Donington Park, UK

MASTERS HISTORIC FESTIVAL
8 – 9 Juin 2019

La pluie et le soleil produisent des courses fabuleuses lors du Masters Donington Historic Race Weekend

Un mélange de conditions météorologiques – avec des qualifications très humides et des courses en grande partie sèches – a donné lieu à de belles courses lors du week-end de course de Masters Historic Racing à Donington. Leo Voyazides et Simon Hadfield ont triomphé dans la course Gentlemen Drivers par un samedi très froid et humide, tandis que Craig Davies, Michael Gans et Endaf Owens ont remporté la victoire par un beau dimanche ensoleillé.

RAPPORTS DE COURSE

Masters Gentlemen Drivers
Voyazides/Hadfield remportent la victoire inattendue des Masters Gentlemen Drivers à Donington

Bien que vainqueurs habituels, Leo Voyazides et Simon Hadfield ont remporté une victoire inattendue dans la course Masters Gentlemen Drivers à Donington Park. Le coup de théâtre s’est produit à 15 minutes de l’arrivée, lorsqu’une voiture de sécurité a annulé le retard de 50 secondes de Hadfield sur les quatre voitures de tête. Quelques instants plus tard, la Shelby Cobra Daytona Coupé de Julian Thomas/Calum Lockie, longtemps en tête, est rentrée au stand, la voiture étant en feu.

« Je suis allé aussi vite que j’ai pu, aussi longtemps que j’ai pu », a déclaré Hadfield en souriant. « Et puis la voiture de sécurité est arrivée, et nous avons gagné. Je l’accepte ! »

Hadfield ne tarde pas à s’attaquer au nouveau leader John Pearson, et malgré une pénalité de cinq secondes infligée plus tôt par Voyazides, la Daytona Cobra prend suffisamment d’avance sur la Jaguar E-type de Pearson pour remporter une victoire qui semblait très improbable lorsque Hadfield était encore en sixième position, rattrapant la TVR Griffith de John Spiers qui finit finalement troisième.

« C’était une belle course », a déclaré Pearson. « J’ai pris beaucoup de plaisir, mais j’ai été déçu par la voiture de sécurité. Je connaissais la rapidité de la Daytona Cobra et je n’ai pas pu la suivre.

« Nous avons eu des qualifications décevantes », a déclaré Spiers, « c’est donc formidable d’être ici. Tout s’est bien passé pendant la course – en fait, elle s’est déroulée sans incident pour moi !

La quatrième place est occupée par Ron Maydon dans la Ginetta G4R victorieuse en classe CLP, Maydon partageant cette occasion avec Andy Willis. Depuis la 11e place sur la grille, Willis avait été la star du premier relais et occupait une solide quatrième place – et la deuxième dans la classe CLP – lorsqu’il a passé le relais à Maydon. La victoire de classe – et peut-être même la victoire finale après la disparition de la Daytona Cobra Thomas/Lockie – semblait revenir à Steve Soper, mais une pénalité pour s’être arrêté trop tôt aux stands l’a fait reculer, puis la Lotus Elan a glissé dans le bac à graviers juste après le départ de la voiture de sécurité. Cela a permis à Mark Martin de prendre la deuxième place de sa catégorie. Il a fait deux sorties de route et a été sanctionné par un stop-and-go, mais il a tout de même réussi à se hisser à la neuvième place du classement général.

« Mon copilote a fait tout le travail, il ne lui restait plus qu’à terminer », a plaisanté Maydon. « Et puis j’ai vu Soper dans les graviers – c’était dur !

Keith Ahlers et Billy Bellinger ont remporté la classe C2 avec leur Morgan Plus 4 Super Sports, tandis que Peter Aylett et Steven Farrall ont remporté les honneurs de la classe C1 avec la Diva GT, après avoir poursuivi la MGB Roadster Austin Kinsella/Olivia Wilkinson jusqu’à ce que l’abandon de Wilkinson soit à l’origine de la voiture de sécurité – et de la victoire inattendue de Voyazides et Hadfield.

