait encore des zones humides, mais pour la première fois du week-end, la journée a commencé sous un ciel bleu clair, alors que les Masters Endurance Legends se préparaient pour leur deuxième course de l’Algarve Classic Festival. Après un départ sous safety-car pour permettre aux pilotes de se familiariser avec les dernières zones humides, Lendoudis et Brooks s’élancent, mais ce dernier est immédiatement poursuivi par la Pescarolo 01 de Gläsel, Wiltshire suit, et Olivier Galant sur la HPD se lance à la poursuite de la Ligier P2.

Au quatrième tour, Lendoudis est toujours en tête, mais Gläsel le suit de près, l’Allemand ayant laissé Brooks à cinq secondes. Richard Meins, qui arrive de l’arrière dans la troisième Peugeot, a dépassé la HPD de Galant et ensuite la Ligier de Wiltshire pour être quatrième, et son rythme était tel qu’il était bientôt sur la boîte de vitesses de Brooks dans la 90X sœur. Mowle était septième dans la JSP3-20, immédiatement suivie par la MG-Lola EX257 de Mike Newton, Craig Davies dans la Ligier JSP3, leader de la classe P3, Alan Purbrick (Lola B12/60) et Mike Furness (Courage LC75). Jason Wright a de nouveau mené la classe GT devant Xavier Galant, Ferrari 458 GT3 devant la 458 GTE.

A l’approche de la fenêtre des stands, Lendoudis, au volant de la 908, possède trois secondes d’avance sur Gläsel, qui a distancé les deux autres Peugeot de huit secondes, Brooks devançant toujours Meins. Après six tours de tentatives, la HPD ARX-03a de Galant Jr a finalement devancé la Ligier JSP2 de Wiltshire pour prendre la cinquième place, le reste de l’ordre demeurant inchangé. Stephan Joebstl a été le premier à se rendre aux stands pour son arrêt obligatoire, cédant la Ligier JSP3 à Andy Willis pour permettre au duo austro-anglais d’avoir une chance de remporter le titre de la catégorie P3 dans leur confrontation directe avec Craig Davies et Ron Maydon dans l’autre JSP3. Brooks l’a accompagné.

Gläsel est le prochain à s’arrêter, alors que Lendoudis signe le meilleur tour de la course et que le reste du peloton s’arrête également à une heure tardive. Au 10ème tour, Galant (O.) et Wiltshire s’arrêtent simultanément, et Newton les suit, ainsi que Davies (Maydon attendant de prendre le relais) et Purbrick (cédant le volant de la B12/60 à David Brise), Furness entrant également dans le même tour. Mowle et Wright passent au stand au 11e tour, la voiture de Mowle restant bloquée trop longtemps dans les stands, et les deux hommes sont suivis par le leader au début du 12e tour, qui possède désormais 16 secondes d’avance sur Meins. Avec Xavier Galant, Meins continue encore un tour pour être à la limite de la fenêtre des stands avant de s’arrêter, Galant ayant en fait dépassé son temps de présence sur la piste.

Après tous les arrêts, Lendoudis devance Gläsel de seulement 2,5 secondes, mais on apprend que l’Allemand a reçu une pénalité de cinq secondes pour ne pas avoir laissé la voiture sur ses vérins après le tableau des cinq minutes. Brooks et Meins se disputent toujours la troisième place, avec plus de 20 secondes de retard sur le Grec, tandis que Galant (O.) compte désormais sept secondes d’avance sur Wiltshire, sixième. Plus loin derrière, David Brise était en train de remonter, se lançant à la poursuite de Newton pour la septième place au classement général. Maydon est neuvième, tandis que Willis, son rival de la troisième place, est toujours treizième.

A moins de dix minutes de l’arrivée, Lendoudis accélère à nouveau pour signer un nouveau meilleur tour en course, mais Gläsel reste suffisamment proche dans ses rétroviseurs pour être inquiété malgré cette pénalité de cinq secondes. En fait, dans le tour suivant, l’Allemand a réduit son retard d’une seconde complète et a rapidement pris le dessus sur la 908. Au 12e tour, alors qu’il reste cinq minutes à courir, Gläsel prend la tête. Derrière eux, Brooks s’est débarrassé de Meins pour prendre 13 secondes d’avance sur l’autre 90X, tandis que plus loin, Brise a bien passé Newton pour la septième place, mais dans le tour suivant, on le voit rentrer aux stands.

Avec le mors entre les dents, Gläsel a pris une avance de 3,9 secondes au 20e tour, un écart qui aurait pu inquiéter Lendoudis. Et au 21e tour, l’Allemand a fait le nécessaire pour effacer sa pénalité, menant le Grec de 5,7 ticks. Il reste encore deux tours, et Gläsel les met à profit pour creuser un écart de neuf secondes, suffisant pour conserver la victoire. Deux Peugeot suivaient, Lendoudis devançant Brooks, tandis qu’Olivier Galant dépassait la 90X en difficulté de Richard Meins pour s’emparer de la quatrième place en toute fin de course. Wiltshire est sixième et remporte la classe P2 devant Mike Newton, tandis que Mowle/Keen se classent huitièmes. Maydon a battu Willis pour la neuvième place au classement général et la victoire dans la catégorie P3, tandis que Furness a pris la onzième place. Jason Wright a réitéré sa performance de samedi en remportant une nouvelle victoire en GT face à Xavier Galant.

Masters Gentlemen Drivers & Pre66 Touring Cars
Haddon conduit sa petite Elan à la victoire au classement général des Masters Gentlemen Drivers, tandis que Tilley s’impose dans les Masters Pre-66 Touring Cars.

