Nürburgring, Germany

OLDTIMER GRAND PRIX
9 – 11 Août 2019

Stretton, Wolfe, d’Ansembourg ont tous doublé sur le ring !

Martin Stretton, Andy Wolfe et Christophe d’Ansembourg ont remporté toutes les victoires des Masters le week-end dernier au Nürburgring ! Stretton et d’Ansembourg ont tous deux remporté des victoires individuelles, tandis que Wolfe a partagé avec Jason Wright et Julian Thomas les deux trophées du 47e AvD Oldtimer Grand Prix. Le vendredi après-midi, des pluies de mousson se sont abattues sur cet événement allemand très fréquenté, mais des conditions de course plus favorables sont revenues pour le samedi et le dimanche.

RAPPORTS DE COURSE

Aston Martin Masters Endurance Legends - Course 1
D’Ansembourg bat Cantillon pour remporter la première course des Aston Martin Masters Endurance Legends au ‘Ring’.

Christophe d’Ansembourg a remporté de haute lutte la première Aston Martin Masters Endurance Legends de l’Oldtimer Grand Prix. La Lola Aston Martin DBR1-2 du Belge s’est imposée face à la Pescarolo-Judd 01 de Mike Cantillon, alors que six dixièmes seulement les séparaient sur la ligne d’arrivée.

« Oui, c’était difficile », a déclaré M. d’Ansembourg. « Mike est très rapide. Pendant la course, je gérais vraiment, il se battait pour la tête – un état d’esprit différent. Mais à la fin, c’était stressant de le contenir !

« Je savais que je devais faire un très bon relais dans la première moitié, car j’avais une pénalité de cinq secondes aux arrêts », a déclaré Cantillon. « Après l’arrêt au stand, l’équipe m’a dit qu’il était en tête. A la fin, je me rapprochais mais ce n’était pas assez. C’était six dixièmes ? Ouah, c’est bien. C’était une bonne course !

Une bataille tout aussi tendue pour la gloire de la classe P2 s’est terminée à deux minutes de l’arrivée lorsque Mike Newton a dû interrompre son attaque sur la tête de Keith Frieser au volant de l’ORECA-Nissan 03. La MG-Lola EX257 de Newton était en tête de la catégorie dans la phase d’ouverture, mais Frieser a réussi à prendre de l’avance aux arrêts et a défendu une avance de deux secondes lorsque la MG-Lola de Newton a disparu des rétroviseurs de Frieser.

« C’était très bien », a déclaré Frieser à propos de sa course. « Mike a pris de l’avance au départ, mais j’ai gagné huit secondes aux arrêts – j’ai fait un super tour d’entrée et de sortie. Puis, à la fin, je l’ai vu se mettre sur l’herbe et il est parti ».

Derrière les deux Aston Martin Vantage V12 GT3 qui, aux mains d’Oliver Mathai et de Timo Scheibner, ont terminé cinquième et sixième, Dominik Roschmann (Ferrari 458 GTC) est sorti vainqueur d’une bataille GT palpitante avec les 458 GTE d’Ulrich Schuhmacher et de Tina Kok.

« Pas si mal », a déclaré Roschmann à propos de sa course. « Tina a fait un tête-à-queue juste avant les arrêts, et c’est ce qui m’a permis de prendre la tête.

Au départ, d’Ansembourg s’est propulsé en tête de Cantillon et Newton, mais Ditting a devancé l’ORECA de Frieser, suivi de Mathai. Mais au 2e tour, Frieser remonte en 4e position et laisse Ditting retomber dans les griffes de Mathai, les deux Aston Martin s’échangeant effectivement les places au 4e tour.

Dix minutes après le début de la course, Cantillon tient d’Ansembourg en respect, la Pescarolo n’étant jamais distante de plus d’une demi-seconde. Newton s’est contenté de la troisième place, avec 10 secondes de retard sur le duo de tête, mais 12 secondes d’avance sur son rival de classe, Frieser. Derrière Mathai et Ditting, Timo Scheibner, au volant de la deuxième Vantage V12 GT3, se bat avec la Ferrari 458 GTE de Tina Kok, qui prend l’avantage au 2e tour mais perd la place au tour suivant. De même, Dominik Roschmann dans la 458 GTC luttait contre Ulrich Schuhmacher dans une autre 458 GTE, le premier l’ayant dépassé au 3e tour.

Pendant ce temps, Cantillon a dépassé d’Ansembourg et a rapidement commencé à signer les meilleurs tours de la course. Au 9ème tour, la Pescarolo possède trois secondes d’avance sur la Lola-Aston Martin. Newton est désormais distancé de 26 secondes et voit Frieser réduire son retard de 12 à 6 secondes au 10ème tour. Mathai est seul en cinquième position, alors que Ditting doit faire un arrêt imprévu pour reprendre la dixième place, avant de revenir rapidement. Kok est désormais le leader effectif de la classe GT.

Au 11ème tour, Cantillon rentre aux stands pour son arrêt obligatoire, d’Ansembourg le suit au tour suivant, rejoint par Newton. Au 13ème tour, Frieser est le dernier des leaders à passer au stand. Après les arrêts, d’Ansembourg reprend la tête et signe les meilleurs temps, tandis que Frieser devance Newton aux arrêts. Scheibner et Mathai sont cinquième et sixième dans leurs Aston GT3, mais l’ordre dans la lutte pour la gloire de la classe GT a changé de manière significative – Roschmann est maintenant en tête devant Schuhmacher et Kok. Peter Schleifer, au volant de la Norma M2000-2, est entré dans le top 10.

