Circuit de Barcelona, Catalunya

ESPIRITU DE MONTJUIC
1 – 3 Avril 2022

Hartley, Halusa et D’Ansembourg se partagent les honneurs à Barcelone

Steve Hartley, Lukas Halusa et Christophe d’Ansembourg ont donné le coup d’envoi du Masters European Tour 2022 en s’imposant lors de l’ouverture de la saison à Barcelone, alors que les Masters ont ajouté leurs Masters Racing Legends et Masters Endurance Legends au programme de l’événement Espíritu de Montjuïc.

RAPPORTS DE COURSE

Masters Endurance Legends - Course 1
Christophe d’Ansembourg a triomphé lors d’une course Masters Endurance Legends à Barcelone qui s’est déroulée en deux temps.

Lors de la première des deux courses du week-end de l’Espíritu de Montjuïc, la sortie de route de Jamie Constable au premier tour de sa Pescarolo-Judd 01 a entraîné une longue période de sécurité et un drapeau rouge, la voiture ne pouvant être libérée de son emplacement dans le bac à graviers.

Au nouveau départ, la Lola-Aston Martin DBR1/2 de D’Ansembourg a dépassé la Peugeot 908 de Kriton Lendoudis, en pole position, et le Grec a gardé le Belge à l’œil jusqu’au drapeau à damier. Entre-temps, tous deux ont été dépassés sur la route par Martin O’Connell dans la Lola-Mazda B12/60 qui avait pris le relais de Steve Brooks pendant la pause de la mi-course. Bien qu’O’Connell ait pris le drapeau en première position, sa pénalité de 20 secondes pour pilote d’élite devait encore être appliquée, ce qui l’a fait chuter à la cinquième place derrière la Zytek 09S de Keith Frieser et la Lola-Judd B12/60 de Steve Tandy.

« C’était une course très étrange », a déclaré D’Ansembourg. « Quand j’ai vu le drapeau rouge, je ne savais même pas si j’étais premier ou dernier ! Mais après le nouveau départ, j’ai rattrapé Kriton assez rapidement et je me suis battu pour le garder derrière moi. La Peugeot est beaucoup plus rapide dans les virages lents grâce à son couple, mais l’Aston est plus rapide dans les lignes droites.

« Un tour de plus et je l’aurais récupéré », a déclaré Lendoudis, dépité. « Je suis malheureux, mais il y a une autre chance plus tard dans la journée. »

« C’était très confus », a déclaré Frieser, « mais c’était plutôt bien. Je me suis retrouvé à côté de la Mazda deux ou trois fois, mais je n’ai pas réussi à la dépasser.

Septième au classement général, Stuart Wiltshire a remporté les honneurs de la classe P2 au volant de sa Ligier JSP2, tandis que la Ligier JSP3 de Stephan Joebstl/Andy Willis s’est imposée en P3. En GT, la Ferrari 458 GT3 de Jason Wright s’est imposée devant la Mosler MT900R de Fergus Paton.

« Il se sentait très seul », a déclaré M. Wright. « Je pensais pouvoir rattraper l’une des voitures P3, mais ce n’est pas le cas aujourd’hui… »

« Cela aurait été bien d’avoir plus d’opposition en GT », a déclaré Paton à propos de son incapacité à suivre la Ferrari de Wright. « Il y a quelques années de développement entre la voiture de Jason et la mienne, et je pense que cela se voit.

Par une matinée de printemps barcelonaise étrangement fraîche, les températures ambiantes ne dépassant pas les 3 degrés, les voitures se sont mises en route après un départ sous safety car, Lendoudis partant à l’assaut de la tête tandis que Brooks se faisait piéger par D’Ansembourg et Constable à l’arrière.

La Zytek 09S de Keith Frieser est la suivante, suivie par Stuart Wiltshire dans la voiture P2 de tête, Tandy dans la Lola B12/60 à moteur Judd, Newton dans la deuxième voiture P2, la Porsche 962 Groupe C de Lukas Halusa et Antoine D’Ansembourg dans l’ex-Didier Theys Dallara-ORECA DO05. Derrière le jeune D’Ansembourg, Stephan Joebstl devance Craig Davies dans la bataille des Ligier JSP3, tandis que la Ferrari 458 de Wright a gardé l’avantage sur Fergus Paton dans la Mosler MT900R.