Dès le départ, Julian Thomas, au volant de la Shelby Cobra Daytona Coupé, prend la tête de la course, mais la petite Elan de Steve Soper est à la recherche de la deuxième place et dépasse Leo Voyazides, au volant de la seconde Cobra Daytona Coupé. La Jaguar Type E de John Pearson est toujours quatrième après quatre tours, mais Andy Willis, sur la Ginetta G4R de Ron Maydon, est le véritable héros des premières étapes, remontant de la 11e place sur la grille de départ à la 5e. Un tour de plus, cependant, et Willis se retrouve en quatrième position. Au 6e tour, il est troisième, devant Pearson qui s’est occupé de Voyazides, le Grec tombant également derrière la TVR de John Spiers au 7e tour.

En C2, Keith Ahlers est passé de la cinquième place sur la grille – obtenue lors d’une séance de qualification très humide – à la douzième place au huitième tour, mais reste en tête de la catégorie devant la Triumph SLR d’Allan Ross-Jones/Richard Dodkins, avec Dodkins au volant. La MGB d’Austin Kinsella a mené la classe C1 devant Peter Aylett dans la Diva GT partagée avec Steven Farrall.

15 minutes plus tard, Thomas devance Soper de 15 secondes, Pearson est de retour en troisième position, à une seconde, et Willis est encore un peu plus loin en quatrième position. Spiers est cinquième devant Voyazides, qui a 10 secondes d’avance sur les E-types de Mark Donnor et Andy Wolfe. En neuvième position, Mark Martin était troisième dans la classe CLP, derrière le duo de tête composé de Soper et Willis, tandis que le duo David Smithies/Chris Clarkson (Smithies au volant) complétait le top 10. Pendant ce temps, l’Elan de Ross Hyett/Chris Fox avait été le premier abandon de la course, la suspension de la Lotus ayant abandonné Fox. Dix tours plus tard, l’Elan de Patrick Jack rejoint les abandons avec un différentiel cassé.

A la demi-heure de jeu, tout reste inchangé, Thomas devance toujours Soper et Pearson mais Willis s’éloigne en quatrième position. Spiers se retrouve seul à la cinquième place, tandis que Voyazides – qui a écopé d’une pénalité de 5 secondes pour avoir dépassé une fois de trop les limites de la piste – est encore plus seul à la sixième place. Ahlers et Kinsella sont restés en tête respectivement en C2 et C1. Le plus proche rival d’Ahlers, Dodkins, a cependant chuté au 23e tour, augmentant encore l’avantage de la Morgan. Au 28ème tour, Dodkins abandonne définitivement la Triumph.

À l’approche de la fenêtre des stands, Soper a réduit l’avance de Thomas à 11 secondes, tout en créant un peu d’espace entre lui et Pearson, troisième. Cependant, dès l’ouverture de la fenêtre des stands au 29e tour, Thomas effectue une série de tours plus rapides de la course pour porter l’écart sur Soper à 17 secondes. Voyazides est le premier à s’arrêter, cédant le volant à Simon Hadfield au 30e tour, Thomas s’arrêtant un tour plus tard pour céder le volant à Calum Lockie, tandis que Soper fait de même dans le même tour. Au 31ème tour, Pearson, Willis et Spiers sont les derniers à rentrer dans la course.

Avec la Cobra Daytona Coupé de Thomas/Lockie obligée de s’arrêter dix secondes plus longtemps que l’Elan de moins de 2 litres de Soper, ce dernier est le nouveau leader, avec cinq secondes d’avance sur Lockie. En troisième et quatrième positions, Ron Maydon (qui a pris la relève de Willis) et John Pearson se sont également échangés les places. Cependant, deux tours plus tard, Lockie et Pearson ont dépassé les leaders de la classe CLP pour réaffirmer l’autorité de leurs voitures, remontant aux première et troisième places, Lockie réalisant au passage le meilleur tour de la course. La Morgan de Keith Ahlers/Bellinger (avec Bellinger au volant) n’est pas menacée en tête de la classe C2, tandis qu’Olivia Wilkinson (qui a pris la place de Kinsella dans la MGB) mène toujours la Diva GT en C1.

