Hockenheimring, Germany

BOSCH HOCKENHEIM HISTORIC
5 – 7 Mai 2023

Une belle course dans la chaleur de Hockenheim !

La première participation des Masters au Bosch Hockenheim Historic s’est avérée être un succès retentissant, puisque trois grilles ont ravi les milliers de personnes qui avaient afflué à Hockenheim lors d’un week-end où le circuit allemand a été ensoleillé pendant trois jours consécutifs, jusqu’à l’arrivée de la course combinée Masters Gent Drivers & Pre-66 Touring Car le dimanche. Nick Padmore et Michael Lyons ont partagé les honneurs des Masters Racing Legends, tandis que Steve Brooks a remporté deux fois les Masters Endurance Legends.

RAPPORTS DE COURSE

Masters Endurance Legends - Course 1
Brooks gagne la bataille des Peugeot dans la première course des Masters Endurance Legends à Hockenheim

Steve Brooks a remporté la première course Masters Endurance Legends de l’événement Bosch Hockenheim Historic en battant son collègue pilote de Peugeot 90X, Stuart Wiltshire, de 24 secondes. Brooks est parti de la pole position et a creusé un écart décisif grâce à une série de très bons tours après son arrêt obligatoire à la mi-course.

« C’est un grand événement et la course a été très amusante », a déclaré une Brooks ravie. « Oui, j’ai vraiment appuyé sur le champignon après l’arrêt, et j’ai presque atteint mon temps de qualification.

La Zytek 09S de Keith Frieser a terminé à une lointaine troisième place, après avoir résisté à la Lotus Lola B12/80 de Marco Werner, qui a ensuite cédé sa place à la MG Lola EX257 de Christian Gläsel. Gläsel a fait une course impressionnante depuis l’arrière pour remporter la victoire en classe P2, dépassant également Mike Newton qui a fait ses débuts en Masters avec sa MG Lola EX264.

« C’était assez solitaire », a déclaré Frieser. « J’ai essayé de rester avec les Peugeot, mais je n’y suis pas parvenu. La bagarre avec Marco dans les premiers tours était bonne, j’ai apprécié ! »

« Le mien était tout aussi solitaire », a déclaré Wiltshire, le double vainqueur de l’épreuve précédente, qui a déclaré qu’il voulait de la concurrence. « Mais ce n’est pas une si bonne compétition ! Je veux une compétition qui me mette en valeur », a-t-il plaisanté. « Steve s’est bien débrouillé aujourd’hui, il avait les jambes sur moi. Je vais faire plus d’efforts demain. C’est la première fois que je roule sur ce circuit, je suis encore en train d’apprendre.

Sans son copilote habituel Craig Davies, Ron Maydon s’est illustré en menant sa Ligier JSP3 à la victoire en classe P3 face à la JSP3 de Stephan Joebstl/Andy Willis, qui a chuté lors du dernier tour. Nick Padmore a quant à lui remporté la victoire en GT au volant de la puissante Aston Martin Vantage GT3 à moteur V12, tandis que la Ferrari 430 GT2 de Jason Wright a devancé la Vantage GT3 de Günther Alth pour la deuxième place de la catégorie.

C’était très amusant », a déclaré Padmore, « mais elle a rapidement commencé à sentir l’huile moteur, et elle s’est vraiment dégradée aux arrêts, alors l’équipe m’a dit de simplement la ramener à la maison après tout ». C’était génial de se battre avec Ron [Maydon] dans les premiers tours, il était déchaîné !

« Je suis encore en train d’apprendre à connaître la voiture », a déclaré Wright. « C’est une vieille GT2, donc pas d’aides à la conduite comme l’ABS – c’est un travail difficile ! Mais le son est génial… »

« C’était ma toute première course avec la voiture », a déclaré Alth. « Et nous avons terminé, alors je suis content ! »

C’est par une matinée lumineuse, avec un soleil perçant une couverture nuageuse, que les voitures des Masters Endurance Legends se sont présentées sur la grille de départ, les deux Peugeot 90X s’alignant à l’avant. Au départ, les deux diesels français s’élancent avec Keith Frieser en chasse dans sa Zytek 09S. Les voitures P2 de Werner et Newton sont les suivantes, mais Werner est bientôt aux trousses de Frieser. Malheureusement, la Ligier JSP3 de Brad Hoyt n’est pas en reste, la machine française de la catégorie P3 ayant été victime d’une fuite d’essence et étant éliminée de la course avant même qu’elle n’ait commencé.

Dès le premier tour, Brooks s’échappe pour devancer Wiltshire de 1,1 seconde, alors que Frieser s’éloigne de Werner sur les portions rapides. Derrière la MG Lola EX264 de Newton, Maydon a pris la tête de la catégorie P3 devant Stephan Joebstl, tandis que Nick Padmore a mené les GT au volant de son Aston Vantage V12. Pendant ce temps, Christian Gläsel, qui revenait de l’arrière après ses mésaventures en qualifications, remontait à la sixième place au volant de sa MG Lola EX257.

Au tour suivant, Wiltshire réalise le meilleur tour de la course pour revenir dans les roues de Brooks, alors que Frieser compte désormais quatre secondes de retard sur le leader, le Canadien ayant distancé la Lotus Lola B12/80 de Marco Werner de trois secondes après l’ouverture de la course par l’Allemand. Dix secondes plus tard, la bataille des MG Lola est sur le point de se développer, Gläsel ayant réduit l’écart avec Newton à moins de trois secondes. Les leaders respectifs des classes P3 et GT, Maydon et Padmore, ont continué à se disputer la septième place au classement général.

