Jerez, Spain

JEREZ HISTORIC FESTIVAL
22 – 24 Octobre 2021

Des journées ensoleillées pour les courses historiques à Jerez

Masters Historic Racing a terminé le premier événement d’une fiesta de courses historiques en deux parties sous le soleil, les grilles Masters présentes sur la péninsule ibérique ayant offert à la foule espagnole six courses exceptionnelles. Au Jerez Historic Festival, Christophe d’Ansembourg a réalisé le doublé en Masters Endurance Legends, tandis que Mike Cantillon et Marco Werner se sont partagé les honneurs en Masters Historic Formula One. Steve Brooks et Martin O’Connell ont remporté avec brio la course Masters Historic Sports Cars, tandis que John Spiers et Nigel Greensall se sont imposés dans une course Masters Gentlemen Drivers qui est restée tendue jusqu’à la fin.

RAPPORTS DE COURSE

Masters Endurance Legends – Course 1
D’Ansembourg remporte la première course des Masters Endurance Legends à Jerez.

Christophe d’Ansembourg a tenu tête à Keith Frieser pour remporter la première course des Masters Endurance Legends à Jerez, la Zytek 09S du Canadien devançant la Lola-Aston Martin DBR1-2 du Belge d’un peu plus d’une seconde sur la ligne d’arrivée.

« J’ai géré toute la course », a déclaré d’Ansembourg. « Les pros étaient très rapides, mais j’ai gardé Marco derrière pendant un bon moment, et après l’arrêt au stand, j’ai simplement contrôlé la situation. C’est un circuit délicat, on peut facilement commettre une erreur ici ».

« J’ai d’abord regardé Marco combattre Christophe », a déclaré Frieser. « Et puis j’ai brièvement devancé Christophe mais il était plus rapide que moi. J’ai pédalé aussi fort que j’ai pu !

Dans la première moitié de la course, Marco Werner s’est battu avec d’Ansembourg, mais un arrêt plus long pour passer le relais à Nick Padmore a fait que la Lola-Lotus B12/80 avait 11 secondes de retard à l’arrivée. Il a tout de même remporté la classe P2 devant Mike Furness sur le Courage-Judd LC75 qui a terminé sixième au classement général.

« Tous les visages sont joyeux », a déclaré Werner. « C’était une très belle course et une bonne bagarre au début.

« J’ai vraiment apprécié », a déclaré Padmore. « J’ai juste besoin de plus de tours de piste – je l’adore !

Quatrième et cinquième respectivement, l’ORECA-GM FLM09 de James Hagan a remporté la bataille de la classe P3 avec la Ligier-Nissan JSP3-15 de Ron Maydon. Jason Wright a remporté les honneurs de la classe GT au volant de sa Ferrari 458 GT3.

« Je ne sais pas ce qui est arrivé à la voiture », a déclaré Wright, dépité. « Hier, avec des pneus frais, tout s’est bien passé, mais aujourd’hui c’était horrible. J’espérais me battre avec Ron et Mike, mais je pense que les pneus ont lâché.

Dès le départ, la Lola-Aston Martin DBR1-2 de d’Ansembourg a pris la tête, mais Marco Werner sur la Lola-Lotus B12/80 a gardé le Belge honnête tour après tour, le suivant de moins d’une seconde au fur et à mesure que les 15 premières minutes s’écoulaient. Keith Frieser, au volant de la Zytek 09S, n’était pas loin non plus, le Canadien s’étant accroché à la boîte de vitesses de Werner jusqu’à l’ouverture de la fenêtre des stands.

James Hagan (ORECA-GM FLM09) est bientôt seul quatrième, tandis que Ron Maydon (Ligier-Nissan JSP3-15) voit Mike Furness (Courage-Judd LC75) le dépasser après huit tours. La voiture de tête GT de Jason Wright était quatrième au départ, mais la Ferrari 458 GT3 a été distancée par les prototypes de Hagan, Maydon et Furness au fur et à mesure de la première partie de la course. Après deux tours, l’Aston Martin DBR9 d’Aaron Scott est la première victime de la course, la GT1 succombant à une défaillance des freins.

D’Ansembourg et Frieser sont les premiers à s’arrêter après l’ouverture de la fenêtre des stands, laissant Werner en tête avant que l’Allemand ne passe le relais à Nick Padmore. Hagan et Wright se sont également arrêtés, mais Furness et Maydon ont décidé d’en finir. Cela aurait permis à Furness de prendre momentanément la tête de la course, mais il a été devancé par d’Ansembourg qui est revenu en première position quelques instants avant que les deux hommes ne franchissent la barre du chronomètre. Frieser, qui n’a toujours que 1,2 seconde de retard sur le Belge, le suit presque immédiatement.

Maydon est maintenant troisième, le Werner/Padmore ayant rétrogradé à la quatrième place en raison d’un arrêt obligatoire plus long pour les pilotes d’élite, mais au 15e tour, Padmore est de nouveau troisième, avec 13 secondes de retard sur le leader, mais avec un tour légèrement plus rapide que d’Ansembourg et Frieser.