Alors que Lockie continue d’enchaîner les tours les plus rapides de la course, Soper apprend la mauvaise nouvelle : il est appelé à purger une pénalité stop-and-go pour s’être arrêté trop court aux arrêts aux stands. Il est ainsi relégué à la troisième place derrière Pearson, qui accuse désormais un retard considérable de 34 secondes sur Lockie, alors que les deux tiers de la distance ont été parcourus. Soper a maintenant dix secondes de retard, mais il reste en tête de la classe CLP devant Maydon, alors que Spiers, cinquième, voit son avance sur Hadfield s’évaporer à grande vitesse. En septième et huitième position, Donnor et Martin ont également dû purger une pénalité stop-and-go, mais ils étaient tous deux loin devant la Cobra Daytona Coupé de Smithies/Clarkson.

Au 49e tour, alors qu’il reste 15 minutes, la voiture de sécurité est appelée car la MGB d’Olivia Wilkinson, leader de la classe C1, s’est arrêtée à Mcleans. Le drame est encore plus grand : Lockie entre soudain dans les stands avec une Cobra Daytona Coupé en feu ! Ainsi, après deux victoires consécutives et la recherche d’une troisième, c’est la voiture de tête qui se retrouve au pied du mur.

Au 53e tour, le drapeau vert est agité, Pearson menant désormais Soper, Maydon, Spiers et Hadfield – ce dernier n’étant plus qu’à dix secondes. Le drame n’est pas encore terminé, car Soper se retrouve soudainement dans les graviers à Coppice, tandis que Hadfield est passé en tête en l’espace d’un tour – mais toujours derrière Pearson en raison de la pénalité de cinq secondes que Voyazides a encourue plus tôt. En troisième position, la Ginetta G4R de Willis/Maydon a repris la tête de la classe CLP, devant Spiers, Donnor et Martin.

Hadfield peut désormais prétendre à la victoire, puisqu’au 56e tour, il réalise le meilleur tour de la course, puis au 57e tour, qui lui permet enfin de prendre la tête de la course. Puis, nouveau coup de théâtre : Mark Martin est parti dans les graviers et a perdu la sixième place au classement général, mais il est remonté à la neuvième place et a conservé la deuxième place dans la classe CLP.

Après 90 minutes, l’avantage de Hadfield sur la route a été suffisant pour assurer une victoire improbable pour lui et Voyazides. Pearson est deuxième, mais Spiers dépasse Maydon en toute fin de course pour la troisième place au classement général, la Ginetta remportant toujours les honneurs de la classe CLP. Ahlers et Bellinger ont remporté une victoire incontestée en classe C2, tandis que Peter Aylett et Steven Farrall dans leur Diva GT ont été les vainqueurs surprise en C1.

Masters Pre66 Touring Cars
Davies remporte le Masters Pre-66 Touring Car à Donington

Craig Davies a presque mené des feux au drapeau pour remporter une victoire contrôlée depuis la tête de la course Masters Pre-66 Touring Car à Donington. De la neuvième place sur une grille de départ affectée par la pluie, le pilote de la Ford Mustang a pris la tête au deuxième tour et n’a jamais regardé en arrière.

« C’était vraiment très amusant », a déclaré Davies. « J’adore ce circuit et je respecte tous ceux qui nous ont donné de l’espace. La voiture était bonne, vraiment bien préparée ».