A dix minutes de la fin, la lutte continue, Cantillon se rapproche à nouveau du leader et réduit l’avance de d’Ansembourg à trois secondes. Frieser maintient un écart de cinq secondes avec Newton, mais celui-ci est en train de s’effondrer. Cinq minutes plus tard, le match est lancé, Cantillon n’étant plus qu’à une seconde du Belge en tête, tandis que Newton s’est rapproché à deux secondes.

Dans les dernières minutes, cependant, la MG-Lola de Newton rentre en crabe aux stands, ce qui décide prématurément de la bataille en tête de la P2. Il serait encore classé quatrième devant toutes les GT. En tête, d’Ansembourg s’accroche à la victoire, sept dixièmes étant tout ce qu’il reste de son avance. En troisième position, Frieser a terminé à 1,11 de la Lola-Aston victorieuse.

En GT, l’ordre est resté pratiquement inchangé jusqu’au drapeau à damier, les deux Aston V12 de Mathai et Scheibner terminant cinquième et sixième, Mathai dépassant son compatriote à deux tours de la fin. Les deux GT3 n’étant pas éligibles pour les prix GT, c’est Dominik Roschmann qui a remporté la victoire avec sa Ferrari 458 GTC, les 458 GTE de Schuhmacher et Kok prenant les deuxième et troisième places de la catégorie.

Aston Martin Masters Endurance Legends - Course 2
D’Ansembourg double la mise sur le ‘Ring’ avec une deuxième victoire en Aston Martin Masters Endurance Legends

Christophe d’Ansembourg a fait un doublé au Oldtimer Grand Prix en remportant également la deuxième course Aston Martin Masters Endurance Legends au Nürburgring. Le Belge a été poursuivi jusqu’à la ligne d’arrivée par Mike Cantillon, dont la Pescarolo-Judd 01 a réduit un retard de 24 secondes après les arrêts à une demi-seconde au moment du drapeau à damier.

« Mike roulait fort au début, mais je le tenais », a déclaré d’Ansembourg. « Je pense que j’ai ravitaillé au bon moment avec la voiture de sécurité [just ahead of the pit window]. Par la suite, je n’ai eu qu’à me débrouiller, il n’y avait pas de raison de prendre des risques. J’ai donc attendu d’être sûr de moi, car je ne voulais pas trébucher sur l’un d’entre eux comme je l’avais fait à Silverstone ».

Mike Newton a remporté une lutte tendue en classe P2 avec Keith Frieser, sa MG-Lola EX257 franchissant la ligne d’arrivée avec quatre dixièmes d’avance sur l’ORECA-Nissan 03 du Canadien, les deux hommes s’étant échangés les places à deux reprises pendant la course.

« C’était une bonne bataille tout au long de la course, Keith est un excellent pilote contre qui piloter », a déclaré Newton. « Il a pris l’avantage sur moi lors des arrêts aux stands, mais je l’ai repris tout de suite. Ensuite, j’ai géré l’écart autant que le trafic me le permettait… »

Dans la catégorie GT, Nikolaus Ditting est parti du fond de la grille et a terminé cinquième au classement général au volant de son Aston Martin DBR9 GT1. La Danoise Tina Kok a pris une belle deuxième place dans la catégorie avec sa Ferrari 458 GTE, tandis que Marc Devis a pris la troisième place avec sa Porsche 996 GT3 RS.

« C’était seulement la deuxième fois que je montais dans la voiture, je suis donc très heureux de monter sur le podium », a déclaré Devis, ravi. « J’ai beaucoup aimé, c’était amusant !

Les dix premières minutes de la course ont été marquées par l’incapacité de d’Ansembourg à se défaire de Cantillon, qui est resté à une seconde du Belge, et par le fait que Mike Newton a rattrapé et dépassé Frieser pour la troisième place au 2e tour. Parmi les GT, Marco Werner était seul au volant de l’Aston GT3 d’Oliver Mathai, mais c’est Nikolaus Ditting qui s’est illustré en rebondissant après son abandon dans la première course pour se hisser à la sixième place en l’espace de deux tours. Pendant ce temps, le vainqueur de la première course GT, Dominik Roschmann, a été le premier à abandonner, l’Allemand ramenant sa Ferrari 430 GTC aux stands à la fin du 2e tour.

Derrière Ditting, une lutte acharnée entre Ulrich Schuhmacher (458 GTE) et Tina Kok (458 GTE) se développe, la Danoise se frayant un chemin jusqu’à l’Allemand au 3e tour. Pendant ce temps, Alexander Lienau dans la seconde Vantage GT3 et Marc Devis dans la Porsche 996 GT3 RS étaient aux trousses de Schuhmacher.

La bataille à quatre en GT a pris fin au 7e tour lorsque Schuhmacher et Lienau se sont accrochés, ce qui a nécessité l’envoi de la voiture de sécurité quelques minutes avant la fenêtre de ravitaillement. Cela signifie logiquement que tous les dirigeants sont entrés à la première occasion. D’Ansembourg en profite largement, menant désormais la Pescarolo de 24 secondes, l’Irlandais étant en effet désormais talonné par les deux P2 de Frieser (qui, comme dans la première course, avait dépassé son rival aux arrêts) et de Newton. Ditting s’est hissé à la cinquième place et mène la classe GT devant Kok, Mathai dans la Vantage démarrée par Werner, Devis et Lienau, qui a remis sa Vantage en route après son accrochage avec Schuhmacher.

« Derrière la voiture de sécurité, j’ai dû m’asseoir derrière un concurrent plus lent. Je n’ai rien pu faire », a expliqué Cantillon à propos des 20 secondes qu’il a perdues avant les arrêts.