Après 18 tours, Frieser n’abandonne pas et le Canadien continue à harceler la Lola-Aston hurlante qui le précède, les deux pilotes prenant un plaisir immense à se battre. Padmore était toujours en train de rattraper son retard, mais probablement pas au rythme qu’il aurait souhaité, tandis que Hagan était maintenant à une minute et demie du trio de tête. Maydon et Furness ont terminé cinquième et sixième, Wright étant toujours en tête de la catégorie GT.

Au fur et à mesure que le temps s’écoule, d’Ansembourg maintient sa mince avance sur Frieser et gagne avec un peu plus d’une seconde d’avance sur Padmore, qui compte dix secondes de retard. Hagan termine à la quatrième place, devant Maydon et Furness, tandis que Wright remporte les honneurs de la catégorie GT.

Masters Endurance Legends – Course 2
D’Ansembourg fait coup double lors de la fête des Masters Endurance Legends à Jerez.

Christophe d’Ansembourg a réalisé le doublé au volant de sa Lola-Aston Martin DBR1-2 en remportant également la deuxième course Masters Endurance Legends du week-end du Jerez Historic Festival.

« Oui, le doublé ! Je suis heureux, surtout après ma course en F1 où j’étais en tête et où j’ai fait un tête-à-queue », a déclaré d’Ansembourg. « Ici, j’étais très prudent tout le temps, alors j’ai laissé Marco partir.

Lors de son premier relais, le Belge a vu Marco Werner s’échapper dans la Lola-Lotus B12/80 de l’Allemand pour creuser l’écart de 23 secondes nécessaire pour que son coéquipier Nick Padmore et lui-même puissent bénéficier d’un temps d’arrêt aux stands plus long pour un duo de pilotes d’élite. Padmore semblait vouloir revenir en tête, mais d’Ansembourg l’a dépassé à la sortie des stands, et la Lola-Aston s’est imposée avec 2,2 secondes d’avance. Dans la Zytek 09S, Keith Frieser a mené Padmore à la troisième place.

« J’ai poussé comme un diable », a déclaré Werner à propos de sa tentative de creuser un écart suffisant. « J’étais encore dans le rythme de ma course en F1, alors j’ai donné tout ce que je pouvais.

« Il est passé juste au moment où je partais », a déclaré Padmore, « mais il volait, je n’ai pas pu l’approcher ».

Ron Maydon a terminé à une lointaine quatrième place au volant de sa Ligier-Nissan JSP3-15, loin devant son rival de la classe P3, Chris Atkinson, sur l’ORECA-GM FLM09. Parmi les GT, Aaron Scott s’est remis de l’abandon prématuré de son Aston Martin DBR9 dans la course 1 pour battre la Ferrari 458 GT3 de Jason Wright et remporter la victoire dans cette catégorie.

« Cette fois, la voiture était bonne », a déclaré Scott, qui a apprécié sa lutte avec les prototypes. « J’essayais d’être respectueux et de la ramener à la maison en toute sécurité. C’est une voiture de grande valeur ! »

« Bien mieux que ce matin », a déclaré Wright, même s’il n’a pas gagné. « J’ai chaussé des pneus neufs et j’ai apprécié cette course. En fait, je suis heureux d’être ici. J’ai eu une mauvaise grippe la semaine dernière et il semblait que je n’allais pas y arriver.

Vers 16 heures, pour clôturer un week-end de Jerez réussi, les voitures Masters Endurance Legends se sont élancées pour leur deuxième course de la journée. Dès le départ, d’Ansembourg prend une nouvelle fois la tête, mais Werner dépasse rapidement Frieser pour prendre la deuxième place. Maydon a arraché la quatrième place à Atkinson qui avait maintenant pris le contrôle de la ORECA-GM FLM09 de Hagan. Furness, au volant de la Courage LC75, est sixième, tenant à distance les GT d’Aaron Scott et de Jason Wright.

Alors que plus tôt dans la journée, d’Ansembourg avait réussi à tenir tête à Werner pendant plusieurs tours, l’Allemand n’a eu aucune pitié cette fois-ci, prenant la tête au deuxième tour et laissant d’Ansembourg et Frieser se battre entre eux. La Lola-Lotus B12/80 est en pleine forme et, à la fin du troisième tour, Werner a creusé un écart de sept secondes sur la Lola-Aston Martin DBR1, la Zytek 09S de Frieser étant une seconde plus loin.

Avec 22 secondes de retard sur le leader, Maydon se maintient à la quatrième place, sa Ligier-Nissan JSP3-15 maintenant Atkinson à deux secondes de l’ORECA, qui est maintenant activement poursuivie par Furness. Et Scott aussi, puisque l’Aston Martin DBR9 rejoignait le combat des prototypes, après avoir distancé Wright de six secondes. En effet, la fois suivante, l’Aston a relégué la Courage à la septième place afin de se lancer à la poursuite de l’ex-LMPC juste devant.

Werner a dû annuler l’arrêt au stand plus long qui lui a été imposé ainsi qu’à son copilote professionnel Padmore, et l’Allemand a entrepris de creuser l’écart avec d’Ansembourg. Au 6e tour, Werner mène de 16 secondes tandis que Frieser commence à perdre progressivement du terrain, le Canadien étant désormais distancé de trois secondes par la Lola-Aston. Tandis que Maydon continue à courir en quatrième position, Scott est maintenant son plus proche poursuivant, ayant également réglé le problème d’Atkinson qui doit encore se battre avec Furness.