Andrew Haddon a saisi sa petite Lotus Elan par la peau du cou pour non seulement remporter sa classe CLP, mais aussi la victoire générale dans la course de 90 minutes des Masters Gentlemen Drivers à l’Algarve Classic Festival. Haddon a d’abord talonné la TVR Griffith de Nigel Greensall et John Spiers, en pole position, ainsi que l’AC Cobra décapotée du duo fils et père Pedro & Rui Macedo Silva, mais il a gagné une place lorsque la Cobra a faibli, puis a devancé la TVR Griffith en tête aux arrêts. La deuxième partie de la course a été consacrée à Haddon, qui a géré son écart de neuf secondes avec Spiers, lequel s’est réduit à trois secondes seulement à la fin de la course.

« Je n’avais pas réalisé », a déclaré un Haddon jubilant, qui n’a appris qu’après la course qu’il avait gagné. « Je pensais que la Cobra était en tête et que je tenais John pour la deuxième place ! Et je ne gérais pas tout à fait cet écart avec sang-froid – une seule erreur et il m’aurait rattrapé ».

« Nous gérions un problème de température », a expliqué Spiers à propos de son incapacité à rattraper Haddon, alors qu’il n’a que plus tard jeté l’éponge. « Vers la fin, j’ai cessé de le faire, mais nous avons manqué de temps.

La Lotus Elan de Stephan Joebstl/Andy Willis et la Ginetta G4R de Robin Ward/Ron Maydon ont été les trois voitures de CLP à figurer dans les quatre premières places. Après une conduite typiquement fougueuse, Phil Keen a permis à la Jaguar E-type de Lee Mowle de se hisser à la quatrième place du classement général, mais les deux hommes ont ensuite été pénalisés pour des infractions aux arrêts aux stands, tout comme Ward et Maydon – ce qui a permis à Joebstl et Willis de s’emparer de la troisième place du classement général. Le multiple vainqueur du Mans Benoît Tréluyer a mené la Type E de Nick Jarvis à la cinquième place, tandis que Doug Muirhead et Jeremy Welch ont remporté la classe C2 en neuvième position.

« La voiture était fantastique », a déclaré M. Willis. « Stephan a fait un travail extraordinaire en restant avec les autres, et pour moi c’était juste un plaisir de monter dans la voiture et de conduire.

« Je n’ai pas l’impression d’être un champion », a déclaré Maydon, encore en sueur après un travail acharné dans la Ginetta. « Nous avons perdu la deuxième vitesse, donc c’était soit la première, soit la troisième, mais la voiture n’arrivait pas à sortir des virages. Vous savez, ces jours où vous essayez de faire des efforts et où vous ne faites que reculer ? C’était l’un d’entre eux ! »

Pendant ce temps, dans la course parallèle d’une heure des Masters Pre-66 Touring Car, Kyle Tilley a régné en maître sur sa Lotus Cortina, le Britannique basé aux Etats-Unis étant reparti libre après que le défi de la Cortina du duo Julian Thomas/Andy Wolfe se soit effondré dès le début de la course. La disparition de leur Cortina en raison d’un problème électrique a mis fin aux chances de Thomas de remporter le titre, car il avait besoin d’une victoire pour dépasser Sam Tordoff – absent à Portimão – au classement final. Les Alfa Romeo Giulia GTA des duos père-fils Xavier & Olivier Galant et Martin & Lukas Halusa ont pris les deuxième et troisième places.

« C’était sans histoire, vraiment », a déclaré Tilley à propos de sa victoire avec un tour d’avance. « Tout à la fin, nous avons eu un problème de boîte de vitesses, mais au début, nous avons adopté un rythme similaire à celui de la voiture de Wolfe, ce qui aurait pu être formidable. Mais j’ai quand même eu la chance de rouler ici, de m’amuser et de remporter la victoire.

Par un samedi après-midi ensoleillé et lumineux, le peloton des Masters Gentlemen Drivers & Pre-66 Touring Car s’est mis en route. Nigel Greensall a pris la tête au volant de la TVR Griffith de John Spiers, après avoir déjà dominé les qualifications. Derrière lui, les positions changent rapidement, en fonction de la personne qui se trouve dans la voiture. Depuis la quatrième place sur la grille, Andrew Haddon s’est hissé en deuxième position, dépassant presque immédiatement l’AC Cobra décapotée de Pedro Macedo Silva, tandis que son collègue de la classe CLP, Robin Ward, était également en pleine ascension, hissant sa Ginetta G4R à la quatrième place dès le premier tour, devançant l’ancienne star du Mans Benoît Tréluyer dans la Chevrolet Corvette Stingray de Rob Jarvis et Nick Jarvis dans la Type E qu’il partagerait avec le double champion de France. La E-type de Lee Mowle et la Lotus Elan de Stephan Joebstl ont fait le chemin inverse, en affrontant la Griffith des Dods – Peter driving – et l’Elan Shapecraft de Robin Ellis, qui sera plus tard reprise par Julian Thomas.

Thomas, quant à lui, a mené la section des voitures de tourisme dans la Cortina qu’il partageait avec Andy Wolfe, ce qui signifie qu’il est le champion provisoire. Rapidement, il se hisse à la neuvième place du classement général et s’envole face à Kyle Tilley, son rival en Cortina, et aux Alfa GTA de Xavier Galant et Martin Halusa. Mais cela n’a pas duré longtemps, car sa Cortina est rentrée aux stands en boitant, avec une perte d’électricité. Si la victoire était effectivement perdue, Sam Tordoff – qui n’était pas présent à Portimão – prendrait le titre par défaut, compte tenu de sa faible avance.

En tête, le jeune Macedo Silva a repris la deuxième place à Haddon, mais il est maintenant distancé par Greensall de dix secondes déjà, tandis que Tréluyer a remonté la Corvette en quatrième position, reléguant Ward à la cinquième place. Plus loin derrière, Peter Dod est également en mouvement, sa Griffith est maintenant septième et il poursuit Jarvis (N.) dans le type E.

En C2, Mark Holme et Doug Muirhead se disputent la tête de la classe, mais Calum Lockie sur la Morgan Plus 4 Super Sports de Simon Orebi Gann n’est pas loin des deux Austin Healey 3000. Nelson Calle, au volant de la Porsche 911, leader de la classe C1, a terminé 17e au classement général, et la Lotus Elite B1 de Marc Gordon s’est classée 20e. Dans la section des voitures de tourisme, Tilley devance désormais les GTA de Galant et Halusa d’une quarantaine de secondes, tandis que Nick Topliss est 21e au classement général dans la Mini Cooper S d’Ellie Birchenhough.