Alors que d’Ansembourg réalise le meilleur tour, Cantillon se laisse momentanément distancer par Newton, qui s’est également occupé de Frieser, mais l’Irlandais repasse rapidement devant la MG-Lola pour battre le meilleur temps de d’Ansembourg. Avec 22 secondes de retard sur le Belge, il ne pouvait pas faire grand-chose de plus. Derrière les prototypes, Ditting a perdu son avance en GT, l’Allemand étant désormais à la poursuite de Kok et Mathai. Au 14e tour, la DBR9 a dépassé la Vantage de Mathai et s’est lancée à la poursuite de Kok, qui avait encore six secondes d’avance. Devis s’est assuré la troisième place dans la catégorie derrière la Vantage d’invitation, loin devant l’Aston Martin Vantage GT2 de Franz Wunderlich et la Porsche 993 RSR d’Olaf Manthey/Ralf Bahr.

En tête, d’Ansembourg s’emploie à gérer son avance sur Cantillon tandis que Newton s’éloigne de Frieser de quelques dixièmes à chaque tour. Au 17e tour, Ditting remonte en cinquième position, aidé par un tête-à-queue de Kok, qui talonne à nouveau Mathai. Après avoir été dépassé par Kok, Mathai est rapidement rentré aux stands, cédant la place à Devis, qui était à son tour poursuivi par la Norma M2000-2 de Peter Scheifer.

« J’ai fait une très belle course », a déclaré Kok, « et la pirouette était pour le public !

Lorsque le drapeau à damier s’abaisse, d’Ansembourg s’impose avec une demi-seconde d’avance sur Cantillon, son poursuivant fou. De même, Newton n’a conservé que quatre dixièmes d’avance sur Frieser. Ditting a pris la cinquième place au classement général et la victoire dans la catégorie GT, devant Kok et Devis.

Après la course, il s’est avéré que Cantillon avait terminé la course avec une jante cassée. « J’entrais dans le premier virage, une Ferrari était sur la gauche, j’allais très vite. Ce n’était la faute de personne, mais nous nous sommes touchés », a expliqué l’Irlandais.

Masters Gentlemen Drivers
Thomas & Wolfe battent Pastorelli pour la victoire des Masters Gentlemen Drivers au ‘Ring

Julian Thomas et son coéquipier « supersub » Andy Wolfe ont lutté contre la Ferrari 250 GTO/64 de Nicky Pastorelli pendant toute la durée de la course pour remporter une course passionnante de Masters Gentlemen Drivers lors de l’événement Oldtimer Grand Prix. La Shelby Cobra Daytona Coupé de Leo Voyazides/Simon Hadfield a terminé troisième, devant les héros locaux Christopher Stahl et Oliver Mathai dans leur TVR Griffith.

« Il était comme une éruption cutanée, je n’arrivais pas à m’en débarrasser », plaisante Wolfe. « Chaque fois que j’ai pris de l’avance, des voitures de queue se mettaient en travers de ma route, et cela recommençait. A plusieurs reprises, je pense qu’il économisait ses freins ou ses pneus, mais ensuite il revenait sur moi. Mais c’était bien de faire une bonne course. Nicky est un bon pilote et vous lui faites confiance tout le temps, c’est la chose la plus importante.

La Shelby Cobra Daytona Coupé gagnante a mené toute la course, à l’exception d’une courte période après les arrêts, Thomas et Wolfe n’ayant pas succombé à la pression féroce de la Ferrari de Pastorelli. Pendant ce temps, Nicolaj Kjaergaard semblait s’être accaparé la victoire dans la catégorie CLP en prenant la cinquième place au classement général sur sa Lotus Elan, le Danois ayant dépassé l’Elan de Rob Fenn/Jake Hill en difficulté à 20 minutes de l’arrivée. Lors du contrôle technique d’après course, une anomalie est apparue sur l’Elan de Kjaergaard. Fenn et Hill remportent ainsi la victoire de classe, devant l’Elan de Mark Martin et la Marcos 1800 GT de l’Allemand Malte Müller-Wrede.

« C’était une belle course », a déclaré Pastorelli. « Je déteste généralement terminer à la deuxième place, mais j’ai adoré ça ! Non, je n’avais pas le rythme nécessaire pour le dépasser, je pense. Je m’en suis approché plusieurs fois, mais il était assez rapide pour reprendre l’avantage à chaque fois. »

Dix minutes après le début de la course, Julian Thomas a Pastorelli sur le dos, le Néerlandais ayant pris le dessus sur Voyazides au départ. Le Grec a ensuite perdu des places face à Christopher Stahl et Jake Hill, mais a conservé sa cinquième place devant la E-type de Joaquin Folch et Nicolaj Kjaergaarrd, le Danois qui poursuivait Hill dans la classe CLP. La Bizzarrini 5300 GT allemande de Leon Ebeling s’est classée huitième, devant l’Elan de Mark Martin (troisième de la classe CLP) et la Cobra de Didier Gruau.

En C2, la Morgan SLR de Billy Bellinger devance l’Austin Healey de Mark Pangborn, ce dernier ayant dépassé la Healey du Suédois Nils-Fredrik Nyblaeus. La bataille des 911 en C1 fait rage, Uwe Bruschnik ayant cinq secondes d’avance sur Pablo Briones qui, à son tour, a trois secondes d’avance sur la bataille privée entre la 911 de Peter Tognola et Christian Ondrak dans l’Alfa Giulietta S2.

