Autódromo Internacional Algarve, Portugal

ALGARVE CLASSIC FESTIVAL
27 – 29 Octobre 2023

L’ambiance de fête illumine la finale de la saison des Masters à Portimão !

Une véritable ambiance de fête de fin d’année a animé la clôture de la saison des Masters à l’Algarve Classic Festival sur le circuit de Portimão au Portugal. Dans des conditions principalement ensoleillées – avec quelques intervalles humides – les Masters ont offert un spectacle époustouflant avec cinq courses très divertissantes. Samedi, l’ambiance de fin de saison était primordiale, car les équipes Masters présentes dans le paddock ont fait de leur mieux pour faire de cette dernière journée de course sur le thème d’Hawaï un succès retentissant. Le week-end s’est achevé par une soirée de canapés et de cocktails au NH Marina Resort de Portimão, au bord du port, où tous les coureurs et les membres de l’équipe Masters ont fait le bilan de la saison 2023 des Masters britanniques et européens.

RAPPORTS DE COURSE

Masters Endurance Legends - Course 1
Brooks fait ses preuves dans la première course des Masters Endurance Legends, Glover/Scott remportent le GT Trophy

Steve Brooks a remporté la première course des Masters Endurance Legends à Portimão, de la lumière au drapeau. La Peugeot 90X, qui a signé la pole position, a remporté une victoire confortable sur Keith Frieser dans la Zytek 09S. Le Canadien a d’abord essayé de rester avec la machine française à moteur diesel et s’est bien débrouillé pour terminer à moins de 20 secondes du vainqueur.

« C’est magnifique. C’est fantastique », a déclaré une Brooks ravie. « Le Portugal, un temps magnifique, une piste sèche, une voiture extraordinaire. Il s’agit simplement d’un plaisir. Merveilleux. Dommage que [Peugeot rival] Stuart [Wiltshire] ne soit pas là, mais c’était quand même extraordinaire ».

« J’ai apporté un couteau dans une fusillade », a ironisé M. Frieser. « La Peugeot est tellement rapide, et Steve la conduit très bien aussi, pour être honnête. J’ai simplement essayé de faire mes meilleurs tours. C’était une course un peu solitaire, mais c’est toujours un plaisir de conduire cette voiture. Et c’est mon deuxième circuit préféré, juste derrière Spa.

Andy Cummings et Alvaro Fontes ont partagé leur Morgan Pescarolo 01 sur le chemin de la troisième place au classement général et de la victoire en classe P2, mais c’est Mike Newton dont la MG-Lola EX264 a fait la course en tête dans la classe avant que l’échappement turbo de la voiture ne tombe en panne. Craig Davies et Ron Maydon ont remporté une nouvelle victoire en classe P3 avec leur Ligier JSP3, tandis qu’Andrew Donaldson a conduit sa Lister Storm GTL à une victoire incontestée en classe GT.

« Incroyable », a déclaré Cummings à propos de son séjour. « Le vent m’a un peu surpris dans le premier virage de la descente. C’est alors que la MG m’a dépassé. Mais j’ai ensuite baissé la tête et j’ai commencé à prendre de l’avance. Et lorsque je suis rentré au stand, je l’avais pratiquement rattrapé. Je savais que si Alvaro montait dans la voiture, il rattraperait Mike.

« Malheureusement pour lui, je n’ai pas eu besoin de le rattraper », a déclaré Fontes. « Mais quelle course ! Ce circuit est unique. Cette voiture est incroyable. J’ai beaucoup, beaucoup apprécié.

« Après le premier tour, je me sentais seul », a déclaré Donaldson à propos de sa victoire dans la catégorie GT. « Mais c’était la première fois que la voiture sortait, alors on s’est bien amusé. Vers la fin, c’était très amusant de poursuivre Nigel [Greensall]. C’était à la radio. Faut-il passer ? Nous ne passons pas ? Ils ont dit que ce n’était pas nécessaire. Cette Corvette est rapide. Avec Nigel, c’est une voiture rapide. C’était donc très amusant d’avoir une poursuite à la fin, même si nous avions un tour d’avance.

Neil Glover et Aaron Scott ont remporté la course Masters GT Trophy, laissant Mike Furness sur la Courage LC75 entre eux et David & Jason McInulty, également équipés d’une Lamborghini Huracán Super Trofeo Evo, qui ont terminé sixième, septième et huitième au classement général. En neuvième position, la Lucchini SR2 de Gianluigi Candiani a pris la deuxième place en P2 tandis que la Chevrolet Corvette C6.R de John Emberson/Nigel Greensall a pris la deuxième place parmi les GT, devant Günther Alth dans l’Aston Martin Vantage GT3. Les deux voitures se sont rapprochées après que la Marcos LM600evo de Cor Euser et Jeroen van der Heuvel ait reçu un drapeau noir pour un défaut de feux de freinage.

« C’était très amusant. J’ai vraiment apprécié. La voiture est fantastique », a déclaré Glover.

« Il est agréable de voir Neil progresser à grands pas », a déclaré Scott. « Il a gagné trois secondes entre les qualifications et la course. Je pense donc qu’il est agréable pour nous deux de voir les progrès accomplis.

« David s’est bien battu, il était bien parti au début », a déclaré Jason McInulty.

« Oui, mission accomplie », a déclaré David.

« Un arrêt au stand rapide et puis moi. J’ai fait une erreur et je suis parti en tête-à-queue. Aaron est passé quand je tournais, donc il ne m’a pas vraiment doublé », plaisante Jason.

« C’est la première fois que je viens sur ce circuit », a déclaré Alth. « C’est un circuit fantastique, mais très exigeant. Je suis un peu épuisé en ce moment, après plus de 40 minutes de conduite. Je pense que c’est un endroit idéal pour réaliser des performances ici. C’est un circuit fantastique, mais il faut s’y habituer. Mais plus vous l’apprenez, plus vous apprenez à l’aimer aussi.

« Y a-t-il une voiture plus sonore que la Corvette sur la grille de départ ? a déclaré un Emberson rayonnant. « C’est génial, n’est-ce pas ? Le son est fantastique. C’est aussi très agréable à conduire, surtout avec Nigel. Il m’a montré comment la conduire correctement. Je n’y arriverai peut-être pas, mais c’est une voiture géniale ».

« Nous faisions la course avec le Marcos », a déclaré Greensall. « Il était un peu devant nous et nous le rattrapions légèrement. S’il n’avait pas eu le drapeau noir, il nous aurait probablement battus, pour être honnête. Mais oui, la Corvette a gagné Le Mans GT2 en 2012, donc nous la faisons rouler en version GT2. C’est un plaisir de la conduire, vraiment. C’est juste un changement de vitesse séquentiel et aucune aide à la conduite, une vraie voiture de course.

Juste après le déjeuner à l’Autódromo Internacional do Algarve, les Masters Endurance Legends se sont élancés avec leurs collègues du Masters GT Trophy pour leur première course de la journée. Malheureusement, le combat entre Steve Brooks et Stuart Wiltshire sur la Peugeot 90X n’a pas eu lieu, la Peugeot de Wiltshire ayant succombé lors des essais du jeudi. Le soleil était au rendez-vous, mais en même temps, de petites gouttes de pluie crachaient d’un nuage sombre juste au-dessus du circuit.