Après cinq tours, Brooks a repris l’initiative et compte deux secondes d’avance sur l’autre Peugeot, tandis que Frieser a creusé l’écart avec Werner. Les deux MG Lola roulent alors nez à nez, mais Newton s’accroche pour l’instant à la cinquième place du classement général et à la deuxième place du classement P2 – jusqu’au 6e tour, où l’Allemand trouve enfin un moyen de s’échapper. Derrière Joebstl, Jason Wright (Ferrari 430 GT2) et Günther Alth (Aston Martin Vantage GT3) se disputent la deuxième place de la catégorie GT.

Jusqu’à la fenêtre des stands, qui s’ouvrait 15 minutes après le début de la course, le flux et le reflux entre Brooks et Wiltshire les séparaient d’environ deux secondes, mais vers l’arrière, Alth avait réussi à usurper la Ferrari de Wright pour la deuxième place de la catégorie. Au 9e tour, cependant, Brooks abaisse son tour le plus rapide de la course à 1,34, soit une seconde de plus que son temps de qualification, ce qui porte son avance à 4,2 secondes. Frieser est à 14 secondes, Werner à 12 ticks, avant que l’Allemand ne soit le premier à s’arrêter, avec son compatriote Gläsel, et l’Autrichien Stephan Joebstl, qui cède sa place à Andy Willis.

Un tour plus tard, le leader est rentré, permettant à Wiltshire de prendre temporairement la tête. Frieser, Padmore et Alth sont les prochains à s’arrêter, laissant Wiltshire, Newton, Maydon et Wright continuer, mais au 12ème tour, la seconde Peugeot fait son arrêt obligatoire, et ceux qui étaient restés choisissent tous de la rejoindre dans les stands dans le même tour.

Le cycle des arrêts aux stands étant terminé, l’ordre de passage avant les arrêts aux stands est revenu pour les trois premiers, mais Brooks, grâce à des sorties de piste fulgurantes, a augmenté son avance sur Wiltshire pour atteindre un confortable écart de 12 secondes. Frieser a maintenant 30 secondes de retard sur le leader, tandis que Gläsel a devancé Werner aux arrêts, en raison de la pénalité de Werner pour les arrêts au stand des pilotes d’élite qui est entrée en vigueur. Newton est toujours sixième devant Maydon, Padmore et Willis, tandis que Wright a repris la deuxième place à Alth.

Brooks a alors vraiment augmenté la mèche, le leader a pris le tour le plus rapide de la course dans les 1.33s, imitant son rythme de qualification, et le résultat a été que Wiltshire a regardé à un déficit de 14 secondes. A l’approche des dix dernières minutes, Brooks continue à creuser l’écart et démontre qu’il essaie vraiment en prenant momentanément une ligne très large dans le Südkurve, mais en se reprenant rapidement.

Au fur et à mesure que le temps passe, Brooks relâche lentement les rênes, mais lorsque Wiltshire est pris dans le trafic, l’écart reste le même. En fait, vers la fin, la deuxième Peugeot a décidé de rallier l’arrivée elle-même, et lorsque le drapeau à damier est tombé, l’avance de Brooks était passée à 24 secondes. Derrière les Peugeot, Frieser était dans le no man’s land pour prendre la troisième place, à 53 secondes, tandis que Gläsel gardait un écart de 16 secondes entre sa MG Lola et la Lotus Lola de Werner. Newton a terminé sixième devant le vainqueur de la classe P3, Ron Maydon, dont le rival Andy Willis a chuté avec sa Ligier dans le dernier virage du dernier tour… Padmore a également converti la pole position en une victoire dominante en GT, tandis que Wright a remporté sa bataille avec Alth pendant toute la course pour s’emparer de la deuxième place de la classe.

Masters Endurance Legends - Course 2
Brooks bat Gläsel pour doubler ses victoires aux Masters Endurance Legends de Hockenheim

Steve Brooks a réalisé un doublé à Hockenheim en remportant une nouvelle victoire des Masters Endurance Legends au volant de sa Peugeot 90X. Malgré un défi féroce de son collègue Peugeot Stuart Wiltshire, qui a disparu dès le premier tour, la 90X de Wiltshire s’étant emballée sur ses propres fluides, Brooks a été mis sous pression pendant toute la course par le héros local Christian Gläsel, qui était en feu dans son ex-Dyson Racing MG Lola EX257.

« C’était très amusant, Christian a très bien conduit », a déclaré Brooks. « J’ai vu Stuart tourner, mais il est arrivé ! »

Après la longue période de voiture de sécurité nécessaire pour récupérer la Peugeot accidentée de Wiltshire, Gläsel s’est rapidement occupé de la Lotus Lola B12/80 de Marco Werner et de la Zytek 09S de Keith Frieser pour se lancer à la poursuite de Brooks en tête. Gläsel est revenu à une seconde de la Peugeot et a poursuivi Brooks dans les virages, tandis que la machine diesel française s’est à nouveau étirée dans les lignes droites, Brooks gardant quatre dixièmes d’avance sur la ligne d’arrivée.

« Qu’est-ce que je peux dire ? dit Gläsel. « Nous ne savions pas vraiment où nous étions. Nous ne pouvions pas suivre la Peugeot dans les lignes droites, mais la voiture était vraiment bonne dans les virages. C’était une bonne bagarre avec Steve.