15 minutes plus tard, la fenêtre des stands est ouverte pour les changements de pilotes et l’arrêt obligatoire. En fait, il n’y aura que deux changements de pilotes, Werner arrivant avec une avance de 23 secondes qu’il ne sera pas en mesure de céder complètement à Padmore. En fait, d’Ansembourg a été plus rapide à rentrer que Werner, laissant pour l’instant la deuxième place à Frieser, sa Zytek ayant maintenant 26 secondes de retard sur la Lola-Lotus. Pendant ce temps, plus loin derrière, Furness avait dépassé Atkinson pour prendre la sixième place.

Au 11ème tour, Scott est le prochain à passer la main à Bob Blain, suivi par Atkinson, Wright et Frieser, alors que Werner, Maydon et Furness continuent pour un autre tour avant de s’arrêter à leur tour. Lorsque Padmore sort des stands, la mission semble accomplie pour Werner, car son coéquipier a encore quelques secondes d’avance sur d’Ansembourg – mais le Belge est en plein vol et passe devant la Lola-Lotus lorsqu’elle revient sur la piste. Frieser, quant à lui, n’était qu’à trois secondes de Padmore. Maydon était un quatrième sûr, menant un Furness dépassé, avec Atkinson sixième, et Blain septième, maintenant poursuivi par Wright.

Il s’agit maintenant d’un combat direct jusqu’à la fin. Alors que d’Ansembourg augmente son rythme par rapport à Padmore, son avance passe à cinq secondes au 16ème tour, Frieser restant à deux secondes de la Lola-Lotus. Au fur et à mesure que le temps s’égrène, le Belge en tête ne cesse d’ajouter des dixièmes pour atteindre une avance maximale d’environ sept secondes et ne ralentit qu’en fin de course pour s’imposer avec 2,2 secondes d’avance, Frieser étant à neuf ticks de plus. Maydon a pris une lointaine quatrième place devant Atkinson, tandis que Scott a remporté la catégorie GT devant Wright. Le Courage de Furness a été abandonné au 19e tour.

Masters Gentlemens Drivers & Pre66 Touring Cars
Spiers/Greensall remportent la course Masters Gentlemen Drivers à Jerez.

Dans une course de 90 minutes qui, jusqu’à la fin, est restée très équilibrée entre les trois voitures de tête, la TVR Griffith de John Spiers/Nigel Greensall s’est imposée, Greensall dépassant les Elan de Graham Wilson/David Pittard et Andrew Haddon dans les sept dernières minutes de la course. Au 35e tour, Haddon lui-même est rattrapé par Pittard, mais les Elans voient ensuite Greensall les dépasser tous les deux.

Les gagnants n’ont cependant pas été épargnés par les aléas de la vie. Spiers s’étant arrêté cinq secondes avant l’ouverture de la fenêtre des stands, Greensall a été contraint d’effectuer un drive-through la fois suivante, ce qui lui a donné un défi supplémentaire à relever.

« Je suis ravie », a déclaré Mme Greensall. « Je viens de commencer à courir avec John, et c’était ma première vraie course au volant de la TVR. John a fait un excellent premier relais, mais l’arrêt au stand est arrivé cinq secondes trop tôt, ce qui m’a obligé à rouler à fond pendant 50 minutes ! J’ai réussi à prendre les deux Elan dans le même tour, Andrew dans le virage 1 et David dans la ligne droite arrière. Je suis absolument ravi – première fois à Jerez, et victoires dans toutes les grosses voitures, Cobra, E-types et maintenant la Griffith ».

Haddon a gardé l’avantage pendant la première partie de la course, en défiant Michael Gans sur la Shelby Cobra Daytona Coupé pour prendre la tête au 9e tour, avant que la grosse voiture américaine ne soit contrainte à l’abandon à cause d’un problème de moteur. Les deux premiers tours de voiture de sécurité ont permis à Spiers et Wilson de garder la tête en vue, ce qui a permis à leurs remplaçants de n’avoir à combler que des écarts de moins d’une minute, ce qu’ils ont fait.

« C’était bien », a déclaré Wilson. « Les voitures de sécurité nous ont aidés, je dois dire. J’ai été surpris par le nombre de voitures qui se sont retrouvées dans les graviers !

« Les voitures de sécurité m’ont eu », a déclaré Haddon. « J’ai perdu mon avance à chaque fois. Mais bon, j’ai été battu par deux pros dignes de ce nom, alors tout va bien. Je me suis bien amusé et la voiture était géniale.

Au volant de la Jaguar Type E de Lee Mowle, Phil Keen semblait bien parti pour rejoindre le trio de tête, mais il a terminé à 24 secondes, tandis que Robin Ward a conduit la Ginetta G4R de Ron Maydon à la cinquième place du classement général et à la troisième place de la classe CLP, derrière les deux Elan. Tout à la fin, Andy Willis, sur l’Elan de Stephan Joebstl, a dépassé l’AC Cobra de Richard Hywel Evans pour la sixième place au classement général.

