Brands Hatch, UK

MASTERS HISTORIC FESTIVAL
28 – 29 Mai 2022

Cinq grilles de Masters ont assuré l’essentiel du spectacle lors de la 16e édition du Masters Historic Festival, qui se tient traditionnellement fin mai à Brands Hatch.

Chaque course a amplement démontré que les pilotes Masters sont arrivés en mode pleine attaque sur le circuit fluide des collines du Kentish. Miles Griffiths et Steve Hartley ont partagé le butin des Masters Racing Legends, Leo Voyazides et Simon Hadfield ont fait un retour victorieux en voitures de sport, tandis que Steve Brooks/Martin O’Connell et Steve Tandy se sont partagé les trophées des plus récentes Masters Endurance Legends. Deux courses passionnantes de Masters Gentlemen Drievrs et Masters Pre-66 Touring Car ont été remportées respectivement par John Davison et Sam Tordoff.

RAPPORTS DE COURSE

Masters Endurance Legends - Course 1
Brooks et O’Connell remportent la première course des Masters Endurance Legends à Brands

La Lola-Mazda B12/60 de Steve Brooks et Martin O’Connell a remporté la première course Masters Endurance Legends du Masters Historic Festival à Brands Hatch. Après les arrêts, O’Connell a dépassé la Ligier JSP2 de Duncan Wiltshire et n’a plus jamais regardé en arrière. Wiltshire s’est battu avec la Peugeot 90X de Steve Tandy pendant la première moitié de la course avant que Tandy ne tombe dans le bac à graviers de Paddock Hill Bend au 7ème tour.

Malgré un moteur qui sonnait faux, Mike Newton, au volant de la MG-Lola EX257, s’est emparé de la troisième place au classement général et de la deuxième place dans la classe P2, même s’il a terminé quatrième sur la route. Newton est monté sur la dernière marche du podium après que la Ligier JSP3 de Stephan Joebstl/Andy Willis ait été pénalisée pour avoir manqué la fenêtre des stands lors de l’arrêt obligatoire et du changement de pilote. Malgré leur pénalité, les deux hommes ont remporté la lutte intra-JSP3 avec Marcus Jewell et Jason Green/Neil Glover.

Septième au classement général, Jason Wright a remporté la victoire dans la catégorie GT au volant de sa Ferrari 458 GT3, après avoir hérité de la tête lorsque la Dodge Viper GT3 de Wayne Marrs est rentrée aux stands. La 458 GT3 de Colin Sowter a pris la deuxième place dans la catégorie, Christopher Compton Goddard prenant la troisième place sur une Ferrari 430.

Par une matinée de printemps nuageuse dans le Kent, alors qu’une brise fraîche emplissait l’air, la Peugeot de Steve Tandy menait devant la Ligier P2 de Wiltshire, avec Steve Brooks en troisième position, devant Newton, Davies et Brise. Un tour plus tard, Wiltshire dépasse la Peugeot pour prendre la tête, tandis que plus loin, Marcus Jewell devance la Ligier P3 de Stephan Joebstl, qui est à son tour poursuivi par Jason Green dans une autre Ligier. Marrs mène les GT au volant de sa Dodge, suivi d’une bande de Ferrari dirigée par Wright.

Après quatre tours, Wiltshire a deux secondes d’avance sur Tandy, tandis que la Lola B12/60 de Brooks, motorisée par l’AER, est à six secondes. L’écart avec Newton est de 11 secondes, mais la MG-Lola EX257, également motorisée par l’ARE, possède une mince avance de trois secondes sur Craig Davies dans la première des Ligier JSP3. Derrière Jewell, avec 45 secondes de retard, Marrs dépoussière les Ligier pour prendre une remarquable septième place au classement général dans sa Dodge Viper GT3, tandis que David Brise est contraint de faire rentrer au stand sa Lola B09/80 en raison d’un moteur Judd défaillant, ce qui élimine la voiture P2 de l’équation.

Dix minutes après le début de la course, la voiture de sécurité est déployée, alors que Tandy avait réduit l’écart avec Wiltshire à presque rien – mais tout ou rien est devenu rien du tout lorsque la Peugeot a heurté le lit de gravier dans le virage de Paddock Hill au début du 7e tour, après une manœuvre que certains auraient jugée trop optimiste. Pendant ce temps, la course prometteuse de Marrs semble avoir pris fin lorsque la Dodge rentre aux stands, le pilote entendant un bruit inquiétant provenant de l’arrière gauche. Il s’agissait d’une fuite d’huile de boîte de vitesses.

La course était encore sous les jaunes lorsque la fenêtre des stands s’est ouverte, et Joebstl a été le premier à saisir l’occasion, cédant sa place à Andy Willis. Cela semblait être une décision intelligente, car les autres ont attendu un autre tour, mais le champ est repassé au vert, ce qui a permis à Willis de dépasser tout le champ, à l’exception de Newton et de Jewell qui avaient choisi de rester à l’extérieur.

Newton est rentré au 13ème tour, son moteur AER sonnant mal, pour rejoindre la cinquième place, mais Jewell est resté à l’extérieur pour non pas un mais deux tours supplémentaires, quittant très tard avec seulement dix secondes restantes sur la fenêtre de ravitaillement. Cela a permis à Willis de prendre la tête de la course, mais avec sa machine beaucoup plus rapide, Wiltshire se rapprochait à toute vitesse, alors que les nuages devenaient de plus en plus sombres et que les premières gouttes de pluie étaient remarquées par la foule, les équipes dans la pitlane et les pilotes sur leurs visières. S’agirait-il d’un final mouillé ? Elle a semblé se retenir pour l’instant, avec seulement quelques gouttes éparses ici et là.

Au 17e tour, Wiltshire reprend la tête, mais l’homme qui est vraiment en train de voler est Martin O’Connell dans la Lola-Mazda B12/60 de Steve Brooks – non seulement le patron d’OC Racing dépasse Willis dans le même tour, mais son rythme est tel qu’il est en tête au 18e tour. Newton s’accroche à la quatrième place, devant Jewell qui, après son arrêt aux stands, reprend la cinquième place, tandis que Jason Wright a repris le flambeau de Marrs en GT en réalisant une belle sixième place au classement général. Neil Glover, dans la Ligier JSP3 démarrée par Jason Green, séparait encore Wright de son ennemi juré Colin Sowter dans l’autre Ferrari 458 GT3.

En tête, à cinq minutes de la fin, O’Connell a devancé Wiltshire de quelque sept secondes, tandis que Willis continue de se surpasser en troisième position, avec neuf secondes d’avance sur Newton en quatrième position – la voiture P2 se rapprochant de la voiture P3 à raison de deux secondes par tour, cependant. De plus, il s’est avéré que Joebstl avait en fait effectué son changement de pilote avec Willis juste avant la fenêtre des stands, de sorte que ce qui semblait être une décision intelligente s’est avéré ne pas l’être tant que cela, tous les autres ayant finalement eu raison.