Pendant la majeure partie de la course, Davies a été poursuivi par la Ford Falcon de Julian Thomas/Calum Lockie jusqu’à ce qu’elle s’arrête à Starkey’s Bridge à dix minutes de l’arrivée. Ensuite, la Cortina de Mark Martin/Steve Soper a pris le relais, mais Davies n’a pas permis à Soper de s’approcher à moins de 1,6 seconde à la fin. La Ford Falcon de Leo Voyazides/Simon Hadfield a terminé à une lointaine troisième place.

« Non, il s’est contenté de prendre son rythme de croisière jusqu’à la fin », a déclaré Soper lorsqu’on lui a demandé s’il aurait pu rattraper et dépasser le leader.

« Oui, c’était bien », a déclaré Martin à propos de son séjour. « C’était bien de suivre les voitures à plus gros moteurs !

« Il semble que nous ayons un problème d’embrayage », a déclaré Hadfield. « J’ai donc continué jusqu’à l’arrivée. Ce n’était pas glamour, ce n’était pas excitant, mais c’est un podium !

Après avoir déjà remporté des victoires au Paul Ricard et à Brands Hatch, Tom Bell a de nouveau piloté la Mini la plus rapide, convertissant sa pole position en une solide quatrième place au classement général.

« Ce n’est pas un mauvais début de saison que de remporter ces trois victoires », a déclaré Bell. « Nous n’en avons jamais rêvé, vraiment. Le premier tour depuis la pole a été très bon, j’ai été surpris de prendre une bonne avance, mais je savais qu’ils allaient arriver. C’est Magny-Cours maintenant, un endroit où je ne suis jamais allé auparavant, mais c’était la même chose au Paul Ricard, et nous l’avons gagné, alors… »

Les qualifications s’étant déroulées sur une piste très humide, les voitures américaines V8 ont utilisé les quatre premiers tours pour rétablir l’ordre naturel sur un circuit sec, la Mustang de Craig Davies détrônant le poleman Tom Bell au 2e tour, Julian Thomas dans la Falcon le rejoignant à la 2e place au 4e tour. Au septième tour, le peloton a pris son rythme de croisière et Davies devance Thomas de trois secondes, suivi de la Cortina de Mark Martin, de la Mini de Bell, de Warren Briggs dans une autre Mustang et de Leo Voyazides dans la Falcon.

Au 8ème tour, Briggs se fraye un chemin devant Bell. En septième position, Jeff Smith a facilement conservé sa place dans le top 10, poursuivi par un groupe d’autres Minis pédalées par Edwin Solheim, Dan Lewis, David Edgecombe et Ben Hatton. Martin Strömmen et John Spiers étaient les suivants, en tant que deuxième et troisième Cortina de la classe. Pendant ce temps, Tom Sharp, qualifié en première ligne, a abandonné sa BMW 1800 TiSA dans le même tour.

Quinze minutes plus tard, Thomas se rapproche de Davies, mais quelques tours plus tard, la Mustang s’éloigne de la Falcon, son avance atteignant désormais sept secondes. Martin accuse un retard de 16 secondes sur le leader, tandis que Briggs et Bell se disputent toujours la quatrième place, à six secondes de la Cortina, leader de la catégorie. Voyazides est toujours sixième, avec une demi-minute de retard sur Davies. Plus loin, Strömmen a creusé l’écart avec la Cortina de Spiers, espace désormais occupé par les Minis de Lewis (Dan) et Edgecombe. Edwin Solheim était avec eux sur la route, mais il a reçu une pénalité de cinq secondes pour avoir dépassé à plusieurs reprises les limites de la piste.

Lorsque la fenêtre des stands s’ouvre au 19e tour, Martin est le premier des leaders à rentrer, cédant sa place à Steve Soper. Voyazides passe au stand dans le même tour, et Simon Hadfield prend la relève du Grec. Un tour plus tard, le leader est rentré, mais Thomas est resté à l’écart pendant deux tours supplémentaires avant de passer le volant de la Falcon à Calum Lockie. Un tour plus tôt, Jeff Smith avait confié sa Mini à Jo Polley.

