Nürburgring, Germany

OLDTIMER GRAND PRIX
12 – 14 Août 2022

Certains l’aiment chaud au « Ring » !

Ce n’était pas le temps préféré de tout le monde – un concurrent a même plaidé auprès des Masters pour qu’ils lancent plutôt un championnat de l’Arctique ! – mais tous les pilotes Masters ont contribué à la chaleur du Oldtimer Grand Prix sur le Nürburgring. Couru dans des conditions inhabituellement étouffantes, cet événement très fréquenté a vu les Masters proposer six courses très excitantes, les honneurs finaux revenant à Steve Hartley, aux favoris locaux Marco Werner et Yannik Trautwein, à l’inimitable paire Steve Brooks/Martin O’Connell et au duo anglo-allemand Andy Newall/Leon Ebeling.

RAPPORTS DE COURSE

Masters Endurance Legends - Course 1
Werner se bat pour remporter la première course des Masters Endurance Legends au Nürburgring

Marco Werner a surmonté sa pénalité de pilote d’élite pour remporter la première course des Masters Endurance Legends au Nürburgring. La Lola-Lotus B12/80 du héros local a poursuivi et rattrapé la Ligier JSP2 de Stuart Wiltshire dans l’avant-dernier tour. Mike Newton a gardé les deux voitures de tête en vue pendant la première partie de la course, mais sa MG-Lola EX257, plus ancienne, a finalement terminé à une lointaine troisième place, devant Yannik Trautwein, l’Allemand qui débutait avec sa Lola B12/80 de l’ex-Dempsey Racing.

« C’était un peu difficile », a déclaré Werner. « Mais c’était une belle course, et je pense que nous avons fait un bon spectacle avec les trois premières voitures.

Wiltshire était parti en tête depuis la pole position, mais lorsqu’il a commis une erreur dans le premier virage, Werner a pris le relais à mi-chemin de leurs premiers relais. Contraint d’attendre plus longtemps lors de la phase d’arrêt obligatoire, Werner doit combler un retard de 14 secondes, ce qu’il fait à deux tours de la fin, avant de dépasser Wiltshire par un meilleur freinage que son rival dans le premier virage. Pendant ce temps, Andy Willis et Stephan Joebstl ont remporté la cinquième place au classement général au volant de leur Ligier JSP3.

« C’était de l’endurance, voilà ce que c’était », a déclaré Wiltshire. « C’était très dur dans le cockpit. Je ne pense pas que j’aurais pu résister à Marco si je n’avais pas fait cette erreur. Je suis un amateur de 57 ans et je suis gros ! Marco est un triple vainqueur du Mans et une légende, alors non… Mais vous savez, c’est ma première saison et j’apprécie le défi.

« Je suis resté avec eux dans les premiers tours », a déclaré Newton, « mais une fois que nous nous sommes retrouvés dans le trafic, j’ai décidé de me contenter de la troisième place. J’ai essayé d’aller chercher Marco, mais il est trop rapide, et j’ai ensuite jeté un coup d’œil à Stuart quand il a fait son erreur, mais la Ligier est tellement rapide et Stuart est bon aussi. »

Au volant de sa Porsche 997 GT3, Andy Feigenwinter a fait un tête-à-queue et a gagné. Le pilote suisse qui débute dans la série a perdu son avance en GT pour revenir et dépasser la Ferrari 458 GT3 de Jason Wright et remporter la victoire dans la catégorie. Christopher Compton Goddard (Ferrari 430) a mené une course bien gérée pour remporter la troisième place de sa catégorie.

« Oui, j’ai commis une erreur au début », a déclaré Feigenwinter. « Un Ligier P3 m’a rendu nerveux, il poussait et je suis parti en tête-à-queue. Mais je suis revenu pour dépasser la Ferrari et remporter la victoire. C’était génial – ma première fois ici en Masters, et les qualifications étaient parfaites aussi, donc je suis très heureux !

« C’était vraiment difficile sur le terrain », a déclaré Wright. « Mais vous savez, j’aime la voiture et j’aime le Nürburgring, donc c’était génial. C’était une course un peu solitaire pour moi – la seule chose intéressante était que Nick Padmore se défaisait de ses responsabilités, ce qui me permettait de regarder ses lignes avec une admiration totale… »

« C’était chaud, mais très bon », a déclaré Compton Goddard. « C’était une course serrée au début, mais ensuite j’ai essayé de garder une distance de sécurité avec la Lotus en quatrième position. C’était la première fois que je roulais sur ce circuit, et je savais que je n’allais jamais rattraper les deux pilotes qui me précédaient, alors j’ai gardé quelque chose dans le réservoir. Il n’y avait pas besoin de surmultiplier ».