Après 40 minutes de course, O’Connell a donc franchi le drapeau à damier avec 20 secondes d’avance sur Wiltshire au volant de la Ligier, leader de la classe P2. Newton s’est hissé à la troisième place dans l’avant-dernier tour, mais a dû rétrograder pour terminer quatrième sur la route. La pénalité infligée à Joebstl/Willis lui a toutefois permis d’obtenir la troisième place. Malgré la pénalité, Stephan Joebstl et Andy Willis ont remporté la bataille des Ligiers avec Jewell et Green/Glover, Wright s’assurant la victoire en catégorie GT devant Sowter et la Ferrari 430 de Christopher Compton Goddard en neuvième position au classement général.

Masters Endurance Legends - Course 2
Tandy se défend dans la deuxième course des Masters Endurance Legends de Brands en s’imposant depuis l’arrière.

Steve Tandy est revenu de l’arrière pour remporter la deuxième course des Masters Endurance Legends à Brands Hatch. Sa Peugeot 90X a rattrapé et dépassé le leader de longue date, Stuart Wiltshire, au volant de la Ligier JSP2, au 23e tour, ce qui lui a permis de se racheter de son erreur dans la première course plus tôt dans la journée. Les vainqueurs de la course 1, Steve Brooks et Martin O’Connell, se sont rapprochés du duo de tête pour prendre la troisième place au volant de leur Lola B12/60.

Mike Newton a ajouté une quatrième place à sa troisième, tout en obtenant la deuxième place dans la classe P2 au volant de sa MG-Lola EX257, tandis que Marcus Jewell, cinquième au classement général, est sorti vainqueur d’une bataille mouvementée dans la classe P3, qui a vu les Ligier JSP3 de Steve Joebstl/Andy Willis et de Jason Green/Neil Glover commettre des erreurs en début de course, avant que Jewell ne l’emporte sur la Ligier Davies/Maydon, qui avait initialement pris l’initiative dans la classe.

La situation s’est inversée dans la catégorie GT, où Wayne Marrs a récupéré une place après avoir abandonné la première course alors qu’il était en tête. Cette fois, sa Dodge Viper GT3 a tenu bon, tandis que son rival Jason Wright, monté sur une Ferrari 458 GT3, a été victime d’un tête-à-queue qui l’a fait rétrograder. Colin Sowter, au volant de l’autre 458 GT3, avait pris la tête de la catégorie en début de course, mais il a été pénalisé pour s’être arrêté aux arrêts, ce qui a permis à Marrs de remporter la victoire. Christopher Compton Goddard, au volant de la Ferrari 430, a profité de l’erreur de Wright pour prendre la troisième place de la catégorie.

Sous le soleil de l’après-midi, la deuxième course des Masters Endurance Legends a été lancée, Brooks menant le peloton devant Wiltshire, Newton et la Ligier P3 de Joebstl, Jewell et Green. Tandy, parti de l’arrière, est remonté à la 11e place après un tour, mais il a encore beaucoup de travail à faire. Au deuxième tour, Wiltshire prend la tête et creuse immédiatement un écart considérable sur Brooks au volant de la Lola B12/60, tandis que Newton s’accroche vaillamment au volant de sa MG-Lola EX257, agile mais vieillissante. Joebstl, quant à lui, est parti en tête-à-queue et a été contraint de poursuivre sa route en queue de peloton. Ensuite, Green a lui aussi commis une erreur et a été relégué à l’arrière. Pendant ce temps, parmi les GT, Sowter a pris l’initiative de devancer son collègue Wright, pilote de la Ferrari 458 GT3, la Dodge Viper GT3 de Wayne Marrs et la 430 de Christopher Compton Goddard.

Cinq tours plus tard, la Ligier JSP2 de Wiltshire affiche un rythme implacable, avec 16 secondes d’avance sur Brooks et 18 sur Newton. Tandy s’est frayé un chemin à travers les GT et les autres prototypes pour être quatrième, tout en se rapprochant rapidement de Newton, tandis que David Brise était cinquième au volant de la Lola B09/80, qui a été réparée. Craig Davies est désormais en tête de la classe P3, sa Ligier ayant devancé l’exemplaire de Jewell. Sowter est toujours en tête des GT, mais Marrs est maintenant à ses trousses, car Wright est descendu dans le classement après une expérience de fauchage d’herbe au 6e tour. Venu faire nettoyer ses radiateurs, l’Américain se retrouve bon dernier.

Au 8e tour, Tandy dépasse Newton et Brooks pour prendre la deuxième place, à 20 secondes de la Ligier JSP2 de tête, tandis que Newton voit l’écart avec Brooks se creuser à sept secondes. Avec deux secondes d’avance sur la Ligier, la Peugeot s’attaque au leader, alors que la fenêtre des stands approche à grands pas. Mais au tour suivant, l’écart a augmenté de 1,5 seconde par tour. S’agissait-il d’un tour au cours duquel Wiltshire a été retardé par les backmarkers ?

À 23 minutes de la fin de la course, Brooks est le premier à entrer en jeu pour passer le relais à Martin O’Connell. Joebstl était le suivant, suivi par Green, le premier relevé par Andy Willis, le second par Neil Glover. Au tour suivant, le leader est dans le coup, rejoint par Newton, Brise (qui cède sa place à David Purbrick), Marrs et Sowter, tandis que Tandy, Davies et Jewell attendent la dernière opportunité qui se présente au 15ème tour.

Au moment des arrêts aux stands, Wiltshire devance Tandy de sept secondes, tandis qu’O’Connell a profité de ses premiers tours de voiture pour se hisser à la troisième place, avec 43 secondes de retard sur le leader. Newton est quatrième devant Maydon dans la Ligier P3 de Davies, avec Jewell devant Purbrick. Sowter menait toujours les GT, mais il a ensuite été frappé par une pénalité stop-and-go pour s’être arrêté trop court lors de son arrêt obligatoire.

Dans le même rythme que la Peugeot, Wiltshire semblait contrôler la situation à dix minutes de la fin, tandis qu’O’Connell s’efforçait de réduire l’avance considérable de Tandy sur lui. Mais à partir du 21e tour, le rythme de la Ligier de tête commence à faiblir, permettant à Tandy de se rapprocher à deux secondes. Deux tours plus tard, la Peugeot se retrouve en tête, alors qu’O’Connell réalise le meilleur tour de la course.

Au fur et à mesure que le temps s’écoulait, Tandy enchaînait les tours pour s’imposer avec quatre secondes d’avance sur Wiltshire, O’Connell prenant la troisième place, à 14 secondes seulement. Newton a terminé quatrième et deuxième dans la classe P2, tandis que Jewell a remporté la classe P3 en cinquième position devant Davies/Maydon, la Lola P2 de Brise/Purbrick et la troisième Ligier P3 de Joebstl/Willis. Marrs a profité de la pénalité de Sowter pour remporter la victoire en GT qui lui avait échappé la veille. Derrière la Ligier P3 de Green/Glover, Compton Goddard a pris la troisième place des GT.