Les honneurs de la classe C2 sont revenus à Chris Clarkson/David Smithies après une lutte de longue haleine avec l’Austin Healey 3000 de Harvey Woods/Mark Pangborn. Woods a mené la première partie de la course, mais Smithies est revenu pour prendre la tête dans la deuxième partie de la course. Surmontant plusieurs problèmes, la Porsche 904 de Thomas Henkel/Karl Günter Diederichs a remporté la victoire dans la classe C1.

L’aube venait à peine de se lever lorsque les voitures se sont élancées pour 90 minutes de course dans l’air frais d’un matin d’automne andalou. Spiers et Gans sont partis en tête, ce dernier prenant rapidement la barre. L’homme en mouvement est Andrew Haddon, qui dépasse Wilson, Mowle et Spiers pour prendre la deuxième place après le premier tour. Derrière la TVR de Spiers et la Type E de Mowle, Peter Dod était le suivant dans la seconde Griffith, poursuivi par Richard Hywel-Evans dans la Cobra, Lukas Halusa dans la Ferrari 250 GT ‘Breadvan’, tandis que la Ginetta G4R de Ron Maydon avait dépassé l’Elan de Graham Wilson pour la deuxième place dans la classe CLP. Dixième, Steve Soper, au volant de la Lotus Cortina de Mark Martin, a gagné de nombreuses places pour prendre la tête de la course de voitures de tourisme d’une heure dans une course.

En tête, l’Elan de Haddon maintient l’attention de Gans au volant de la Shelby Cobra Daytona Coupé, et les deux hommes devancent Spiers de trois secondes. Dod était en quatrième position devant l’AC Cobra de Hywel Evans, tous deux ayant dépassé Mowle, mais au deuxième tour, Dod a abandonné pour permettre à Hywel Evans de prendre la quatrième place. Pendant ce temps, la Porsche 904 d’Alex Birkenstock est rentrée au stand avec des dégâts.

Après quatre tours, Gans et Haddon sont toujours liés par un fil, laissant Spiers à sept secondes. Haddon est le leader convaincant de la classe CLP devant Maydon, septième au classement général, et Wilson, neuvième, tandis que Harvey Woods maintient Chris Clarkson derrière lui dans la bataille intra-Austin Healey 3000 pour les honneurs de la classe C2. Avec Birkenstock dans les stands, l’autre 904 de Thomas Henkel s’en sort bien en C1, avec une 15e place au classement général.

Au cinquième tour, la voiture de sécurité a été appelée pour récupérer la TVR en difficulté de Peter Dod, de sorte que le peloton s’est regroupé, offrant de nouvelles opportunités de dépassement à ceux qui étaient restés derrière. Le drapeau vert est de retour au 7e tour, et Gans et Haddon laissent à nouveau leurs concurrents à la traîne, l’ordre de passage restant pour l’instant inchangé : Spiers, Hywel Evans, Halusa et Maydon, seul Mowle rétrogradant à la septième place devant Soper, Wilson et Peter Thompson sur la Marcos 1800 GT. Pendant ce temps, la Lotus Elan 26R de Christian & Wolfgang Molitor est devenue le prochain abandon de la course.

Un tour plus tard, Haddon a réussi, dépassant Gans pour prendre la tête dans le dernier virage, puis profitant des virages pour creuser un écart de 1,7 seconde au milieu du 10e tour. Plus loin derrière, la paire de Lotus de classe A de Guy Peeters et Guillaume Peeters – Guy dans un 15, Guillaume dans un 11 – a poussé Thompson hors du top 10. Bientôt, Haddon se retrouve seul, alors que Gans est vu en train de boiter dans les stands, . A une heure de l’arrivée, Haddon avait 15 secondes d’avance sur Spiers, qui était poursuivi par Hywel Evans, Halusa, Maydon et Mowle, les cinq étant regroupés.

Au 12e tour, l’ordre du groupe de poursuivants change, Halusa prenant la deuxième place, tandis que Hywel Evans prend la troisième place à Spiers. La Cortina de Soper suit Mowle de cinq secondes, tandis qu’un autre écart se creuse avec Wilson et les deux Lotus décapotables belges. En 15e position au classement général, Woods avait quatre secondes d’avance sur son rival de la classe C2, Clarkson, tandis que le leader de la classe C1, Henkel, était 12e au classement général – mais seulement jusqu’au moment où la Porsche 904 de l’Allemand a heurté le gravier. Ainsi, au 13ème tour, la voiture de sécurité est réapparue pour permettre à la Porsche échouée d’être récupérée, et l’avantage du leader a de nouveau été réduit. La fenêtre des stands des voitures de tourisme étant désormais ouverte, Soper en profite pour entrer et passer le relais à Mark Martin, qui devait à l’origine prendre la relève de Gans.

Le drapeau vert est agité au début du 16e tour, alors que la fenêtre des stands des Gent Drivers est sur le point de s’ouvrir. Spiers s’est empressé de passer le relais à Nigel Greensall – mais trop vite, car la fenêtre ne s’est ouverte que cinq secondes plus tard, obligeant Greensall à faire un drive-through la prochaine fois. La Marcos 1800 GT de Charles Allison/Peter Thompson était également dans les stands, mais pour une raison différente : son moteur Volvo surchauffait à cause d’un joint de culasse défectueux. Au tour suivant, Maydon et Wilson étaient également dans le coup, cédant leur place à Robin Ward et David Pittard respectivement, tandis qu’au début du tour 18, Halusa, Hywel Evans, Mowle, les deux Peeters, Steve Jones et Stephan Joebstl dans les Elan, et Clarkson étaient tous dans le coup, le leader arrivant au tour 19. Phil Keen était désormais dans le Jag de Mowle, les Peeters étaient remplacés par Louis Zurstrassen dans le 11 et Frédéric de Braey dans le 15, Chris Atkinson prenant la place de Jones et Andy Willis celle de Joebstl. Woods, quant à lui, a passé le relais à Mark Pangborn.