Dans ce qui a probablement été l’édition la plus chaude du Oldtimer Grand Prix, la grille des Masters Endurance Legends s’est alignée pour espérer profiter encore de la dernière brise fraîche du matin avant que les températures ne dépassent les trente degrés. En l’absence de voitures dans la classe P1 cette fois-ci, ce sont les machines P2 qui se battent pour la victoire finale. Stuart Wiltshire s’élance de la pole position pour devancer Werner, Newton, Trautwein et le leader de la classe GT, Feigenwinter, dans le premier virage.

En conservant le même ordre pendant le reste du premier tour, la Ligier JSP2 de Wiltshire devance la Lola B12/80 de Werner de 1,2 seconde, la MG-Lola EX257 de Newton étant 1,1 seconde plus loin. Trautwein, cependant, est parti, sa première course dans l’ex-Dempsey B12/80 semblant être de courte durée, mais l’Allemand a repris à l’arrière.

En tête, Newton s’efforce de suivre le rythme des deux voitures P2 les plus récentes aux deux premières places, tandis que Feigenwinter, quatrième, est maintenant à 13 secondes du leader. Le pilote Porsche suisse était poursuivi par les Ligiers P3 d’Andy Willis et de Ron Maydon, la Lucchini SR2 P2 à toit ouvert de Gianluca Candiani terminant en septième position.

Ensuite, Feigenwinter est également en difficulté, la Porsche 997 GT3 chutant avant de repartir en 11e position au classement général. La tête de la catégorie GT revient ainsi à Jason Wright, dont la Ferrari 458 GT3 est désormais septième, alors que Willis, Maydon et Candiani sont tous trois remontés d’une place.

Au quatrième tour, une erreur de Wiltshire dans le premier virage permet à Werner de prendre la tête, la Ligier perdant presque la deuxième place au profit de Newton. Pendant ce temps, la Lola de Trautwein, anciennement pilotée par Patrick Dempsey, Nick Foster et Dane Cameron, était de retour en septième position, après avoir rapidement fait face à Wright, à la Ferrari 430 GTC de Christopher Compton Goddard, à la Lotus Evora GTE de Wolfgang Henseler et à la Porsche 996 GT3 RSR de Stephan Jocher, habillée en Red Bull. La 430 GTC de Christopher Stahl est en queue de peloton.

Quinze minutes après le début de la course, Werner a creusé un écart de trois secondes sur Wiltshire, tandis que Newton est à la même distance de la Ligier. Willis était seul quatrième, avec 33 secondes de retard, tandis que Trautwein était remonté à la cinquième place aux dépens de Maydon. Plus loin, Feigenwinter reprend la tête de la catégorie GT, après avoir passé Wright pour la huitième place au classement général.

Lorsque la fenêtre des stands s’ouvre, Werner est le premier à entrer, suivi de Trautwein, Feigenwinter et Henseler. Suivaient Newton et Wiltshire, ainsi que Candiani, Compton Goddard, Jocher et Stahl, ce dernier cédant sa place à Nick Padmore. Au 11ème tour, Maydon et Willis sont les deux derniers à rentrer, Willis changeant de place avec Stephan Joebstl.

Werner ayant écopé de sa pénalité de pilote d’élite aux arrêts, Wiltshire s’est retrouvé avec 14 secondes d’avance, Newton n’ayant que deux secondes de retard sur l’Allemand. Trautwein est maintenant quatrième, après avoir dépassé la Ligier de Willis/Joebstl aux arrêts, tandis que Maydon est en guerre, après avoir fait un tête-à-queue dans l’épingle à cheveux au fond du circuit. En sixième position, Feigenwinter est redevenu un leader confortable de la catégorie GT, avec son rival Wright en GT et Lucchini de Candiani en septième position. Compton Goddard est troisième dans la classe GT, devant Henseler, Jocher et Padmore, tandis que Maydon reprend la 11e place au classement général.

A dix minutes de la fin, l’avance de Wiltshire diminuait de deux secondes par tour, et Werner n’était plus qu’à six secondes de la tête. L’Allemand a laissé Newton derrière lui à 16 secondes, qui semblait à l’abri de la menace de Trautwein, qui réalisait des temps similaires à 38 secondes.