Les 15 premières minutes de course sont passées et l’avance de Greensall sur Macedo Silva Jr s’élève à 15 secondes, Haddon étant à deux secondes du héros local. Tréluyer suit à six secondes de l’Elan, tandis que Ward se maintient en cinquième position, à 12 secondes, cherchant à assurer le titre Gent Drivers pour le pilote de relève Ron Maydon. Ici, Julian Thomas avait une autre chance, mais il devait gagner sa classe au volant de la Lotus Elan 26R Shapecraft de Robin Ellis, Ward et Maydon n’ayant pas terminé la course – un défi de taille.

Plus loin dans le peloton, c’est le changement en C2 – Mark Holme est rentré aux stands tandis que Lockie a usurpé la place de Muirhead en tête de la catégorie. Bientôt, Nils-Fredrik Nyblaeus prend la troisième place de la catégorie dans une autre Big Healey, tandis que Holme reste immobile dans les stands, où l’on a diagnostiqué que sa Healey n’était plus en mesure de participer. Pendant ce temps, une lutte divertissante s’engageait pour la huitième place au classement général, les Elan de Stephan Joebstl, Chris Atkinson et Robin Ellis affrontant la Type E de Lee Mowle.

La fenêtre des stands pour les voitures de tourisme approche à grands pas, et Xavier Galant est le premier à entrer, cédant le volant de sa GTA à Olivier, le plus jeune des Galant. Au tour suivant, Martin Halusa échange sa place avec son fils Lukas dans leur GTA, Kyle Tilley est le suivant, suivi de Topliss qui cède sa place à Birchenhough.

Alors que la course a dépassé la demi-heure, Greensall continue de mener sereinement, avec 18 secondes d’avance sur Macedo Silva, 26 secondes sur Haddon et une demi-minute sur Tréluyer, les écarts s’étant creusés suffisamment pour que chacun soit à l’abri dans sa position. Pendant ce temps, alors que l’on pensait que l’équipe Wolfe pouvait accepter la défaite, Andy Wolfe était de retour au volant de la Cortina. Il a cependant 11 tours de retard sur Tilley, de sorte que toute chance de retour valable dépend de la défaillance de toutes les autres voitures de tourisme dans les 21 minutes qui suivent…

C’est alors que la paix relative en tête du peloton prend fin, Pedro Macedo cédant la deuxième place à Haddon, l’AC Cobra ayant perdu ses deuxième, troisième et quatrième vitesses. Haddon prend ainsi la deuxième place, à 28 secondes du leader Greensall, tandis que Tréluyer, dans la Corvette, est à neuf secondes. Ward est maintenant quatrième devant Jarvis (N.) dans la Type E, avec Dod, Atkinson, Joebstl et Ellis qui gagnent tous une place. En C2, l’avance de Lockie sur Muirhead est passée à huit secondes, mais Muirhead peut toujours compter sur son copilote Jeremy Welch.

Dans les voitures de tourisme, Tilley avait plus d’une minute d’avance sur le jeune Halusa, qui lui-même était en duel avec la jeune Galant, les deux Alfas étant séparées par six secondes, et Birchenhough ayant un tour de retard sur les trois premiers.

La fenêtre des stands GT étant désormais ouverte, Tréluyer est parmi les premiers à entrer, le Français devant se préparer à prendre le relais de la Type E pilotée par Nick Jarvis lors du premier relais. La Corvette, cependant, ne quittera les stands que six tours plus tard, ce qui la met hors course. Peu après, Atkinson remplaçait Steve Jones, tandis que Robin Ellis passait le relais à Julian Thomas, Lee Mowle s’arrêtant pour laisser le volant de sa Type E à Phil Keen.

Au début du 23e tour, Greensall termine son premier relais en beauté et cède 30 secondes d’avance à John Spiers, dont une bonne partie s’évaporera en raison de la pénalité de temps infligée à Greensall en tant que pilote d’élite. Il est suivi dans le même tour par Haddon, Nick Jarvis et Doug Muirhead. Ward est le dernier à s’arrêter et passe le volant de la Ginetta à Ron Maydon. Un autre retardataire, Peter Dod sur la TVR Griffith, n’a pas pu laisser partir Nathan Dod lorsqu’une fuite de liquide de frein a provoqué l’incendie de la voiture dans les stands. Calum Lockie, dans la Morgan, s’est avéré être un stoppeur trop tardif, venant passer le relais à Simon Orebi Gann bien après la fermeture de la fenêtre des stands.

Lorsque tous les arrêts ont été effectués, Haddon a devancé Spiers de huit secondes, mais toute l’attention est maintenant portée sur l’arrivée de la course de voitures de tourisme, car Tilley a devancé Olivier Galant et Lukas Halusa d’un tour complet, le Français et l’Autrichien s’étant échangé les places. La Mini Topliss/Birchenhough a terminé quatrième et a remporté la classe THD.

Après le départ des voitures de tourisme, l’attention se porte à nouveau sur Haddon, toujours en tête de la course et de sa classe CLP, avec neuf secondes d’avance sur Spiers, qui compte à son tour 43 secondes d’avance sur Ron Maydon, troisième. Andy Willis a placé l’Elan de Joebstl en quatrième position, ce qui fait trois voitures CLP dans les quatre premiers, tandis que Tréluyer est cinquième dans son deuxième relais, maintenant dans la Type E de Nick Jarvis. Dans l’Elan Shapecraft de Robin, Julian Thomas avait pris la sixième place à Steve Jones dans l’Elan régulière, tandis que Phil Keen volait dans le E-type de Lee Mowle, maintenant à la huitième place mais avec 25 minutes d’avance. En C2, Jeremy Welch a devancé Simon Orebi Gann, qui à son tour a dû faire face à la menace de Johan Rosendahl dans la Healey démarrée par Nyblaeus.