A 25 minutes de l’arrivée, le trio de tête n’a pas changé depuis les arrêts : Davies devance Lockie de cinq secondes et Soper de 17 secondes, tous circulant au même rythme, mais Tom Bell est remonté en quatrième position. Huit secondes plus tard, Hadfield a rattrapé et dépassé Briggs pour la cinquième place, tandis que Spiers a dépassé Strömmen pour la septième place. Les Cortina étaient suivies par pas moins de cinq Minis, Edgecombe menant Lewis, Polley, Lars Ekorness (dans la voiture démarrée par Solheim) et Hatton.

Au 29e tour, à 16 minutes de la fin, Hadfield dépasse Bell pour la quatrième place, mais il doit maintenant réduire l’écart d’une demi-minute avec Soper pour avoir une chance de remporter la troisième place, mais comme les deux réalisent des temps au tour similaires, cela semble très improbable. Bell et Briggs semblent bien installés aux cinquième et sixième places, mais Spiers et Strömmen se disputent la septième place, le Norvégien remontant au 31e tour. Au tour suivant, Spiers se fait sortir de la chicane pour rétrograder, avant de décider de rentrer la Cortina au stand.

Alors qu’il reste dix minutes à courir, Lockie commence à perdre le rythme et, au 34e tour, le Falcon ne parvient pas à s’imposer. Garée à Starkey’s Bridge, elle voit Soper passer en deuxième position, et la Cortina s’envole, se rapprochant de Davies au rythme d’une seconde par tour. Le leader a-t-il simplement contrôlé son rythme ? Oui, car à cinq minutes de l’arrivée, Davies a stabilisé l’écart à environ sept secondes, avant de laisser Soper revenir à 1,6 seconde en fin de course.

Alors que Davies s’imposait, Martin/Soper étant le leader de la Cortina en deuxième position, Hadfield prenait une lointaine troisième place devant Tom Bell qui, comme au Paul Ricard et à Brands Hatch, était au volant de la Mini la plus rapide. Warren Briggs sur la Mustang a terminé cinquième devant Martin Strömmen sur la seconde Cortina, en tête des Minis de Dave Edgecombe, Dan Lewis et Jeff Smith/Jo Polley. Allan Ross-Jones était 12ème dans la troisième Cortina.

Masters Sports Car Legends
Gans remporte une victoire éclatante sur les Masters Historic Sports Car à Donington Park

Michael Gans a remporté une victoire hors championnat en Masters Historic Sports Car à Donington Park après que les défis d’Andrew & Max Banks McLaren M6B et de Leo Voyazides/Simon Hadfield Lola T70 Mk3B se soient estompés.

« Un retour gagnant », a déclaré un Gans souriant à propos de son retour après avoir été absent depuis le début de la saison. « J’étais un peu triste de voir partir Leo et Simon, car j’avais hâte de me battre avec Simon – dans une certaine mesure du moins ! Je redoutais l’arrivée de la voiture de sécurité à la fin de la course et le dépassement de Simon dans le dernier tour… »

Andrew Banks a mené son premier relais, poursuivi par Gans, mais une pénalité et une crevaison ont mis la McLaren hors d’état de nuire. Hadfield reprend alors la poursuite, mais aux deux tiers de la distance, la Lola commence à fumer, et la voiture abandonne au 28e tour avec une suspicion de bascule cassée.

La Chevron B19 de Matt Wrigley se retrouve donc en deuxième position, et bien qu’une période de voiture de sécurité en fin de course ait regroupé le peloton, Gans rétablit un écart important dès que le drapeau vert est agité. Julian Thomas et Calum Lockie ont remporté une étonnante troisième place au classement général dans la Chevron B8, vainqueur de la classe Bonnier, tandis que la Lola T212 de Paul Allen se classe quatrième.