Au fur et à mesure que les minutes s’égrènent, la lutte s’intensifie, Werner n’étant plus qu’à 1,2 seconde à moins de trois minutes de l’arrivée. Au 19e tour, l’Allemand a réussi à s’imposer dans le premier virage et à remporter une victoire à l’arraché. Newton a terminé à une lointaine troisième place, tandis que Trautwein a terminé quatrième pour ses débuts en Masters Endurance Legends. En cinquième position, Stephan Joebstl a remporté la victoire en classe P3 pour lui et Andy Willis, tandis que Feigenwinter s’est remis de sa mésaventure du début pour prendre la sixième place et la victoire en classe GT. Derrière le Lucchini de Candiani, Jason Wright a pris la deuxième place dans la classe de Compton Goddard, neuvième au classement général. La Ligier de Maydon complète le top 10.

Masters Endurance Legends - Course 2
Trautwein remporte sa première victoire dans la deuxième course des Masters Endurance Legends au Nürburging

Yannik Trautwein a remporté une victoire sensationnelle dans la deuxième course des Masters Endurance Legends lors du week-end du Oldtimer Grand Prix. L’Allemand a donné à sa Lola B12/80 de l’ex-Dempsey Racing une victoire surprise pour ses débuts dans la série. Aidé par la disparition de l’autre héros local, Marco Werner dans la Lotus B12/80 de Chrome Cars, Trautwein a devancé Stuart Wiltshire dont la Ligier JSP2 a d’abord fait pression sur Werner mais a été dépassée par Trautwein aux arrêts.

« C’est incroyable », se réjouit Trautwein. « C’est la première fois que je monte dans une voiture LMP. Je n’ai commencé à m’y intéresser que lors des essais de jeudi. Ensuite, nous avons eu un problème lors de la première séance de qualification et hier, lors de la première course, un autre problème avec la porte – mais au moins, j’ai pu utiliser le reste de la course pour apprendre. Aujourd’hui, j’ai eu un peu de mal avec les pneus froids dans les deux ou trois premiers tours, mais j’ai ensuite trouvé un bon rythme. J’ai fait un très bon tour de sortie, ce qui m’a permis de sortir porte-à-porte avec les autres à la sortie des stands. Et puis Marco a eu sa pénalité… »

« Je m’accrochais à la vie, vraiment », a déclaré Wiltshire à propos de son incapacité à concourir vers la fin. « Ces conditions ne me conviennent pas. S’il y a un jour un championnat arctique, je serai le premier à m’y inscrire ! J’ai eu plus de temps dans la voiture, mais j’étais vraiment à la limite.

« J’ai eu un peu de chance avec la troisième place », a déclaré Newton. « Je pensais devoir me contenter de la quatrième place. Après la première course, mes pneus étaient déjà bien entamés, et au moment de mon arrêt au stand aujourd’hui, il n’y en avait plus ! Mais j’ai tenu bon, car on ne sait jamais ce qui peut arriver. Et il s’est passé quelque chose… »

Andy Feigenwinter a fait le doublé en GT, sa Porsche 997 GT3 terminant à nouveau première de sa catégorie, et cette fois-ci à une magnifique quatrième place au classement général. Derrière le pilote suisse, Ron Maydon s’est imposé dans la catégorie P3 face à la Ligier JSP3 similaire d’Andy Willis et Stephan Joebstl.

« Une nouvelle victoire, oui ! », a déclaré Feigenwinter avec jubilation. « C’était génial, le pitstop était encore mieux qu’hier, donc c’était absolument parfait. Je suis vraiment heureux ! »

Jason Wright a remporté une nouvelle deuxième place dans la catégorie GT, en luttant avec la Lucchini SR2 de Gianluca Candiani, sa Ferrari 458 GT3 restant devant Nick Padmore dans la Ferrari 430 GTC de Christopher Stahl, qui a été retenu par une pénalité de drive-through.

« J’ai pris plus de plaisir aujourd’hui », a déclaré Wright après avoir fait une course solitaire la veille. « J’ai fait la course avec Lucchini pendant un certain temps, puis je me suis lancé dans une belle bataille avec Ron. Je savais que je courais contre le patron des Masters, alors si quelqu’un n’allait pas m’écarter, c’était bien Ron !

« J’aime beaucoup ces voitures GT », a déclaré M. Padmore. « J’ai écopé d’une pénalité pour avoir traversé la route, c’était un peu embêtant, mais j’ai vraiment apprécié cette expérience.