La tête du classement général est désormais occupée par Mark Martin sur la Cortina, Haddon étant le suivant, mais il est rattrapé par Keen et Pittard, qui ont déjà dépassé Hywel Evans et Ward, tandis que Greensall sur la TVR de Spiers et Willis sur l’Elan de Joebstl rattrapent rapidement leur retard – Greensall étant désormais l’homme le plus rapide en piste. En C2, Smithies, dans la Big Healey démarrée par Clarkson, avait dépassé Pangborn pour prendre la tête de la classe, et menait maintenant son rival de trois secondes.

Avec de nombreux pilotes plus rapides dans les voitures, la course vers le drapeau à damier est lancée. La Cortina de Steve Soper/Mark Martin a pris la première place, après une heure de course, pour remporter la section des voitures de tourisme Masters Pre-66 devant Rick Carlino dans la Mini, l’Américain étant 17e au classement général lorsque la course des voitures de tourisme s’est terminée. Malheureusement, la course s’est également terminée pour Halusa, l’Autrichien ayant abandonné sa Breadvan en raison d’un problème de pompe à essence.

Masters Racing Legends pour les F1 66/85 – Course 1
Cantillon remporte la première course des Masters Historic Formula One à Jerez

Depuis la pole position, Mike Cantillon a couronné une performance sans faille en remportant la première course Masters Historic Formula One du Jerez Historic Festival. Creusant un écart de 7 secondes, la Williams FW07C de l’Irlandais n’a jamais été prise en défaut. Marco Werner a pris la deuxième place sur la Lotus 81 tandis que la Tyrrell 011 de Jamie Constable a dépassé la Lotus 77 de Nick Padmore pour la troisième place au 9ème tour.

« C’était génial de gagner », a déclaré Cantillon. « C’était quand même difficile, surtout dans la deuxième moitié de la course, quand les pneus ont lâché.

« Je suis heureux car c’est agréable de voir à nouveau le drapeau à damier », a déclaré Werner, revenant sur la malchance de son week-end à Spa. « Le moteur de la 81 avait des ratés, mais maintenant, elle est équipée d’un moteur usagé provenant d’une Lotus 76 qui vient d’arriver dans notre atelier. Nous avons fait une course de démonstration à Hockenheim et tout allait bien, alors nous l’avons amené ici. Tous mes compliments à Mike, il a fait un excellent travail, il était vraiment rapide. J’ai perdu trop de temps dans les virages lents.

« Lorsque ses pneus se sont dégonflés, je savais que ça allait arriver, je n’avais plus qu’à attendre », a déclaré Constable à propos de l’opportunité de ravir la troisième place à Padmore.

Padmore a tout de même remporté une victoire confortable dans la catégorie pré-78 devant Miles Griffiths dans la Fittipaldi F5A, qui a poursuivi la Williams FW07C de Christophe d’Ansembourg pour la cinquième place pendant toute la course. Au volant de la McLaren M23, Lukas Halusa a pris la huitième place au classement général, entre les Lotus 91 de Katsu Kubota et Steve Brooks.

« Mes pneus ont lâché », a déclaré Padmore, qui a perdu la troisième place au classement général. « J’étais en train de glisser et de patiner dans tous les sens – et ces voitures à effet de sol sont tout simplement plus rapides dans les virages à grande vitesse.

« J’ai poursuivi Christophe pendant toute la course, mais je n’ai pas pu m’approcher suffisamment », a déclaré Griffiths, alors qu’il se remémorait sa première course de Masters Historic Formula One. « C’était ma première fois, je suis vraiment reconnaissant à Max Smith-Hilliard et très heureux d’avoir eu cette opportunité ».

« C’était chaud », a déclaré Halusa. « J’étais un peu seul. J’ai poursuivi Katsu et Steve pendant un moment, mais ils étaient plus rapides, alors j’ai décidé de m’amuser un peu et de rentrer à la maison. » L’Autrichien n’avait terminé sa course de F1 pré-66 que 25 minutes auparavant, ce qui l’a obligé à s’adapter rapidement. « Il m’a fallu quelques tours pour m’y habituer, mais en fait, j’aime beaucoup ces aiguillages !

Warren Briggs, au volant de la McLaren M29, complète le top 10, tandis que Mark Hazell, 13e au classement général, remporte la victoire dans la catégorie post-82 au volant de sa Williams FW08.

Alors qu’ils s’élancent vers les deux premiers virages, Cantillon prend la tête devant Werner, Padmore, Constable et d’Ansembourg, suivis de Griffiths, Brooks, Kubota, Halusa et Briggs. Après un tour, Cantillon a distancé Werner d’une seconde, alors que l’Allemand était poursuivi par Padmore, le leader augmentant l’écart à 1,7 seconde au 2e tour.