Alors que Haddon maintient l’écart de neuf secondes avec Spiers, Tréluyer, cinquième, se rapproche de Willis qui, à son tour, se rapproche de Maydon. Plus loin derrière, Keen a rapidement dépassé Thomas et a maintenant les yeux rivés sur la Type E similaire de Tréluyer, et Keen tourne deux secondes plus vite que le multiple vainqueur du Mans…

A l’entame des 15 dernières minutes, le retard de neuf secondes de Spiers sur Haddon reste solide comme un roc, les deux se renvoyant un dixième à chaque tour. Maydon était le seul autre coureur non classé, mais avec plus de deux tiers de tour de retard. Le statu quo se maintient également parmi les voitures de tête qui suivent, à condition que Keen se rapproche toujours de ceux qui le précèdent – mais son prochain obstacle s’avère être une cible rapide, car Tréluyer a également augmenté son rythme pour permettre à Keen de gagner du terrain à un rythme de sept dixièmes à chaque tour.

Dans les derniers instants, Haddon a un peu relâché les rênes de son Elan pour permettre à Spiers de revenir à trois secondes du drapeau à damier. Maydon a terminé troisième – et deuxième de sa catégorie – pour remporter le championnat. A deux tours de la fin, Keen dépasse Willis pour prendre la quatrième place, Tréluyer est sixième, suivi par Thomas, Jones et l’Austin Healey 3000 de Doug Muirhead et Jeremy Welch, vainqueur de la classe C2, qui a battu la Gann Morgan de Calum Lockie/Simon Orebi. La Porsche 911 de Nelson Calle/Juan Pablo Orjuela a remporté la C1, tandis que Marc Gordon a remporté la B1 au volant de sa Lotus Elite.

Peu après la course, l’ordre des dix premiers a changé, Ward/Maydon et Mowle/Keen ayant reçu des pénalités de temps de 49 secondes pour des infractions aux arrêts aux stands. Joebstl et Willis sont donc promus à la troisième place du classement général, tandis que Mowle et Keen rétrogradent à la septième place, derrière Ward/Maydon, N. Jarvis/Tréluyer et Ellis/Thomas.

Masters Racing Legends for 66/85 F1 Cars – Course 1
Marco Werner a remporté la première course Masters Racing Legends de l’Algarve Classic Festival, alors que Mike Cantillon, vainqueur sur route, a été rétrogradé à la deuxième place en raison d’une pénalité de cinq secondes pour dépassement des limites de la piste. La Lotus 87B de Werner a mené la quasi-totalité de la course, mais elle a dû céder à une charge tardive de la Williams FW07C de Cantillon. Le maintien de l’écart à 2,6 secondes a toutefois suffi à l’Allemand pour remporter la victoire.

Martin O’Connell a poursuivi Werner en début de course, mais sa Williams FW08C a reculé derrière la McLaren MP4/1 de Steve Hartley, avant que la McLaren n’abandonne au 8e tour. Cantillon a rapidement suivi Hartley et s’est retrouvé en deuxième position, réalisant des temps au tour beaucoup plus rapides que Werner en tête. À deux tours de la fin, l’Irlandais a pris la tête, mais il n’a pas réussi à creuser l’écart de cinq secondes nécessaire pour conserver la victoire. Derrière O’Connell, Lukas Halusa a pris la quatrième place avec sa Williams FW08.

« Au début, tout allait bien », a déclaré Werner à propos de l’écart qu’il a creusé avec O’Connell. « Mais l’avant s’est un peu dégradé et j’ai souffert de sous-virage. Heureusement, j’étais suffisamment proche de Mike pour remporter la victoire. Vous voyez, il ne faut jamais abandonner !

« Pour être honnête, je ne savais pas que j’avais dépassé les limites de la piste », a déclaré Cantillon. « C’était une course passionnante, j’avais un bon rythme et je suis heureux d’être deuxième !

« Je voulais faire une course », a déclaré O’Connell à propos de sa performance au volant de la Williams FW08C de Mark Hazell, « et j’ai toujours voulu piloter cette voiture. Elle a tellement d’histoire. Mais je n’étais pas assez rapide. J’ai fait ce que j’ai pu, mais je n’avais pas assez de vitesse.

Pendant ce temps, Patrick d’Aubreby a promu ses chances de titre dans la catégorie pré-78 en terminant à une belle cinquième place au classement général et en gardant Mark Higson (McLaren MP4/1B) et Marc Devis (Lotus 78) entre lui et son rival pour le titre, Jonathan Holtzman, dans la Tyrrell P34. Après un arrêt au stand, Niklas Halusa a pris la troisième place au volant de sa McLaren M23.

« Ce n’est pas encore fini », a déclaré d’Aubreby à propos de ses chances de remporter le titre. « Demain sera décisif… »

Holtzman est du même avis : « Je n’étais jamais venu ici auparavant, et lors des premiers essais, nous avons eu beaucoup de problèmes avec l’accélérateur. Puis, lors des qualifications, le levier de vitesse s’est cassé. Mais en course, la voiture était plutôt bonne et j’ai réussi à entrer dans les 45 secondes. Demain, nous viserons donc la victoire !

« Mon bouchon d’oreille est tombé », a déclaré Niklas Halusa à propos de la raison de son arrêt au stand. « Je sais, ce n’est pas la raison la plus sensationnelle, mais quand on est dixième, on ne veut pas être ambitieux avec son ouïe… »

C’est par un agréable samedi matin, sous un ciel couvert, que les voitures de Formule 1 des Masters Racing Legends se sont élancées pour leur première course du week-end. Malheureusement, Steve Brooks n’a pas pu participer, le Cosworth de sa Lotus 91 ayant suffisamment pleuré pendant les qualifications. Après un léger retard dû à la présence d’huile sur la piste lors d’une course précédente, la Lotus 87B de Marco Werner a pris la tête, poursuivie par la McLaren MP4/1 de Steve Hartley, mais à la moitié du premier tour, Martin O’Connell a trouvé une brèche dans laquelle sa Williams FW08C a pu s’engouffrer pour s’emparer de la deuxième place.