« C’était très bien », résume Werner. « Nous ne nous attendions pas à un podium, car nous n’avons pas vraiment de vitesse en ligne droite face à la Peugeot. C’est donc un bon résultat, c’est bon pour le moral de l’équipe, car nous n’avons pas eu beaucoup de chance avec ma Formule 1. »

Werner a remporté les honneurs de la classe P2 devant la MG Lola EX264 de Mike Newton, tandis que Stephan Joebstl/Andy Willis ont riposté en P3 pour faire un match nul dans leur lutte de classe avec la Ligier JSP3 similaire de Ron Maydon. Nick Padmore a remporté la victoire en catégorie GT au volant de l’Aston Martin Vantage V12 GT3, tandis que la Vantage GT3 de Günther Alth a créé un doublé Aston en battant la Ferrari 430 GT2 de Jason Wright sur la ligne d’arrivée.

« Je dois dire que je me sentais un peu seul », a déclaré M. Padmore. « Au début, j’ai fait la course pour Ron, mais après, je l’ai ramené à la maison, vraiment.

« C’était une course difficile contre la Ferrari », a déclaré Alth, « ce sont des voitures similaires en termes de puissance, donc c’était très difficile. Nous avons eu une lutte acharnée, mais c’était juste ».

« C’était plus amusant aujourd’hui », a déclaré Wright, bien qu’il ait été battu par Alth cette fois-ci. « Le problème est de rester à l’écart des voitures rapides, ce qui n’a pas été le cas aujourd’hui.

C’est par un temps chaud mais couvert que les voitures Masters Endurance Legends se sont alignées dimanche matin pour leur deuxième course du Bosch Hockenheim Historic Meeting. La paire de Peugeot a de nouveau pris la tête du peloton, Stuart Wiltshire dans le second exemplaire 90X tentant de rétablir l’équilibre avec le vainqueur de la veille, Steve Brooks. Les Peugeot se sont retrouvées nez à nez dans la Spitzkehre pour la première fois, avec Keith Frieser qui a également jeté un coup d’œil insolent dans sa Zytek 09S. Quatre virages plus loin, alors qu’il vient de dépasser Brooks pour prendre la tête, Wiltshire perd l’arrière à la sortie de la Sachskurve, tandis que Christian Gläsel, sur l’ex-Weaver/Leitzinger MG Lola EX257, s’empare de la deuxième position que Frieser vient d’hériter. En fait, quelques instants avant que la voiture de sécurité ne soit appelée, Marco Werner, au volant de la Lotus Lola B12/80, a également dépassé le Canadien.

L’arrière de la Peugeot de Wiltshire étant bientôt enveloppé de fumée, il devint évident qu’il avait trébuché sur sa propre huile – un fait confirmé plus tard par Wiltshire, qui avait subi une perte de puissance alors qu’il entrait dans la section du stade. L’inspection d’après-course a révélé que la rampe d’alimentation en carburant était défectueuse. Brooks mène alors Gläsel, Werner et Frieser, Mike Newton étant le suivant dans la MG Lola EX264, suivi par les leaders respectifs des classes P3 et GT, Ron Maydon dans la Ligier JSP3 et Nick Padmore dans l’Aston Martin Vantage GT3 à moteur V12. Stephan Joebstl, le rival de Maydon dans la catégorie, suit l’Aston, puis la Ferrari 430 GT2 de Jason Wright et la Vantage GT3 de Günther Alth.

Echouée sur le trottoir de sortie et encore fumante, la Peugeot a mis un certain temps à se rétablir, et il a fallu attendre la fenêtre des stands pour que la voiture de sécurité rentre aux stands. Werner et Frieser décident de rentrer immédiatement au stand, suivis par le reste du peloton, mais Brooks et Gläsel poursuivent leur route, suivis par Newton. L’Allemand ne lâche pas la Peugeot pour autant, continuant à la poursuivre alors que les autres reprennent la course. En fait, le premier tour de Gläsel a été plus rapide que celui de Brooks, ce qui signifie que l’ex-Dyson Racing est en train de faire la course. Entre-temps, le duo a fait perdre dix secondes à Newton.

Au 9ème tour, Werner entre également en jeu, battant désormais le temps de Gläsel, mais sa Michelin étant désormais en pleine chauffe, Brooks retranche encore quelques dixièmes à ce temps pour créer une distance avec Gläsel qui répond en effectuant son arrêt obligatoire, tout comme Newton. La fois suivante, le chef de file était là. Dès qu’il a rejoint la piste, il est devenu évident que l’arrêt anticipé de Werner avait porté ses fruits : la Lotus Lola menait devant la Peugeot, la Zytek de Frieser devançait Gläsel, tandis que le leader de la catégorie GT, Padmore, s’était rapproché de Newton grâce à son arrêt anticipé.

Il a fallu moins d’un tour à Brooks pour revenir en tête, tandis que Gläsel a pris la troisième place lorsque Frieser a fait un tête-à-queue au Spitzkehre alors qu’il était sous pression. Alors que Brooks s’éloigne, la Peugeot laisse les deux Allemands se disputer la deuxième place. Au 13e tour, la MG Lola P1 dépasse la Lotus Lola P2 dans l’épingle à cheveux et reprend la chasse à la machine diesel française en tête.

A dix minutes de l’arrivée, Gläsel est vraiment dans le coup, abaissant le meilleur tour de la course à 1.36 pour commencer à pousser la Peugeot de tête, qui n’est capable de s’échapper que sur les portions rapides. L’agile MG Lola, cependant, était plus rapide à l’entrée et à la sortie du stade. Plus loin, derrière Werner, Frieser et Newton, Andy Willis s’est frayé un chemin dans la Ligier démarrée par Joebstl pour s’emparer de la tête de la classe P3 qui appartenait à Maydon. Ce dernier, quant à lui, reprend la lutte avec Padmore qui avait déjà fait rage dans la course 1. Derrière eux, Wright et Alth sont séparés par moins d’une seconde, comme la veille.