Au milieu de la matinée de la dernière journée du Oldtimer Grand Prix, les Masters Endurance Legends sont partis en trombe pour leur deuxième course du week-end, la Lola B12/80 de Chrome Cars de Marco Werner prenant la tête devant la Ligier JSP2 de Stuart Wiltshire pilotée par Duqueine. Newton est troisième dans sa MG-Lola EX257, poursuivi par Yannick Trautwein qui fait ses débuts avec son ex-Dempsey Racing B12/80.

Après un tour, les trois premiers étaient nez à nez, avec Trautwein à trois secondes de plus. Andy Feigenwinter a terminé cinquième en tant que leader de la classe GT, le Suisse espérant réitérer sa victoire de samedi, alors qu’il était séparé de son plus proche rival – Jason Wright sur la Ferrari 458 GT3 – par Andy Willis sur la Ligier JSP3 en tête de la classe P3 et Gianluigi Candiani sur la Lucchini SR2. Derrière Wright, Maydon a terminé deuxième de la classe P3 dans une autre JSP3, avec Nick Padmore dixième au classement général et troisième des GT dans la Ferrari 430 GTC de Christopher Stahl.

En tête, Werner a légèrement augmenté son avance sur Wiltshire, une avance qui s’élève maintenant à 2,5 secondes, avec Newton à 1,5 seconde derrière, alors que Trautwein commence à se rapprocher de la MG-Lola. Feigenwinter accuse désormais un retard de 26 secondes sur le leader et continue d’être harcelé par Willis. À 40 secondes de Werner, un autre groupe s’est formé sous la forme de Candiani, Wright et Maydon, alors que Padmore commençait à se rapprocher du trio. Derrière eux, Christopher Compton Goddard sur la deuxième 430 et Wolfgang Henseler sur la Lotus Evora sont en guerre, après un contact.

En tête, Werner continue de mener vers les arrêts, avec une dizaine de secondes d’avance sur Wiltshire, mais Trautwein a gagné une place, ce qui conduit Newton à être le premier à s’arrêter. Pendant ce temps, Willis a devancé Feigenwinter pour la cinquième place au classement général, le Suisse étant le prochain à s’arrêter, suivi de Trautwein et de Compton Goddard. Candiani, quant à lui, a dû prendre une pénalité pour ne pas avoir mis son casque en place avant la planche d’une minute.

Au 10e tour, Werner et Wiltshire passent simultanément au stand et, alors que l’Allemand doit purger sa pénalité de pilote d’élite, le Britannique reprend la tête. Alors que Padmore, Henseler, Compton Goddard et Stephan Jocher dans la Porsche 996 GT3 RSR rentrent également aux stands, Willis et Maydon sont les derniers à rester à l’extérieur.

En tête, Wiltshire et Werner n’ont pas grand-chose à se reprocher, et ce dernier ne tarde pas à rattraper son rival, reprenant la position à l’entrée de l’arène Mercedes au 12e tour. Mais ce n’était pas pour la tête, car Trautwein les avait tous les deux dépassés ! Pendant ce temps, Maydon et Willis s’arrêtent, Willis cédant le volant à Stephan Joebstl.

Trautwein a d’abord retenu Werner dans le 13e tour, mais il a été contraint d’abandonner lorsqu’il a été repoussé par un concurrent. Derrière eux, les temps de Wiltshire sont légèrement inférieurs à son niveau précédent, et la Ligier n’a plus qu’un retard de cinq secondes sur Werner. Newton est solidement fixé en quatrième position, à 36 secondes, tandis que Feigenwinter, cinquième au classement général, tient fermement les deux mains sur la tête de la classe GT. Joebstl est sixième, mais il se bat pour prendre la tête de la classe P3 avec Maydon. Ils sont suivis par Wright, Candiani et Padmore.

Au 15e tour, cependant, on annonce avec stupeur que Werner a reçu une pénalité pour un contact évitable avec Compton Goddard, un concurrent en queue de peloton. L’Allemand décide d’en profiter immédiatement, laissant la tête à Trautwein, tandis que Wiltshire prend la deuxième place. Werner revient avec huit secondes de retard sur Wiltshire qui, lui, accuse sept secondes de retard sur le leader, mais au 18e tour, l’Allemand s’arrête à la sortie de la pitlane, ce qui permet à Newton de se hisser à la troisième place. Pendant ce temps, plus loin derrière, Maydon a dépassé Joebstl pour prendre la tête de la classe P3.

En tête, Trautwein était donc assuré de remporter sa première victoire au volant de la Lola B12/80, alors que l’Allemand était suivi par Wiltshire et Newton. Feigenwinter a réalisé un doublé dans la catégorie GT en terminant quatrième au classement général, tandis que Maydon a remporté la victoire dans la catégorie P3 avec la Ligier de Willis/Joebstl. Wright a pris la deuxième place dans la catégorie GT, devant Padmore, Henseler, Jocher et Compton Goddard, tandis que Candiani a pris la neuvième place au classement général dans sa Lucchini.