Après une salve d’ouverture foudroyante, Werner a devancé O’Connell de 1,8 seconde, suivi par Hartley, la Williams FW07C de Mike Cantillon, Lukas Halusa dans la Williams FW08, Patrick d’Aubreby dans la March 761, leader de la classe avant 78, et la Williams FW07B de Mark Hazell. Mark Higson était le suivant dans la McLaren MP4/1B, le Britannique devançant Marc Devis (Lotus 78) et les autres coureurs pré-78 menés par Niklas Halusa (McLaren M23) et Marco Fumagalli (Theodore TR1), Jonathan Holtzman (Tyrrell P34) étant le suivant. Derrière l’Américain, on trouve les Arrows A6 d’Arthur Bruckner.

En tête, Werner voit son avance diminuer à 1,4 seconde au cours des deux tours suivants, et derrière O’Connell, Hartley et Cantillon se rapprochent également, Cantillon réalisant le tour le plus rapide de la course au 3e tour. Halusa (L.) a cinq secondes de retard sur l’Irlandais, après quoi un grand écart s’est creusé avec d’Aubreby et Hazell, ce dernier dépassant le Français dans le 4e tour.

Werner commence alors à donner du fil à retordre, l’Allemand augmentant son avance sur O’Connell à 1,9 seconde, tandis que Cantillon continue d’inquiéter Hartley, les quatre premiers étant toujours à moins de quatre secondes l’un de l’autre. Halusa était dans le no man’s land en cinquième position tandis que Hazell s’éloignait du leader de la classe pré-78, d’Aubreby, qui prenait soin de ses chances de titre, alors que son rival Holtzman était en quatrième position dans la classe, poursuivant Halusa (N.) et Fumagalli.

Alors que Werner prend une avance de 3,3 secondes, les voitures P2, P3 et P4 sont maintenant nez à nez, séparées par seulement cinq dixièmes. Pendant ce temps, Niklas Halusa rentre au stand, ce qui permet à Fumagalli et Holtzman de gagner une place dans la classe pré-78.

Au 7e tour, l’ordre des quatre premiers reste inchangé mais Werner a désormais 4,2 secondes d’avance alors qu’O’Connell continue de se défendre contre Hartley et Cantillon, la lutte permettant à Lukas Halusa de se rapprocher à nouveau. Plus loin, Mark Hazell est sanctionné d’un stop-and-go pour une infraction à la procédure de départ, tandis que Steve Hartley reçoit le drapeau d’avertissement pour avoir dépassé les limites de la piste – désormais, le pilote McLaren devra se montrer plus prudent.

Au lieu de cela, il s’empare de la deuxième place au 8e tour, après avoir finalement devancé O’Connell ! Mais alors que Cantillon dépasse également O’Connell, la catastrophe survient et la McLaren s’arrête au virage 8… Cantillon se retrouve donc deuxième d’un seul coup, tandis que Lukas Halusa se prépare à une lutte intra-Williams FW08 avec O’Connell, l’Autrichien ayant atteint une vitesse de pointe de 272 km/h sur la ligne droite. Derrière eux, d’Aubreby repasse devant Hazell et se retrouve en cinquième position au classement général. En marge du top 10, Holtzman a dépassé Fumagalli pour prendre la deuxième place dans la catégorie pré-78. Un tour plus tard, l’Italien rentre au stand pour un problème. Peu après, Hazell est venu purger sa peine.

A six minutes de la fin, Werner est loin d’être à l’abri. Cantillon réalise les meilleurs tours de la course et réduit rapidement l’avance de l’Allemand de 4,5 secondes à 1,8 seconde en seulement deux tours. Cependant, Cantillon a coupé les limites de la piste une fois de trop, ce qui lui a valu une pénalité de cinq secondes. L’Irlandais est désormais aux trousses de Werner, mais il doit non seulement dépasser l’Allemand, mais aussi creuser un écart suffisant avec son rival. Au 13e tour, Cantillon prend la tête, mais à deux minutes et demie de la fin, la lutte est serrée.

Dans les dernières minutes, Cantillon a pris 2,4 secondes d’avance sur l’Allemand en difficulté, mais sera-t-il en mesure de créer une marge similaire dans le dernier tour ? Non ! L’écart se maintient à 2,6 secondes et permet à Werner de remporter la victoire. O’Connell a tenu Halusa à distance pour la dernière place du podium, tandis que d’Aubreby a ouvert le bal dans la course au titre pré-78 en prenant une solide cinquième place au classement général, Higson et Devis le séparant de Holtzman en huitième position. Hazell, le revenant Niklas Halusa et Arthur Bruckner ont été les autres finalistes.

Masters Racing Legends for 66/85 F1 Cars - Course 2
Cantillon clôture la saison par une victoire à l’arraché des Masters Racing Legends à Portimão

Mike Cantillon a remporté la dernière course Masters Racing Legends de la saison après un duel passionnant avec Marco Werner. En tête à tête pendant toute la course, la Williams FW07C de l’Irlandais a cédé la tête une fois, au 9e tour, pour la reprendre au tour suivant, avant de prendre une avance de trois secondes sur la Lotus 87B de Werner.

« Je suis heureux pour le public et toutes les personnes qui sont venues ici », a déclaré un Cantillon ravi, avant d’évoquer sa lutte avec Werner tout au long de la course et l’erreur qui a failli lui coûter la victoire. « Et cet homme n’abandonne jamais ! Oui, je descendais la ligne droite, j’ai freiné, puis mon pied a glissé sur la pédale… Je suis sorti large, ce qui a permis à Marco de me dépasser, mais j’ai eu de la chance de ne pas aller dans les graviers. Dans l’ensemble, c’est une excellente façon de terminer la saison avec Masters.