Cinq minutes plus tard, le vent a de nouveau tourné en faveur de Brooks, le pilote Peugeot ayant abaissé de quatre dixièmes la marque précédente de Gläsel pour prendre une avance légèrement plus sûre de 1,4 seconde sur l’Allemand. Werner a cinq secondes de retard mais reste en tête de la classe P2, tandis que Frieser a perdu 24 secondes. Cependant, le flux et le reflux sont en faveur de Gläsel, la MG Lola revenant à six dixièmes de la Peugeot. L’affaire est loin d’être terminée.

Dans les dernières minutes, Gläsel a tenté une dernière fois sa chance, mais Brooks a gardé son sang-froid et s’est imposé avec quatre dixièmes d’avance. Werner est troisième, à sept secondes, suivi de Frieser, Newton, Willis et Maydon, les victoires de classe revenant à Werner et Joebstl/Willis. En GT, Padmore a de nouveau mené Wright et Alth, mais cette fois-ci, Alth a réussi à faire un doublé avec la Vantage, l’Allemand devançant Wright dans les derniers instants de la course pour prendre la deuxième place de la catégorie.

Masters Racing Legends - Course 1
Padmore remporte la victoire lors de la première course des Masters Racing Legends à Hockenheim

Les abandons précoces de Marco Werner (Lotus 87B) et de Steve Hartley (McLaren MP4/1) dans la première course des Masters Racing Legends au Bosch Hockenheim Historic ont permis à un Nick Padmore heureusement surpris de prendre la tête qu’il a réussi à maintenir après une période de sécurité tardive pour la récupération de deux voitures bloquées sur le circuit. Le pilote de la Lotus 77 a ainsi remporté une célèbre victoire au classement général pour la machine pré-78, ainsi qu’une victoire dominante dans la classe.

« Dans le vieux tacot, oui, qu’elle soit bénie », a déclaré un Padmore jubilant. « J’ai vraiment apprécié cela. Mais dans les premiers tours, on avait l’impression d’être à l’époque du karting – il y avait tellement d’eau et d’huile [from Werner and Hartley]! Lorsque la voiture de sécurité est sortie, j’ai pensé ‘Oh non!’ mais finalement tout s’est bien passé ».

Au volant de sa Lotus 92, Michael Lyons a décroché une belle deuxième place au classement général et la victoire dans la catégorie post-82, tandis que dans les deux minutes qui ont suivi les tours derrière la voiture de sécurité, Matt Wrigley a créé la surprise avec une autre voiture pré-78 en dépassant la Tyrrell 011 de Ken Tyrrell et la Williams FW07 de Mark Hazell avec sa Penske PC3, pour s’adjuger une belle troisième place au classement général.

« Quand tout le monde perd la tête autour de vous, vous devez garder la vôtre », a déclaré Lyons. « C’est ce qui s’est passé aujourd’hui. Marco a perdu beaucoup d’eau, ce qui a rendu les choses très difficiles dans les premiers tours. C’est devenu très serré avec Matt et Ken, mais les deux se sont bien battus. Nick a fait un super redémarrage, mais je me suis quand même amusé à le poursuivre.

« C’était bien, mais les premiers tours étaient chaotiques », a déclaré Wrigley. « Je suis novice en la matière, j’ai donc utilisé la première partie de la course pour comprendre comment tout le monde courait. J’ai suivi Mark et Ken pendant quelques tours, et après la voiture de sécurité, j’ai vu les écarts où je pouvais les prendre. »

« C’était très glissant, mais je suppose que tout le monde l’a dit ! Tyrrell rit. « Perdre la troisième place face à Matt était décevant, et vous savez, je peux trouver toutes sortes d’excuses, mais je pense qu’il m’a simplement surpris en train de dormir… »

« C’était très amusant », a convenu Hazell, « et bien conduit par Matt !

Depuis le fond du peloton des 23 voitures, Mike Cantillon s’est illustré de façon presque invisible, sa Tyrrell 010 remontant jusqu’à la sixième place du classement général, devançant Max Werner, qui a complété le podium pré-78 au volant de sa Hesketh 308C nouvellement acquise. Suivaient Warren Briggs dans la McLaren M29, le revenant Simon Fish dans l’Arrows A4 de Steve Hartley et James Hagan dans la Tyrrell 010 qu’il a déjà pilotée aux Etats-Unis.

« Tout d’abord, j’ai pensé que les roues étaient desserrées, il y avait tellement d’huile sur la piste que Marco a choisi la meilleure ligne pour laisser tomber ses liquides », a déclaré Max Werner, l’homonyme de Marco Werner. « C’était ma première course au volant de la voiture, j’ai pris beaucoup de plaisir – vers la fin, chaque tour devenait de plus en plus amusant !

Le soleil était au rendez-vous, faisant grimper la température ambiante à 23 degrés, ce qui correspondait exactement au nombre de voitures de Formule 1 de 1966-85 sur cette magnifique grille. En revanche, Peter Williams sur la Lec CRP1 est en difficulté, repoussé de la grille de départ pour s’élancer depuis les stands, tandis que Mike Cantillon s’élance également depuis l’arrière sur la Tyrrell 010 venue du Royaume-Uni pour remplacer la Williams FW07C endommagée lors des qualifications.

En pole, le héros local Marco Werner s’élance au volant de la Lotus 87B, immédiatement devancé par Steve Hartley au volant de la McLaren MP4/1 qui arbore désormais un resplendissant numéro de départ 1 sur son nez habillé d’un logo Marlboro. Devant des tribunes bien remplies, Padmore s’est lancé à la poursuite de la Lotus 77, leader de la catégorie pré-78, suivi de la Tyrrell 011 de Ken Tyrrell et de la Penske PC3 de Matt Wrigley, ce dernier occupant la deuxième place de la catégorie pré-78 et devant se défendre contre Michael Lyons dans la Lotus 92 post-82.