Masters Gentlemen Drivers
Ebeling/Newall remportent le trophée Masters Gentlemen Drivers au Oldtimer Grand Prix

Leon Ebeling et Andy Newall ont remporté une victoire convaincante dans la course Masters Gentlemen Drivers du Oldtimer Grand Prix, l’Allemand menant d’une courte marge lors de son premier relais avant que Newall ne réduise l’écart de 30 secondes créé en partie par les pénalités des pilotes d’élite lors des arrêts au stand pour les voitures derrière eux. Leur Cobra est suivie par la voiture similaire de Niko Ditting et Sam Hancock, tandis que la TVR Griffith de John Spiers et Nigel Greensall, qui a signé la pole position, termine troisième.

« Leon a fait tout le travail », a déclaré Newall, « je l’ai juste ramené à la maison. Nous avons fait un très bon arrêt au stand, nous étions à zéro quand je suis parti, et nous avons fait un bon tour complet. Je pense que nous avons gagné environ huit secondes ».

« Ma course a été très agréable », a déclaré Ebeling. « J’avais quatre secondes d’avance au départ, mais je n’ai pas pu retenir Michael Lyons sur le TVR Griffith. C’est formidable que la course nous soit revenue dans les arrêts, même si les pénalités pour les pilotes d’élite ont aussi aidé !

Dans la deuxième Gotcha Cobra, Vincent Kolb a mené une course serrée contre Ebeling en début de course, mais le pilote de relève Stippler a été retardé par une pénalité stop-and-go pour s’être arrêté avant la fin des arrêts aux stands obligatoires. Jusque-là, Stippler luttait contre Hancock pour la deuxième place. Vers les arrêts aux stands, Michael Lyons a pris une brève avance dans la Cobra de Felix Haas, mais Haas n’a pas pu tenir Hancock, Greensall et Stippler à distance, le couple anglo-allemand terminant cinquième.

« J’ai été heureux de voir Frank s’en sortir », a déclaré Hancock à propos de son combat contre Stippler – pour autant qu’il ait duré. « Mais c’est très amusant de courir avec quelqu’un en qui vous pouvez avoir confiance sur ce qu’il va faire ensuite. J’ai pris beaucoup de plaisir à le faire. Et tout le mérite revient à Niko qui a posé les bases en réalisant un premier relais très solide.

« Nous étions également préoccupés par un problème de boîte de vitesses, mais cela s’est avéré infondé, donc nous sommes heureux d’avoir sauvé un podium. Et Nigel a été incroyable, comme d’habitude ».

Robin Ward et Ron Maydon ont remporté une victoire confortable dans la catégorie CLP, leur Ginetta G4R terminant septième au classement général – elle aurait pu être sixième mais ils ont été devancés par Simon Hadfield sur l’Aston Martin DP214 de Wolfgang Friedrichs. Christian et Wolfgang Molitor ont pris la deuxième place en CLP avec leur Lotus Elan 26R, tandis que Jürgen Rudolph a remporté les honneurs en C1 avec sa Porsche 911.

« Oui, c’était une victoire de classe facile », a déclaré Ward. « Mais nous nous sommes bien débrouillés dans l’ensemble ! Nous aurions pu gagner une place, mais Simon Hadfield est un très bon pilote.

Juste après l’heure du déjeuner, les participants Masters Gentlemen Drivers se sont rassemblés pour leur enduro de 90 minutes dans le cadre du Oldtimer Grand Prix. Au départ, Frank Stippler a pris la tête au volant de la Jaguar E-type de Lucas Bscher pour devancer le poleman John Spiers – très probablement en vertu d’un démarrage anticipé – avant que Leon Ebeling, au volant de son AC Cobra, ne dépasse également la TVR Griffith. Vincent Kolb est quatrième sur une autre Cobra, suivi de Robin Ward sur la Ginetta G4R, leader de la classe CLP, et de Michael Lyons sur la TVR Griffith de Felix Haas. Quatre autres pilotes locaux ont suivi, la Porsche 904/6 de la classe CLP d’Afschin Fatemi devançant l’AC Cobra de Niko Ditting, la E-type de Christian Schoedel et la Cobra de Malte Müller-Wrede.