« Les quatre derniers tours ont été très difficiles, je n’avais plus de rythme », a déclaré Werner. « J’ai eu des vibrations, les freins faiblissaient… C’était très difficile, mais je suis content.

Depuis l’arrière, après sa mésaventure dans la course de samedi, Steve Hartley (McLaren MP4/1) a fait une belle course pour se classer troisième, dépassant la Williams FW08 de Lukas Halusa. Halusa s’est élancé de la pole position mais a rapidement vu Cantillon et Werner le dépasser, alors que l’Irlandais et l’Allemand disparaissaient pour se livrer une bataille privée. Il s’accroche ensuite pendant plusieurs tours avant de succomber à la pression de Hartley. Fort de sa série de victoires en début de saison, Hartley était déjà devenu champion lors de la manche précédente à Spa.

« C’était difficile », a déclaré Hartley à propos de sa course de retour. « Et cela n’a pas aidé quand j’ai fait un tête-à-queue à la chicane et que j’ai dû refaire tout le terrain. J’ai poussé et poussé, mais c’est vraiment la première fois que je viens ici. La dernière fois, c’était il y a dix ans, et pas avec cette voiture. Oui, j’avais déjà gagné le titre, mais vous voulez gagner à chaque fois ! Quoi qu’il en soit, ce fut un bon week-end, et je l’ai apprécié.

Cinquième au classement général, Patrick d’Aubreby a mené une course maîtrisée pour remporter la victoire dans la catégorie pré-78, ce qui lui a permis de décrocher le titre pré-78 2022. Le fait d’avoir toujours au moins un autre concurrent entre lui et son rival pour le titre, Jonathan Holtzman, dans la Tyrrell P34, a aidé le Français à s’assurer une deuxième victoire au cours d’un week-end très réussi pour le pilote de la March 761.

« J’ai simplement essayé de faire une course propre », a déclaré le nouveau champion. « J’ai simplement regardé où se trouvait Jonathan et j’ai essayé de maintenir un écart de sécurité.

« Patrick s’est senti à l’aise, alors que je ne connais pas le circuit », a déclaré Holtzman, qui s’est montré gracieux dans la défaite. « Nous avons eu toutes sortes de problèmes lors des essais et des qualifications, ce qui m’a coûté le temps de piste dont j’avais besoin. Mais il conduisait bien, et je ne conduisais pas assez bien pour le battre – c’est aussi simple que cela, et vous devez lui donner du crédit pour cela ».

Dernière course d’une saison Masters européenne très chargée, les Masters Racing Legends se sont affrontés pour la deuxième fois à l’Autódromo Internacional do Algarve. Avec une grille de départ inversée pour les quatre premiers de la course de samedi, Lukas Halusa s’est élancé de la pole position dans sa Williams FW08, avec Mike Cantillon dans la FW07C et le vainqueur de samedi Marco Werner dans la Lotus 87B juste derrière l’Autrichien, puisque Martin O’Connell avait retiré la FW08 de Mark Hazell de la course, ainsi que la FW07B qu’Hazell lui-même avait couru la veille.

Patrick d’Aubreby, leader des points avant 78, était le suivant dans la March 761, toujours séparé de la Tyrrell P34 de son rival pour le titre Jonathan Holtzman par deux autres voitures – la McLaren MP4/1B de Mark Higson et Marc Devis dans la Lotus 78. Marco Fumagalli (Theodore TR1) et Arthur Bruckner (Arrows A6) suivent le véhicule à six roues et son collègue de la classe pré-78 Niklas Halusa dans la McLaren M23, mais ils sont rapidement supplantés par Steve Hartley qui arrive de l’arrière dans une McLaren MP4/1 qui a abandonné dans la première course.

En tête, Cantillon et Werner s’occupent rapidement de Lukas Halusa, l’Irlandais menant l’Allemand à travers la ligne d’arrivée pour la première fois avec quatre dixièmes d’avance – et une bataille acharnée entre les deux se développe bientôt. Derrière Halusa, d’Aubreby s’accroche à la quatrième place, poursuivi par Higson, Devis, Holtzman et Halusa (N.), avant que l’Autrichien ne soit dépassé par Hartley. Derrière eux, Fumagalli est hors course à cause d’un problème de boîte de vitesses.

Au tour suivant, Cantillon a creusé un écart de quatre dixièmes pour se rapprocher de l’Allemand qui le poursuivait, et le pilote Williams a ajouté un autre tour le plus rapide de la course pour augmenter son avance à un peu moins d’une seconde. Hartley, quant à lui, se hisse à la sixième place, après avoir dépassé Holtzman et Devis. A l’arrière, Bruckner est rentré après deux tours, victime lui aussi d’une défaillance de sa boîte de vitesses.

Les leaders ont stabilisé leurs positions à l’entame du 5e tour, tandis que Halusa (L.) est distancé de huit secondes. L’Autrichien doit maintenant se préoccuper de Steve Hartley, car le « Jam Baron » a dépassé Higson et d’Aubreby pour être quatrième, à seulement quatre secondes de la Williams FW08. D’Aubreby conserve cependant ses deux voitures d’avance sur Holtzman et semble pour l’instant assuré de remporter le titre de la catégorie pré-78.

À 15 minutes de la fin de la course, Werner recommence à mettre la pression, se rapprochant de Cantillon à trois dixièmes, tandis que Hartley réalise le meilleur tour de la course pour revenir à deux secondes du jeune Halusa. Au 6e tour, Werner est sur la boîte de vitesses de Cantillon, et ils franchissent la ligne pour entamer le 7e tour avec sept dixièmes d’écart. Hartley, quant à lui, a réduit son retard sur Halusa à seulement quatre dixièmes, tous deux étant désormais à huit secondes des leaders. D’Aubreby s’est maintenu à 22 secondes de Cantillon, devançant Higson de deux secondes, Devis de quatre secondes et Holtzman, son rival pour le titre, de onze secondes.