« C’était une bonne course », a déclaré Wrigley. « J’ai essayé de garder le rythme, car c’était la première fois que je faisais la distance complète dans la voiture. Je n’allais pas trop vite dans la première moitié pour préserver les pneus, puis j’ai essayé dans la seconde moitié. »

« Si vous participez à suffisamment de courses, vous finirez forcément par en terminer une », a déclaré Thomas, dont les voitures ont été retirées de toutes les courses que lui et Lockie ont disputées jusqu’à présent pendant la réunion. « C’est l’un de ces week-ends, mais la Chevron a très bien fonctionné, sans aucun problème cette fois-ci.

La victoire de la classe Pre-66 Hulme est revenue à Keith Ahlers et Billy Bellinger dans la Cooper Monaco King Cobra, après une course facile due à l’abandon précoce de leur rival Ian Simmonds.

« En fin de compte, cela ressemblait plus à un test qu’à une véritable course », a déclaré Bellinger, « mais c’était bien, et la voiture fonctionnait parfaitement ».

Après trois tours derrière la voiture de sécurité, nécessaire pour récupérer la Lola T70 Mk1 Spyder de Ian Simmonds bloquée à Coppice lors du tour de chauffe, le peloton est reparti au 4e tour. Andrew Banks est parti en tête depuis la pole, mais au cinquième tour, Michael Gans a dépassé Leo Voyazides pour prendre la deuxième place et la Lola agile s’est lancée à la poursuite de la McLaren qui la précédait. Derrière eux, Voyazides maintient la Chevron B19 de Matt Wrigley à distance, alors que le duo perd du terrain sur les deux pilotes de tête. Au 10e tour, Wrigley se hisse à la troisième place.

Julian Thomas sur la Chevron B8 et Ross Hyett sur la B16 se sont hissés aux cinquième et sixième places, profitant de l’abandon de Robert Oldershaw au sixième tour, sa Lola T290 ayant perdu de la puissance, tandis que Stefano Rosina a perdu trois tours dans l’autre McLaren après un ravitaillement imprévu, puis s’est rangé pour abandonner pour de bon. Thomas et Hyett sont suivis par la Lola T212 de James Allen et Billy Bellinger dans la Cooper Monaco King Cobra.

Au 11e tour, cependant, un avis est apparu indiquant que le leader faisait l’objet d’une enquête pour infraction à la règle de la voiture de sécurité. Alors que Gans n’a plus que cinq secondes de retard sur Banks, l’Américain a le vent en poupe. A l’approche de la fenêtre des stands, Wrigley est à 14 secondes de Gans, après avoir laissé Voyazides à quatre secondes. En effet, l’enquête sur le maintien de la vitesse de Banks au moment où les panneaux de sécurité étaient sortis a été conclue au 17e tour et a donné lieu à une pénalité de type « stop and go ».

Leo Voyazides est le premier à rentrer et à passer le relais à Simon Hadfield au 19ème tour, leur retard sur le leader de la course étant désormais de 36 secondes. Andrew Banks était le suivant – mais c’était pour le stop-and-go. Cela signifie que Gans prend la tête, mais que Wrigley est en troisième position. En fait, il s’est passé plus que le temps d’arrêt obligatoire, car Wrigley a fait des signaux féroces dans l’un des virages de la voiture, et l’équipe a profité du temps d’arrêt pour enquêter. Au tour suivant, Andrew Banks s’arrête pour la deuxième fois, mais ce n’est pas pour le changement de pilote au profit de son frère Max, mais pour un abandon, Andrew expliquant que quelque chose ne tournait pas rond à l’arrière – une crevaison semble en être la cause.