Masters Gentlemens Drivers
Davison a le dernier mot dans l’enduro Masters Gentleman Drivers à Brands

Malgré une pénalité, John Davison a été le dernier à rire lorsqu’il a dépassé la voiture ralentie de Mike Whitaker, également monté sur une TVR Griffith, à deux tours de la fin, pour remporter une victoire inattendue dans une course Masters Gentlemen Drivers passionnante à Brands Hatch. En fait, quelques tours plus tôt, on s’attendait à ce que la victoire revienne à Roy Alderslade et Andrew Jordan dans la Shelby Cobra Daytona Coupé, car Jordan menait de loin lorsque la Daytona Cobra a été victime d’une crevaison qui l’a instantanément mise hors course.

La lutte pour les honneurs de la classe CLP – et finalement la troisième place au classement général – a été encore plus dramatique, lorsque Sam Tordoff a pris d’assaut le peloton pour hisser l’Elan partagée avec son père John devant la Ginetta G4R de Robin Ward/Ron Maydon dans le dernier tour. La Ginetta avait pris la tête de la catégorie pendant une éternité après que Ward ait repris le flambeau lorsque l’Elan de Martin Angle/Martin Stretton s’est effondrée avec Stretton au volant. Cependant, après l’arrivée, Ward et Maydon ont été déclarés vainqueurs lorsque Tordoff a été pénalisé pour un contact évitable, ce qui l’a fait rétrograder à la troisième place de la classe derrière la Marcos 1800 GT de Callum Grant – ce qui signifie que deux marques autres que Lotus occupaient les deux premières places de la classe, ce qui ne s’était pas produit depuis très longtemps.

Engagés dans une lutte avec la seule Ginetta pendant presque toute la course, les AC Cobras de Peter Thompson/Charles Allison et Nick Sleep/Joel Wykeham ont pris les cinquième et sixième places, tandis qu’en C2, Mark Holme a mené une Austin Healey 3000 1-2-3 en devançant les exemples de Doug Muirhead/Jeremy Welch et Crispin Harris/James Willmoth sur le chemin de la neuvième place au classement général. La MGB de Michael Boyle s’est imposée en C1, tandis que Guy Ziser et Oli Webb ont terminé la course en 12e position au classement général pour remporter la classe B2 au volant de leur Jaguar E-type.

Alors que le peloton de 38 voitures s’élance pour la première fois, Mike Whitaker prend rapidement la tête à Roy Alderslade qui démarre la Shelby Cobra Daytona Coupé qu’Andrew Jordan a placé en pole, avec la TVR Griffith similaire de John Davison qui ne tarde pas à s’échapper au début du 2e tour. Plus loin derrière, Martin Stretton, dans la Lotus Elan de Martin Angle, est un autre départ rapide, déjà en huitième position et maintenant la voiture de tête de CLP.

Au troisième tour, cependant, Davison disparaît du radar alors qu’il venait de réaliser le tour le plus rapide de la course – un tête-à-queue dans le virage de Paddock Hill l’a contraint à reprendre la 20e place. Cela a permis à Alderslade de remonter à la deuxième place, John Spiers rapportant la troisième dans le troisième des Griffiths, Minshaw tenant bon à la quatrième place bien qu’il ait été forcé de sortir pour éviter Davison. Methley et Thompson étaient les suivants dans leurs AC Cobras habituelles, devançant Stretton et Robin Ward dans la Ginetta G4R de Ron Maydon. En 12e position au classement général, Robin Ellis a occupé la troisième place dans la classe CLP au volant de l’Elan Shapecraft.

Au 7ème tour, une bataille palpitante à l’avant permet à Spiers de prendre la deuxième place et de réduire l’écart avec Whitaker à seulement deux dixièmes. Pendant ce temps, en C2, Mark Holme était aux commandes de son Austin Healey 3000, gardant quelque six secondes d’écart avec Chrispin Harris et Doug Muirhead, tous deux en poursuite dans des Healeys similaires. Après un long retard, la Healey de Mark Pangborn est repartie, après un arrêt dans le premier tour. La Type E de Guy Ziser a ouvert la voie en B1, tandis que la MGB de Michael Boyle a fait de même en C1.

Dix tours plus tard, la bataille en tête est passée à trois, Minshaw rejoignant les TVR en tête tout en laissant Alderslade dans son sillage. La Daytona Cobra est cependant bien à l’abri de ses poursuivants les plus proches, Thompson devançant Methley, à quelque huit secondes d’Alderslade. Stretton et Ward continuent de se disputer la tête de la classe CLP en septième et huitième position, l’AC Cobra de Nick Sleep étant entrée dans le top 10. Fait remarquable, le Griffith de Davison est déjà remonté à la dixième place ! Plus loin derrière, Philip Buhofer a fait passer son Elan 26R à la troisième place de la classe, aux dépens d’Ellis dans le Shapecraft.

Au 12e tour, Minshaw a séparé les Griffiths pour prendre la deuxième place, et deux tours plus tard, la Jaguar s’est retrouvée à l’avant – et Spiers en a profité pour se faufiler derrière Whitaker et s’emparer de la deuxième place. Le pilote qui a mené pendant près d’une demi-heure se retrouve donc en troisième position ! Le 14e tour s’est avéré être un tour mouvementé pour le classement, car dans la classe CLP, la tête a également changé, Ward passant devant Stretton pour se classer septième au classement général. Peu de temps après Ellis, le Shapecraft est entré dans les stands et en est ressorti – une triste fin pour une machine spéciale.

Après 30 minutes de course, Minshaw menait devant Spiers et Whitaker, ce dernier tombant lentement dans les griffes d’Alderslade, avec Thompson et Methley huit secondes plus loin – ne gagnant pas de temps mais n’en perdant pas non plus. En septième position, Ward se rapproche de Stretton qui, à son tour, voit arriver Davison, la TVR ayant éliminé Sleep. En C2, Holme a mené impitoyablement Harris et Muirhead, son avance atteignant désormais quelque 25 secondes. Ziser et Boyle sont toujours en tête des catégories B1 et C1 respectivement, tandis que la Lotus Elite de Marc Gordon continue de régner en B2.

Mais deux minutes plus tard, la voiture de sécurité est sortie, Spiers ayant précipité sa Griffith dans les graviers du virage de Paddock Hill, mettant ainsi fin à une course héroïque. Au même moment, Stretton a été vu en train de quitter la scène pour un problème électrique, ajoutant ainsi à son palmarès d’héroïsme non récompensé. Au 20e tour, une minute avant la fenêtre des stands, le drapeau vert est agité et le peloton se remet en route, mais Philip Buhofer s’arrête au volant de son Elan, cédant ainsi la deuxième place de la classe CLP à Callum Grant sur la Marcos 1800 GT. John Tordoff n’étant que troisième de la classe dans l’Elan qu’il partage avec son fils Sam, les deux premières voitures du CLP n’étaient pas des Elan…

La fenêtre des stands étant désormais ouverte, Alderslade, Muirhead et Tordoff sont les premiers à entrer, et ce de manière tout à fait logique, avec leurs as du volant qui les attendent sous la forme d’Andrew Jordan, Jeremy Welch et Sam Tordoff. Mais bientôt, Whitaker est lui aussi dans le coup, tout comme le leader Minshaw, Methley, Davison, Thompson cédant sa place à Charles Allison, et tous les autres alors que les dernières minutes de la fenêtre de ravitaillement s’égrènent.