Après deux tours, Stippler reste en tête, avec 2,2 secondes d’avance sur Ebeling (L.) et Kolb, qui a dépassé Spiers pour la troisième place. Lors de la tournée suivante, Ward est dépassé par Lyons, Ditting et Schoedel progressant au détriment de Fatemi. Derrière Müller-Wrede, Paul Friedrichs se rapproche du top 10 au volant de son Aston Martin DP214, avant de laisser la place à la Type E de Philipp Dressel et à Caroline Rossi au volant de l’Austin Healey 3000, leader de la classe C2. Pour l’instant, Jürgen Rudolph a pris le dessus sur Frank Stricker dans leur lutte entre Porsche 911 pour les honneurs de la C1.

Au quatrième tour, il est annoncé que Stippler a sauté le départ et qu’il risque une pénalité de drivethrough. Cela ouvre la voie à Ebeling et Kolb, qui ont maintenant Lyons à leurs trousses, le jeune Britannique ayant également effacé Spiers. Ward, Ditting, Schoedel, Fatemi et Müller-Wrede ont poursuivi leur course dans un ordre inchangé, tandis que la bataille la plus divertissante s’est déroulée entre Rossi, Rudolph et la Lotus Elan 26R de Christian Molitor, troisième de la classe CLP.

15 minutes après le début de la course, Leon Ebeling devance Kolb de deux secondes, Lyons étant désormais à portée de main, avec seulement deux ticks de plus. Alors que Stippler reprend la sixième place, Ditting a gagné trois places d’un coup, puisqu’il a également dépassé Ward et Spiers à son propre rythme, l’ensemble du groupe accusant un retard de 12 à 17 secondes sur le leader. 25 secondes derrière, Schoedel continue de rouler en P8, devant Fatemi, Müller-Wrede et Friedrichs.

Bientôt, Stippler harcèle Ditting pour la quatrième place, après avoir déjà dépassé Ward, qui à son tour a dépassé Spiers, maintenant en septième position après le départ en pole position de la Griffith, dont le moteur a commencé à surchauffer, forçant Spiers à ralentir et à laisser la Ford V8 se reposer un moment. Quelques instants plus tard, Stippler ralentit et ne parvient pas à négocier les esses, tandis que la Type E se dirige vers les stands. Après son retour, il a raté un autre virage, probablement en raison de problèmes de freinage.

A l’avant, Lyons s’était rapproché de Kolb et cherchait à bondir, les deux hommes étant toujours à deux secondes de l’avance d’Ebeling. Au 9e tour, Lyons se hisse à la deuxième place. Le combat contre Kolb lui a fait perdre deux secondes, car Ebeling a porté son avance à quatre secondes. Pendant ce temps, Rossi se rend aux stands pour abandonner son Austin Healey.

A une heure de la fin, Leon Ebeling maintient Lyons à distance, menant de cinq secondes, Kolb étant à deux secondes. 16 secondes plus loin, Ditting est un quatrième solitaire, avec maintenant 11 secondes d’avance sur Ward et 20 sur Spiers. Fatemi, Schoedel, Müller-Wrede et Friedrichs restent dans le même ordre, tous séparés par une marge sûre, mais à partir de la 11e place au classement général, la Type E de Dressel est vue entrer au stand pour un arrêt imprévu, ce qui lui fait perdre deux places.

Il est rapidement repris par son compatriote Fatemi, dont la Porsche 904/6 est rentrée dans les stands et a été ramenée dans son garage. A l’arrière, Rudolph a continué à devancer Stricker en C1. Ils tombent maintenant comme des mouches, car l’AC Cobra de Müller-Wrede s’est également arrêtée, après avoir perdu son huile. Friedrichs se hisse ainsi à la huitième place, devant Stippler, qui se rétablit et qui, aux arrêts, passe sur la Cobra de Kolb, l’Elan de Molitor/Molitor entrant dans le top 10.

Vers les arrêts aux stands, Lyons prend de la vitesse et réduit lentement son retard sur Ebeling, dépassant l’Allemand au 16e tour, alors que les premiers arrêts sont en cours. Ditting a cédé sa place à Sam Hancock, Spiers a échangé sa place avec Nigel Greensall, et Paul Friedrichs a cédé sa place à Simon Hadfield, ce qui a permis à trois gros bras d’entrer dans le peloton. Schoedel cède son type E à Leon Ebeling, tandis que Karl-Heinz Wlasik prend la relève de Dressel. Les coureurs C1 Rudolph et Sticker se sont également arrêtés, de sorte que nous attendons maintenant l’arrivée des quatre leaders.