Mais au 8e tour, Cantillon sort un lapin de son chapeau en réalisant le meilleur tour de la course, six dixièmes plus vite que Werner sur le même tour, ce qui permet à l’Irlandais de reprendre 1,2 seconde d’avance. Neuf secondes plus tard, Halusa s’accroche vaillamment à Hartley, la McLaren ne parvenant pas à dépasser la Williams. Plus loin derrière, Devis a été vu en train de rentrer aux stands, abandonnant sa Lotus 78 pour des problèmes de tenue de route.

Mais tout bascule au 9ème tour. Une petite erreur de Cantillon a permis à Werner de prendre la tête, tandis que Hartley s’est finalement débarrassé de Halusa pour prendre la troisième place. Cantillon n’abandonne pas pour autant et, au tour suivant, les deux hommes se retrouvent côte à côte dans la ligne droite, ce qui permet à l’Irlandais de reprendre la tête de la course ! Hartley ayant dépassé Halusa (L.), la McLaren avait fixé son objectif plus haut sur la route, et avait réduit l’écart avec les leaders à sept secondes, laissant la FW08 à cinq secondes.

Au 12e tour, alors qu’il reste moins de cinq minutes à courir, Cantillon réalise un nouveau meilleur tour en course, ce qui porte son avance à 2,2 secondes, Werner ayant apparemment abandonné la lutte. Hartley et Lukas Halusa étaient en sécurité aux troisième et quatrième rangs, tandis que d’Aubreby semblait avoir scellé la victoire avant 78 – et le titre – au cinquième rang, avec 19 secondes d’avance sur Holtzman au septième rang, les deux prenant en sandwich la McLaren de Higson. Huitième au classement général, Niklas Halusa est toujours troisième dans la classe pré-78.

Après 15 tours de course acharnée, Cantillon est déclaré vainqueur, devançant Werner de trois secondes sur la ligne d’arrivée. Hartley a terminé troisième, à 11 secondes, tandis que Lukas Halusa a pris la quatrième place, à 24 secondes. Cinquième au classement général, d’Aubréby a remporté la victoire dans la catégorie pré-78 et s’est assuré d’être le nouveau champion pré-78, en menant Higson et Holtzman à la maison, ce dernier prenant la deuxième place de la catégorie devant Niklas Halusa.

Masters Sports Car Legends
Thomas & Wolfe remportent le Masters Sports Car Legends, tandis que Willis s’empare du titre

Le duo nouvellement formé Julian Thomas et Andy Wolfe a remporté une victoire largement incontestée lors de la dernière course de la saison à l’Algarve Classic Festival. Le duo partageant la Lola-Chevrolet T70 Mk3B de Jason Wright, Thomas a pris les devants lorsque le leader Pedro Macedo Silva a chuté avec sa T70 Mk3 au virage 11, après quoi une longue période de voiture de sécurité a regroupé le peloton jusqu’à la fenêtre de ravitaillement de la course. Après cela, Wolfe a réalisé des chronos époustouflants pour devancer Michael Gans sur la Lola T290 de 56 secondes.

« C’était très amusant, j’ai adoré ça », a déclaré un Thomas heureux. « Piloter une T70 à Portimão doit être l’une des choses les plus excitantes dans la vie !

« Je ne sais pas comment ne pas pousser », a déclaré Wolfe à propos des méga-tours qu’il a effectués jusqu’à la fin. « Si je ne pousse pas, je fais des erreurs… »

« C’était assez excitant, en fait », a déclaré Gans, bien qu’il n’ait pas pu suivre Wolfe. « Au départ, j’avais le T70 portugais juste devant moi, puis il s’est soudainement éteint – je suppose que c’est à cause de la pression que je lui ai mise ! Après les arrêts, je n’ai pas pu suivre Andy.

Derrière eux, Nigel Greensall a réalisé une superbe remontée, faisant passer la McLaren M1B de John Spiers de la huitième à la troisième place au classement général, s’emparant au passage de la victoire dans la catégorie pré-66 Hulme. Derrière la Chevron B19 de Mathias & Marc Devis en quatrième position, Andy Willis est arrivé à bon port en cinquième position, ce qui lui permet de devancer Tom Bradshaw pour le titre de cette année, car la B19 de Bradshaw a succombé aux mêmes problèmes de pression d’essence que ceux qui ont affecté la voiture en qualifications. Avec la disparition de Chevron au deuxième tour, la course a été privée de son affrontement pour le titre entre Bradshaw et Willis, mais ce dernier s’est bien débrouillé pour rester en dehors des problèmes et s’emparer du titre.

« C’était fantastique », a déclaré une Greensall rayonnante. « C’était une course incroyable, j’en suis extrêmement ravi ».

« C’était un peu solitaire, je n’ai pas vu beaucoup d’autres voitures », a déclaré Devis Sr, dont le fils a connu plus d’émotions. « C’était plus amusant pour moi », a convenu Devis Jr, « et je suis également fier que nous ayons effectué l’arrêt au stand le plus rapide de la course ».

Sixième au classement général, Chris et Freddie Lillingston-Price ont remporté la victoire dans la classe Bonnier avec leur Chevron B8, tandis que Chris Jolly et Steve Farthing ont sauvé la deuxième place dans la classe Hulme en prenant la septième place au classement général, leur Cooper Monaco T61M ayant trébuché lors du dernier tour.

« Lorsque j’ai franchi la crête pour la dernière fois, ça a fait boom, et je n’avais plus de vitesse, plus rien », a expliqué Farthing. « C’était difficile dans l’obscurité – la B8 derrière n’avait pas de feux, il n’y avait qu’une forme derrière moi.