Lorsque la poussière est retombée au 25e tour, avec les arrêts tardifs de Nick Sleep (qui cède sa place à Joel Wykeham), Callum Grant et Crispin Harris (qui change de place avec James Wilmoth) qui se sont également présentés aux stands, Mike Whitaker s’est retrouvé en tête, maintenant poursuivi par Maydon dans la Ginetta et Davison dans la seconde Griffith. Allison est quatrième, mais il est rattrapé à une vitesse alarmante par Jordan, qui doit d’abord surmonter sa pénalité supplémentaire de 15 secondes pour le « pilote d’élite ». Methley est maintenant sixième, suivi de près par Wykeham, Grant dans le Marcos étant le suivant devant Holme. En conséquence de tous les abandons, la Jaguar E-type de Rick et Joseph Willmott est entrée dans le top 10, Rick étant désormais au volant.

En tête, Davison rétablit rapidement l’ordre des TVR 1-2 en dépassant Maydon, mais Whitaker se trouve encore à 16 secondes sur la route. Sur une lancée similaire, Jordan avait dépassé Allison puis Maydon pour prendre la troisième place, avec cinq secondes d’écart avec la deuxième place de Davison. Maydon se maintient en quatrième position, tandis que Methley, Allison et Wykeham forment à nouveau le gang des AC Cobra en cinquième, sixième et septième position.

Grant est toujours huitième, ainsi que deuxième au CLP dans sa Marcos, mais Sam Tordoff est en pleine forme – l’ancien vainqueur du BTCC a repoussé Rick Willmott hors du top 10 et se lance à la poursuite de Mark Holme, qui continue de mener la C2, avec ses rivaux Healey Welch et Willmoth en 12e et 13e position au classement général. Martin Melling, incapable de suivre le rythme de Minshaw, son pilote du premier relais, conduit maintenant la Type E en 14ème position – mais ils vont tous gagner une place lorsque Rick Willmott s’arrête de manière imprévue au 31ème tour.

A moins d’une demi-heure de l’arrivée, la course s’est stabilisée pour la marche finale vers le drapeau à damier, mais elle est loin d’être terminée. L’avance de Whitaker s’est lentement mais sûrement réduite à dix secondes et quelques, tandis que Jordan s’est rapproché de Davison et semble prêt à bondir. Plus loin derrière, le rythme de Tordoff Jr était tel que Grant n’était pas en mesure d’offrir une opposition, l’Elan se hissant à la huitième place du classement général et à la deuxième place de la classe, mais « seulement » derrière Maydon d’une quinzaine de secondes, la Ginetta étant submergée par les Cobra les unes après les autres.

Au 34e tour, Jordan dépasse Davison (qui devait de toute façon écoper d’une pénalité pour avoir dépassé sous la voiture de sécurité) pour la deuxième place et, immédiatement après, réalise son tour le plus rapide de la course pour réduire l’écart avec Whitaker à seulement sept secondes. Il ne restait plus que 22 minutes à jouer. Ce n’était pas le cas de Methley, dont la Cobra a été abandonnée à la sixième place.

Trois tours plus tard, Jordan talonne Whitaker et au 38e tour, le sort de la TVR est scellé. Derrière eux, Davison a purgé sa pénalité mais revient en troisième position grâce à l’écart considérable que les leaders ont creusé avec la Cobra de Charles Allison en quatrième position. Grâce à la disparition de Methley, Maydon remonte en cinquième position devant Wykeham, tandis que Grant a récupéré la deuxième place en CLP après un tour retardé de Tordoff, mais ce dernier ne tarde pas à réparer son erreur. Neuvième et dixième au classement général, Holme et Welch se disputent la gloire de la C2, le premier menant toujours avec 21 secondes d’avance. Pendant ce temps, la Type E de Willmott & Willmott entre dans la pitlane au 39ème tour avec un différentiel arrière fumant.

Whitaker ayant apparemment pris soin de sa TVR jusqu’à l’arrivée, Jordan s’est éloigné pour ce qui était censé être un dernier quart d’heure solitaire en tête – mais la Shelby Cobra Daytona Coupé a été vue rentrant au stand avec une crevaison… Whitaker s’est retrouvé de nouveau en tête, mais pendant ce temps, Davison se rapprochait rapidement. Entre-temps, Jordan a rejoint la neuvième place, à cinq minutes de la fin, et la victoire s’est donc envolée. Ce n’était pas le cas de Davison, qui, malgré sa pénalité pour avoir traversé la frontière en voiture, avait déjà une bonne idée de ce qu’il pouvait faire.

La Cobra d’Allison ralentit suffisamment pour permettre à Maydon de reprendre la troisième place au volant d’une Ginetta qui avance comme un char d’assaut. En cinquième position, Tordoff a maintenant dépassé Wykeham, tandis que Grant et Holme restent derrière. Puis, au 47e tour, alors qu’il reste moins de deux minutes au chronomètre, Davison est dépassé, comme le dernier à rire.

Ainsi, après 49 tours de course acharnée, John Davison a franchi le drapeau à damier avec 12 secondes d’avance sur le Griffith estropié de Whitaker, et à la surprise générale, c’est Sam Tordoff qui a franchi la ligne d’arrivée en troisième position pour arracher la gloire de la classe CLP à l’emprise apparemment ferme de la Ginetta G4R de Ron Maydon. La joie des Tordoffs a été de courte durée, car Sam a été pénalisé de 32 secondes pour un contact évitable avec la Morgan Plus 4 Super Sports de Dominic & Marcus Holland. Cela les a relégués à la troisième place de la classe. Les Cobra Thompson/Allison et Sleep/Wykeham ont terminé cinquième et sixième au classement général, suivies par la Marcos 1800 GT de Callum Grant, qui occupe désormais la deuxième place de la classe CLP. Jordan est remonté à la huitième place, tandis que Holme a terminé son chef-d’œuvre en C2 en battant Jeremy Welch de 14 secondes.

Guy Ziser et Oli Webb ont remporté la classe B2 au volant de leur Type E pré-63, deux places devant l’Aston Martin DB4GT de Niko Ditting/Sam Hancock, qui s’est classée 12e au classement général. Marc Gordon a remporté la victoire dans la catégorie B1 au volant de sa Lotus Elite, prenant la 20e place au classement général, tandis que Michael Boyle, 22e, a remporté la victoire dans la catégorie C1 au volant de sa MGB.