Après 20 minutes, Thomas et Pastorelli ont creusé un écart de 12 secondes, le Néerlandais ayant lui-même perdu deux secondes sur Thomas à cause du trafic. Hill garde Stahl à l’œil en quatrième position, tandis que le retard de Voyazides s’est creusé à 37 secondes. Le Grec a maintenant l’Elan de Kjaergaard dans le collimateur, car au 6ème tour, le Danois a dépassé Folch pour la sixième place. Ebeling est toujours huitième, tandis que Martin et Gruau continuent de se disputer la neuvième place, à une minute de la Shelby Cobra Daytona Coupé de tête.

Dans la classe C2, l’avance de Bellinger sur Pangborn s’élève à 43 secondes, tandis que Nyblaeus accuse un retard de 19 secondes. Dans la Jaguar Type E de classe B2, John Burton s’est illustré en gardant l’avantage sur le Suédois. En C1, les trois premières Porsche sont restées dans le même ordre, Bruschnik devançant Briones et Tognola.

A la demi-heure de course, Thomas a pris 3,5 secondes d’avance sur Pastorelli – le « gentleman driver » de la paire Thomas/Wolfe est vraiment dans le coup. Ne lâchant pas prise, le leader a continué à frapper dans le secteur violet à plusieurs reprises. Stahl a maintenant 19 secondes de retard, toujours poursuivi par Hill. Voyazides – toujours défié par Kjaergaard – avait 50 secondes à rattraper sur Thomas, tandis que Folch avait perdu sept secondes sur le duo. Pendant ce temps, Ebeling a été pénalisé d’un stop-and-go pour un départ précipité, ce qui a fait perdre cinq places à la Bizzarrini.

« Ce n’est pas bon », a déclaré Voyazides après coup, en revenant sur son passage. « Ce circuit ne me convient pas. Même si nous avons gagné ici avec la Lola l’année dernière, je n’ai jamais réussi ici.

Par miracle, les 30 voitures sont encore en course, mais tout change lorsque l’Austin Healey de Lars von Wedel perd une roue à la chicane et glisse dans le bac à graviers. La roue détachée est restée en plein milieu de la piste, et la nécessité de la récupérer a conduit à une voiture de sécurité à trois minutes de la fenêtre des stands… Il n’est pas surprenant que l’ensemble du peloton soit rentré dans les stands à la première occasion.

La fenêtre des stands se referme alors que la voiture de sécurité est toujours dehors. Grâce à leur temps d’arrêt plus court, les Elan se sont soudainement retrouvés dans le top 5. Fenn (qui a succédé à Hill) mène devant Andy Wolfe (qui remplace Calum Lockie dans la Cobra Daytona de Thomas), Pastorelli, Kjaergaard, Martin et Gruau. Oliver Mathai dans la Griffith de Stahl est septième, devant Simon Hadfield dans la Daytona Cobra démarrée par Voyazides, et Nick Padmore qui avait pris la place de Folch dans la Type E. Le type E de Nikolaus Ditting complète le top 10.

Au vert, Wolfe et Pastorelli reviennent rapidement dans les deux positions de tête, la Ferrari passant à l’attaque et prenant même la tête momentanément avant que Wolfe ne la reprenne. Vers la fin de la première heure, le combat se poursuit sans relâche, le Néerlandais poursuivant Wolfe avec acharnement. Derrière eux, Fenn perdait peu à peu du terrain sur Kjaergaard, ancien vainqueur de la classe CLP sur le ‘Ring’, tandis que Martin partait en tête-à-queue en cinquième position. Mathai reprend la place mais Hadfield se rapproche rapidement de l’Allemand, les deux hommes devançant alors Gruau (qui écope d’une pénalité de 30 secondes pour avoir franchi la ligne blanche à la sortie de la pitlane), Martin et Padmore.

« Je n’ai pas pu rattraper la deuxième place, mais j’ai fait de gros efforts », a déclaré Martin. « Après la voiture de sécurité, j’ai été bloqué par deux types E et je n’ai pas pu les dépasser. Et puis j’ai eu un petit moment en essayant de doubler l’un d’entre eux… »

En C2, Keith Ahlers sur la Morgan SLR avait 19 secondes d’avance sur Pangborn, avec Jeremy Welch en troisième position sur la Healey démarrée par Nyblaeus. Cependant, lorsque Pangborn a tourné, Welch était là pour reprendre la place. Plus loin, Tognola a pris la tête de la classe C1, après avoir dépassé Robert Haug sur la 911 de Bruschnik et Klaus Horn sur la 911 partagée avec Pablo Briones.

A 20 minutes de l’arrivée, Wolfe se rapproche de Pastorelli, mais 36 secondes plus tard, tout change, car Kjaergaard a rattrapé et dépassé Fenn, tandis que Hadfield les a rattrapés et dépassés tous les deux ! Mathai, quant à lui, s’est accroché à l’arrière de l’Elan de Fenn et a été dépassé au 31ème tour, Fenn perdant trois places en l’espace de deux tours. Mathai a ensuite dépassé Kjaergaard pour s’emparer de la quatrième place.

« L’embrayage fonctionnait », a déclaré Fenn à propos de la perte de vitesse. « La situation s’est progressivement dégradée. À la fin, j’ai gardé la troisième vitesse et je me suis contenté de rouler… »

La course n’est pas terminée pour autant, puisque la Ferrari lance une dernière attaque. Pastorelli tente sa chance dans le premier et le deuxième virage, mais Wolfe résiste et creuse un écart suffisant jusqu’au drapeau à damier. Hadfield a terminé loin derrière, suivi de Mathai, Kjaergaard, Fenn et Martin. Après la course, cependant, Kjaergaard a perdu sa victoire de classe lorsque son Elan a échoué au contrôle technique après la course. La Marcos 1800 GT de Malte Müller-Wrede s’est ainsi hissée à la troisième place de la catégorie. Les victoires C2 et C1 ont été remportées respectivement par Ahlers/Bellinger et Peter Tognola.