Mais la voiture de sécurité est bientôt de retour, car la course de Constable n’a duré qu’une dizaine de secondes, la Pescarolo-Judd 01 étant partie en tête-à-queue sur des pneus froids au virage 2. Les minutes s’égrènent et, à 24 minutes de la fin de la course, le drapeau rouge est déployé. Les règles du parc fermé s’appliquant dans un premier temps, les voitures ont été arrêtées sur la ligne droite principale, sans arrêt aux stands ni changement de pilote, mais peu après, la fenêtre des stands s’est ouverte, offrant la possibilité de changer de pneus et de pilote.

Pour les pilotes ayant effectué le premier relais, il est dommage que la course n’ait duré que deux virages, mais cela fait aussi partie de la course… 15 minutes plus tard, la course est relancée derrière la voiture de sécurité, alors qu’il reste 12 minutes au compteur. Dès le premier drapeau vert, D’Ansembourg avait le mors aux dents et passait en tête devant Lendoudis et Martin O’Connell, maintenant dans la B12/60 à moteur Mazda démarrée par Brooks. Frieser avait dépassé Wiltshire à la relance pour se placer en quatrième position, avec Tandy, Halusa, Newton et D’Ansembourg Jr à la suite.

Aaron Scott, qui a pris le relais de Rick Carlino dans la LMPC ORECA, a pris l’avantage sur la bataille des Ligier JSP3 entre Andy Willis (dans la voiture de Joebstl) et Ron Maydon (dans le départ de Davies), tandis que Wright mène toujours Paton en GT.

La fois suivante, O’Connell a également dépassé Lendoudis pour se lancer à la poursuite de la Lola-Aston en tête. Au 11e tour, O’Connell a réduit l’écart à une seconde et est prêt à bondir. En effet, la B12/60 a dépassé la DBR1/2 à la moitié du 12e tour pour prendre immédiatement un avantage d’environ deux secondes. Lendoudis n’est toujours pas loin en troisième position, tandis qu’à seulement cinq secondes du leader, Frieser cherche à profiter d’une éventuelle erreur tout en gardant un œil sur ses rétroviseurs pour Wiltshire et Tandy juste derrière le Canadien.

O’Connell a utilisé les deux tours restants pour creuser un écart de 5,7 secondes sur D’Ansembourg avant de prendre le drapeau à damier. D’Ansembourg n’a tenu Lendoudis à distance que de justesse, le Belge ne devançant le Grec que de trois dixièmes. Frieser est quatrième, tandis que Tandy et Halusa volent chacun une place à Wiltshire dans le dernier tour. Viennent ensuite D’Ansembourg Jr, Newton et Scott. Mais lorsque les pénalités de 20 secondes pour les pilotes d’élite ont été ajoutées, Brooks/O’Connell ont été rétrogradés à la cinquième place, tandis que Carlino/Scott ont été distancés par les Ligier JSP3 de Joebstl/Willis et Davies Maydon. Jason Wright a mené la classe GT jusqu’au bout devant Fergus Paton.

Masters Racing Legends - Course 1
Hartley remporte la première course de la saison des Masters Racing Legends à Barcelone en s’imposant face à Cantillon.

Bien qu’en tête du début à la fin, Steve Hartley a dû garder un œil sur ses rétroviseurs pendant les 15 tours de la première course Masters Racing Legends pour les Formules 1 1966-1985 à Barcelone. Le pilote de la McLaren MP4/1 a été poursuivi tout au long de la course par la Williams FW07C de son collègue de la première ligne Mike Cantillon, mais il a gardé son sang-froid pour remporter la première course de la saison 2022 des Masters.

« Je pourrais vous dire que c’était assez facile, mais c’était du travail », a déclaré un Hartley jubilant à propos de sa course au volant de la McLaren en fibre de carbone désormais pilotée par Anthony Seddon Racing. « C’est la première fois que je viens ici et on ne peut pas s’entraîner pour ça. Je ne pensais pas gagner, je pensais que ce serait l’un des jeunes, mais voilà, nouvelle équipe, première victoire !

« J’espérais qu’il commette une erreur, mais il ne l’a pas fait », a déclaré Cantillon. « Il n’y avait qu’un ou deux backmarkers, donc il faut le féliciter, il n’a jamais craqué sous la pression.

En troisième position, Lukas Halusa s’est montré menaçant sur sa nouvelle monture. Sa Williams FW08 a momentanément rétrogradé en quatrième position, mais a rapidement récupéré la troisième place, réalisant au passage le meilleur tour de la course et se rapprochant des deux leaders. Vers la fin, cependant, l’Autrichien a été contraint de laisser partir Hartley et Cantillon.