Brooks prend la tête, suivi par la Zytek 09S de Keith Frieser, tandis que Mike Newton (MG-Lola EX264) prend le dessus sur Andy Cummings (Morgan Pescarolo 01). Craig Davies était cinquième dans la machine de tête P3, la Ligier JSP3, juste devant la voiture GT de tête, la Lister Storm d’Andrew Donaldson devant la Marcos LM600evo de John van den Heuvel. Huitième et neuvième au classement général, Neil Glover et David McInulty se disputent la tête du Masters GT Trophy au volant de leur Lamborghini Huracán Super Trofeo Evos. La Lucchini SR2 de Gianluigi Candiani complète le top 10, tout en étant troisième dans la classe P2, devant Mike Furness sur la Courage LC75.

En tête, Brooks a immédiatement donné le coup d’envoi, menant Frieser de 6,6 secondes après trois tours. Newton est à 11 secondes, mais occupe confortablement la troisième place, avec environ sept secondes d’avance sur Cummings. Plus loin, le temps de Guy Ziser au volant de la BMW E46 M3 a été limité à un seul tour avant qu’il ne soit contraint de rentrer au stand pour des problèmes de direction assistée. Septième au classement général, Candiani avait dépassé Van den Heuvel pour séparer les deux voitures GT de tête.

Un nouveau tour le plus rapide de la course au 5e tour a permis à Brooks de porter son avance sur Frieser à 12 secondes, tandis que le reste du peloton est resté statique – jusqu’à ce que Furness dépasse également Van den Heuvel pour la place au classement général. Pendant ce temps, en 12e position, John Emberson a terminé troisième des GT, sa Chevrolet Corvette C6.R devançant le leader des points GT, Günther Alth, sur l’Aston Martin Vantage GT3, tandis qu’Adam Sharpe, dans la catégorie Wolf from the CN, a terminé 13e au classement général et deuxième dans la classe P3.

Au 7e tour, deux avertissements sont donnés – Van den Heuvel reçoit le drapeau ‘meatball’ pour des feux de freinage défaillants sur la Marcos, tandis que Candiani fait l’objet d’une enquête pour infraction à la procédure de départ – ce qui conduit à une pénalité ‘stop-and-go’ au 8e tour. David McInulty, quant à lui, a dépassé le Néerlandais pour se hisser à la neuvième place du classement général, tout en dépassant son rival du GT Trophy, Glover.

Alors que la fenêtre des stands se rapproche, Brooks tente une nouvelle fois sa chance pour porter son avance à 15 secondes, tandis que Newton – désormais à 34 secondes de la Peugeot de tête – conserve cinq secondes d’avance sur Cummings. Davies et Donaldson continuent de mener leur classe en cinquième et sixième position, tandis que Candiani est poursuivi par Furness. L’Italien a tout de même dû purger sa peine.

Au 11e tour, Brooks se présente pour son arrêt obligatoire, suivi par Cummings qui cède sa place à Alvaro Fontes. Donaldson, Candiani, Alth et Glover sont également présents, ce dernier étant relevé par son préparateur Aaron Scott. Newton s’est arrêté au tour suivant, tout comme Furness et Van den Heuvel, le Néerlandais cédant la Marcos à son compatriote Cor Euser. Sharpe est le suivant, George Haynes prend la CN Wolf, tandis que Frieser et Davies prolongent leur séjour jusqu’au 13e tour, ce dernier cédant la Ligier à Ron Maydon, tout comme John Emberson, qui sera remplacé par Nigel Greensall. Entre-temps, Candiani a effectué son deuxième arrêt pour purger sa pénalité.

Au 14e tour, alors que la fenêtre des stands est fermée, Brooks reprend son avance sur Frieser, qui s’élève désormais à 20 secondes. Newton a disparu de la troisième place, cependant, lorsque la MG-Lola est rentrée aux stands pour la deuxième fois, son échappement turbo cassé, cédant de fait la tête de la classe P2 à Fontes, la Morgan Pesca ayant maintenant 55 secondes de retard sur le leader. En conséquence, Maydon passe en quatrième position et Donaldson suit, la Lister Storm prenant une avance incontestable sur la Marcos dans la catégorie GT. Furness est sixième, mais les deux Huracán se rapprochent rapidement, Scott ayant devancé Jason McInulty, tandis qu’Euser et Candiani complètent le top 10 pour l’instant. En 11e position, Greensall, au volant de la Corvette, est en pleine ascension et roule confortablement plus vite que les trois voitures qui se trouvent plus haut sur la route.

Une voiture que Greensall ne devait plus dépasser était la Marcos qui arborait le drapeau noir car ses feux de freinage ne fonctionnaient toujours pas après qu’une réparation rapide lors des arrêts n’ait pas donné le résultat escompté. En conséquence, la Corvette est promue à la deuxième place de la catégorie, tandis qu’Alth prend la troisième place du classement GT.

Les cinq dernières minutes se sont révélées statiques, car Brooks s’est mis en mode préservation, heureux de maintenir un écart de 15 secondes avec Frieser à la deuxième place. Au final, Brooks s’est imposé avec 17 secondes d’avance sur Fontes, troisième devant Maydon et Donaldson, tous trois vainqueurs de leurs catégories respectives P2, P3 et GT. Sixième au classement général, Neil Glover et Aaron Scott ont triomphé dans le Masters GT Trophy, Mike Furness sur la Courage LC75 devançant ses rivaux David et Jason McInulty. Candiani a terminé neuvième, tandis que Greensall a pris la deuxième place en GT devant Alth, avec le Haynes/Sharpe Wolf en 11e position au classement général et deuxième en P3.

Masters Endurance Legends - Course 2
Frieser conclut la saison 2023 des Masters en remportant la deuxième course des Masters Endurance Legends à Portimão.

Keith Frieser est devenu le dernier vainqueur Masters d’une saison 2023 passionnante en remportant la deuxième course Masters Endurance Legends de l’Algarve Classic Festival. Le Canadien a hérité de la tête du vainqueur de la course 1, Steve Brooks, dont la Peugeot 90X a connu un problème de boîte de vitesses dans le premier tour, et après cela, Frieser a conduit à fond et n’a rien laissé sur la table pour gagner avec un écart massif de 56 secondes.

« Oui, j’ai fait mon tour le plus rapide du week-end », a déclaré Frieser. « Vous savez, je préférerais chasser Steve franchement. Tu sais, c’est un ami, et je n’aime pas avoir des problèmes. Mais s’il y a des problèmes, j’en profite ! Alors, oui, c’était bien… »

Andy Cummings et Alvaro Fontes ont remporté la classe P2, tandis que Craig Davies et Ron Maydon, vainqueurs de la classe P3, ont pris la troisième place au volant de leur Ligier JSP3. Quatrième au classement général, Andrew Donaldson a doublé les victoires en catégorie GT pour sa première Lister Storm GTL – une première sortie remarquable pour la glorieuse machine GT1 du 20ème siècle. Derrière la Lister, Gianluigi Candiani a conduit sa Lucchini SR2 à la deuxième place de la classe P2, tandis que deux places plus loin, Mike Furness sur la Courage LC75 complétait le trio de tête de la classe. En terminant huitième, la Chevrolet Corvette C6.R de John Emberson/Nigel Greensall a obtenu la deuxième place parmi les GT, tandis que la BMW E46 M43 GT2 d’Oli Webb/Guy Ziser a décroché la dernière place sur le podium des GT en terminant 11e au classement général.