Masters Racing Legends pour les F1 66/85 - Race 1
Stretton tient tête à Cantillon pour remporter la première course FIA Masters Historic Formula One au Nürburgring

Martin Stretton a mené de la lumière au drapeau pour remporter la première course FIA Masters Historic Formula One au Nürburgring, mais le pilote de la Tyrrell 012 a dû travailler dur pour y parvenir. Devançant le poleman Matteo Ferrer-Aza (Ligier JS11/15) sur la ligne de départ, Stretton doit bientôt faire face à la Williams FW07C de Mike Cantillon. Malgré un aileron avant mal fixé, l’Irlandais revient à six dixièmes au drapeau à damier, mais Stretton le couvre.

« Oui, je l’ai couvert, mais j’ai dû travailler de plus en plus dur pour y parvenir », a déclaré Stretton. « Le train arrière s’est relâché, comme à Silverstone, et ce ne sont pas les pneus qui sont en cause, nous allons donc devoir nous pencher sur la question. Il s’agissait avant tout de ne pas commettre d’erreurs.

« J’ai vraiment essayé de gagner », a déclaré Cantillon, « mais il n’a pas fait d’erreurs. L’aileron avant bancal me donnait beaucoup de sous-virage dans le premier virage. Dans la deuxième partie de la course, j’ai poussé à nouveau, j’ai fait une autre tentative, mais il avait le rythme. Je suis tout de même ravi d’être deuxième, nous essaierons encore demain !

Ferrer a abandonné la troisième place lorsque sa Ligier a perdu une roue 11 tours après le début de la course, laissant la dernière place du podium à Jamie Constable sur la Tyrrell 011. Christophe d’Ansembourg, au volant de sa Williams FW07C, a réalisé une course exceptionnelle pour s’emparer de la quatrième place en partant de la cinquième ligne de la grille de départ.

« Je n’ai jamais eu assez de rythme pour rattraper Matteo », a déclaré Constable. « Il m’a très gentiment donné la troisième place. J’ai chaussé de vieux pneus et la voiture vibrait vraiment. Demain, j’aurai des pneus neufs, alors j’espère vraiment obtenir cette place ».

Henry Fletcher (March 761) a suivi les voitures post-78 pendant la première moitié de la course, mais a ensuite rétrogradé à la septième place du classement général, ce qui lui a permis de remporter la classe pré-78 devant Jason Wright (Shadow DN8).

« J’ai poussé fort au début », a déclaré Fletcher à propos du fait qu’il a d’abord suivi les hommes de tête. « Mais ensuite, je me suis dit, à quoi bon ? J’avais le rythme pour être plus rapide mais je voulais garder les pneus pour demain. Je partirai P2 sur la grille, donc parfait, travail accompli ! »

« Jamie [Constable] est parti en vrille dans le premier virage », a déclaré Wright, « et Henry et moi avons dû freiner fort pour l’éviter. J’ai dû freiner un peu plus fort que lui, puis Joaquin et Christophe m’ont dépassé – et Henry était parti ! J’ai vraiment essayé, mais il y avait toujours des voitures entre nous. J’ai fait deux tours rapides et j’étais comme aaah… »

Au départ, Stretton a pris l’avantage sur Ferrer-Aza, alors que Cantillon a devancé Fletcher dans le premier virage. Constable reste en cinquième position, devant Folch, mais Christophe d’Ansembourg est en train de remonter, dépassant Wright et Holtzman pour être septième après un tour.

Avec deux tours de retard, Stretton s’éloigne de Ferrer qui est occupé par la Williams FW07C de Cantillon qui, comme à Silverstone, souffre d’un aileron avant instable. Cela n’empêche pas l’Irlandais de prendre la deuxième place dans le premier virage. Derrière eux, Constable a dépassé Fletcher pour la quatrième place, mais le March 761 est toujours confortablement en tête de la classe pré-78. Deux secondes plus tard, d’Ansembourg a délogé Folch de la sixième place.

Au cinquième tour, le Belge poursuit sa remontée en dépassant également Fletcher pour la cinquième place, mais il accuse désormais un retard de six secondes sur Constable. En tête, Cantillon se rapproche de Stretton avec six dixièmes par tour, Ferrer étant déjà en mode conservation en troisième position, ayant pris le départ avec un moteur qui devait être sauvé. La lutte semblait engagée entre Stretton et Cantillon, mais au moment où la Williams avait réduit l’écart à 1,8 seconde, le leader a commencé à aligner ses temps au tour.

Plus loin, Jonathan Holtzman (Lotus 87) a pris la sixième place à Fletcher, qui n’a plus que Folch entre lui et son rival de la classe pré-78, Jason Wright, dans la Shadow DN8. Plus loin, Georg Hallau dans le Theodore N183 post-83, deuxième, devance l’Autrichien Franz Guggemos dont le Hill GH2 est troisième dans la classe pré-78.