Masters Pre66 Touring Cars
Tordoff remporte le Masters Pre-66 Touring Car à Brands

Sam Tordoff a tiré le maximum de sa Ford Falcon Sprint pour remporter une course d’une heure très divertissante de Masters Pre-66 Touring Car lors du Masters Historic Festival. Menant le premier relais depuis la tête, l’ancienne star du BTCC a surmonté son temps d’arrêt au stand de 20 secondes supplémentaires pour reprendre la tête à Craig Davies au 24e tour. Le pilote de la Mustang n’avait volé cette avance qu’au tour précédent à son collègue Alex Thistlethwayte, qui avait repris sa place à l’avant après les arrêts.

La quatrième voiture en lice, la Mustang d’Alex Taylor, a été contrainte à l’abandon dans le dernier tour, laissant la place à Marcus Jewell et Ben Clucas, qui ont remporté la classe 1600cc au volant de leur Lotus Cortina, tandis que Nathan Heathcote s’est imposé dans une lutte épique pour les honneurs de la Mini avec Jeff Smith, ce qui lui a valu une étonnante cinquième place au classement général. Smith a ensuite été pénalisé pour s’être arrêté lors des arrêts obligatoires, mais Heathcote a également couvert son rival sur la route. Il y a longtemps, la Mini de Jonathon Page/Nick Swift a pris la troisième place dans la catégorie des moins de 1300cc.

Sixième au classement général, Geoff et Alan Letts ont pris la deuxième place dans la catégorie Cortina, devançant la Ford Falcon de Leo Voyazides/Simon Hadfield, tandis que John Spiers et Greensall ont profité d’une pénalité de temps infligée à David Dickenson pour s’emparer de la troisième place dans la catégorie. Après avoir mené toute la course, Colin Kingsnorth et Jonathan Hoad ont remporté la victoire dans la catégorie 1600-2000cc au volant de leur BMW 1800 tiSA.

Par un dimanche matin calme dans le Kent, qui ne le restera pas longtemps, Tordoff s’élance en pole position, bientôt suivi par les Mustangs d’Alex Taylor, Alex Thistlethwayte et Craig Davies qui dépassent la Cortina de Jewell, avec Geoff Letts en sixième position après le premier tour – mais la voiture de sécurité est bientôt sortie, Stephen Upsdell finissant dans les graviers avec sa Cortina.

Après quatre tours, le champ est à nouveau libre, Tordoff réalisant les tours les plus rapides dans ses tentatives de se libérer de Taylor, qui ne laissait pas le Falcon partir aussi facilement que Tordoff le souhaitait. Derrière eux, Davies s’est hissé à la troisième place, tandis que le Falcon de Dan Williamson s’est hissé à la cinquième place, mais avec une pénalité de drive-through pour un départ hors position au-dessus de sa tête. A la limite du top 10, les deux personnages principaux de Mini sont au coude à coude, presque au coude à coude ! – tandis que Nathan Heathcote harcèle Jeff Smith pour prendre la tête de la catégorie. En 34e position au classement général, la BMW 1800 tiSA de Colin Kingsnorth/Jonathan Hoad a mené la classe 1600-2000cc.

Quatre tours plus tard, cependant, Tordoff a effectivement commencé à faire sa marque, avec cinq secondes d’avance sur Taylor, qui avait Davies à ses trousses avec six secondes de retard. Plus loin derrière, Geoff Letts a dépassé Jewell pour prendre la tête de la classe Cortina, Richard Dutton créant un trio de tête dans la classe. Les Falcons de Leo Voyazides et Tom Sharp suivaient, tandis que Heathcote avait pris la tête de la classe Mini en 11e position au classement général, maintenant férocement poursuivi par Smith.

A l’approche de la fenêtre des stands, Tordoff menait de dix secondes, tandis que Davies avait réduit l’écart avec Taylor pour prendre la deuxième place juste au moment où une autre période de voiture de sécurité suivait – une période qui allait inévitablement durer jusqu’à la fenêtre des stands. Les voitures ont donc afflué dès qu’elles ont pu, à l’exception de la Cortina d’Ollie Streek, de la Mini de Carl Nairn et de la BMW de Harry Barton, qui ont saisi leur chance au tour suivant, juste au moment où le drapeau vert a été donné au peloton.

Alex Thistlethwayte est maintenant en tête, poursuivi par Davies et Taylor, Alan Letts (qui remplace son frère Geoff) est quatrième, suivi de Smith, David Dickenson dont la Cortina a dépassé certaines des Cortinas de tête (comme il s’avèrera plus tard qu’il s’est arrêté avant la fin, ce qui lui vaudra une pénalité de 30 secondes de temps supplémentaire), tandis que Tordoff revient de sa pénalité de « pilote d’élite » au stand en sixième position, mais à seulement sept secondes du meneur. Heathcote est huitième, chassé par Simon Hadfield qui a également senti la victoire dans le Falcon lancé par Voyazides.

Après 17 tours, Thistlethwayte s’accroche toujours à la tête, mais de justesse, car Davies lui souffle désormais dans le cou. Tordoff est déjà en quatrième position, après avoir rétrogradé Dickenson, tandis que Hadfield s’est hissé en sixième position et cherche également à s’emparer de la nouvelle Cortina de tête. En septième et huitième position, Smith et Heathcote ont repris leur gigantesque bataille de Mini tout en étant poursuivis par Ben Clucas qui est également en train de monter dans la Cortina démarrée par Jewell, et qui vient de rétrograder Alan Letts à la dixième place.

Avec 20 minutes au compteur, la scène est prête pour une fin de course palpitante, les six voitures de tête se rapprochant de plus en plus l’une de l’autre. Thistlethwayte ne veut toujours pas se détacher malgré le fait que Davies lui grimpe dessus, tandis que Tordoff a comblé l’écart avec Taylor et semble vouloir revenir dans le trio de tête. Huit secondes plus tard, Hadfield a du mal à dépasser Dickenson, qui réalise un excellent relais, mais avec une pénalité de temps au-dessus de sa tête. Il en va de même pour Jeff Smith, ce qui prive la course d’une passionnante bataille de tête entre Mini. Pendant ce temps, le Falcon de Tom Sharp était immobilisé en raison d’un problème de moteur.

Tout change au 23e tour, lorsque la résistance de Thistlethwayte est finalement brisée, Davies prenant la tête, immédiatement suivi par Tordoff qui avait déjà trouvé un moyen de dépasser Taylor. Puis, au tour suivant, Tordoff repart à l’assaut de Davies pour reprendre la tête. Les quatre premiers avaient un écart de 15 secondes avec Hadfield et Clucas, qui ne semblaient pas vouloir le combler, de sorte que le match allait se jouer entre Tordoff et Davies, et Thistlethwayte et Taylor. Dickenson est septième, mais avec une pénalité de temps, tandis que Heathcote, huitième, mène la classe Mini à sa main, bien que son rival Smith soit également pénalisé. Deux secondes plus tard, Ian Curley se rapproche au volant d’une autre Mini.