« Fantastique encore », a déclaré Cummings, « P2 maintenant. Quand la Peugeot a abandonné, c’était un peu un cadeau, vraiment, mais la LMP1 était si rapide que nous n’avons pas pu rester avec elle. Sinon, c’est une très bonne expérience !

« La voiture fonctionnait très bien », a déclaré Davies. « Le circuit est probablement mon circuit préféré, donc vous pouvez vous mesurer à lui, et c’est formidable. Donc, une belle saison et une belle course pour finir la saison, alors quelques bières ce soir !

« Oui, doubler les victoires en GT avec un seul train de pneus tout au long du week-end », a déclaré Donaldson. « C’est une belle façon de faire. Un bon départ pour la voiture.

« Mieux vaut ne pas faire de pirouette cette fois-ci », a déclaré Emberson. « J’ai pris plus de plaisir. Je ne sais pas si c’est parce que la piste était plus fraîche, mais nous avions l’air d’avoir plus d’adhérence et c’était une belle course. J’ai apprécié la course avec les Lamborghini. C’était très amusant, alors oui, c’était bien.

« C’est génial d’avoir enfin une course complète au volant de la BMW », a déclaré Webb. « C’est la première fois qu’il tourne une roue, nous en sommes donc très heureux.

Sixième au classement général, Neil Glover et Aaron Scott ont fait le doublé dans le Masters GT Trophy, leur Lamborghini Huracán Super Trofeo Evo devançant la machine similaire de David et Jason McInulty.

« Nous avons fait une belle course », a déclaré Glover, « les choses s’améliorent donc, et j’ai vraiment apprécié. »

« Oui, c’était vraiment bien », a déclaré Scott. « Oui, il a fait un très bon premier relais, puis j’ai continué à pousser à la fin. C’était très amusant, en fait. C’est un très beau circuit, j’adore venir ici ».

« Nous avons eu des difficultés avec la voiture », a déclaré David McInulty. « Nous avons eu un problème au niveau de la boîte de vitesses ou de la suspension, mais nous avons eu l’impression d’avoir un pneu crevé à l’arrière, ce qui n’était pas le cas. Nous sommes rentrés à la maison en boitant, et c’est tout ce que l’on peut faire. On s’est bien amusé. Nous avons passé un bon week-end.

« Oui, c’était probablement pire lors de mon deuxième relais », a déclaré Jason McInulty. « C’était difficile à conduire pour une raison ou pour une autre. Mais à la fin de la saison, il est temps de les démonter et de voir ce que l’on a endommagé… »

Tirant le rideau sur une magnifique saison Masters 2023, les voitures Masters Endurance Legends et Masters GT Trophy se sont élancées une dernière fois sur l’Autódromo Internacional do Algarve. Steve Brooks, au volant de la Peugeot 90X, prend la tête, mais dans le premier tour, la voiture française disparaît, son problème de boîte de vitesses se manifestant presque instantanément. A la fin du premier tour, la Peugeot est rentrée dans les stands et c’est tout.

Keith Frieser mène donc la Zytek 09S, suivi d’Andy Cummings sur la Morgan Pescarolo 01 et de Craig Davies sur la Ligier JSP3, la MG-Lola EX264 de Mike Newton n’ayant pas pris le départ après sa panne mécanique lors de la première course de la journée. Quatrième au classement général, Andrew Donaldson a une nouvelle fois mené la phalange GT devant Mike Furness dans la voiture P2, deuxième. Le Courage LC75, cependant, a été poursuivi de près par Cor Euser dans le mugissant Marcos LM600evo, avec Gianluigi Candiani qui suivait de près dans son Lucchini SR2. Au troisième tour, les deux pilotes sont passés devant Furness pour laisser Oli Webb s’inquiéter, lui qui a conduit les premiers tours comme un homme possédé, la BMW E46 M3 GT2 partagée avec Guy Ziser remontant à la huitième place du classement général après être parti de l’arrière. Dans la course parallèle du Masters GT Trophy, Neil Glover a devancé David McInulty dans leur lutte intra-Lamborghini Huracán Super Trofeo Evo.

En tête, Frieser conduit magnifiquement, le Canadien ayant désormais 11 secondes d’avance sur Cummings, tandis que Davies reste solidement ancré à la troisième place du classement général. Donaldson est toujours quatrième, mais son avance dans la catégorie GT est menacée par Euser, dont le rythme au volant de la Marcos est plus rapide d’une seconde. Furness, quant à lui, a repris du terrain à Candiani et Webb pour se retrouver à nouveau en sixième position. Dixième au classement général, John Emberson a séparé les Lambos au volant de sa Corvette C6.R, tandis que George Haynes, au volant de la CN Wolf, a poursuivi McInulty pour la 12e place au classement général, tout en devançant Günther Alth au volant de l’Aston Martin Vantage GT3.

À l’approche de la fenêtre des stands, Frieser continue d’enchaîner les tours les plus rapides de la course et son avance sur Cummings passe à 17 secondes, Davies accusant un retard similaire en troisième position. Pendant ce temps, Euser a réduit son retard sur Donaldson à sept secondes, tout en augmentant à nouveau son rythme.

Candiani, Webb, Alth et David McInulty sont les premiers à rentrer au 10ème tour, Donaldson suit, puis Cummings, qui cède sa place à Alvaro Fontes. Glover s’est ensuite arrêté pour laisser la place à Aaron Scott, tandis que Haynes est venu échanger sa place avec Adam Sharpe. Euser, Furness, Davies et Emberson terminent leur premier relais au 12e tour, les deux derniers étant remplacés respectivement par Ron Maydon et Nigel Greensall. Cependant, dans la pitlane, la Marcos est entrée en contact avec la Ligier après ce qui semblait être un déclenchement dangereux, obligeant les commissaires à enquêter sur le problème – mais Euser est resté bloqué dans la pitlane de toute façon, ce qui a eu pour effet d’atténuer la lutte dans la catégorie GT. Au 13e tour, le leader est le dernier à effectuer son arrêt obligatoire.

Après tous les arrêts, Frieser devance Fontes de 40 secondes, et Maydon de 47 secondes. Donaldson continue de mener en GT, mais avec un tour de retard. Candiani est maintenant cinquième devant Furness, alors que l’Italien et le Britannique se disputent la deuxième place dans la classe P2. Dans la course du Masters GT Trophy, Scott s’est détaché de Jason McInulty, qui a maintenant Greensall et Sharpe entre lui et son rival Lambo.