Gans, Thomas et Bellinger sont les derniers à s’arrêter, Gans restant en tête, Thomas cédant la Chevron B8 à Calum Lockie et Keith Ahlers prenant la place de Bellinger. Gans devance Hadfield de 24 secondes, mais ce dernier conduit une Lola T70 Mk3B fumante, et tourne à deux secondes du rythme de Voyazides. Il ne peut pas se permettre d’être plus lent, car Matt Wrigley n’est qu’à deux secondes dans la Chevron B19. Calum Lockie est quatrième dans la B8, mais Paul Allen a pris la cinquième place dans la Lola T212. Ahlers devance Chris Fox dans la Chevron B16 démarrée par Chris Fox.

Au 28e tour, cependant, Hadfield reçoit le drapeau « meatball » et la Lola rentre aux stands et se retire, un basculeur cassé étant à l’origine du problème. Tout est donc terminé pour Gans ? Pas tout à fait, car au 30e tour, la voiture de sécurité est envoyée pour récupérer la Chevron B16 de Chris Fox bloquée sur le circuit. Cela signifie que Gans a perdu ses 30 secondes d’avance sur Wrigley, ce qui a donné lieu à un duel de tête pour les 12 dernières minutes. Un tour plus tard, la Chevron B8 de Thomas/Lockie est troisième et la T212 de Paul Allen quatrième. Deux tours derrière, Ahlers est cinquième.

En fin de compte, il ne s’agissait pas d’un combat de tête. À l’arrivée du drapeau vert, Gans a mis le marteau à terre et a pris une avance de quatre secondes, alors que Wrigley était handicapé par une pénalité de cinq secondes pour avoir dépassé les limites de la piste. Vers la fin, Wrigley a ralenti son rythme pour permettre à Gans de gagner avec 23 secondes d’avance.

Masters Minis
Owens remporte la victoire en Masters Pre-66 Mini à Donington Park

Endaf Owens a remporté une victoire dominante en Masters Pre-66 Mini à Donington Park, après s’être débarrassé des attentions de Ian Curley et Jeff Smith en début de course. Lorsque Smith puis Curley se sont retirés, Owens était libre de s’imposer avec près d’une minute d’avance.

« C’était génial, tout simplement génial », a déclaré Owens, ravi. « La première moitié de la course a été vraiment bonne – une belle course propre avec Ian et Jeff.

Elliot Stafford a pris la deuxième place après une course solitaire derrière le trio de tête initial et une bagarre entre plusieurs voitures derrière lui, qui a permis à Nick Paddy de s’imposer et de prendre la troisième place. La Mini Countryman de Mark Burnett a pris la quatrième place lorsque la Mini du duo norvégien Lars Ekorness/Edwin Solheim a perdu son moteur dans l’avant-dernier tour.

« Nous avons terminé la voiture la semaine dernière seulement », a déclaré Stafford, tout aussi ravi. « J’ai manqué une vitesse au début de la course, ce qui leur a permis de s’échapper. Oui, c’était une course un peu solitaire, mais je suis heureux d’être deuxième !

« Il s’est passé beaucoup de choses ! Paddy a parlé de sa course mouvementée. « Je suis sorti une fois et je suis allé dans les graviers – et pour être honnête, j’ai pensé que c’était fini. Mais il ne faut pas abandonner, il faut continuer – et me voilà troisième ! Je salue également les Masters – tout était si bien organisé et tout le monde était si amical.

Au départ, Jeff Smith a pris un bon départ depuis la pole position, mais il a été devancé par Ian Curley et Endaf Owens dans le premier tour. Elliot Stafford suit les trois premiers, Nick Swift est d’abord sur ses talons, mais Swifty est en surrégime à la sortie de la chicane et devient, avec Dan Lewis, la première victime de la course – et une victime de premier plan. Entre-temps, au troisième tour, Owens a ravi la première place à Curley, qui continue à talonner le Gallois.