A cinq minutes de la fin, Tordoff s’éloigne de Davies tour après tour pour atteindre quatre secondes d’avance au 28ème tour. Thistlethwayte, quant à lui, s’est encore accroché, mais cette fois pour la troisième place, continuant à repousser les attentions d’Alex Taylor. Derrière eux, Clucas a accroché Hadfield qui ralentissait pour prendre la cinquième place au début du 29e tour, alors que Heathcote, huitième au classement général, a mis fin à toute discussion sur la victoire de la catégorie Mini en laissant Smith derrière lui à sept secondes. A la limite du top 10, il allait être difficile pour Alan Letts de conserver sa troisième place dans la catégorie Cortina, car Nigel Greensall s’approchait rapidement de la Cortina démarrée par John Spiers, tandis que la Mini de Jonathon Page/Nick Swift, 14e au classement général, courait en troisième position dans la catégorie Mini.

Au drapeau à damier, Tordoff l’emporte avec 5,2 secondes d’avance sur Davies, Thistlethwayte étant à 11 secondes, tandis que Taylor ne parvient pas à boucler le dernier tour, sa Mustang étant victime d’un raté d’allumage. Avec toutes les pénalités ajoutées, Jewell/Clucas ont pris la quatrième place et la victoire dans la classe Cortina, devant Heathcote qui a remporté la victoire dans la classe Mini, et les frères Letts qui ont pris la deuxième place dans la classe Cortina. Voyazides/Hadfield ont terminé septièmes, tandis que Spiers/Greensall ont devancé Dickenson, pénalisé, pour la dernière place sur le podium des moins de 2 litres, à la huitième place du classement général. La Cortina de Richard Dutton/Neil Brown complète le top 10. Malgré la pénalité de temps qui l’a fait chuter à la 12e place au classement général, Smith a tout de même pris la deuxième place dans la catégorie des moins de 1300cc, devant la Cooper S de Page/Swift, tandis que Colin Kingsnorth et Jonathan Hoad ont remporté la victoire dans la catégorie des 1600-2000cc au volant de leur BMW.

Masters Racing Legends for 66/85 F1 Cars – Course 1
Griffiths remporte la première course des Masters Racing Legends à Brands Hatch

Miles Griffiths n’a apparemment pas remarqué qu’il se trouvait dans une Formule 1 de classe pré-78 lorsqu’il s’est battu avec le favori Steve Hartley dans la première des deux courses Masters Racing Legends à Brands Hatch. Au coude à coude avec la McLaren MP4/1 plus récente de Hartley pendant neuf tours dans une lutte acharnée pour la tête, le pilote Fittipaldi F5A a dû finalement céder la place à la McLaren dans Druids au 10e tour, mais quelques instants plus tard, la voiture de Hartley a perdu le rythme de façon spectaculaire, son moteur Cosworth DFV ayant soudainement développé des ratés.

Griffiths remporte ainsi sa première victoire au classement général d’une course de Formule 1 pour les voitures de 1966 à 1985, tout en s’adjugeant la victoire dans la catégorie pré-78. Après la disparition de Hartley, Mark Hazell a pris la deuxième place au volant de la Williams FW08C, le vainqueur de la catégorie post-82 menant sereinement la bataille entre Steve Brooks et Warren Briggs, la Lotus 91 de Brooks ne creusant qu’en fin de course un écart suffisant avec le Kiwi de la McLaren M29.

Ian Simmonds, Mark Harrison (Shadow DN9) et Neil Glover (Arrows A5) se livrent une belle bataille pour la sixième place, puis la cinquième, Simmonds brisant la résistance de Harrison à la fin, mais comme Hartley, Simmonds est contraint à l’abandon quelques instants plus tard, l’embrayage de sa Tyrrell 012 ayant lâché.

Les collines du Kentish ont bénéficié d’un temps printanier parfait lorsque les voitures se sont alignées sur la grille de départ, avant que Hartley, auteur de la pole position, ne donne le coup d’envoi. Cependant, Griffiths au volant de la Fittipaldi a rapidement pris le dessus et a mené le peloton dans son deuxième tour, Hartley étant à son tour poursuivi par Hazell, Brooks, Briggs, Harrison, Simmonds et Glover, tandis que Williams au volant de la Lec CRP1, neuvième, perdait déjà du terrain.

La Williams FW08C de Hazell est désormais distancée de six secondes, tandis que Brooks sur la Lotus 91 et Briggs sur la McLaren M29 sont respectivement à quatre et six secondes.

Améliorant encore son meilleur temps, Hartley se rapproche au troisième tour, mais Griffiths ne bouge pas. Au quatrième tour, le pilote Fittipaldi signe le tour le plus rapide de la course jusqu’à présent, dans une lutte acharnée pour la tête. Pendant ce temps, à huit secondes de Brooks, trois voitures étaient séparées de quelques dixièmes, la Shadow DN9 de Mark Harrison, la Tyrrell 012 de Ian Simmonds et l’Arrows A5 de Neil Glover se disputant toutes les mêmes parcelles d’asphalte.

Au 6e tour, Griffiths porte son avance à huit dixièmes grâce à un nouveau tour brûlant, tandis que plus loin derrière, Briggs se rapproche lentement de Brooks en quatrième position, l’écart étant désormais inférieur à une seconde, tandis que Hazell conserve une troisième place sûre, à 15 secondes du duo de tête en guerre. Un tour plus tard, Hartley renverse légèrement la vapeur en battant le meilleur temps de Griffiths, mais le temps de la Fittipaldi n’est pas loin de celui de la McLaren, l’écart restant de sept dixièmes. A l’arrière, il était évident que tout n’allait pas bien pour Williams dans la Lec, puisqu’il est rentré au stand avec des ratés.

La mi-distance approche et les deux concurrents en tête sont de nouveau au coude à coude lorsque Griffiths perd une demi-seconde au 8ème tour. Au 10ème tour, cependant, la course est privée de son principal intérêt, Hartley rentrant au stand avec un raté, juste après avoir pris Griffiths avec un superbe dépassement dans Druids…

La malchance de Hartley a permis à Griffiths de prendre une avance confortable de 27 secondes sur Hazell, Brooks étant troisième et ayant repris deux secondes d’avance sur Briggs. Entre-temps, Simmonds a finalement brisé la résistance de Harrison pour se hisser à la cinquième place. Tout comme Hartley, il ne profitera pas longtemps de ce plaisir, Simmonds étant contraint d’abandonner la voiture en raison d’une rupture d’embrayage.

Au fur et à mesure que le temps s’égrène, Miles Griffiths s’impose et remporte sa première victoire au classement général des Masters Racing Legends, et ce au volant d’une voiture d’avant 78 ! En tête de la classe post-82, Mark Hazell a pris la deuxième place, à 38 secondes du vainqueur, Steve Brooks étant troisième, à 8 secondes de plus. Quatrième, Briggs a franchi la ligne d’arrivée avec six secondes d’avance sur Brooks, Harrison étant le dernier pilote sur le tour du vainqueur.