À dix minutes de l’arrivée, Frieser continue d’enchaîner les tours rapides et améliore encore sa propre marque au 16e tour : le Canadien ne laisse rien passer. Dans les tours restants, la Zytek 09S s’est envolée vers une avance de 56 secondes sur Fontes au moment du drapeau à damier, alors que toutes les autres voitures étaient doublées. Maydon est troisième et vainqueur de la classe P3, tandis que Donaldson est quatrième en tant que premier pilote GT. Cinquième, Candiani a pris la deuxième place en P2, tandis que Scott a remporté une deuxième victoire au Masters GT Trophy avec Neil Glover sur la Lamborghini Huracán. Furness a pris la troisième place en P2, devant Greensall dans la voiture GT classée deuxième. La CN Wolf de Haynes/Sharpe a pris la neuvième place – et la deuxième dans la P3 – tandis que l’autre Lambo GT Trophy de David et Jason McInulty complétait le top 10. En 11e position au classement général, Oli Webb et Guy Ziser ont décroché la troisième place en GT devant l’Aston d’Alth.

Masters Gentlemen Drivers & Pre66 Touring Cars
Pearson s’envole vers la victoire en Masters Gentlemen Drivers à Portimão, Barton gagne en voitures de tourisme

Au volant de sa Jaguar Type E en solo, Gary Pearson a réalisé une conduite parfaitement maîtrisée pour remporter les 90 minutes de l’épreuve Masters Gentlemen Drivers à l’Autódromo Internacional do Algarve. Après une première mi-temps passionnante menée par la TVR Griffith de John Spiers qui s’est battue avec Pearson, la E-type de Richard Kent et Robin Ward dans la Ginetta G4R, Pearson a pris les choses en main après les arrêts et a eu un souci de moins lorsque Nigel Greensall dans la TVR de Spiers s’est arrêté au début de son relais. Chris Ward, dans la E-type de Kent, a essayé de rattraper la voiture similaire qui le précédait, mais en vain, Pearson devançant Ward de 11 secondes.

« Oui, j’ai commencé à comprendre vers la fin », a plaisanté Pearson. « J’ai soudain eu très chaud environ dix minutes après le changement de conducteur. J’ai soudain souhaité à mon frère un prompt rétablissement, en fait ! Je ne pouvais pas me permettre de me détendre parce que je voyais Chris derrière. En revenant dans la boucle pour l’épingle à cheveux en haut de la colline, je voyais Chris arriver dans la descente, ce qui me permettait de jauger notre position. Puis, de temps en temps, il disparaissait pendant un moment. Je me suis alors dit qu’il se rapprochait, que j’allais pousser un peu plus fort. Je pouvais donc le voir. Mais c’était très, très amusant.

« La boîte de vitesses devenait de plus en plus serrée », a déclaré Ward à propos de l’échec de sa poursuite de Pearson. « Nous avons la GT & Sports Car Cup maintenant et demain, alors je me suis dit que j’allais essayer de sauver la voiture. Je me suis donc dit que j’allais essayer de sauver la voiture. De plus, j’étais en train de faire un effort physique parce que c’était très dur de passer les vitesses. J’étais complètement vidé, je n’aurais pas pu tenir dix minutes de plus. J’étais tellement épuisé. Mais Gary a très bien conduit. Et Richard a aussi très bien conduit parce qu’il était malade.

Ron Maydon a remporté la victoire dans la catégorie CLP en troisième position après avoir pris le relais de Robin Ward, la Ginetta restant loin devant les deux Elan rivales pilotées par Philipp Buhofer/Stephan Joebstl et Steve Jones/Chris Atkinson, Atkinson devançant Joebstl pour prendre la quatrième place dans le dernier tour. Sixième au classement général, James Hanson et Paul Pochciol ont remporté la classe B2 dans leur Type E pré-63, tandis que l’Austin Healey 3000 de Doug Muirhead/Jeremy Welch s’est remise d’un arrêt imprévu pour battre la Morgan Plus 4 Super Sport de Billy Bellinger/Simon Orebi Gann et remporter la victoire dans la classe C2. En neuvième position au classement général, la MGB de Michael Boyle a remporté les honneurs de la classe C1.

« Oui, nous aimons nous mêler aux grosses voitures de temps en temps », a déclaré Ward. « Ils prennent trois ou quatre longueurs de voiture dans la ligne droite, mais nous pouvons ensuite les rattraper dans les virages. C’était très amusant. Les grosses voitures, évidemment, ont un peu de mal à freiner au bout d’une demi-heure. Alors que les freins étaient longs, nous n’avons pas eu autant de mal. Mais on s’est bien amusé. Je me suis bien amusé.

« Le dernier tour a été très amusant », a déclaré Atkinson. « Je poussais Stefan et avant cela, j’essayais de le rattraper et j’ai fait un tête-à-queue. Je l’ai donc rattrapé, et dans le dernier tour, il est sorti un peu large et a ouvert la porte. Je n’ai presque pas pu le laisser repasser !

« C’était une course difficile », a déclaré Joebstl. « J’étais heureux que la voiture fonctionne à nouveau, car nous avons eu des problèmes de moteur lors des essais, et nous avons dû changer le moteur. Je pense donc qu’il s’agit d’un bon résultat depuis l’arrière. J’ai eu un peu de malchance en faisant un tête-à-queue dans le dernier tour… »

« C’était une bonne course, je pense », a déclaré Hanson. « On se sent un peu seul, mais on s’amuse beaucoup.

Dans la section Masters Pre-66 Touring Car, qui s’est déroulée simultanément pendant 60 minutes, Harry Barton a remporté une victoire écrasante sur la Lotus Cortina de Pedro & Rui Macedo Silva et sur l’Austin Mini Cooper S de Peter Crewes et Fernando Soares. Mark Drain a pris la tête au début de la course avant que sa Cortina ne s’effondre juste avant les arrêts.

Par un samedi matin radieux, les grilles combinées des Masters Gent Drivers et des Pre-66 Touring Car ont couru jusqu’à l’heure du déjeuner, alors que la piste séchait lentement après avoir été détrempée au petit matin. John Spiers a pris le départ, sa TVR Griffith menant les E-types de Richard Kent et Gary Pearson, mais Robin Ward est parti à l’assaut de la Ginetta G4R, leader de la catégorie CLP, et a pris la Jag de Pearson dans l’épingle à cheveux au 2e tour. Bientôt, cependant, Pearson remonte en troisième position, tandis que Chris Fox est le premier à se présenter aux stands dans l’une des Elan.

Au troisième tour, Spiers continue de mener, mais Kent lui met des bâtons dans les roues, les deux hommes ayant creusé un écart de trois secondes sur Pearson et de sept secondes sur Ward. 20 secondes plus tard, James Hanson était cinquième dans la première des E-types pré-63 tandis que Paul O’Reilly dans la première des Elan était sixième devant Doug Muirhead dans l’Austin Healey 3000, leader de la classe C2. Pendant ce temps, la Lotus Cortina de Mark Drain menait la section des voitures de tourisme devant la BMW 1800 tiSA de Harry Barton.