La Lotus 81 de Werner devance la Lotus 77 de Padmore, leader de la classe pré-78, et la Tyrrell 011 de Constable, avec un écart de 5 secondes sur la Williams FW07C de d’Ansembourg et Miles Griffiths sur la Fittipaldi F5A, cette dernière étant en deuxième position dans la classe pré-78. Les Lotus 91 de Steve Brooks et Katsu Kubota n’étaient séparées que de quelques dixièmes, respectivement en septième et huitième position, tandis que la McLaren M23 de Lukas Halusa était à cinq secondes, et troisième dans la classe pré-78. Pendant ce temps, la McLaren M29 de Briggs s’est glissée dans l’intervalle entre Halusa et la March 761 de Patrick d’Aubreby.

En tête, cinq tours après le début de la course, l’avance de Cantillon sur Werner est passée à 3,4 secondes, Padmore continuant à chasser la Lotus la plus récente devant lui tout en devant garder un œil sur Constable derrière lui. Après deux tours supplémentaires et à la mi-course, la première place de l’Irlandais semble de plus en plus assurée, la Williams FW07C menant désormais avec 4,6 secondes d’avance. Plus loin, Kubota a dépassé Brooks pour la septième place, les deux 91 ayant changé d’ordre.

A dix minutes de l’arrivée, Cantillon devance de 6,5 secondes le trio Werner-Padmore-Constable, qui s’est encore resserré et se suit nez à nez. D’Ansembourg compte 15 secondes de retard sur le leader, après avoir distancé Griffiths de deux secondes, tandis que Kubota s’éloigne de Brooks qui, à son tour, voit Halusa se lancer à sa poursuite, Briggs complétant le top 10.

Au 9ème tour, Constable a réussi à se hisser à la troisième place, alors que Padmore commençait à s’éloigner des deux voitures plus récentes qui le précédaient. Pendant ce temps, Cantillon a ralenti son rythme et consolidé son avance à un confortable 6,3 secondes, tandis qu’à l’arrière du top 10, Halusa a maintenant supplanté Brooks pour la huitième place au classement général. Après 11 tours, la Surtees de Marc Devis est la première voiture à abandonner, la TS16 souffrant d’une surchauffe, rejointe par Bob Blain dans la March 761.

En tête, Cantillon était en mode conservateur, mais il s’est imposé avec 4,8 secondes d’avance sur Werner, suivi par Constable et Padmore, ce dernier remportant la victoire dans la catégorie pré-soixante-huit. Avec 21 secondes de retard, d’Ansembourg est cinquième, tenant tête à Griffiths qui prend la deuxième place dans la classe pré-78. Kubota, Halusa (troisième dans la classe pré-78), Brooks et Briggs complètent le top 10. Viennent ensuite la March 761 de d’Aubreby, le retour de Max Smith-Hilliard dans la Shadow DN5 et la Williams FW08 de Mark Hazell, victorieuse de la classe après 82.

Masters Racing Legends pour les F1 66/85 – Course 2
Werner vole la victoire à Constable dans la deuxième course Masters Historic Formula One à Jerez

Marco Werner a remporté la deuxième course Masters Historic Formula One à Jerez en dépassant en fin de course la Tyrrell 011 de Jamie Constable, leader de longue date de la course, pour s’emparer de la victoire au volant de sa Lotus 81. Werner en a eu l’occasion lorsque son coéquipier Nick Padmore, au volant de la Lotus 77, leader de la catégorie pré-78, a été contraint d’abandonner la deuxième place au 11e tour. En attendant, Constable a réussi à absorber la pression exercée par Padmore.

« C’était une course folle », a déclaré Werner en souriant. « Mais c’était une bonne course et j’ai pris beaucoup de plaisir. Si j’avais réussi à dépasser Nick plus tôt, j’aurais eu Jamie plus tôt aussi, mais Nick m’a donné du fil à retordre – c’est ça la course !

« J’ai fait une belle course avec Nick », a expliqué Constable, « mais je souffrais d’une crevaison lente, et je ne pouvais pas faire grand-chose pour empêcher Marco de passer… »

Miles Griffiths a remporté la victoire dans la catégorie pré-78 pour sa deuxième course de Masters Historic Formula One. Il a brillé pour prendre la troisième place au classement général dans sa Fittipaldi F5A, remontant d’une place après la disparition de Padmore. Christophe d’Ansembourg a pris la tête au volant de la Williams FW07C avant de rétrograder et d’écoper d’une pénalité de temps pour avoir dépassé les limites de la piste.

« J’ai adoré ça », a déclaré Griffiths, rayonnant d’une oreille à l’autre. « Beaucoup plus aujourd’hui qu’hier ! »

Les Lotus 91 de Katsu Kubota et Steve Brooks se sont ainsi retrouvées respectivement quatrième et cinquième, tandis que Lukas Halusa a pris la sixième place au volant de sa McLaren M23, l’Autrichien s’adjugeant également la deuxième place dans la catégorie pré-78. Max Smith-Hilliard, qui revient dans la série, a complété le podium d’avant 78 avec une huitième place au classement général au volant de sa Shadow DN5.