Dix tours plus tard, et alors qu’il reste encore sept minutes à parcourir, Cantillon décide d’effectuer une dernière poussée, réduisant une nouvelle fois l’avance de Stretton à 1,1 seconde au 11e tour. Au même moment, et de manière spectaculaire, Matteo Ferrer a été vu en train de garer une Ligier JS11/15 qui avait perdu sa roue arrière gauche… Cela signifiait que Constable prenait la troisième place, avec 20 secondes de retard, avec d’Ansembourg en quatrième, Holtzman en cinquième et Folch maintenant en sixième, le Catalan ayant dépassé Fletcher, qui avait maintenant six secondes d’avance sur Wright, son rival dans la classe.

A deux minutes de la fin, l’avance de Stretton devient marginale car Cantillon revient à une seconde. Dans le 16ème et dernier tour, huit dixièmes étaient tout ce qu’il y avait à faire, mais la Tyrrell couvrait la Williams. Stretton s’est imposé avec six dixièmes d’avance, Constable étant loin derrière, à 25 secondes des leaders. La course de D’Ansembourg a été récompensée par une quatrième place, devant Holtzman et Folch. Fletcher a gardé ces six secondes d’avance sur Wright pour remporter la classe pré-78. En fin de course, Michel Baudoin, au volant de la Hesketh 308E, a devancé Guggemos pour la troisième place de la catégorie.

Masters Racing Legends pour les F1 66/85 - Course 2
Stretton remporte sa deuxième victoire du week-end lors d’une course FIA Masters Historic Formula One mouvementée au Nürburgring

Depuis la huitième place sur la grille de départ, Martin Stretton s’est frayé un chemin jusqu’à la tête pour remporter la deuxième course FIA Masters Historic Formula One sur le circuit du Nürburgring. Le pilote de la Tyrrell 012 a pris la tête au 7e tour, dépassant la Lotus 87B de Jonathan Holtzman et la Tyrrell 011 de Jamie Constable, le duo s’accrochant dans l’avant-dernier tour pour laisser la deuxième place à la Ligier JS11/15 de Matteo Ferrer-Aza.

« Une course difficile », a déclaré Stretton. « Je ne suis pas forcément un fan de la grille inversée – il y avait beaucoup de contacts derrière moi ! – mais c’était une bonne victoire ».

En quatrième position, la Brabham BT49 de Joaquin Folch a pris la dernière place du podium post-78.

« Nous devons changer la voiture et nous débarrasser de la boîte de vitesses à six rapports. Cela ne fonctionnait pas pour moi, ils passaient tous devant », a déclaré Folch à propos du début de course qui l’a vu perdre de nombreuses positions. « Et la dernière partie a été très exigeante. J’ai vu Cantillon tourner, Constable tourner… et puis je me suis dit : wow, je suis troisième de la classe ! ».

Au cours d’une course mouvementée interrompue à deux reprises par des voitures de sécurité, Henry Fletcher a conservé la tête pendant six tours avant de perdre cinq places en un tour, mais a tout de même remporté la troisième place au classement général (et une deuxième victoire dans la catégorie pré-78 du week-end) au volant de sa March 761.

« Oui, c’était assez mouvementé ! Dommage pour les voitures de sécurité… », a déclaré Fletcher. « A un moment donné, j’ai couru un peu à l’écart, puis je les ai tous laissés partir. Cela ne servait à rien de les retenir tous. Mais la troisième place au classement général est excellente, j’en suis très heureux.

Parti de la pole position, Jason Wright (Shadow DN8) a pris la deuxième place en début de course et s’est emparé de la cinquième place au classement général et de la deuxième place dans la classe pré-78, devançant les deux héros locaux – l’Arrows A3 de Harald Becker et le Theodore N183 de Georg Hallau. L’Autrichien Franz Guggemos a pris la troisième place en pré-78 en terminant neuvième au classement général avec sa Hill GH2.

Le premier tour a vu Fletcher prendre la tête à Jason Wright, parti en pole position, tandis que la tentative de Jamie Constable de dépasser Christophe d’Ansembourg dans le dernier virage s’est soldée par un tête-à-queue du Belge sur sa Williams FW07C. La voiture étant restée stationnée à la sortie du virage, la voiture de sécurité a dû être appelée. Entre-temps, Holtzman Constable avait dépassé la Brabham BT49 de Joaquin Folch, initialement troisième, tandis que Stretton avait dépassé Cantillon dans sa remontée, Ferrer-Aza venant de l’arrière pour rejoindre les deux, suivi de la Theodore N183 de Georg Hallau et de l’Arrows A3 de Harald Becker, cette dernière entrant dans le top-ten

Le drapeau vert est agité à la fin du quatrième tour, et Stretton dépasse immédiatement Folch pour prendre la cinquième place, tandis que Wright rétrograde dans l’ordre pour voir Holtzman, Constable, Stretton, Cantillon, Folch et Ferrer passer. Deux tours plus tard, Fletcher subit la pression de Holtzman qui, à son tour, est poussé par Stretton, la Tyrrell 012 ayant également fait face à la Tyrrell 011 de Constable. Au tour suivant, Fletcher craque et quatre voitures post-78 passent en trombe, Stretton éliminant Holtzman de la tête.

Ainsi, à la fin du 7ème tour, Stretton est en tête, Holtzman tient Constable et Cantilllon, mais Constable se hisse à la troisième place avant la fin du 8ème tour. Mais au tour suivant, l’Américain revient à la charge et reprend la deuxième place. Cantillon est toujours quatrième, mais il part en tête-à-queue et cale dans le premier virage, ce qui nécessite l’envoi d’une autre voiture de sécurité. Ferrer prend ainsi la quatrième place, l’Italien ayant dépassé Fletcher au 8e tour. Le suivant, mais avec sept secondes de retard, Folch est poursuivi par Wright, avec les héros locaux Becker et Hallau à plus d’une demi-minute derrière en P8 et P9. Le Merzario A3 de Bruno Ferrari était en dixième position, devant le Hill GH2 de Franz Guggemos qui occupait la troisième place dans la classe pré-78.