Masters Racing Legends for 66/85 F1 Cars - Course 2
Hartley se rattrape dans la deuxième course des Masters Racing Legends à Brands

Steve Hartley s’est vengé de son abandon de la veille en revenant de l’arrière pour remporter la deuxième course des Masters Racing Legends à Brands Hatch. Une fois en deuxième position, le pilote de la McLaren MP4/1 a enchaîné les tours les plus rapides de la course en poursuivant sans relâche le leader de longue date et vainqueur du samedi, Miles Griffiths dans la Fittipaldi F5A, qui a finalement succombé à la pression de Hartley au 14e tour.

Griffiths a tout de même remporté les honneurs de la classe pré-78 tout en gardant une bonne longueur d’avance sur une lutte à trois très divertissante entre Steve Brooks (Lotus 91), Warren Briggs (McLaren M29) et Ian Simmonds (Tyrrell 012). Brooks et Briggs en particulier étaient attachés à un fil pendant toute la course, mais Brooks a perdu dans le dernier tour, quand son support de levier de vitesse s’est déchiré, laissant Briggs à la troisième place, avec Simmonds qui a cassé sa boîte de vitesses à la quatrième place tout en remportant la victoire dans la catégorie post-82.

Mark Harrison était quatrième en début de course et s’est battu vaillamment, mais la Shadow DN9 s’est affaiblie vers la fin pour terminer en tant que dernier finisseur du tour de tête en sixième position au classement général, devant Neil Glover dans l’Arrows A5.

Après un bref déjeuner, les voitures de Formule 1 se sont élancées pour leur deuxième course du week-end du Masters Historic Festival, avec Miles Griffiths en tête au volant de la Fittipaldi F5A. Brooks est deuxième devant Briggs, Harrison et Glover à l’issue du premier tour, la McLaren MP4/1 de Hartley, partie en queue de peloton en raison de ses ratés dus à une basse tension lors de la course précédente, est déjà sixième aux dépens de la Tyrrell 012 de Ian Simmonds.

La première salve de Griffiths est majestueuse, puisqu’en quelques tours, il prend une avance stupéfiante de neuf secondes sur Brooks et Briggs, bientôt rejoints par Hartley, qui a dépassé Harrison pour prendre la quatrième place, tandis que derrière eux, Simmonds a dépassé Glover pour prendre la sixième place.

Au quatrième tour, Hartley arrache le meilleur tour de la course à Griffiths tout en rétrogradant Brooks à la troisième place, et se lance à la poursuite de la Fittipaldi, qui a maintenant 11 secondes d’avance. Un tour plus tard, il n’y avait plus que neuf secondes. Hartley, désormais libéré de toute opposition, prenait des morceaux de deux secondes à l’avance de Griffiths, tandis que derrière eux, Brooks et Briggs poursuivaient la guerre qu’ils s’étaient livrée dans la course 1.

Huit tours plus tard, Hartley avait réduit l’écart à moins de cinq secondes, se rapprochant toujours à un rythme de 1,5 seconde par tour, tandis que derrière Brooks et Briggs, Simmonds avait pris la cinquième place à la Shadow DN9 de Harrison, l’Arrows A9 de Neil Glover étant maintenant à sept secondes de la Shadow.

À dix minutes de la fin de la course, 1,3 seconde seulement séparait Hartley de la tête, de sorte que la lutte pour la tête allait commencer d’un moment à l’autre. Une demi-minute plus tard, Brooks et Briggs étaient séparés par une demi-seconde, Simmonds cherchant à s’accrocher à cette lutte pour la troisième place.

Au 12e tour, Griffiths ne tient plus que 0,023 seconde, et c’est la même chose au 13e tour, après un autre tour de défense courageuse, mais au 14e tour, Hartley est enfin parvenu à se rattraper de la veille, creusant immédiatement un écart de 1,9 seconde. En effet, le rythme du Jam Baron était tel que l’écart était passé à 3,6 secondes lors du tour suivant.

À la fin de la course, Hartley l’emporte avec 7,1 secondes sur Griffiths dans la Fittipaldi F5A d’avant la classe 78, mais il y a du drame derrière eux, car Brooks – gêné par un support de levier de vitesse cassé – perd sa place au profit de Briggs et Simmonds, tandis que la McLaren ne tient la Tyrrell que de justesse pour la troisième place, les deux voitures terminant avec 55 secondes de retard sur le vainqueur. Avec 1 minute et 16 secondes de retard, Harrison prend la sixième place devant Glover, premier coureur de tête.

Masters Sports Car Legends
Voyazides/Hadfield font revivre le bon vieux temps en remportant le Masters Sports Car Legends à Brands

Leo Voyazides et Simon Hadfield n’étaient plus montés sur la plus haute marche du podium des Masters Sports Car Legends depuis plusieurs années, mais à leur retour dans la série, ils ont immédiatement revécu les bons moments en remportant une victoire à Brands Hatch. La course a cependant été privée d’une lutte passionnante pour la tête, lorsque la Chevron B19 de Tom Bradshaw a abandonné avec 21 secondes d’avance peu avant la fenêtre des stands, laissant le public avec un sentiment de « ce qui aurait pu être ».

Chris Beighton, dans l’autre Lola T70 Mk3B de Simon Hadfield Motorsport, a pris une lointaine deuxième place, surtout après que Hadfield ait réduit le tour le plus rapide de la course dans une série de tours rapides vers la fin, tandis que James Claridge et Gonçalo Gomes sont rentrés à la maison en troisième position dans leur Chevron B23. Depuis l’arrière, la Chevron B19 de Mark Hazell/Martin O’Connell a réalisé une impressionnante remontée jusqu’à la quatrième place, tandis que la Lola T70 Mk3 de Nick Sleep/Alex Montgomery complétait le top 5.

Au sixième rang, John Spiers et Nigel Greensall ont remporté la victoire dans la catégorie Hulme au volant de leur McLaren M1B, tandis que Christian Pittard et Darren Burke ont survécu à un contretemps malheureux avec leur coéquipier Stephen Nuttall et à la pénalité stop-and-go qui s’en est suivie pour remporter les honneurs de la catégorie Bonnier avec la huitième place au classement général, le rythme implacable de Burke étant trop fort pour que la B8 de David Forsbrey ne puisse le repousser.

Troisième course de la journée avant un déjeuner très tardif, les Masters Sports Car Legends se sont mis en route, Bradshaw prenant le commandement de Voyazides presque immédiatement. Henry Fletcher, quant à lui, avait déjà fait des siennes en partant en tête-à-queue et en heurtant les barrières lors du tour de chauffe. Le châssis arrière de la Chevron B19 étant cassé, elle est mise hors course avant même le début de la course.

