Daytona International Speedway, USA

HSR Classic Daytona 24 Hour
13 – 17 Novembre 2019

Les pilotes Masters Endurance Legends des groupes C et D des 24 heures classiques viennent de vivre leur première séance de course dans l’obscurité totale. Dès les premières minutes, la Riley & Scott DP MKII avec Ross Thompson au volant a perdu le contrôle et n’a pas terminé la séance en raison d’un essieu arrière cassé. Le pilote Masters Christophe D’Ansembourg a conduit sans problème avant de passer le relais à Loic Demain qui a ramené la voiture à la troisième place, ce qui leur permet de conserver la troisième place au classement général des résultats cumulés à deux courses de la fin de la saison.

RAPPORTS DE COURSE

Group E Course 2
Dans un brouillard persistant, les pilotes Masters du groupe E, très rapide, se sont parfaitement comportés. Joao Barbosa a remplacé David Porter et a ramené la Peugeot 908 en première position. Jamie Constable a placé sa Pescarolo LMP 2011 en troisième position, juste derrière la très rapide Audi R8 LMP d’Andy Wallace. Travis Engen, autre pilote Masters au volant d’une Audi R8 LMP, a franchi la ligne d’arrivée en 7e position et la dernière Audi Masters, la R8 LMS pilotée par Martin Lauber, a pris la 21e place.

Craig Bennett a eu un beau dé avec Andy Wallace en début de course, mais la voiture n’a pas pu atteindre le drapeau à damier en raison d’une défaillance mécanique. L’Aston Martin Vantage GT3 de Werner/Mathai a été victime d’un bris de splitter et a abandonné dans les premiers tours.

Group F Course 2
Une piste sèche et des températures fraîches ont fait le bonheur des moteurs, mais pas des pneus, alors que les pilotes du groupe F de la catégorie Masters Endurance sont allés chercher une nouvelle fois la gloire à Daytona. Le peloton était dominé par de nombreux prototypes Daytona pilotés par des professionnels. Le pilote Masters Robert Tornello a partagé son volant avec Danny Clos pour la course 2 et cela s’est avéré payant avec le 3e tour le plus rapide et la 5e place, juste devant James Hagan en 6e position. La Ligier de Dwight Merriman & Kyle Tilley n’était pas loin, terminant 9ème avec des tours plus rapides de plusieurs secondes. Mike Furness et Robin Ward ont poussé la belle Courage LC75 jusqu’à la 11ème place devant Marc Devis qui était 15ème. Devis a réalisé un meilleur tour que Furness au volant de son Oreca-Judd, mais n’a pas été aussi rapide que dans les premiers tours. Les pilotes Masters du groupe F sont Martin Lauber (22e) et Aaron Scott (25e), victime d’une rupture d’essieu sur l’Oreca FLM09 de Keith Frieser.
Group C/D Course 3
Le pilote Masters Christophe D’Ansembourg a abandonné la course au profit de Jonathan Kennard qui a profité de sa fraîcheur pour signer le meilleur tour avec une bonne marge et ramener la voiture à la maison en cinquième position. Après 3 courses et une à disputer, D’Ansembourg est 3ème au classement général avec 9 secondes d’avance sur le 4ème.
Group E Course 3
David Porter au volant de la Peugeot 908. De la deuxième place sur la grille, il a pris la première place au départ, mais son avantage a été réduit à néant par un jaune sur l’ensemble du parcours au deuxième tour. Après avoir brièvement rétrogradé à la troisième place après un ravitaillement sous le jaune, il entame une série de tours de plus en plus rapides. Porter a finalement réalisé le meilleur tour en course au 20e tour et a terminé deuxième, à quelques secondes du pro Andy Wallace. Juste derrière Porter avec une solide 4e place, Jamie Constable et Travis Engen ont pris la 6e place pour placer trois pilotes Masters dans les six premiers. Ray Evernham a poussé l’Audi R8 LMS jusqu’à la 15e place et, malheureusement, l’Aston Martin Vantage 007 a abandonné pour la deuxième course consécutive en raison d’une avarie au niveau du splitter. Le pilote Marco Werner s’est plaint de vibrations telles qu’il ne pouvait pas voir correctement.
Group F Course 3
La brume froide est revenue sur le circuit juste avant l’aube, provoquant de nombreux drapeaux jaunes et causant des maux de tête à tous les pilotes, sauf les plus expérimentés. Robert Tornello, pilote des Masters Endurance Legends, s’est associé à Danny Clos pour décrocher une belle deuxième place. La tactique a joué un rôle, car les nombreuses périodes de jaune ont amené les équipes à adopter différentes stratégies de ravitaillement pour ne pas se faire surprendre.