Cinq tours après le début de la course, la lutte en tête s’est élargie à trois voitures, Pearson ayant rejoint l’arrière de la Type E similaire de Kent. Ward était seul en quatrième position, une situation qui est restée inchangée pendant plusieurs tours, alors que Drain continuait à mener Barton avec 20 secondes d’avance dans la course des voitures de tourisme, tandis qu’en C1, Michael Boyle restait vaillamment sur le tour de tête dans sa MGB. Au 10e tour, cependant, Drain disparaît soudainement de la circulation à cause d’une crevaison, laissant la tête de la voiture de tourisme à la BMW de Barton. Plus tôt, Paul O’Reilly avait déjà retiré son Elan des stands en raison d’une perte de quatrième vitesse, tandis que l’Elan de Tom Harris/Rob Newall était hors d’usage depuis le 4e tour.

Après 11 tours, le trio de tête s’est transformé en un quatuor de tête, avec Ward qui s’est joint à la fête, alors que la fenêtre des stands des voitures de tourisme était prête à s’ouvrir. La Mini Cooper S Peter Crewes/Fernando Soares a été la première à s’arrêter, le Britannique passant le relais à son coéquipier portugais. Barton a suivi au 12e tour, tandis que la Cortina de Macedo Silvas a continué pour un tour supplémentaire avant que Pedro ne passe le relais à Rui.

Après une demi-heure de course, Spiers conserve son avance, mais Ward s’est hissé à la deuxième place devant Pearson, alors que Kent commence à s’éloigner du trio de tête, séparé par moins d’une seconde. L’écart avec Hanson, cinquième, est passé à une minute et 29 secondes, tandis que l’Elan de Philipp Buhofer est à six secondes de la sixième place. L’Autrichien détient à son tour sept secondes sur Steve Jones dans une autre Elan, tandis que Billy Bellinger a réussi à faire passer la Morgan Plus 4 Super Sport de Simon Orebi Gann en tête de la classe C2 devant Muirhead. L’Elan de Richard Bateman complète le top 10. Dans la section des voitures de tourisme, Barton a devancé Macedo Silva de 17 secondes et Soares de 41 ticks.

A l’approche de la fenêtre des stands GT, Spiers, Ward et Pearson sont toujours attachés à un fil, et Kent accuse désormais un retard de six secondes sur la tête de la course. Plus loin, cependant, Muirhead est le premier à rentrer, cédant la Big Healey à Jeremy Welch, bientôt suivi par Kent qui change de place avec Chris Ward, ce dernier ayant dû purger une pénalité de 15 secondes pour pilote d’élite lors de leur arrêt. Il en va de même pour Nigel Greensall qui devait prendre la relève de Spiers.

Au 20e tour, le leader est rentré, laissant temporairement la tête à Robin Ward, tandis que Pearson est également resté à l’écart pour le moment. Buhofer est cependant rentré dans le rang, cédant l’Elan à Stephan Joebstl, tandis que Michael Boyle, au volant de la MGB leader de la classe C1, est arrivé de la 13e place au classement général. Hanson est le prochain à céder sa place de pilote, Paul Pochciol montant dans l’ancienne E-type qui mène toujours la classe B2 devant l’exemplaire similaire de Marc Gordon/Nick Finburgh en 12ème position au classement général.

Pearson est rentré au 21e tour, tandis que Robin Ward a fait un tour de plus avant de céder sa place à Ron Maydon dans la Ginetta. Steve Jones a été remplacé par Chris Atkinson, tandis qu’Orebi Gann a pris la place de Bellinger en tête de la classe C2, en septième position au classement général. Dans le même temps, il restait dix minutes dans la section des voitures de tourisme, et Barton menait désormais confortablement devant Macedo Silva et Soares.

Une fois les arrêts aux stands résolus, Pearson prend la tête, Maydon talonnant la Jag de quelques ticks. Chris Ward est troisième, à 19 secondes du leader, mais Greensall disparaît soudainement du radar, permettant à Joebstl, Pochciol et Atkinson de gagner chacun une place – tous trois dépassés par Pearson à ce moment-là. La TVR Griffith, qui s’était montrée à l’épreuve des bombes lors des dernières courses, s’est arrêtée au virage 5 et a été mise hors course. Cette fois-ci, il n’y aura pas de retour en force de Greensall.

En tête, Maydon perd progressivement de vue Pearson et, au 25e tour, Ward (C.) passe en deuxième position pour créer un 1-2 Jaguar. Les deux hommes réalisent des temps au tour similaires, ce qui permet à Pearson de conserver une avance de 19 secondes sur ses rivaux. Plus loin derrière, Jeremy Welch faisait tout pour annuler le temps d’arrêt supplémentaire, car l’Austin Healey s’était rapprochée de la Morgan d’Orebi Gann, alors qu’il restait encore 18 secondes entre les deux rivaux de classe. Pendant ce temps, l’attention se porte sur les voitures de tourisme qui ont entamé leurs dernières minutes de course, et au 27e tour, Barton est déclaré vainqueur, avec près d’un tour d’avance sur la Cortina de Macedo Silva, la Mini de Crewes/Soares étant troisième, avec un tour de retard.

Les voitures GT resteront en piste pendant encore 30 minutes, et en partie à cause du trafic, l’avance de Pearson a été réduite à 16 secondes, tandis que Ward continue à grignoter cette avance dixième par dixième, en particulier dans la partie arrière du circuit – mais cela suffira-t-il ? En septième position au classement général, Welch a réussi à dépasser Orebi Gann et à reprendre la tête de la classe C2 pour lui-même et Doug Muirhead.

Au 30e tour, alors qu’il reste 22 minutes, l’avance de Pearson n’est plus que de 14 secondes, mais au rythme moyen d’une demi-seconde par tour, Ward ne parvient pas à rattraper l’autre Type E qui le précède. Maydon reste troisième, avec 44 secondes de retard sur la Jaguar de tête, mais continue à s’éloigner des Elans de Joebstl et Atkinson, qui sont maintenant toutes deux doublées. Deux tours plus tard, Pochciol était sixième, distançant Atkinson de 43 secondes, tandis que Welch et Orebi Gann, rivaux en classe C2, étaient septième et huitième au classement général, devant Michael Boyle dans la MGB de classe C1, Nick Finburgh dans la deuxième E-type pré-63 et Roger Barton dans l’Elan lancée par Richard Bateman.

À 13 minutes de la fin de la course, Pearson menait de quelques secondes, et Ward devait maintenant tourner une seconde plus vite à chaque minute pour avoir une chance de rattraper Pearson, qui contrôlait magnifiquement la course à l’avant. En fait, l’avance de Pearson est passée à 15 secondes la fois suivante, ce qui a rendu le défi de Ward encore plus difficile à relever. Les dix dernières minutes seront consacrées à la préservation, car la plupart des positions sont désormais verrouillées.

Pearson remporte la victoire avec 11 secondes d’avance sur Chris Ward et le trio de voitures de la classe CLP mené par Maydon. Dans les derniers tours, Atkinson a réussi à devancer Joebstl pour la quatrième place – et la deuxième de la classe – tandis que Hanson/Pochciol ont remporté la victoire dans la classe B2 en sixième position. Muirhead/Welch ont remporté la victoire dans la classe C2, tandis que Boyle a remporté les honneurs de la classe C1 en huitième position au classement général, dépassant la Morgan d’Orebi Gann à la fin de la course.