« Je pense que oui », a déclaré Halusa à propos de la surchauffe de ses pneus qui l’a fait rétrograder à la fin de la course. « J’ai eu du mal à doubler un concurrent, et après cela, je me suis dit que j’avais cuit mes pneus, et qu’il fallait juste essayer d’aller jusqu’au bout.

Christophe d’Ansembourg (Williams FW07C) a pris une lointaine quatrième place devant Steve Brooks (Lotus 91) et le vainqueur incontesté de la classe post-82, Mark Hazell, sur la Williams FW08C. Septième et dominant la classe pré-78, le Français Patrick D’Aubréby a mené sa March 761 jusqu’à la victoire face à James Hagan sur la Hesketh 308. Hagan s’est battu avec la Tyrrell P34 de Jonathan Holtzman pour la deuxième place, et lorsque le six roues a abandonné, Peter Williams (Lec CRP1) a hérité de la troisième place pour couronner une belle entrée en matière.

« Je me suis sentie à l’aise », a déclaré D’Aubréby, ravie. « La voiture était belle, et j’y suis allé doucement !

« J’ai essayé de le garder honnête », a déclaré Hagan à propos du dépassement de Holtzman, « puis je l’ai rattrapé et dépassé dans la ligne droite. C’est toujours plus agréable si vous pouvez faire la course avec quelqu’un ».

« Oui, c’est ma première fois en Formule 1 », s’étonne Williams. « Et monter sur le podium, c’est inespéré ! Les derniers tours ont été tranquilles, je me suis écarté des leaders, mais ma bagarre avec Bob Blain dans la marche a été divertissante : Je l’ai laissé dans mes rétroviseurs !

Avec une brise fraîche mais sous le soleil, le peloton s’élance pour sa première course de 25 minutes du week-end d’ouverture de la saison, Hartley convertissant la pole en une avance de 0,8 seconde sur Cantillon au premier tour. D’Ansembourg est troisième sur la deuxième FW07C, avec déjà trois secondes de retard, et est poursuivi par Halusa, Brooks et Hazell formant un autre duo à deux secondes de distance.

En septième position, D’Aubréby menait la classe pré-78, le Français gardant son compatriote Vincent Rivet dans la March 811 entre lui et son rival de classe Jonathan Holtzman dans la Tyrrell P34 à six roues, qui à son tour était poursuivi par James Hagan dans la Hesketh 308. En dehors des dix premiers, Mark Higson, qui étrenne sa McLaren MP4/1B, est onzième devant Peter Williams dans la Lec CRP1, David Abbott dans l’Arrows A4, Rob Blain dans la March 761 et Michel Baudoin qui a troqué sa Hesketh 308E pour une March 821.

Au tour suivant, l’avance de Hartley atteignait 1,2 seconde, mais au troisième tour, Cantillon a réalisé un coup d’éclat pour se rapprocher de son rival de la McLaren. Halusa, quant à lui, a dépassé D’Ansembourg pour la troisième place, l’Autrichien récupérant ainsi sa position de départ. Au quatrième tour, Hartley revient à la charge et reprend une seconde d’avance sur la Williams. Halusa se retrouve alors à quatre secondes de Cantillon mais à six secondes de D’Ansembourg, Brooks et Hazell se disputant toujours la cinquième place à 17 secondes du leader.

A l’arrière, Baudoin a ravitaillé sa March tandis qu’Abbott rétrograde en 14ème position. D’Aubréby compte désormais une dizaine de secondes d’avance sur Holtzman, qui a réussi à passer Rivet pour la huitième place au classement général. Bientôt, Hagan est passé lui aussi et a poursuivi Holtzman pour la deuxième place dans la classe pré-78.

Sept tours après le début de la course, Hartley s’éloigne légèrement de Cantillon, son avance atteignant désormais 1,4 seconde. Derrière eux, Halusa est l’homme le plus rapide de la piste, signant le meilleur tour de la course et se rapprochant d’eux. D’Ansembourg était toujours un quatrième solitaire, mais Brooks et Hazell étaient impatients de lui tenir compagnie.