« Je suis encore rouillé, très rouillé », a déclaré Smith-Hilliard à propos de son absence de deux ans. « J’ai fait trois courses aujourd’hui, et je suis en train de tout remettre en place. J’ai eu de la chance avec cette course, j’ai juste suivi les autres voitures jusqu’à la maison ».

Depuis la grille inversée pour les cinq premiers de la course 1, d’Ansembourg a pris la tête devant Padmore, Constable, Werner et Cantillon, avec Kubota en chasse devant Griffiths, Halusa, Brooks et Briggs. Au premier tour, l’ordre reste inchangé, mais Cantillon ne tarde pas à pleurer, car la Williams FW07C est rétrogradée à la dixième place.

La FW07C de D’Ansembourg a distancé Padmore de trois secondes, la Lotus 77 de ce dernier subissant la chaleur de la Tyrrell 011 de Constable et de la Lotus 91 de Werner, Griffiths remontant à la cinquième place, après avoir rétrogradé Kubota. Au troisième tour, cependant, le Belge en tête manque une marche, laissant passer Padmore, Constable et Werner, mais au quatrième tour, la FW07C est de nouveau en troisième position.

Plus loin derrière, Brooks, au volant de la deuxième Lotus 91, s’est hissé à la septième place devant la McLaren M23 de Halusa, mais l’Autrichien a rapidement cédé sa place à la remontée de Cantillon. Pour son retour en Formule 1 historique Masters, Max Smith-Hilliard est maintenant dixième dans sa Shadow DN9, devant Marc Devis dans la Surtees TS16, la McLaren M29 de Warren Briggs ayant abandonné.

Au 5e tour, Constable prend le relais de Padmore qui doit maintenant faire face à Werner, son coéquipier chez Lotus, alors que Griffiths remonte en 4e position et n’est pas loin non plus, le pilote Fittipaldi F5A profitant d’un nouveau faux-pas de d’Ansembourg. En fait, Griffiths est désormais l’homme le plus rapide en piste, alors que Constable s’est montré capable de freiner Padmore et Werner. Pendant ce temps, Patrick d’Aubreby s’est arrêté, le Français abandonnant les problèmes de boîte de vitesses de sa March 761.

Griffiths a rejoint les trois premiers pour former un quatuor de tête avec cinq secondes d’avance sur d’Ansembourg. Avec 13 secondes de retard sur le leader, Kubota est sixième mais doit faire face au défi de Cantillon, qui le dépasse au 8ème tour. Brooks s’est battu avec Halusa pour la huitième place au classement général, ce dernier restant troisième dans la classe pré-78, devant Smith-Hilliard et Devis.

A dix minutes de la fin, les choses commencent vraiment à se réchauffer en tête, les trois premiers étant séparés par moins d’une seconde, Griffiths s’éloignant à nouveau légèrement. Constable continue d’absorber la pression incessante des deux Lotus, tandis que plus loin derrière, Cantillon commence à se rapprocher de son coéquipier et collègue Williams d’Ansembourg.

Soudain, Padmore quitte la lutte et rentre au stand au 11e tour, puis Cantillon y entre à son tour, souffrant de problèmes d’allumage. Werner avait donc une vue dégagée sur la Tyrrell de Constable, Griffiths cinq secondes derrière et le nouveau leader de la classe pré-78, et d’Ansembourg en quatrième position, à dix secondes de la tête. Lorsque Constable et Werner franchissent la ligne pour la douzième fois, l’écart n’est plus que de 0,177 seconde, à trois minutes de l’arrivée…

Au treizième tour, c’est chose faite : Werner est passé et a pris la tête. Et c’est là qu’il restera, car la voiture de sécurité sort pour les deux dernières minutes, la March 751 de Bob Blain ayant fait un tête-à-queue dangereux. Constable a terminé deuxième, Griffiths troisième, tout en empochant une victoire de classe pré-78. D’Ansembourg a sauvé sa quatrième place, devant Kubota, Brooks, Halusa et Smith-Hilliard, ces deux derniers complétant le podium post-78. L’Ensign N179 de Marc Devis et Paul Tattersall complète le top 10. En fin de course, d’Ansembourg a écopé d’une pénalité de 30 secondes pour avoir dépassé les limites de la piste à plusieurs reprises, ce qui l’a rétrogradé à la septième place du classement général.

Masters Sports Car Legends
Brooks/O’Connell remportent la victoire en Masters Historic Sports Car à Jerez.

Steve Brooks et Martin O’Connell ont converti la pole position en une victoire convaincante dans la course d’une heure des Masters Historic Sports Car au Jerez Historic Festival, leur Lola T70 Mk3B menant des feux au drapeau pour s’imposer avec 29 secondes d’avance. Michael Gans, au volant de sa Lola T290, a vainement tenté de prendre la deuxième place, tandis que Max Smith-Hilliard et Miles Griffiths ont remporté la troisième place au volant de leur Chevron B19. Griffiths s’est rapproché de Gans vers la fin, mais n’a pas réussi à le faire.

« C’était une course assez simple, n’est-ce pas ? a déclaré Brooks. « La voiture était tout simplement époustouflante, et c’est une piste d’enfer. J’adore les balayages de la nature, c’est comme faire l’amour à une belle fille !