Masters Racing Legends pour les voitures de F1 66/85 - Race 1
Ayari remporte la première course des Masters Racing Legends à Portimão

Depuis la troisième place sur la grille, sur une piste humide, Soheil Ayari a réalisé un pilotage impressionnant pour remporter la première course des Masters Racing Legends à l’Algarve Classic Festival. La Ligier JS21 post-82 du Français a d’abord suivi la Lotus 77 de Nick Padmore, puis a dépassé la Brabham BT49 de Werner d’Ansembourg, auteur de la pole position, avant de ravir la première place à Padmore au 3e tour. L’ancien pilote de F3000 a ensuite enchaîné les tours pour s’imposer avec 11 secondes d’avance sur d’Ansembourg, qui est remonté à la deuxième place, après avoir été rétrogradé à la quatrième place derrière la Tyrrell 011 de Ken Tyrrell.

« C’était génial, c’était génial d’être en pneus slicks sur le mouillé », a déclaré un Ayari radieux. « C’était donc des dérapages dans tous les sens. Des problèmes de freinage, des roues bloquées, des problèmes de traction, des têtes-à-queue partout. Mais c’était très amusant. Dans la voiture, c’était vraiment incroyable. Pendant l’hiver, je fais des courses sur glace, et c’était exactement comme ça !

« J’aimerais dire que c’était amusant, mais je mentirais. C’était terrifiant ! », a déclaré M. d’Ansembourg. « C’était très, très effrayant. C’était la première fois que je roulais dans ces conditions sur des pneus slicks. Je suppose que j’avais de très bons pilotes à suivre, ce qui m’a mis en confiance assez rapidement. Mais je serais heureux de ne plus jamais avoir à le faire !

Padmore a remporté une nouvelle victoire dans la catégorie pré-78 en troisième position, poursuivi par son coéquipier Marco Werner dont la Lotus 76 a réussi à dépasser le duo Tyrrell 011 de Ken Tyrrell et Jamie Constable, l’Américain l’emportant finalement avec six secondes d’avance, malgré un demi-vrille en début de course qui l’a fait rétrograder en sixième position. Derrière Warren Briggs dans la McLaren M29, David Shaw a remporté une troisième place très disputée dans la classe pré-78, sa Williams FW06 devançant de peu la Hesketh 308C de Max Werner et la Williams FW05 de Yutaka Toriba qui se sont toutes deux relayées à la troisième place de la classe.

« C’était effrayant », a déclaré Padmore. « C’était trop glissant. Oui, j’ai mené pendant un moment, mais je n’ai pas pu m’accrocher. Je n’avais aucune adhérence et je n’ai pas pu attendre le drapeau à damier. J’étais tellement sur le côté, j’avais du sous-virage et tout le reste. Je n’avais aucune adhérence ! Je me suis quand même bien amusé.

« C’était un moment un peu frustrant », a déclaré Tyrrell à propos de sa petite erreur. « Parce que j’avais l’impression que si je restais avec ces gars-là, au fur et à mesure que la piste se dessinait, je pourrais peut-être continuer à progresser. Nous avons fait un tête-à-queue, nous avons pris la mauvaise vitesse, nous nous sommes embourbés, puis nous avons pris la bonne vitesse. À ce moment-là, Constable était passé et il m’a fallu plusieurs tours pour le dépasser. Et puis tout le monde s’est mis à l’écart. Mais c’est amusant. C’est un circuit fantastique ».

« C’est une belle voiture », a déclaré Werner à propos de ses débuts avec la Lotus 76, « mais ce n’est vraiment pas une voiture pour les trois premiers normalement. Je suis donc satisfait de ma quatrième place. C’était un peu difficile pour moi parce que j’avais des pneus slicks neufs. Je n’avais que des pneus neufs. Et dans ces conditions humides, ils n’ont pas encore le niveau d’adhérence nécessaire pour commencer. Avec des pneus usagés, cela aurait été mieux. Plus tard dans la course, les quatre premiers virages étaient presque secs, et c’est là que les pneus se sont révélés efficaces – j’avais donc besoin de plus de virages comme ceux-là, avec plus de séchage. Mais c’est comme ça. Je suis content. C’est agréable d’être de retour après une longue période.

« C’était une belle course dans le sens où elle a vraiment absorbé votre concentration », a déclaré Shaw. « C’était tellement glissant. Et quand on regarde la piste, elle semble presque sèche, mais il y a si peu d’adhérence.

Et j’ai fait un tête-à-queue dans le virage 15 au 2e tour. Après cela, à chaque tour de piste, c’était tellement… Et j’ai encore failli perdre la tête. Mais je suis vraiment heureux d’être sur le terrain et de terminer une course alors que j’ai été absent pendant 15 mois. Et je n’ai fait que deux courses avec cette Williams… Mais je suis en pleine forme maintenant, et j’ai hâte de participer à d’autres courses !

C’est par un samedi matin humide, mais avec un soleil naissant, que les Masters Racing Legends ont commencé leur dernière manche de la saison avec leur première course de la journée. L’importante section italienne du paddock n’en a pas profité, puisque Marco Fumagalli manquait à l’appel, sa Theodore TR1 ayant connu des problèmes aux essais, tandis que la March 761 de Marco Coppini s’est arrêtée lors de son tour de chauffe et a dû être ramenée dans la pitlane. Partant de sa première pole position en carrière, Werner d’Ansembourg a pris la tête au volant de sa Brabham BT49, suivi par son collègue Nick Padmore au volant de la Lotus 77 et 19 autres F1 de 3 litres.

Padmore prend l’initiative dès le premier tour, suivi par la Ligier JS21 de Soheil Ayari et la Tyrrell 011 de Ken Tyrrell, tandis que sur la piste humide, d’Ansembourg se montre prudent en quatrième position. La Lotus 76 de Marco Werner était la suivante, suivie par la 011 de Jamie Constable. David Shaw a placé sa Williams FW06 en septième position au classement général et en troisième position dans la classe pré-78, derrière Padmore et Werner. La Williams FW07B de Mark Hazell et la McLaren M29 de Warren Briggs suivent en huitième et neuvième position, tandis que Max Smith-Hilliard entre dans le top 10 au volant de sa Fittipaldi F5A.

Après deux tours, Padmore, Ayari et Tyrrell se sont détachés de d’Ansembourg, qui est maintenant harcelé par Constable pour la quatrième place, la Tyrrell ayant dépassé la Lotus 76 de Werner. Plus loin derrière, Smith-Hilliard était sur une bonne lancée et avait dépassé Hazell et Briggs, le premier ayant fait un tête-à-queue et rétrogradant à la 18e place, juste devant le leader de la classe pré-72, le Surtees TS9B d’Ewen Sergison.

En tête, Ayari commence à mettre la pression sur Padmore, et au troisième tour, le Français est dépassé. Pendant ce temps, un bref faux pas de Tyrrell permet à d’Ansembourg et Constable de se hisser aux troisième et quatrième rangs. En huitième position, Yutaka Toriba était un autre homme en charge, sa Williams FW05 s’étant frayé un chemin devant David Shaw pour la troisième place dans la classe pré-78.