Hartley disparaît cependant rapidement, sa McLaren s’enfonçant dans les graviers du Motodrom, et quelques instants plus tard, Werner s’arrête à son tour ! Padmore reste donc le leader surprise, toujours poursuivi par Tyrrell, Lyons se hissant à la troisième place après avoir dépassé Wrigley. Ce dernier était en train de descendre, car la Williams FW07 de Mark Hazell est passée devant pour s’emparer de la quatrième place, laissant Wrigley se battre contre la McLaren M29 de Warren Briggs, Mark Higson dans l’autre McLaren MP4/1 et Max Werner dans la 308C de Hesketh. Étonnamment, Cantillon s’est déjà hissé à la neuvième place et a rapidement dépassé Max Werner.

A la moitié de la course, Padmore est toujours en tête et conserve une solide avance de quelque sept secondes sur Tyrrell, qui, au cinquième tour, voit Lyons le dépasser pour prendre la deuxième place. Hazell se bat encore avec Wrigley pour la quatrième place, tandis que Briggs mène un groupe composé de Higson, Cantillon, Max Werner et Simon Fish, qui revient à la Formule 1 historique dans une Arrows A4 louée à Steve Hartley. A une demi-minute du leader, James Hagan, sur la Tyrrell 011 qu’il a précédemment pilotée aux Etats-Unis, s’est battu avec Pierre-Brice Mena sur la Fittipaldi F8 habillée par Skol.

Dix minutes plus tard, la Tyrrell P34 à six roues de Jonathan Holtzman s’est arrêtée alors qu’elle était encore sur la piste, puis quelque chose de similaire s’est produit lorsque la De Tomaso 505/38 de Paul Grant s’est arrêtée dans l’herbe en face de la tribune Mercedes – la situation combinée a provoqué l’intervention de la voiture de sécurité.

Padmore, qui a perdu son confortable matelas de sept secondes, doit maintenant tout recommencer. Dès que le drapeau vert a été agité, à deux minutes et demie de la fin de la course, le pilote de la Lotus 77 a gardé le pied sur terre pour se détacher immédiatement de Lyons et terminer en tête dans un 1-2 de Chrome Cars. L’homme en mouvement dans ces dernières minutes, cependant, était Matt Wrigley qui a le mieux géré les pneus froids en dépassant Hazell et Tyrrell pour s’emparer d’une troisième place au classement général pour une autre voiture pré-78.

Depuis l’arrière, Mike Cantillon s’est emparé de la sixième place devant Max Werner (troisième de la classe pré-78), Briggs, Fish, Hagan, tandis que Marco Fumagalli, au volant de la TR1 Theodore, a manqué de peu le podium pré-78. Higson et Toni Seiler dans l’ex-Keith Frieser Shadow DN1 étaient les suivants, suivis par Arthur Bruckner qui, dans son Arrows A6, a pris la deuxième place derrière Lyons dans la classe post-82.

Masters Racing Legends - Course 2
Lyons remporte la deuxième course des Masters Racing Legends à Hockenheim, qui a été écourtée

Michael Lyons a remporté la deuxième course des Masters Racing Legends à Hockenheim, qui a été très disputée. Les sept premiers étaient séparés par moins de six secondes lorsque le drapeau rouge a été déployé à trois minutes de la fin de la course. Au volant de sa Lotus 92, qui a également remporté la catégorie post-82, Lyons est parvenu à dépasser la Tyrrell 010 de Mike Cantillon au 6e tour et a continué à maintenir la Tyrrell à distance jusqu’à ce que Mark Hazell – qui a mené une course solide en troisième position – fasse échouer sa Williams FW07B à l’extérieur de l’entrée de la Parabolika, suite à un contact avec la Tyrrell 011 de Ken Tyrrell. En revanche, Hazell a conservé sa troisième place.

« Un peu de sueur a été perdue ! Lyons a plaisanté. « Les gars ont travaillé très dur pour rendre la voiture de plus en plus performante. J’ai été impressionné par Mark Hazell, et ensemble nous nous sommes rapprochés de Mike, et j’ai réussi à passer quand il a fait une erreur, mais après cela Mike et moi étions côte à côte jusqu’au drapeau !

« Mes pneus ont lâché dans la chaleur, mais avec les problèmes que j’ai eus tout le week-end, je suis simplement heureux de monter sur le podium », a déclaré Cantillon à propos de la perte de sa Williams FW07C en qualifications. « Les gars ont travaillé toute la nuit pour préparer la Tyrrell après qu’elle ait été amenée du Royaume-Uni pendant la nuit, donc tout le mérite leur revient ».

Ken Tyrrell a manqué de peu le podium mais a été dans le coup pendant toute la course, tandis que Matt Wrigley (Penske PC3) et Nick Padmore (Lotus 77) se sont disputé la victoire dans la catégorie pré-78 tout en surveillant de près les quatre voitures qui les précédaient. Derrière les deux hommes, Steve Hartley a terminé à une belle septième place, après s’être battu avec sa McLaren MP4/1 depuis l’arrière.

« C’était une belle course », a déclaré Wrigley. « C’est bon de pouvoir voir sept voitures ensemble. Padmore m’a harcelé pendant toute la course, alors j’ai dû garder les choses en ordre… »

« En ligne droite, il n’avait pas d’élan », a regretté M. Padmore. « C’est frustrant, mais c’est ce que c’est.