Les retards s’étant accumulés tout au long de la journée, le peloton des Masters Sports Car Legends s’est mis en branle une cinquantaine de minutes après l’heure de départ prévue. Le coucher du soleil approchant à grands pas, la course risque de ne pas durer une heure, alors qu’une confrontation directe pour le titre s’annonce entre Tom Bradshaw et Andy Willis, le premier détenant une maigre avance de deux points au championnat. Aucun d’entre eux ne partira de la pole, Bradshaw devant se remettre de sa huitième place sur la grille après un problème de pression d’essence en qualifications, tandis que Willis est quatrième derrière la Lola T70 Mk3 du héros local Pedro Macedo Silva et la Lola T290 de l’Américain Michael Gans, qui se sont vus attribuer des places au premier rang après que la Lola T70 Mk3B de Julian Thomas/Andy Wolfe, vainqueur de la pole, a été rétrogradée de trois places sur la grille de départ.

Lorsque Macedo Silva a franchi la ligne d’arrivée avec Gans et Thomas dans le premier tour, Bradshaw avait déjà gagné quatre places pour se retrouver quatrième devant son rival Willis – mais il devait également annuler une pénalité de 15 secondes pour « voiture dominante » lors des arrêts, en tant que vainqueur des deux courses précédentes. Niklas Halusa est sixième dans l’Alfa Romeo 33TT3, devançant Mathias Devis dans la deuxième Chevron B19 et John Spiers dans la McLaren M1B, leader de la catégorie pré-66 – mais un désastre survient pour le leader du championnat, car au deuxième tour, la Chevron B19 de Bradshaw quitte la scène avec les mêmes problèmes de pression d’huile qu’en qualification, provoquant l’arrivée de la voiture de sécurité. Willis était lui aussi en guerre, car il faisait l’objet d’une enquête pour infraction à la procédure de départ, mais au moins il était encore dans la course, ce qui faisait de lui un favori instantané pour un vol de titre de dernière minute.

La lutte directe nous a été retirée, et il s’agissait maintenant pour Willis de faire suffisamment d’efforts pour réduire l’écart de points qui le séparait de Bradshaw, ce qui signifiait en fait qu’il devait rester dans la course. Au quatrième tour, le drapeau vert est de nouveau déployé et Macedo Silva continue de mener devant Gans et Thomas, tandis que Halusa se hisse à la quatrième place au détriment de Willis. Spiers a également gagné une place au restart, la McLaren passant devant Devis Jr. Chris Lillingston-Price est maintenant huitième dans la Chevron B8 devant Chris Jolly dans la Cooper Monaco T61M et le rival de classe de la Chevron B8, David Kelly dans la Crosslé 9S.

Une fois de plus, il s’agit d’un faux départ, car cette fois, c’est Macedo Silva qui disparaît de la scène au virage 11, provoquant la deuxième arrivée de la voiture de sécurité. Quelques instants plus tôt, Thomas avait devancé Gans et se retrouvait maintenant en tête. Le pilote portugais souffrant d’un affaissement de la suspension, la période d’avertissement s’est déroulée directement sur le seuil de la fenêtre des stands – elle s’est ouverte 45 secondes après le passage du drapeau vert, et le peloton était toujours aussi groupé qu’au départ.

Alors que les autres poursuivent leur route, Halusa est le premier à rentrer dans le 11ème tour. En tête, Thomas a creusé un écart de six secondes sur Gans, avec Willis à trois longueurs derrière, tandis que Spiers était le prochain à s’arrêter, prêt à passer le relais à Nigel Greensall. Plus loin, Kelly a dépassé Lillingston-Price dans leur lutte directe dans la classe Bonnier, le Crosslé montrant qu’il n’était pas seulement différent dans une classe dominée par la Chevron B8.

A la demi-heure, la pénalité de Willis est annoncée – il s’agit d’un stop-and-go, ce qui signifie que la Lola T212 devra s’arrêter deux fois dans les minutes qui suivent. Chris Lillingston-Price échange sa place avec son fils Freddie, et David Kelly cède sa place à son compatriote irlandais Stephen Doyle. Au 14ème tour, ils sont rejoints par Thomas (remplacé par Andy Wolfe), Mathias Devis (remplacé par son père Marc) et Willis pour son arrêt obligatoire. Pendant ce temps, Halusa s’arrête une deuxième fois au volant de son Alfa qui a des problèmes d’allumage, car Willis décide de prendre sa pénalité tout de suite après, avant de revenir dans le tour suivant.

A 20 minutes de la fin, Wolfe devance Gans de sept secondes, tandis que Devis se hisse à la troisième place en profitant de la pénalité de Willis. Farthing est cinquième, après avoir pris la tête de la classe pré-66 grâce à l’arrêt plus long requis pour le statut de pilote d’élite de Greensall. Derrière la Cooper Monaco, Freddie Lillingston-Price est repassé devant le Crosslé de Doyle pour se classer sixième, alors que Greensall a une bonne minute à couvrir pour mettre son rival en vue.

Dans le dernier quart de la course, les voitures ont été priées d’allumer leurs feux à la tombée de la nuit. Wolfe, quant à lui, enchaîne les tours rapides, devançant Gans de 20 secondes et Devis de 39 secondes. 25 ticks après le Belge, Willis suivait en quatrième position, espérant que la Lola T212 tiendrait jusqu’à la fin – une deuxième place dans la classe Marko derrière Devis suffirait pour le titre. Derrière les quatre premiers, les écarts se creusent de manière sensationnelle, le jeune Freddie Lillingston-Price se rapprochant de Farthing, tandis que Greensall imite les temps de passage des leaders pour gagner du terrain sur eux deux. Cela dit, Wolfe, qui s’est vraiment amusé, a commencé à retrancher deux secondes de plus à ses meilleurs efforts jusqu’à présent pour porter son avance sur Gans à une demi-minute.

Derrière le conquérant Wolfe, qui a pris 56 secondes d’avance au moment du drapeau à damier, Gans est en sécurité à la deuxième place, mais Greensall est en pleine forme et élimine Farthing, Willis et Devis dans les tours suivants pour prendre la troisième place de l’Américain, de justesse. Devis et Willis ont pris respectivement la quatrième et la cinquième place, ce qui a suffi à Willis pour devancer Bradshaw au classement final et remporter le titre de cette année. En sixième position, Farthing a pris la deuxième place dans la classe pré-66.