« La course a été bonne », a déclaré Guggemos, « mais j’ai perdu les freins. J’ai eu de la chance avec la voiture de sécurité. Cela m’a permis de pomper les freins et ils sont revenus ! »

Avec une minute et demie au compteur, le drapeau vert est agité. Stretton était en sécurité en tête, remportant sa deuxième victoire du week-end, mais lorsque Constable a tenté une manœuvre sur Holtzman dans la Michelin-Kurve, les deux pilotes se sont accrochés et ont perdu leur place sur le podium. Ferrer-Aza et Fletcher ont hérité des deuxième et troisième places, Fletcher remportant une nouvelle victoire avant 78, tandis que Folch s’est adjugé la dernière place sur le podium après 78. Wright a terminé cinquième – et deuxième dans la classe pré-78, la troisième place revenant à Guggemos, neuvième au classement général.

« Une course chanceuse », a déclaré Ferrer-Aza, le résultat ayant été ce dont il avait besoin pour son championnat. « Je n’ai pas eu le rythme, mais c’est bien de finir en beauté !

Masters Sports Car Legends
Wright et Wolfe remportent le Masters FIA des voitures de sport historiques sur le Ring

Jason Wright et Andy Wolfe (Lola T70 Mk3B) se sont imposés en tête pour remporter le titre FIA Masters Historic Sports Car sur le ‘Ring’, mais ils ont dû faire face à une forte opposition de Michael Gans. La Lola T290 de l’Américain a dépassé Wright juste avant la fenêtre des stands et est restée longtemps à l’extérieur pour créer un écart de cinq secondes avec Wolfe, le coéquipier de Wright. Une fois installé, Wolfe reprend la tête au 21e tour pour s’imposer avec 14 secondes d’avance sur Gans.

« C’était assez difficile », a déclaré Wolfe à propos du combat contre Gans. « C’est un coéquipier et un grand client, donc je ne pouvais pas me permettre une erreur – et il défend sa place avec acharnement ! Et puis Simon [Hadfield] s’est intercalé entre nous avec un tour de retard, ce qui a rendu les choses encore plus compliquées… Mais c’est un bon week-end pour l’équipe – je pense que nous avons presque tout gagné !

Après une lutte de longue haleine avec l’Osella-Abarth PA1 de Manfredo Rossi, Henry Fletcher a pris la troisième place dans la Chevron B26, tandis que Marc Devis a pris la cinquième place dans la McLaren M8C. Le défi Leo Voyazides/Simon Hadfield a souffert d’une crevaison pour le Grec, mais Hadfield s’est battu à partir d’un tour de retard pour obtenir la sixième place – de retour dans le tour de tête, et avec le tour le plus rapide de la course. Ils ont tous gagné une place lorsque, après la course, Gans a été exclu des résultats.

« Nous avons eu des ratés lors du tour de piste, la voiture ne fonctionnait pas du tout. Il s’est dégagé lors du tour sous drapeau vert, mais ce n’était pas un bon départ », a déclaré Fletcher. « C’était une bonne bataille, mais avec une conduite agressive. Je suis satisfait de la façon dont j’ai piloté, surtout dans la deuxième partie de la course, quand le rythme s’est installé. J’ai baissé la tête, je voyais Manfredo devant moi. Puis il a fait une erreur et je l’ai dépassé, et après il a abandonné.

Malgré de sérieux revers au premier tour, Chris Jolly et Steve Farthing (Cooper Monaco T61M) ont remporté la classe pré-66 Hulme, leur travail ayant été facilité par l’échouage de la Cooper Monaco King Cobra de Keith Ahlers dans le bac à gravier de la chicane dès le début de la course. La McLaren M1B de Mark Shaw/Chris Drake a participé aux premières étapes, mais a finalement été abandonnée derrière la voiture similaire de Richard McAlpine.

« Au premier tour, je suis passé dans les graviers et j’ai percuté le radiateur – j’avais du liquide partout sur ma visière et je ne voyais plus rien », a déclaré Jolly à propos de son début de course difficile. « Mais nous avons terminé ! Après avoir vu Keith dans le bac à gravier, il ne restait plus qu’à continuer et à voir ce qui se passerait.

Dès le départ, un groupe de cinq voitures s’est rapidement détaché de la McLaren M8C de Marc Devis, sixième. Leo Voyazides avait pris la tête de la course – mais avait-il sauté le départ – et était suivi par Wright, Rossi, Gans et Fletcher. Wright reprend la première place en dépassant Voyazides dans le virage 1 au début du deuxième tour, tandis que Gans dépasse Rossi. Au tour suivant, Fletcher dépasse également l’Italien, tandis que les trois prototypes à toit ouvert continuent de harceler Voyazides en deuxième position.

Le Grec succombe à la pression de Gans au troisième tour, Fletcher le dépasse également, mais la voiture de sécurité sort. A la chicane, la Cooper Monaco King Cobra de Keith Ahlers a fini dans le bac à gravier, laissant l’initiative de la classe Hulme pré-66 à Mark Shaw dans la McLaren M1B, qui roule maintenant en neuvième position au classement général. Septième, Mark Owen dans la Chevron B8, le plus jeune Owen menant largement la classe Bonnier – et aidé par la B8 similaire de Julian Thomas qui a dû se rendre au stand au troisième tour et qui a rétrogradé à la dernière place sur la route. La Lola T212 de Frank Jacob était huitième au classement général, la Chevron B16 de John Sheldon menait la classe Siffert en dixième position.