Lorsque Max Werner (Hesketh 308C) a abandonné au moment où Hazell s’est retrouvé sur le trottoir de Parabolika, Jonathan Holtzman s’est hissé à la troisième place dans la catégorie pré-78, sa populaire Tyrrell P34 à six roues terminant 13e au classement général.

Par un dimanche après-midi radieux, vingt et une Formule 1 1966-85 ont pris le départ sous les yeux des milliers de spectateurs qui avaient à nouveau afflué sur le Hockenheimring pour la troisième journée du Bosch Hockenheim Historic. Marco Werner manquait à l’appel, ses problèmes de moteur de la veille s’étant avérés terminaux. Sur la grille inversée des premières lignes, la Hesketh 308C de Max Werner s’élance en pole position, suivie de la Tyrrell 010 de Mike Cantillon. La McLaren MP4/1 de Steve Hartley se trouvait juste derrière.

Werner a devancé Cantillon, la Williams FW07B de Mark Hazell, la Tyrrell 011 de Ken Tyrrell, la Penske PC3 de Matt Wrigley et Michael Lyons dans la Lotus 92. Nick Padmore, vainqueur de la course 1, était septième sur la Lotus 77. Hartley était déjà en 14ème position. Très vite, Cantillon passe en tête, Hazell et Tyrrell commencent à mettre la pression sur Werner, tandis que Lyons passe Wrigley pour la cinquième place. Au moment où Cantillon s’élance, Hazell est deuxième, suivi de Lyons, Tyrrell quatrième devant Wrigley, l’ordre des poursuivants est complètement chamboulé.

Cantillon, qui était parti de l’arrière dans la course 1 pour se hisser jusqu’à la sixième place, n’a pas pu se défaire de Hazell, mais le pilote Williams était vraiment dans le coup. Werner, auteur de la pole position, est désormais septième devant Warren Briggs (McLaren M29), Simon Fish (Arrows A4) et Steve Hartley qui se livrent à une lutte acharnée, la McLaren MP4/1 étant désormais la voiture la plus rapide du peloton et dépassant bientôt Briggs et Fish. James Hagan, dans l’autre Tyrrell 011, a terminé 11e devant Pierre-Brice Mena (Fittipaldi F8) et Mark Higson (McLaren MP4/1B).

Après quatre tours de course, Cantillon a creusé un écart de 1,3 seconde alors que Hazell est maintenant sous la pression de Lyons, et à l’entrée du stade, la Lotus 92 s’est emparée de la deuxième place. Derrière Ken Tyrrell, la lutte est vraiment engagée pour la tête de la classe pré-78, Wrigley maintenant Padmore à distance. Cinq secondes plus tard, la McLaren de Hartley se profile déjà au loin.

Au tour suivant, Lyons avait le couteau entre les dents pour réduire son retard sur Cantillon, et au freinage de l’entrée de la Parabolika, la Lotus 92 dépassait la Tyrrell 010. Pendant le reste de la tournée et la suivante, Cantillon refuse d’être lâché et continue de harceler Lyon. Hazell, quant à lui, continue de subir la pression de Tyrrell qui, pour l’instant, ne parvient pas à trouver la faille. Les sept premiers se tiennent désormais en cinq secondes, mais Wrigley et Padmore se disputent toujours la tête de la classe pré-78, tandis que Hartley s’est accroché à leur queue.

Il reste cinq minutes dans cette course tendue et les écarts restent serrés, mais deux voitures provoquent la fin prématurée de la course, le drapeau rouge étant déployé au 9ème tour. La Hesketh de Max Werner s’est arrêtée au Spitzkehre, tandis que Mark Hazell a échoué sa Williams FW07B sur les bordures à l’entrée de la Parabolika à la suite d’un contact avec la Tyrrell de Tyrrell. En revanche, il a pu conserver sa place sur le podium, où son mécanicien OC Racing était présent pour la réception du trophée.

Lyons a donc été déclaré vainqueur devant Cantillon et Hazell, tandis que Wrigley remportait la classe pré-78 devant Padmore, Jonathan Holtzman sur la Tyrrell P34 prenant la troisième place de la classe tout en terminant 13ème au classement général après une course mouvementée en luttant contre la Shadow DN1 de Toni Seiler et Peter Williams sur la Lec CRP1.

Masters Gentlemen Drivers et voitures de tourisme pré-soixante-huitardes
Ward/Maydon dominent les Masters Gent Drivers à Hockenheim tandis que Rosendahl/Nyblaeus remportent la victoire en Touring Car Pre-66.

Robin Ward et Ron Maydon ont remporté une victoire dominante chez les Masters Gentlemen Drivers après qu’un premier relais époustouflant de Ward ait placé leur Ginetta G4R en tête avec plus d’une minute d’avance, aidé par leur principal rival – le TVR Griffith d’Ollie Reuben/Harry Barton – qui a manqué la fenêtre des stands et a dû rentrer une seconde fois.

« C’était bien », a déclaré Ward à propos de sa première partie démoniaque. « Ollie et Harry sont tous deux de bons pilotes, mais je savais qu’Ollie allait avoir des problèmes de freins, alors j’ai continué à le pousser, sans vraiment essayer de le dépasser. Oui, j’ai donné une bonne avance à Ron, mais il a fait de bons temps lui aussi !

George McDonald, dans la Ginetta en pole position partagée avec Owen Adelman, a réalisé un doublé G4R en poursuivant sans relâche la Jaguar Type E de Lee Mowle/Phil Keen et en la dépassant à deux minutes de la fin de la course. L’Allemand Markus Jörg a réalisé un pilotage impressionnant pour faire remonter sa Lotus 11 à la deuxième place du classement général, mais il n’a rien pu faire contre les retours de Keen et de McDonald.

