Monza Circuit, Italy

4 HOURS OF MONZA
10 – 12 Mai 2019

D’Ansembourg et Tandy se partagent les victoires à Monza

Christophe d’Ansembourg et Steve Tandy ont remporté chacun une victoire lors d’un week-end très réussi des Aston Martin Masters Endurance Legends à Monza. Soutenant l’ELMS et ses 4 heures de Monza, les prototypes et GT Le Mans 1990-2012 ont rappelé de bons souvenirs à un public italien passionné et connaisseur.

RAPPORTS DE COURSE

Aston Martin Masters Endurance Legends
D’Ansembourg remporte la première course des Aston Martin Masters Endurance Legends à Monza après une lutte titanesque avec Frey en tête.

Christophe d’Ansembourg (Lola-Aston Martin DBR1-2) a remporté la première course des Aston Martin Masters Endurance Legends à Monza, mais il a dû se battre pour gagner. Le Belge était quatrième après le départ, mais il est remonté pour dépasser le poleman Michel Frey (Lola-Judd B07/18) en lui sautant dessus aux ravitaillements. Frey reprend la tête au 15e tour, mais D’Ansembourg revient à la charge en dépassant à nouveau le pilote suisse au 19e tour.

« C’était un beau combat, très intense », a déclaré un d’Ansembourg jubilant. « Au départ, la piste était mouillée et j’ai manqué de vitesse, ce qui m’a valu d’être quatrième. Je suis revenu après les Pescas, puis j’ai eu une lutte passionnante avec Michel. Il y a eu beaucoup d’erreurs, c’est pourquoi nous avons continué à changer de position. Finalement, nous sommes tous les deux sortis larges dans la Parabolica, et c’est ainsi que je l’ai doublé ! C’est une belle victoire. Je dois maintenant m’occuper des deux Pescarolo. Elles sont très rapides, avec deux pilotes rapides avec lesquels je me bats aussi en Formule 1. »

« J’ai fait tellement d’erreurs ! » Frey a admis. « Je ne méritais pas la victoire. Les conditions étaient très délicates, je n’ai pas osé prendre tous les risques.

Pendant ce temps, Tandy a expliqué pourquoi il n’était pas dans le rythme. « Dans la première chicane, j’ai eu un gros blocage en essayant d’éviter Kriton [Lendoudis] qui était partout. J’ai crevé mes pneus avec ça. La deuxième moitié de la course s’est déroulée dans la solitude… »

En P2, l’ORECA-Nissan 03 de Keith Frieser et l’ORECA-GM FLM09 de Tommy Dreelan ont d’abord pris le dessus sur la Lola-MG EX257 de Mike Newton, mais Newton est revenu en tête lorsque Frieser et Dreelan ont eu des ennuis. Jusqu’au drapeau, Newton a dû défendre une courte avance sur l’ORECA de Mark Higson, Karl Pedraza et Philippe Papin prenant la troisième place dans une autre ORECA.

Malgré une pénalité de drivethrough, la Ferrari 458 GTE de Hardy Woodcock a triomphé dans la classe GT. Après une lutte acharnée, Stephan Jocher et Maurizio Fratti ont pris la deuxième et la troisième place au volant de leurs Porsche 996 GT3 RSR.

Après un départ derrière la voiture de sécurité, le peloton s’est élancé dans le troisième tour, Michel Frey, auteur de la pole position, imprimant immédiatement un rythme effréné à la tête de la course. Dans un premier temps, d’Ansembourg est submergé par les Pescarolo de Cantillon et Constable lorsqu’il passe tout droit à la chicane, mais au cinquième tour, le Belge repasse Constable et, un tour plus tard, se hisse à la deuxième place alors que Cantillon rétrograde en quatrième position. Frey venait de signer le meilleur tour au 6ème tour, mais dès que d’Ansembourg était en liberté, il abaissait la marque d’une bonne marge, prêt à reprendre un écart de 9 secondes.

Parmi les P2, Keith Frieser et Tommy Dreelan ont tous deux pris le dessus sur Mike Newton, et le duo nord-américain a gardé l’avantage sur la Lola-MG jusqu’aux arrêts. Malgré une pénalité pour drivethrough, Hardy Woodcock a gardé sa Ferrari devant la Porsche de Stephan Jocher pour mener la classe GT à mi-distance.

D’Ansembourg attend deux tours de plus avant de s’arrêter, et lorsqu’il ressort, l’ordre est inversé, le Belge détenant désormais une courte avance de 2 secondes sur le Suisse, qui a dû subir une pénalité de 20 secondes lors des arrêts. Pendant ce temps, la course de Kriton Lendoudis au volant de la Peugeot 908 a été compliquée par une pénalité pour avoir franchi la ligne blanche à la sortie de la voie des stands. Le Grec s’est battu pour la cinquième place avec la Lola-Mazda B12/60 de Steve Tandy. Au moins, Lendoudis est reparti, ce qui n’est pas le cas de Constable, dont la Pescarolo est restée bloquée dans les stands après 9 tours.

En P2, tout a changé après les arrêts. Newton devance l’ORECA de Mark Higson d’à peine trois secondes, l’ORECA de Karl Pedraza/Philippe Papin étant en troisième position, à une demi-minute. Les deux voitures Scott Sport de Frieser et Dreelan ont perdu un temps précieux et se retrouvent en queue de peloton, avec respectivement deux et trois tours de retard. Woodcock continue de mener la classe GT de manière impériale.

En tête, Frey continue de harceler la Lola-Aston, l’écart se réduisant à moins de quatre dixièmes au 14e tour. Au tour suivant, la Lola-Judd est dépassée. Steve Tandy est seul troisième, à 36 secondes, alors que le retard de Cantillon s’est creusé d’une minute. D’Ansembourg n’abandonne pas pour autant. Alors que le soleil réapparaît, la machine aux couleurs de Gulf reprend la tête au 17e tour – d’une manière remarquable, cependant, puisque les deux pilotes ont fait une sortie de route à la Parabolica, mais D’Ansembourg l’a fait de manière un peu moins importante. Au tour suivant, l’avance de D’Ansembourg passe à 1,2 seconde, puis à 4 secondes au 19e tour. La partie est enfin terminée et la Lola-Aston franchit la ligne d’arrivée en tête après 21 tours palpitants.

Derrière le duo de tête, Tandy a terminé à la troisième place, à 45 secondes du vainqueur, avec Cantillon et Lendoudis aux quatrième et cinquième places. Newton a conservé sa petite marge sur Higson pour remporter la classe P2, le duo étant suivi par l’ORECA de Pedraza/Papin et Mike Furness sur la Courage LC75. La Ferrari 458 GTE de Hardy Woodcock a remporté les honneurs en GT avec une belle dixième place au classement général, tandis que Stephan Jocher a remporté la bataille entre la Porsche 996 GT3 RSR et Maurizio Fratti, les deux hommes s’échangeant les positions jusqu’à la tombée du drapeau à damier.

RÉSULTATS DE LA COURSE