La fois suivante, Hartley a devancé Cantillon de 2,1 secondes, et l’Irlandais devait désormais s’inquiéter davantage de voir Halusa le rattraper, plutôt que de songer à soulager Hartley de la tête du peloton. Dans la catégorie pré-78, D’Aubréby maintient son avance de neuf secondes sur Holtzman et Hagan – mais au 9e tour, c’est Hagan et Holtzman qui s’affrontent, l’Irlandais ayant pris la huitième place à l’Américain. En effet, au 10e tour, la Tyrrell est passée par les stands, ce qui signifie que la troisième place de la classe revient désormais à Peter Williams sur la Lec.

Dans cette course finement équilibrée, la moindre erreur peut s’avérer décisive, et un 9e tour raté de Hartley permet à Cantillon de revenir à une seconde du « Jam Baron » en tête, Halusa perdant du terrain sur le pilote de la Williams FW07C. Le statu quo demeure après 11 tours, mais deux tours de plus et il devient évident que l’Autrichien n’est pas en mesure de rester avec les deux leaders, maintenant séparés par seulement quatre dixièmes, alors que Cantillon donne un dernier coup de collier.

Cependant, à l’approche du 15e tour, le dernier de la course, Hartley était de nouveau nettement plus haut sur la route, ce qui lui a permis de remporter la première course de la saison. Cantillon a terminé deuxième, à 1,7 seconde, tandis que Halusa a terminé troisième, à quelque six secondes de Cantillon. D’Ansembourg a pris la quatrième place, à 42 secondes du vainqueur, suivi de près par Brooks et Hazell, le vainqueur de la classe post-82. D’Aubréby a complété sa victoire de la lumière au drapeau dans la classe pré-78, menant Hagan à la maison, avec Higson et Rivet séparant le Français et l’Irlandais de Peter Williams, qui a pris une lointaine troisième place dans la classe.

Masters Racing Legends - Course 2
Halusa remporte sa première victoire au classement général lors de la deuxième course des Masters Racing Legends à Barcelone, qui a été perturbée par la pluie.

Le champion en titre Lukas Halusa a remporté sa première victoire en Formule 1 au volant de sa nouvelle Williams FW08. Il a dépassé la Williams FW07C de Mike Cantillon et a profité d’une erreur du leader de longue date Christophe d’Ansembourg pour prendre la tête de la course quelques instants avant que la voiture de sécurité ne sorte suite à la sortie de la Lotus 91 de Steve Brooks qui a quitté la cinquième place.

« Halusa, qui a remporté sa première victoire en F1 pour son tout premier week-end au volant de la Williams FW08, n’a pas caché sa joie : « On ne peut pas faire mieux ! « J’ai pris l’extérieur dans le virage à droite avant la chicane – ce n’est pas un endroit idéal pour doubler, mais il y avait de l’adhérence. Mike cherchait l’adhérence – et je l’ai trouvée !

La pluie a joué un rôle essentiel dans la deuxième course des Masters Racing Legends pour les voitures de Formule 1 1966-1985. Des gouttes éparses ont commencé à s’intensifier après 15 minutes de course, provoquant des changements d’adhérence d’un virage à l’autre, ce qui a fait basculer la course en moins d’un tour. D’Ansembourg, qui avait volé la tête à Brooks au début de la course et avait tenu son coéquipier Cantillon à distance pendant sept tours, a été le premier à faire un tête-à-queue sur une piste de plus en plus glissante. Cantillon, qui suivait de près, réussit à éviter l’accident, mais c’est maintenant lui qui découvre l’endroit où se trouve l’adhérence. Cinq virages plus tard, Halusa prend la tête – et quelques instants plus tard, la voiture de sécurité est déployée en raison de la chute de Brooks sur sa Lotus. The race finished under the safety car.

« Christophe a fait un tête-à-queue devant moi », a déclaré Cantillon, « j’ai donc dû l’éviter. Lukas s’est retrouvé à côté de moi, mais j’ai réussi à rester devant dans un premier temps. Mais il s’est mis à pleuvoir encore plus fort, et j’ai été le premier à savoir où était l’adhérence. C’était tellement glissant… »

Le vainqueur du samedi, Steve Hartley (McLaren MP4/1), a pris la troisième place devant les deux Williams. Mark Hazell (Williams FW08C) a doublé ses victoires dans la catégorie post-82 en terminant quatrième au classement général, devant D’Ansembourg qui s’est rétabli. Sixième au classement général, Patrick d’Aubréby n’a pas été perturbé par les conditions, remportant sa deuxième victoire du week-end dans la catégorie pré-78, dans une forme dominante similaire à celle que le Français avait déjà affichée le samedi. Cette fois, Peter Williams (Lec CRP1) a pris la deuxième place de sa catégorie, après avoir terminé troisième la veille, et Jonathan Holtzman (Tyrrell P34) est monté sur la dernière marche du podium après avoir été contraint de prendre une pénalité de drivethrough pour un démarrage en trombe.