La course reprend son cours au 8ème tour – et Voyazides se met en travers de la route dans le premier virage, perdant deux places supplémentaires au profit de Rossi et Devis. En tête, Wright est poursuivi par son ami Gans, tandis que Rossi veille au grain en troisième position. Voyazides, quant à lui, était dans la tourmente, partant en tête-à-queue à la sortie de la chicane et rentrant au stand pour un contrôle, où une crevaison s’est avérée être à l’origine du problème. Le Grec revient avec un tour de retard.

Dans la classe pré-66, Shaw subissait la pression de Martin O’Connell, invité dans la Lola T70 Mk2 Spyder de Wolf Zweifler, même si le duo était encore séparé par la Lola T212 de Jacob, mais une autre voiture de sécurité a gâché le plaisir pour l’instant – Nicky Pastorelli a fait chuter sa Ferrari 365 GTB/4 Daytona dans les graviers à la sortie de la Mercedes Arena. Juste avant, cependant, Gans avait dépassé Wright pour prendre la tête.

La période de voiture de sécurité s’est poursuivie jusqu’à la fenêtre des stands, mais le choix a été difficile : le drapeau vert a été agité juste au moment où les voitures sont revenues pour leur première opportunité de ravitaillement. Gans choisit de rester en dehors, mais Wright, Rossi, Fletcher et Devis entrent en jeu, Wright cédant sa place à Andy Wolfe. Il en va de même pour le leader de la classe Bonnier, Mark Owen, qui a été remplacé par son père Andrew, et pour le leader de la classe Hulme, Mark Shaw, qui a cédé la McLaren à Chris Drake.

Pendant ce temps, enfin libéré de ses poursuivants, Gans réalise le tour le plus rapide de la course, désormais suivi par Sheldon, leader de la classe Siffert, 30 secondes plus loin. Richard McAlpine, au volant de l’autre McLaren M1B de la course, n’a pas arrêté de courir et a pris la troisième place. Rossi est quatrième, après avoir dépassé la Lola de Wright/Wolfe aux arrêts, suivi de Fletcher et Devis. Un tour plus tard, Simon Hadfield, dans la T70 Mk3B démarrée par Voyazides, se mêle au peloton de chasse.

Au tour suivant, Gans est également dans le coup, tout comme Sheldon, tandis que McAlpine saisit la dernière opportunité possible, alors qu’il ne reste que quelques secondes de la fenêtre des stands. Au 17ème tour, Gans est toujours en tête, avec cinq secondes d’avance sur Wolfe, qui est poursuivi par Rossi et Fletcher. Avec une cinquième place solitaire, Devis a perdu 24 secondes sur le leader, tandis que John Sheldon a géré les deux Lola T212 allemandes de Johannes Offergeld et Frank Jacob pour terminer à une belle sixième place au classement général. Un tête-à-queue d’Andrew Owen le fait rétrograder à la 12e place, ce qui signifie que la Porsche 910 d’Uwe Bruschnik, 9e au classement général, est désormais en tête de la classe Bonnier. Rolf Lamberty, dans la Chevron B16 de la classe Siffert, deuxième, est dixième, devant le nouveau leader de la classe Hulme, la Cooper Monaco T61M de Chris Jolly/Steve Farthing. Au 19ème tour, Robin Ellis, dans la B8 démarrée par Thomas, se fraye également un chemin devant la machine d’Owen & Owen en difficulté.

En tête, Andy Wolfe a trouvé son rythme et enchaîne les tours rapides pour se rapprocher de Gans. Entre les deux, Hadfield court encore plus vite et parvient à se détacher pendant que Gans et Wolfe se disputent la tête du peloton ! Les deux hommes ont distancé Rossi et Fletcher de sept et dix secondes respectivement, Devis étant toujours sur une île en cinquième position, tandis qu’Offergeld, à plus de 30 secondes, a repassé Sheldon pour la sixième place.

Au 21ème tour, c’est fait – Wolfe a dépassé Gans, et lentement la petite Lola voit la grande Lola disparaître de sa vue. Derrière eux, Fletcher et Rossi ont également changé de place. Alors que Hadfield continuait à gagner des places, après s’être hissé jusqu’à la huitième place au 24e tour, sa prochaine place a été gagnée facilement, car la Chevron B16 de Sheldon a ralenti au tour suivant pour perdre ce qui semblait être une victoire de classe Siffert à coup sûr.

Lorsque le drapeau à damier tombe après 30 tours, Wolfe s’impose avec 14 secondes d’avance sur Gans, tandis que dans les derniers tours, l’écart entre Fletcher et Rossi passe à 22 secondes. Devis a terminé la course en cinquième position, avec 1 minute et 22 secondes de retard sur Wolfe, Hadfield restant à l’écart pour prendre la sixième place devant Offergeld et Jacob. Rossi est monté sur le podium lorsque les efforts de Gans se sont avérés vains, l’Américain ayant été disqualifié deux heures après la course.

En neuvième position, Chris Jolly et Steve Farthing (Cooper Monaco T61M) ont remporté la classe pré-66 Hulme, tandis que Rolf Lamberty a hérité de la victoire dans la classe Siffert après la disparition de Sheldon. Uwe Bruschnik s’est accroché pour remporter la classe Bonnier devant Thomas/Ellis, mais la Porsche 910 de Bruschnik a échoué au contrôle technique après la course, ce qui a finalement permis à Thomas/Ellis de remporter la victoire.