« Mon travail a été facile », a déclaré O’Connell à propos de la belle avance que lui a donnée Brooks. « J’ai juste roulé, en essayant de ne pas faire de bêtises ! »

« Il s’en est fallu de peu, mais pas assez », a déclaré M. Griffiths. « Nous voulons toujours un tour de plus, n’est-ce pas ? »

Au volant de sa Chevron B23, le Belge Guy Peeters a terminé à une lointaine quatrième place, profitant également de la disparition précoce de son compatriote Marc Devis, dont la Chevron B19 a été le premier abandon de la course, rapidement suivie par la Lola T212 de Stephan Joebstl/Andy Willis. John Sheldon a remporté la classe Siffert et s’est classé cinquième avec sa Chevron B16, tandis que John Spiers et Nigel Greensall ont remporté le trophée de la classe pré-66 Hulme avec leur McLaren M1B.

« Avec la McLaren, on ne peut pas respirer pendant tout le temps que l’on est dedans », a déclaré Greensall, exaspéré. « C’est phénoménal, on a du patinage en quatrième vitesse… »

Bien que parti des stands, Chris Lillingston-Price a rapidement pris la tête de la lutte dans la classe Bonnier, mais a été contraint à l’abandon peu avant la mi-course. Cela a donné l’initiative à la Chevron B8 de Charles Allison/Peter Thompson, Thompson augmentant l’écart avec l’exemple d’Andrew Owen pendant le deuxième relais de la paire.

Dans cette course de midi, Brooks, au volant de la T70 Mk3B, a devancé Gans dans la Lola et les Chevrons de Smith-Hilliard, Devis et Peeters, Sheldon étant le suivant devant Spiers et Joebstl, tandis qu’Allison menait la classe Bonnier en raison du départ tardif de Chris Lillingston-Price depuis la voie des stands pour cause de problème de bobine. Rapidement, il dépasse la Chevron B8 d’Andrew Owen et Chris Jolly dans la Cooper Monaco T61M.

Après trois tours, Devis abandonne la poursuite, sa Chevron B19 rentrant au stand pour un problème de transmission. En tête, Brooks devance la T290 de Gans de 1,8 seconde, le duo ayant distancé Smith-Hilliard de 12 secondes. La B23 de Peeters est quatrième, à dix longueurs d’écart, avec la Chevron B16 de Sheldon, seule de la classe Siffert, dans le no man’s land entre le Belge et la McLaren-Chevrolet M1B de John Spiers, en tête de la classe Hulme, et sixième au classement général. En septième position, Lillingston-Price est de nouveau en tête de la classe Bonnier, après avoir dépassé Allison, Owen étant plus loin derrière.

15 minutes après le début de la course, Brooks avait porté son avance à quatre secondes, tandis que plus loin sur la route, Lillingston-Price avait usurpé la sixième place au classement général à Spiers. Smith-Hilliard a distancé les deux leaders de 22 secondes, mais avait 14 secondes d’avance sur Peeters. Pendant ce temps, la Lola T212 de Joebstl s’est arrêtée, tout comme la Cooper Monaco T61M de Chris Jolly, privant Andy Willis et Steve Farthing d’une course au volant de leurs voitures respectives.

A l’approche de la fenêtre des stands, Brooks s’éloigne de plus en plus de Gans, et l’écart atteint 14 secondes lorsque les premiers sont autorisés à effectuer leurs arrêts obligatoires. Smith-Hilliard a 50 secondes de retard sur le leader mais reste dans le même tour, ce qui n’est pas le cas de Peeters, le Belge étant le premier à s’arrêter. Sheldon se maintient en cinquième position, devant Lillingston-Price et Allison, ce dernier ayant laissé Spiers derrière lui en huitième position, alors qu’il passait le relais à Nigel Greensall. Mais Lillingston-Price va bientôt perdre son avance dans la classe Bonnier, sa B8 rentrant au stand pour un problème terminal.

Alors que Brooks devance Gans sur toute la ligne droite arrière, Smith-Hilliard est le prochain à arriver, Miles Griffiths reprenant la B19 à son propriétaire. Il était suivi par Gans et Sheldon, et à la dernière occasion, le leader s’est arrêté pour passer le relais à Martin O’Connell, Allison le rejoignant pour être remplacé par Peter Thompson.

Une fois la poussière retombée, O’Connell est resté en tête avec une marge décente et a continué à creuser l’écart à chaque tour. Griffiths se rapproche de Gans, même si la marge de l’Américain est encore très importante. Peeters et Sheldon se sont contentés des quatrième et cinquième places, tandis que Greensall a pris la tête de la classe Hulme en sixième position. Thompson a pris la tête de la classe Bonnier, menant Owen de 48 secondes.

Les positions sont restées statiques jusqu’à la fin de la course, O’Connell convertissant dûment l’avantage que Brooks lui avait donné pour remporter la course avec 29 secondes d’avance. Si Gans a perdu du terrain sur Griffiths, cela n’a pas suffi à déloger l’Américain, qui s’est partagé les places restantes sur le podium. L’écart à la fin de la course était inférieur à deux secondes. Peeters a terminé à une lointaine quatrième place devant la B16 de Sheldon, tandis que Nigel Greensall a remporté la victoire dans la classe Hulme pré-66 pour John Spiers et lui-même. Peter Thompson a tenu Andrew Owen en 50 secondes environ pour remporter la classe Bonnier.