« Le temps était sec à un endroit, mais très humide à l’arrière », a déclaré Hartley, « c’était donc très délicat ».

« J’ai pris le départ avec des pneus très froids », a déclaré D’Aubréby, « et la voiture semblait plus lente qu’hier. J’ai donc gardé une marge de sécurité, surtout dans la période de pluie qui a précédé la voiture de sécurité.

« Il y a eu un peu de chance, n’est-ce pas ? », a déclaré Williams, modeste, à propos de sa troisième place samedi dernier. « Et c’était étrange avec la pluie – dans un ou deux virages, l’adhérence était bonne, et dans le suivant, c’était incroyablement glissant !

La grille de départ a été créée à partir du résultat de la première course du samedi, avec les cinq premiers arrivés dans l’ordre inverse. Steve Brooks s’est donc aligné en pole, la Williams FW07C de Christophe d’Ansembourg rejoignant la Lotus 91 sur la première ligne. La FW08C de Lukas Halusa et la FW07C de Mike Cantillon se partagent la deuxième ligne, tandis que Steve Hartley et Mark Hazell forment la troisième ligne avec leurs McLaren MP4/1 et Williams FW08 respectives.

En raison du froid rare et extrême qui règne sur le circuit de Barcelone, la course de 25 minutes a été lancée avec deux tours derrière la voiture de sécurité, et les premières gouttes de pluie tombant pendant la marche sur la grille, une course sur piste mouillée a été déclarée. Dès que le drapeau vert a été agité, alors qu’il restait 17 minutes, Brooks s’est élancé en tête, mais au freinage du virage 4, D’Ansembourg a pris les devants, bientôt suivi par Halusa et Cantillon, tandis que Brooks perdait trois places en l’espace de quatre virages.

Cantillon dépasse Halusa et s’empare de la deuxième place avant même le début du quatrième tour, tandis que Hartley se hisse à la quatrième place, rétrogradant Brooks d’un rang supplémentaire. Hazell est sixième, devançant Patrick d’Aubréby dans la meilleure voiture pré-78, avec la McLaren MP4/1B de Higson et Jonathan Holtzman dans la Tyrrell P34, l’Américain occupant la deuxième place dans la classe pré-78, mais seulement en vertu d’un démarrage en trombe – pour lequel il devra bientôt purger une pénalité de drivethrough.

Alors que l’Arrows A4 d’Abbott rentre aux stands, D’Ansembourg parvient à maintenir son coéquipier à distance, Halusa et Hartley formant un groupe de tête de quatre voitures. Au cinquième tour, l’ordre reste inchangé, mais à l’arrière, Bob Blain met fin à sa carrière au volant de sa March 761 aux couleurs de Beta. Derrière les quatre premiers, Brooks et Hazell ont repris leur combat de la veille, tandis que D’Aubréby a de nouveau régné en maître dans la classe pré-78.

Mais la pluie qui s’abat sur le fond du circuit ne cesse de s’intensifier. D’Ansembourg abandonne à la moitié du 8e tour, perdant ainsi quatre places, ce qui a pour conséquence que cinq virages plus tard, Halusa s’empare de la tête. Au même moment, Brooks s’est éteint au virage 6 pour évoquer la présence renouvelée de la voiture de sécurité. C’est donc Halusa qui s’impose devant Cantillon et Hartley, Hazell étant quatrième devant D’Ansembourg, D’Aubréby, Higson, Vincent Rivet sur la March 811 et Peter Williams sur la Lec CRP1, ce dernier se hissant à la deuxième place de la catégorie pré-78, Holtzman ayant écopé d’une pénalité de drive-through.

Au fur et à mesure que l’heure avançait, la course devait se terminer sous la voiture de sécurité, ce qui a permis à Halusa de remporter une première victoire surprenante au classement général pour son premier week-end au volant de la FW08. Comme samedi, Cantillon s’est classé deuxième, cette fois devant Hartley, qui a complété le podium. Hazell a remporté la victoire dans la catégorie post-82, tandis que D’Aubréby est devenu le vainqueur de la catégorie pré-78 pour la deuxième journée consécutive. Le Français est suivi par Higson, Rivet et ses plus proches rivaux Williams et Holtzman.