Les autres pilotes Masters ont terminé en groupe assez serré, Mike Furness prenant la 15e place à moins de deux secondes de Chris Atkinson, 16e, et sept autres secondes de Martin Lauber, 17e. Les deux dernières voitures Masters n’ont malheureusement pas franchi le drapeau à damier. La Ligier JS/P3 de Kyle Tilley a eu une expédition de tonte de pelouse en raison des conditions grasses et n’a pas pu être désincarcérée à temps. Robert Blain est arrivé très lentement au premier arrêt au stand sous drapeau jaune et a décidé de garer la voiture à ce moment-là en raison des conditions très difficiles.

Dernière étape
Tout se jouait alors que David Porter n’était qu’à 22 secondes de l’Audi Andy Wallace/Doug Smith. Porter a confié le défi à Joao Barbosa I dans la Peugeot 908 et Doug Smith s’est installé pour défendre leur position.

Dans la course de dragster vers le premier virage, la Peugeot est en tête mais n’est pas à l’abri, il y a un contact, la Peugeot 908 à l’arrière gauche avec l’Audi R8 LMP à l’avant droit, et c’est fini pour l’Audi. Barbosa doit maintenant échapper aux deux Pescarolo LMP qui ne sont pas loin derrière lui.

Pour les autres pilotes des Masters Endurance Legends, l’attrition était le mot de l’heure. L’Audi R8 LMP de Travis Engen, normalement irréprochable, a perdu une partie d’un support d’appui arrière critique, entraînant la perte de l’ensemble de l’aileron arrière à 170 mph ! La chance et l’expérience ont permis à Travis de sortir indemne de cette effrayante panne d’équipement. Jamie Constable, sur la Pescarolo LMP 2011, faisait également une bonne course lorsqu’il a perdu de la puissance à cause d’un problème de câble d’accélérateur qui a été mal diagnostiqué dans le feu de l’action.

Les points forts des divisions du groupe E ont été la première place en E1 pour David Porter, la quatrième et la cinquième place respectivement en E1 pour Jamie Constable et Travis Engen. Dans la division E4, Dave Roberts/Ray Evernham et Martin Lauber ont pris la 3e place et Charles Nearburg la 4e.

Group F Course 4
La dernière course du groupe F a vu 3 pilotes Masters Endurance Legends prendre la piste pour chasser les résultats dans la division F. Ils étaient 8 à s’être lancés dans les 24 heures classiques. Comparée au niveau de calamité des sessions précédentes, la dernière course du groupe F a été positivement sereine.

Robert Tornello a réalisé le meilleur tour en course et s’est classé 7ème dans le Daytona Prototype, ce qui lui a permis de terminer à la troisième place dans la classe F2.

L’Oreca FLM09 de James Hagan/Chris Atkinson a pris la 9e place en course et la 2e place au classement général de la catégorie F1. Mike Furness et Robin Ward ont pris la troisième place en F1 même sans participer à la course 4 après une panne dans le premier tour.

Bien qu’il ait manqué quelques courses, David Methley a remporté la deuxième place de son classement général en F2 au volant de sa Chevrolet Corvette 2005.

RÉSULTATS DE LA COURSE