« J’ai continué à essayer, mais je ne pensais pas pouvoir l’atteindre, car je commençais à manquer de freins », a déclaré McDonald. « Je l’ai mis en place depuis l’arène, et je savais que je pouvais l’avoir si je l’incitais à se défendre lorsque l’Elite [of Robert Ingram] apparaissait… »

« Il a été très bon dans le champ », a confirmé Keen. « Et quand l’élite est apparue, elle m’a indiqué d’aller à droite, et il est passé à gauche !

James Hagan et Andrew Haddon ont ramené leur Cobra Daytona Coupé à la cinquième place, tandis que Harry Barton a sauvé la sixième place au volant de sa TVR. Derrière les deux Ginetta de tête, Peter Reynolds a pris la troisième place dans la classe CLP au volant de sa Lotus Elan 26R. En C2, Caroline Rossi a remporté la victoire avec son Austin Healey 3000 après que Keith Ahlers/Billy Bellinger Morgan SLR ait failli en début de course.

Dans la course de voitures de tourisme de 60 minutes, les Suédois Johan Rosendahl et Nils-Fredrik Nyblaus se sont imposés au volant de leur Ford Falcon, en partie grâce à la BMW 1800 tiSA de Harry Barton/Alex Brundle, qui n’a pas réussi à atteindre l’arrivée.

Pour compléter les grilles des Masters participant au Bosch Hockenheim Historic, le peloton combiné des Masters Gentlemen Drivers et des voitures de tourisme Pre-66 est arrivé à l’heure pour commencer sa course de 90 minutes – les voitures de tourisme ayant couru 30 minutes de moins. Owen Adelman, dans la Ginetta G4R mise en pole par son coéquipier George McDonald, est immédiatement mis sous pression par la E-type de Lee Mowle, mais c’est Ollie Reuben qui les dépasse tous les deux pour prendre la tête de la course au volant de la TVR Griffith. Reuben a été suivi par le rapide Robin Ward dans la deuxième Ginetta G4R ainsi que par Michiel Campagne dans la tonitruante Chevrolet Corvette Grand Sport.

Markus Jörg, au volant de sa Lotus 11 décapotable, est lui aussi en pleine ascension. L’Allemand s’empare rapidement de la sixième place au détriment de la Shelby Cobra Daytona Coupé de James Hagan. La fois suivante, Jörg est quatrième devant la Cobra d’Alexander Kolb qui a également eu affaire à la Jag de Mowle, à la Daytona Cobra de Hagan et à la Lotus Elan de Stephan Joebstl. Adelman, quant à lui, ayant commis une erreur, rétrograde à la dixième place derrière l’Elan de Peter Reynolds.

Après trois tours de course, le peloton a pris son rythme naturel, Reuben menant Ward de 4,6 secondes et Campagne de neuf. Jörg reste quatrième, à 12 secondes du leader, tandis que Kolb et Mowle le poursuivent, séparés de trois secondes. Joebstl et Reynolds ont gagné une place grâce à l’abandon de Hagan, tandis que Manfredo Rossi s’est hissé à la dixième place avec sa Shelby Mustang GT350.

En C2, la Morgan SLR de Billy Bellinger a devancé l’Austin Healey 3000 de Caroline Rossi, tandis que parmi les voitures de tourisme, la BMW 1800 tiSA de Harry Barton a tenu à distance Johan Rosendahl dans la Ford Falcon de Nils-Fredrik Nyblaeus. A l’arrière, Robert Ingram a tenu bon au volant de la Lotus Elite S2, tandis que Marc Sydow a pris la tête au volant de sa Mini Cooper S.

Après 15 minutes, Reuben est toujours en tête, mais Ward a réduit l’écart à 2,4 secondes et Campagne à 14 secondes. Le Néerlandais est maintenant sous la pression de Jörg au volant de la Lotus. Kolb et Mowle circulent toujours avec des écarts de cinq secondes devant et derrière eux, tout comme Joebstl, Hagan et Reynolds, ce dernier étant maintenant poursuivi par Adelman qui a dépassé Rossi. Bellinger continue de mener C2, suivi par l’Elan de Mark Drain, tandis que Harry Barton a mis quelque 16 secondes entre lui et Rosendahl dans le Falcon.

Au 7e tour, la petite Lotus de Jörg trouve le moyen de dépasser la Corvette Grand Sport de Campagne, tandis qu’au 10e tour, James Hagan ravit la 7e place à Joebstl, mais à part cela, la situation semble rester inchangée jusqu’à ce que le peloton atteigne la fenêtre des stands des voitures de tourisme. Ce n’est pas le cas pour la voiture de tourisme de tête, car Harry Barton a disparu à une minute de passer le relais à Alex Brundle, qui, par conséquent, n’aura pas de travail à faire dans cette course. Ensuite, une autre voiture en difficulté s’est avérée être la Morgan SLR, Bellinger s’arrêtant de manière imprévue au 12ème tour avant d’annoncer son abandon pour un problème de moteur, laissant Keith Ahlers sans pilote de course. En dépassant la Ford Falcon de Rosendahl sur la route, Caroline Rossi saisit l’opportunité de prendre la tête de la classe C2.

Alors que Reuben maintient sa mince avance de 1,7 seconde sur Ward, Jörg est un solide troisième, à 28 secondes, alors que Campagne accuse désormais un retard de 11 secondes sur la Lotus. Derrière eux, la E-type de Mowle a délogé la Cobra de Kolb de la cinquième place, tandis que Hagan a creusé l’écart avec Joebstl en huitième position. L’Autrichien est poursuivi de près par l’Américain Adelman en neuvième position, lui-même suivi de près par Peter Reynolds dans une autre Elan 26R.