Dix minutes après le début de la course, Owens devance Curley d’un cheveu, mais lorsque Owens se heurte au trafic, Curley reprend la tête, tandis que Smith et Stafford se retrouvent dans les tribunes pour la bataille en tête. Barry Sime a pris la cinquième place, tandis que Lars Ekorness a également trouvé le moyen de dépasser Bell, qui, au huitième tour, est rentré au stand en raison d’une surchauffe de son moteur. Presque simultanément, Owens reprend la tête, avec non seulement Curley sur ses talons, mais aussi Smith, qui a laissé Stafford derrière lui pour se joindre à la lutte en tête.

La lutte à trois entre Owens, Curley et Smith a vu ce dernier prendre la deuxième place à Curley au 11e tour, Stafford, quatrième, étant maintenant en retard de neuf secondes sur le trio et en train de courir sur lui-même. Avec 14 secondes de retard, Sime et Ekorness se disputent la cinquième place, que le Norvégien prend au 12e tour. Dave Edgecombe, Stephen Woodrow, Mark Burnett (Countryman) et Nick Paddy complètent le top 10.

20 minutes après le début de la course, Owens s’est rapproché de la lutte entre Curley et Smith, mais ce dernier ralentit à l’entrée de la ligne droite principale, abandonnant la poursuite après avoir sélectionné par erreur la première vitesse au lieu de la troisième…

Curley lui-même a eu des ennuis : n’ayant pas tenu compte de trois avertissements précédents, il a été sanctionné par une pénalité de cinq secondes pour avoir dépassé les limites de la piste. Owens dispose ainsi d’une avance effective de sept secondes sur Curley, alors que la fenêtre des stands se rapproche de plus en plus. Stafford reste seul en troisième position, avec 16 secondes de retard sur Owens, tandis qu’Ekorness et Sime s’échangent les places en quatrième et cinquième position. En raison de la disparition de Smith, Will Nuthall s’est frayé un chemin dans le top 10.

L’excitation se concentre alors sur la bataille pour la sixième place entre Edgecombe, Woodrow, Paddy et Nuthall, Woodrow trouvant le moyen de dépasser Edgecombe au 17ème tour. Un tour plus tard, Stafford est le premier à rentrer au stand, rejoint par Woodrow et Edgecombe, et au 19ème tour, le leader de la course est rentré. Au tour suivant, Curley est le dernier des leaders à s’arrêter.

Lorsque la fenêtre des stands se termine au 23e tour, l’avance d’Owens sur Curley est passée à 12 secondes. 20 secondes plus loin, Stafford poursuit sa course solitaire, avec quatre secondes d’avance sur le Norvégien Edwin Solheim dans la Mini de Lars Ekorness. En cinquième et sixième position, Mark Burnett et Nick Paddy se battent l’un contre l’autre, tandis que Woodrow et Jimmy Sime sont à deux secondes. Dan Wheeler et Ollie Streek complètent le top 10.

Au 29e tour, Curley rentre aux stands pour une fuite d’huile – un autre abandon célèbre. Owens possède désormais une avance confortable de 51 secondes sur Stafford, dont la course solitaire est désormais menacée, alors que Solheim se rapproche de plus en plus de la troisième place. Un peu plus loin, Paddy était sixième sur la route mais en réalité quatrième car Burnett et Woodrow avaient reçu des pénalités de cinq secondes. Paddy était pourtant en pleine charge, dépassant d’abord Burnett et Woodrow, puis s’acharnant sur Solheim. A cinq minutes de la fin, Paddy est parvenu à se hisser en troisième position.

Alors qu’Owens l’emporte avec près d’une minute d’avance, Stafford s’accroche à la deuxième place, Paddy prenant la troisième. Un drame s’est produit à la fin de la course lorsque le moteur de Solheim a lâché à deux tours de la fin. Cela permet à Burnett de prendre la quatrième place devant Woodrow, Jimmy Sime et Ollie Streek. Harvey & Rupert Death et Graham Churchill/Peter Baldwin ont pris les huitième et neuvième places, les Norvégiens Ekorness et Solheim étant toujours classés dixièmes, avec un tour de retard.