Au 19e tour, les deux premiers se suivent, Lyons cédant à Felix Haas et Ebeling à Andy Newall. Pendant ce temps, Ron Maydon est monté dans la Ginetta que Ward avait hissée à la quatrième place du classement général. Juste après que Christian Molitor ait passé le relais à Wolfgang, le dernier à entrer était Vincent Kolb dans le second Gotcha AC Cobra. Kolb avait laissé Frank Stippler souffler un peu après que son compatriote eut confié à Lucas Bschr le volant de la Jaguar E-type.

Après tous les arrêts, Andy Newall – blessé à la jambe et tout le reste – a pris la tête, avec 37 secondes d’avance sur Haas, en partie grâce à des arrêts plus longs pour les voitures transportant les pilotes d’élite Stippler, Hancock, Lyons et Greensall. Derrière Haas, Stippler, au volant de la Cobra de Kolb, a devancé la machine similaire de Hancock pour prendre la troisième place, à 51 secondes du leader. Maydon est cinquième pour l’instant, en tête de la classe CLP, mais Nigel Greensall s’envole au volant de la TVR Griffith, avec des chronos cinq secondes plus rapides que ceux du leader ! Derrière Greensall, Hadfield progresse de la même manière. L’Aston Martin est désormais la deuxième voiture la plus rapide du peloton, après avoir dépassé le type E de Dirk Ebeling, qui, à son tour, voit Bscher se rapprocher rapidement de lui.

A une demi-heure de la fin, Newall semblait contrôler la situation, mais 42 secondes derrière le Britannique, Hancock, Stippler et Haas s’étaient regroupés en un groupe de trois belligérants, le premier ayant pris le dessus sur les deux Allemands. Peu après, Haas a été contraint de laisser Hancock et Stippler seuls dans leur querelle intra-Cobra. Avec une demi-minute de retard sur le trio, Greensall est remonté à la cinquième place et talonne Haas avec cinq secondes par tour, tandis que Maydon est le leader sûr de la classe CLP en sixième position au classement général. Hadfield est septième mais à 35 secondes de la Ginetta, tandis qu’Ebeling (D.), Bscher et Rudolph occupent le reste du top 10.

A l’approche du dernier quart d’heure, les trois premiers sont sur le point de perdre leur bataille pour la deuxième place, car la Cobra de Kolb/Stippler a été mesurée comme s’étant arrêtée cinq secondes plus tôt – le résultat est une pénalité de 5 secondes pour stop-and-go. Au 30e tour, Stippler est venu le servir, ce qui lui a coûté deux places. Presque simultanément, Dirk Ebeling est venu retirer le type E partagé avec Schoedel. Pendant ce temps, Greensall s’est rapproché de Haas et cherche à s’emparer de la troisième place. Au 31e tour, Greensall est dépassé.

A cinq minutes de la fin, Newall était en train de rentrer, avec une demi-minute d’avance sur Hancock, tandis que Greensall était à 23 secondes de la troisième place. Haas semble prêt à perdre la quatrième place au profit de Stippler, qui revient à la charge, et au 35e tour, les deux hommes échangent leurs places. La victoire est donc revenue à Leon Ebeling et Andy Newall dans leur Cobra, suivis par la Cobra de Ditting/Hancock, la Griffith de Spiers/Greensall, la Cobra de Kolb/Stippler et la Cobra de Haas/Lyons. Maydon a remporté la victoire dans la catégorie CLP avec la Ginetta de Robin Ward, bien qu’ils aient été devancés à la sixième place par l’Aston Martin DP214 de Wolfgang Friedrichs/Simon Hadfield. La Type E de Bscher/Stippler a terminé huitième devant l’Elan de Molitor/Molitor qui a pris la deuxième place dans la classe CLP. Dixième au classement général, Jürgen Rudolph a mené la classe C1 de bout en bout pour s’imposer devant la Porsche 911 similaire de Frank Stringer.

Masters Racing Legends pour les F1 66/85 - Course 1
Hartley bat les Lotus pour remporter la première course des Masters Racing Legends sur le circuit du Ring

Depuis la deuxième place sur la grille, la McLaren MP4/1 de Steve Hartley a pris la tête dès le premier tour de la première course des Masters Racing Legends du Oldtimer Grand Prix pour les voitures de Formule 1 de 1966 à 1985. Elle n’a jamais regardé en arrière et a battu la Lotus combinée de Nick Padmore, Michael Lyons et Marco Werner.