Immédiatement, Ayari a commencé à imprimer un rythme effréné, se détachant de Padmore à une vitesse de deux secondes par tour, l’ancien pilote de F3000 menant la Lotus 77 de quatre ticks au 4e tour. D’Ansembourg est désormais troisième, à six secondes du Français, tandis que les deux Tyrrell à livrée Denim se disputent la quatrième place. Marco Werner s’est maintenu à la sixième place, tandis que Briggs est revenu devant Toriba à la septième place. Derrière eux, l’autre Werner – Max dans la 308C Hesketh – est maintenant en neuvième position (et quatrième dans la classe pré-78) dans une bataille à rebondissements dans le peloton de tête, l’Allemand menant Shaw et trois Arrows en ligne derrière, Nick Pink dans l’ex-Neil Glover Arrows A5, Patrick d’Aubreby dans l’Arrows A4 et Valerio Leone dans l’Arrows A6, alors que Smith-Hilliard abandonne la poursuite pour se rendre aux stands.

Au 6ème tour, Ayari est toujours en tête, mais c’est d’Ansembourg qui se charge de la poursuite, le Belge ayant rattrapé et dépassé Padmore pour la deuxième place. Constable et Tyrrell se disputent toujours la quatrième place, devant Marco Werner et Briggs, tandis que Shaw a repris le dessus dans la lutte titanesque pour la troisième place dans la classe pré-78, la Williams FW06 dépassant la FW05 de Toriba et la Hesketh de Max Werner.

Il reste dix minutes à courir et Ayari semble être une valeur sûre pour la victoire, menant d’Ansembourg avec sept secondes d’avance. Padmore semblait également être un leader de la catégorie pré-78 sans problème, à dix secondes du leader, tandis que Tyrrell avait finalement trouvé un moyen de dépasser Constable, avec Marco Werner qui le suivait en cinquième position.

S’amusant vraiment, Ayari a réalisé le meilleur tour de la course au 9ème tour, le Français bouclant le circuit de Portimão en 1.54.213 pour porter son avance à 12 secondes. Plus loin, Marco Werner avait dépassé Tyrrell pour la quatrième place au classement général, battant ainsi le tour le plus rapide de la course réalisé par Ayari, mais Padmore était à huit secondes de la troisième place. La cinquième place de Tyrrell est toujours menacée par Constable, mais derrière eux, un grand écart s’est creusé avec Briggs en septième position, qui à son tour a mené la bataille pour la troisième place dans la catégorie pré-78, toujours dirigée par Shaw, mais avec Max Werner, Toriba et maintenant aussi Geoffroy Rivet dans la Trojan T103 qui poussent tous le Britannique à défendre sa place sur le podium.

Après 13 tours très divertissants, Ayari a franchi la ligne d’arrivée en vainqueur, à 11 secondes de d’Ansembourg, avec Padmore et Marco Werner en troisième et quatrième position, les deux pilotes occupant les deux premières places de la catégorie pré-78. Tyrrell a décroché la dernière place du podium post-78 devant Constable, Briggs n’étant qu’un lointain septième. Shaw a conservé la troisième place dans la catégorie pré-78, poursuivi par Max Werner, Toriba et Rivet, la Williams de Hazell étant 12e devant Pink, d’Aubreby, Leone, Marco Bianchini dans l’ex-Jason Wright Shadow DN8, Ewen Sergison dans la Surtees victorieuse dans la catégorie pré-72, la Lotus 81 de Luciano Biamino et l’Ensign N175 de Guillaume Roman terminant à l’arrière.

Masters Racing Legends pour les F1 66/85 - Course 2
Ayari remporte la première course des Masters Racing Legends à Portimão

Depuis la troisième place sur la grille, sur une piste humide, Soheil Ayari a réalisé un pilotage impressionnant pour remporter la première course des Masters Racing Legends à l’Algarve Classic Festival. La Ligier JS21 post-82 du Français a d’abord suivi la Lotus 77 de Nick Padmore, puis a dépassé la Brabham BT49 de Werner d’Ansembourg, auteur de la pole position, avant de ravir la première place à Padmore au 3e tour. L’ancien pilote de F3000 a ensuite enchaîné les tours pour s’imposer avec 11 secondes d’avance sur d’Ansembourg, qui est remonté à la deuxième place, après avoir été rétrogradé à la quatrième place derrière la Tyrrell 011 de Ken Tyrrell.

« C’était génial, c’était génial d’être en pneus slicks sur le mouillé », a déclaré un Ayari radieux. « C’était donc des dérapages dans tous les sens. Des problèmes de freinage, des roues bloquées, des problèmes de traction, des têtes-à-queue partout. Mais c’était très amusant. Dans la voiture, c’était vraiment incroyable. Pendant l’hiver, je fais des courses sur glace, et c’était exactement comme ça !

« J’aimerais dire que c’était amusant, mais je mentirais. C’était terrifiant ! », a déclaré M. d’Ansembourg. « C’était très, très effrayant. C’était la première fois que je roulais dans ces conditions sur des pneus slicks. Je suppose que j’avais de très bons pilotes à suivre, ce qui m’a mis en confiance assez rapidement. Mais je serais heureux de ne plus jamais avoir à le faire !

Padmore a remporté une nouvelle victoire dans la catégorie pré-78 en troisième position, poursuivi par son coéquipier Marco Werner dont la Lotus 76 a réussi à dépasser le duo Tyrrell 011 de Ken Tyrrell et Jamie Constable, l’Américain l’emportant finalement avec six secondes d’avance, malgré un demi-vrille en début de course qui l’a fait rétrograder en sixième position. Derrière Warren Briggs dans la McLaren M29, David Shaw a remporté une troisième place très disputée dans la classe pré-78, sa Williams FW06 devançant de peu la Hesketh 308C de Max Werner et la Williams FW05 de Yutaka Toriba qui se sont toutes deux relayées à la troisième place de la classe.

« C’était effrayant », a déclaré Padmore. « C’était trop glissant. Oui, j’ai mené pendant un moment, mais je n’ai pas pu m’accrocher. Je n’avais aucune adhérence et je n’ai pas pu attendre le drapeau à damier. J’étais tellement sur le côté, j’avais du sous-virage et tout le reste. Je n’avais aucune adhérence ! Je me suis quand même bien amusé.

« C’était un moment un peu frustrant », a déclaré Tyrrell à propos de sa petite erreur. « Parce que j’avais l’impression que si je restais avec ces gars-là, au fur et à mesure que la piste se dessinait, je pourrais peut-être continuer à progresser. Nous avons fait un tête-à-queue, nous avons pris la mauvaise vitesse, nous nous sommes embourbés, puis nous avons pris la bonne vitesse. À ce moment-là, Constable était passé et il m’a fallu plusieurs tours pour le dépasser. Et puis tout le monde s’est mis à l’écart. Mais c’est amusant. C’est un circuit fantastique ».