Sydow est le premier pilote de voitures de tourisme à effectuer son arrêt obligatoire, Rosendahl ayant laissé passer Nyblaeus, tandis que dans la classe CLP, Adelman, Reynolds et Joebstl, de la deuxième à la quatrième place, ont changé de place pour refléter l’ordre qui vient d’être mentionné.

Après de nombreux tours en duo, les choses s’accélèrent à l’avant, lorsque Ward se rapproche de Reuben pour finalement le dépasser au 16e tour. Et à peine Ward a-t-il pris la tête que la TVR Griffith rentre au stand pour un arrêt inopportun, ajoutant au malheur de la BMW de son équipe qui a déjà connu une défaillance. Une minute et 42 secondes plus tard, la voiture repart, l’équipe admettant avoir mélangé les fenêtres des stands, mais le résultat est que la TVR est rétrogradée à la huitième place derrière Reynolds dans l’Elan. Presque simultanément, la Corvette de Campagne est également entrée, et la voiture néerlandaise est restée statique pendant que la fenêtre des stands des Gent Drivers s’ouvrait, Ward menant maintenant Jörg, Mowle, Kolb, un Adelman en constante amélioration et Hagan.

Ce dernier a été le premier à cligner des yeux lorsque l’Irlandais a remis la Daytona Cobra à Andrew Haddon. Hagan est bientôt rejoint au stand par Joebstl (qui cède sa place à Philipp Buhofer) et Mark Drain, tandis qu’à l’avant, Ward compte désormais 46 secondes d’avance sur Jörg. Les prochains à entrer dans les stands sont Rossi (M.), Rossi (C.), Adelman (pour remplacer George McDonald), Kolb et Mowle (qui passe le volant à Phil Keen). Pendant ce temps, les garages annoncent l’abandon de Campagne pour cause de problèmes de freins. Au 22e tour, Ward est venu céder la Ginetta G4R de tête à Ron Maydon.

Deux voitures ont cependant eu des ennuis à la suite de leurs arrêts. Manfredo Rossi a été contraint à l’abandon à cause d’une crevaison, tandis que la Mini de Marc Sydow s’est arrêtée à la sortie des stands, alors que Jörg et Reynolds étaient les derniers à s’arrêter – puis, juste au moment où la fenêtre des stands se refermait, la Reuben/Barton Griffith est revenue pour corriger leur erreur précédente.

Après tous les arrêts, Maydon conserve une avance confortable de plus d’une minute sur Jörg, mais derrière l’Allemand, les pilotes de la relève rapide, Keen et McDonald, sont tous deux à la manœuvre. Kolb est cinquième devant Haddon et Reynolds, tandis que Harry Barton a du pain sur la planche en huitième position. Les Elan de Buhofer et Drain suivent, puis Caroline Rossi, leader de la classe C2, et la Ford Falcon des Suédois Johan Rosendahl et Nils-Fredrik Nyblaeus, qui sera bientôt désignée comme vainqueur de la catégorie des voitures de tourisme.

Bien que tournant à quelques secondes du rythme ultime, Maydon semblait avoir suffisamment d’atouts en main pour ramener la voiture à la maison pour la victoire, mais Jörg ne pouvait pas se permettre de se reposer, car Keen et McDonald réduisaient l’avance de l’Allemand de deux secondes à chaque tour. Keen est désormais distancé de 18 secondes, McDonald de neuf ticks supplémentaires. Pendant ce temps, Haddon a dépassé Kolb pour la cinquième place et a distancé McDonald de 20 secondes. Un tour plus tard, au 28e tour, Barton dépasse également la Cobra allemande pour prendre la sixième place, alors que Reynolds mène le train de Lotus Elan Reynolds/Buhofer/Drain en huitième, neuvième et dixième position, avec la troisième place de la classe CLP en jeu. Il est évident que tout n’est pas rose pour la Cobra de Kolb qui dégringole dans la hiérarchie, rattrapée par Reynolds, et Buhofer qui se rapproche à grands pas.

Alors que Maydon continue de mener la danse, l’attention des minutes suivantes se porte sur Jörg qui perd rapidement son avance sur Keen, lui-même rattrapé par McDonald. Haddon a maintenant 26 secondes de retard sur les voitures plus rapides qui le précèdent, tandis que Barton fait tout son possible pour réduire l’écart de 11 secondes qui le sépare de la Cobra Daytona Coupé.

33 tours plus tard, Keen avait réussi à dépasser la Lotus 11, mais derrière eux, McDonald était dans les 2.05s pour aller encore plus vite qu’eux. Deux tours plus tard, la Ginetta rétrogradait Jörg en quatrième position pour continuer sa poursuite de la Jag de Keen, alors que McDonald améliorait son temps pour signer le meilleur tour de la course.

À dix minutes de la fin, l’avance de Maydon est encore d’une minute, et tous les regards se tournent vers Keen et McDonald, qui se disputent la place de dauphin. Tour après tour, les deux hommes sont nez à nez, Keen défendant fermement, mais au 40e tour, à deux minutes de la fin, McDonald complète le dépassement grâce à une astuce impliquant un concurrent. Maydon, quant à lui, a gardé 47 secondes d’avance pour remporter la victoire au classement général et la victoire dans la catégorie CLP. Derrière McDonald et Keen, Jörg prend la quatrième place devant la Daytona Cobra de Hagan/Haddon et la Griffith de Reuben/Barton. Septième au classement général, Peter Reynolds a pris la troisième place dans la classe CLP, Kolb étant pris en sandwich par deux autres Lotus Elan – celles de Joebstl/Buhofer et de Drain. Malgré un tête-à-queue dans le dernier tour, Caroline Rossi s’est imposée en C2.