Après le premier tour, Bradshaw menait Voyazides, Claridge dans la Chevron B23, Beighton dans une autre T70 Mk3B, Willis dans la Lola T212, ces deux derniers gagnant des places au détriment de la Mk3B de Gary Culver et de Nikolaus Ditting dans la T70 Mk3. Huitième, John Spiers mène la classe Hulme au volant de sa McLaren M1B, devant Nick Sleep dans une autre T70 Mk3, tandis que Stephan Nuttall a délogé Christian Pittard de la tête de la classe Bonnier, leur Chevron B8 échangeant les places de 10e et 11e au classement général, tandis que David Forsbrey, au volant d’une autre B8, lorgne également la place de Pittard. Plus loin, la lutte pour la victoire de la classe Hulme était déjà terminée au 5e tour lorsque Chris Jolly a abandonné la Cooper Monaco T61M avec un arbre de transmission cassé, laissant la McLaren de Spiers/Greensall comme seule représentante de la classe.

En tête, Bradshaw essayait de creuser un écart suffisant pour défendre son coéquipier Simon Hadfield plus tard dans la course, menant de huit secondes au 4e tour. Derrière Voyazides, Beighton a dépassé Claridge pour prendre la troisième place, tandis qu’au bas du top 10, les choses ont changé très rapidement dans la classe Bonnier : Forsbrey mène désormais la course en neuvième position, avec deux voitures d’écart avec la B8 de Phillip Nelson, 12e au classement général. Nuttall, 13e au classement général, se remet d’une mésaventure avec Pittard, qui a par conséquent rétrogradé à la 17e place. Bien qu’endommagées, les deux voitures de la même équipe ont survécu et ont continué à se battre.

En appuyant sur la pédale, Bradshaw a porté son avance à quelque 15 secondes après 7 secondes, maintenant un rythme moyen supérieur de deux secondes à celui de Voyazides qui, au tour suivant, a vu Beighton lui ravir la deuxième place. Claridge, Willis, Culver, Sleep, Spiers et Forsbrey se maintiennent aux positions quatre à neuf, séparés par des marges variables, tandis que Nuttall est de retour dans le top dix, après avoir dépassé Ditting et Nelson. Pendant ce temps, à l’arrière, Mark Hazell remontait lentement sa Chevron B19, désormais en 11e position au classement général, ayant également dépassé Ditting.

20 minutes après le début de la course, Bradshaw menait avec 21 secondes d’avance, Beighton et Voyazides courant en tandem, avec 12 secondes d’avance sur Claridge. Dixième au classement général, Nuttall est revenu au niveau où il se trouvait avant le malheureux contretemps avec son coéquipier. Il vient de dépasser Forsbrey pour prendre la tête de la classe Bonnier, tandis que Hazell se hisse à la neuvième place en dépassant les deux Chevrolet.

Au 13e tour, cependant, Bradshaw est victime d’une catastrophe : la Chevron rentre au stand avec une fuite de carburant… Peu après, il est confirmé que la B19 est hors course. Presque au même moment, Gary Culver est sorti de la course, sa Lola T70 Mk3B n’ayant plus de liquide de frein. Ainsi, juste avant la fenêtre des stands, Beighton devance Voyazides de 1,7 seconde et Claridge de 20 secondes.

Les premiers à rentrer aux stands sont Voyazides, Claridge, Spiers et Hazell, tous trois cédant leur place à des pilotes de relève plus rapides, Simon Hadfield, Gonçalo Gomes, Nigel Greensall et Martin O’Connell. Ils sont rejoints par Sleep (qui change de place avec Alex Montgomery), Pittard (Burke prend le relais pendant que l’avant de la voiture est réparé avec du ruban adhésif), Forsbrey et Ditting. Nuttall, cependant, a quitté la scène à gauche, la voiture étant trop endommagée pour continuer après son choc involontaire avec la machine de Pittard/Burke. Comme si cela ne suffisait pas, les commissaires ont ajouté l’insulte à la blessure en forçant Burke à prendre une pénalité stop-and-go pour sa voiture ayant causé cette collision…

Au tour suivant, le reste est en place, alors que seul Andy Willis s’accroche pour un tour supplémentaire avant de céder sa place à Stephan Joebstl, mais à ce moment-là, Hadfield a déjà repris la tête à Beighton. Gomes est troisième, à 20 secondes de plus, et Joebstl quatrième, à près d’une minute. Montgomery a terminé cinquième, devant un O’Connell en pleine forme et un Greensall également en pleine forme. En huitième position, Forsbrey semble être le leader incontesté de la catégorie Bonnier, devant Ditting et son rival Darren Burke, qui, malgré tous ses déboires, est toujours en dixième position et suit le rythme des plus gros prototypes à l’avant. Andy Newall, dans la B8 de Nelson, s’est classé 11e et 3e dans la classe Bonnier.

Aux deux tiers de la distance de course, Hadfield a devancé Beighton de 7 secondes tout en courant à un rythme qui était environ 1 à 1,5 seconde plus rapide que l’autre T70 Mk3B qu’il utilisait également en tant que prépapier. Gomes ne parvenait pas à s’imposer, tandis que Montgomery avait pris la quatrième place à Joebstl au 26e tour, l’Autrichien étant sur le point de perdre une autre place au profit d’O’Connell. Greensall est dans le no man’s land à la septième place, son concurrent direct étant à une demi-minute, à la fois devant et derrière. Forsbrey conserve la tête de la classe Bonnier en huitième position, mais le rythme de Burke est implacable, l’écart n’étant plus que de 21 secondes, alors qu’il était de près d’une minute après avoir écopé de sa pénalité.

À 13 minutes de la fin de la course, Hadfield a démontré à quel point il se plaisait à nouveau sur son vieux cheval de bataille, abaissant le tour le plus rapide de la course à 1,31, tout en augmentant son avance sur Beighton à 17 secondes, et sur Gomes à 34 secondes. La quatrième place de Montgomery était cependant menacée par O’Connell, qui avait dépassé Joebstl, et au 29e tour, la Chevron B19 était en P4. Dans la classe Bonnier, Burke a réduit l’écart avec Forsbrey à seulement quatre secondes – cette victoire semble finalement revenir à la B8 endommagée. En effet, au 31e tour, le sort de Forsbrey est scellé, Burke rattrapant et dépassant son adversaire pour la huitième place au classement général. Derrière eux, Newall est entré dans le top 10 au détriment de Ditting. Dans le même tour, Greensall prend la sixième place à Joebstl.

Au fur et à mesure que le temps s’écoulait, la raison pour laquelle Ditting perdait des places devenait évidente, la T70 Mk3 abandonnant avec une boîte de vitesses cassée à moins de cinq minutes de la fin de la course. En tête, Hadfield circule impérieusement, comme à la belle époque, améliorant encore son meilleur temps au 35e tour, et l’écrasant au 36e tour avec un 1.30.7, avant de passer en mode galerie avec un 1.30.1 dans l’avant-dernier tour. Beighton a terminé deuxième 44 secondes plus tard, tandis que Gomes a pris la troisième place avec 53 secondes de retard sur le leader. O’Connell a pris la quatrième place devant Montgomery, Greensall et Joebstl, tandis que Burke a réalisé une remontée héroïque pour remporter la classe Bonnier devant Forsbrey et Newall.