« C’est une belle voiture », a déclaré Werner à propos de ses débuts avec la Lotus 76, « mais ce n’est vraiment pas une voiture pour les trois premiers normalement. Je suis donc satisfait de ma quatrième place. C’était un peu difficile pour moi parce que j’avais des pneus slicks neufs. Je n’avais que des pneus neufs. Et dans ces conditions humides, ils n’ont pas encore le niveau d’adhérence nécessaire pour commencer. Avec des pneus usagés, cela aurait été mieux. Plus tard dans la course, les quatre premiers virages étaient presque secs, et c’est là que les pneus se sont révélés efficaces – j’avais donc besoin de plus de virages comme ceux-là, avec plus de séchage. Mais c’est comme ça. Je suis content. C’est agréable d’être de retour après une longue période.

« C’était une belle course dans le sens où elle a vraiment absorbé votre concentration », a déclaré Shaw. « C’était tellement glissant. Et quand on regarde la piste, elle semble presque sèche, mais il y a si peu d’adhérence.

Et j’ai fait un tête-à-queue dans le virage 15 au 2e tour. Après cela, à chaque tour de piste, c’était tellement… Et j’ai encore failli perdre la tête. Mais je suis vraiment heureux d’être sur le terrain et de terminer une course alors que j’ai été absent pendant 15 mois. Et je n’ai fait que deux courses avec cette Williams… Mais je suis en pleine forme maintenant, et j’ai hâte de participer à d’autres courses !

C’est par un samedi matin humide, mais avec un soleil naissant, que les Masters Racing Legends ont commencé leur dernière manche de la saison avec leur première course de la journée. L’importante section italienne du paddock n’en a pas profité, puisque Marco Fumagalli manquait à l’appel, sa Theodore TR1 ayant connu des problèmes aux essais, tandis que la March 761 de Marco Coppini s’est arrêtée lors de son tour de chauffe et a dû être ramenée dans la pitlane. Partant de sa première pole position en carrière, Werner d’Ansembourg a pris la tête au volant de sa Brabham BT49, suivi par son collègue Nick Padmore au volant de la Lotus 77 et 19 autres F1 de 3 litres.

Padmore prend l’initiative dès le premier tour, suivi par la Ligier JS21 de Soheil Ayari et la Tyrrell 011 de Ken Tyrrell, tandis que sur la piste humide, d’Ansembourg se montre prudent en quatrième position. La Lotus 76 de Marco Werner était la suivante, suivie par la 011 de Jamie Constable. David Shaw a placé sa Williams FW06 en septième position au classement général et en troisième position dans la classe pré-78, derrière Padmore et Werner. La Williams FW07B de Mark Hazell et la McLaren M29 de Warren Briggs suivent en huitième et neuvième position, tandis que Max Smith-Hilliard entre dans le top 10 au volant de sa Fittipaldi F5A.

Après deux tours, Padmore, Ayari et Tyrrell se sont détachés de d’Ansembourg, qui est maintenant harcelé par Constable pour la quatrième place, la Tyrrell ayant dépassé la Lotus 76 de Werner. Plus loin derrière, Smith-Hilliard était sur une bonne lancée et avait dépassé Hazell et Briggs, le premier ayant fait un tête-à-queue et rétrogradant à la 18e place, juste devant le leader de la classe pré-72, le Surtees TS9B d’Ewen Sergison.

En tête, Ayari commence à mettre la pression sur Padmore, et au troisième tour, le Français est dépassé. Pendant ce temps, un bref faux pas de Tyrrell permet à d’Ansembourg et Constable de se hisser aux troisième et quatrième rangs. En huitième position, Yutaka Toriba était un autre homme en charge, sa Williams FW05 s’étant frayé un chemin devant David Shaw pour la troisième place dans la classe pré-78.

Immédiatement, Ayari a commencé à imprimer un rythme effréné, se détachant de Padmore à une vitesse de deux secondes par tour, l’ancien pilote de F3000 menant la Lotus 77 de quatre ticks au 4e tour. D’Ansembourg est désormais troisième, à six secondes du Français, tandis que les deux Tyrrell à livrée Denim se disputent la quatrième place. Marco Werner s’est maintenu à la sixième place, tandis que Briggs est revenu devant Toriba à la septième place. Derrière eux, l’autre Werner – Max dans la 308C Hesketh – est maintenant en neuvième position (et quatrième dans la classe pré-78) dans une bataille à rebondissements dans le peloton de tête, l’Allemand menant Shaw et trois Arrows en ligne derrière, Nick Pink dans l’ex-Neil Glover Arrows A5, Patrick d’Aubreby dans l’Arrows A4 et Valerio Leone dans l’Arrows A6, alors que Smith-Hilliard abandonne la poursuite pour se rendre aux stands.

Au 6ème tour, Ayari est toujours en tête, mais c’est d’Ansembourg qui se charge de la poursuite, le Belge ayant rattrapé et dépassé Padmore pour la deuxième place. Constable et Tyrrell se disputent toujours la quatrième place, devant Marco Werner et Briggs, tandis que Shaw a repris le dessus dans la lutte titanesque pour la troisième place dans la classe pré-78, la Williams FW06 dépassant la FW05 de Toriba et la Hesketh de Max Werner.

Il reste dix minutes à courir et Ayari semble être une valeur sûre pour la victoire, menant d’Ansembourg avec sept secondes d’avance. Padmore semblait également être un leader de la catégorie pré-78 sans problème, à dix secondes du leader, tandis que Tyrrell avait finalement trouvé un moyen de dépasser Constable, avec Marco Werner qui le suivait en cinquième position.

S’amusant vraiment, Ayari a réalisé le meilleur tour de la course au 9ème tour, le Français bouclant le circuit de Portimão en 1.54.213 pour porter son avance à 12 secondes. Plus loin, Marco Werner avait dépassé Tyrrell pour la quatrième place au classement général, battant ainsi le tour le plus rapide de la course réalisé par Ayari, mais Padmore était à huit secondes de la troisième place. La cinquième place de Tyrrell est toujours menacée par Constable, mais derrière eux, un grand écart s’est creusé avec Briggs en septième position, qui à son tour a mené la bataille pour la troisième place dans la catégorie pré-78, toujours dirigée par Shaw, mais avec Max Werner, Toriba et maintenant aussi Geoffroy Rivet dans la Trojan T103 qui poussent tous le Britannique à défendre sa place sur le podium.

Après 13 tours très divertissants, Ayari a franchi la ligne d’arrivée en vainqueur, à 11 secondes de d’Ansembourg, avec Padmore et Marco Werner en troisième et quatrième position, les deux pilotes occupant les deux premières places de la catégorie pré-78. Tyrrell a décroché la dernière place du podium post-78 devant Constable, Briggs n’étant qu’un lointain septième. Shaw a conservé la troisième place dans la catégorie pré-78, poursuivi par Max Werner, Toriba et Rivet, la Williams de Hazell étant 12e devant Pink, d’Aubreby, Leone, Marco Bianchini dans l’ex-Jason Wright Shadow DN8, Ewen Sergison dans la Surtees victorieuse dans la catégorie pré-72, la Lotus 81 de Luciano Biamino et l’Ensign N175 de Guillaume Roman terminant à l’arrière.