« Je suis très, très, très heureux », a déclaré Hartley, ravi. « Mais j’ai une équipe fantastique et une voiture fantastique. J’ai travaillé dur, je savais que ces gars-là étaient rapides, alors je me suis donné à 110%. »

Bien que l’avance de Hartley ait fluctué au début, le poleman et héros local Werner n’a jamais pu vraiment menacer la McLaren avant que la Lotus 87B de l’Allemand ne commence à reculer à cause de problèmes de freins, permettant à la 88B de Padmore de se hisser à la deuxième place. Dans le dernier tour, Werner a également perdu la troisième place au profit de Lyons dans la Lotus 92 qui a gagné la classe après 82.

« C’était bien, surtout le combat avec Marco », se réjouit Padmore. « Dans certains virages, il était beaucoup plus rapide, dans d’autres, j’arrivais à le rattraper. A la fin, je me suis fait surprendre par un backmarker, mais rien de grave. Steve était tout simplement trop rapide aujourd’hui.

« J’ai eu un petit problème, mais rien d’extraordinaire », a déclaré Lyons. « Dans le premier tour, j’étais du mauvais côté et j’ai perdu le rythme avec les trois premiers. Ensuite, une des voitures devant a laissé échapper pas mal d’huile et j’ai essayé de ne pas faire d’erreur. Ayant perdu du terrain, le plan était de garder la voiture pour demain, mais Mark conduisait très bien, il m’a vraiment poussé ! Et puis à la fin, la malchance de Marco a été ma chance… »

Au volant de sa Williams FW07, Mark Hazell a mis Lyons sous pression dans la seconde moitié de la course avant de perdre le rythme dans la finale, mais il a tout de même réussi à sauver sa cinquième place, suivi par Mark Higson dont la McLaren MP4/1B semblait avoir la Lotus 78 de Marc Devis sur une ligne de remorquage. Derrière l’Arrows A3 d’Harald Becker, la De Tomaso 505/38 de Paul Grant s’est imposée en pré-78 face aux voitures beaucoup plus récentes de Michel Baudoin (March 821) et d’Arthur Bruckner (Arrows A6).

« Nous avons fait une belle course », a déclaré Paul Grant à propos de la lutte contre les voitures plus récentes sur le chemin de la victoire avant 78. « Nous étions avec trois voitures ensemble, et j’ai vraiment apprécié cela !

Sous un soleil de plomb au Nürburgring – qui aurait cru que nous aurions l’occasion d’écrire cela ? – la grille des Masters Racing Legends s’est réunie pour le départ à 16 heures de leur première course du week-end du Oldtimer Grand Prix. Le héros local Marco Werner a signé la pole au volant de sa Lotus 87B, et il a été rejoint sur la première ligne par la McLaren MP4/1 de Steve Hartley. La deuxième ligne était partagée entre deux autres voitures aux couleurs de JPS – la Lotus 88B à double châssis de Nick Padmore et la 91 de Steve Brooks. Michael Lyons (Lotus 92) et Warren Briggs (McLaren M29) ont ensuite pris place dans les trois premières lignes, entièrement composées de JPS et de Marlboro. Sur la quatrième ligne, Mark Hazell a rompu le thème avec sa Williams FW07, mais il a été rejoint par la McLaren MP4/1B de Mark Higson.

Werner s’élance en tête, mais Hartley est sur les talons de l’Allemand dans le complexe Mercedes Arena, le poursuivant jusqu’à la Südkehre avant de le dépasser à la sortie de la Dunlop-Kehre, alors que la Lotus 87B souffre d’un raté d’allumage.

« J’ai eu ces ratés trois ou quatre fois », a expliqué Werner. « La première fois, à la sortie de l’épingle à cheveux, Steve m’a dépassé, puis deux autres fois dans le premier virage.

Padmore et Lyons sont les suivants, suivis par Briggs, Hazell, Higson et Marc Devis dans la Lotus 78, car la 91 de Steve Brooks n’a pas réussi à faire le tour dans le premier tour, s’arrêtant au Bit-Kurve, la deuxième partie des esses.

Après deux tours, Hartley devance Werner d’une seconde et Padmore de 1,5 seconde, Lyons étant distancé de sept ticks. Briggs et Hazell se disputent la cinquième place, tandis que Higson et Devis se disputent les septième et huitième places. L’Arrows A3 d’Harald Becker était neuvième, devant l’Arrows A6 d’Arthur Bruckner, tandis que la March 821 de Michel Baudoin avait pris la De Tomaso 505/38 de Paul Grant – la seule voiture de la classe Stewart – pour la onzième place au classement général.

Alors que Hartley porte son avance à 1,6 seconde, une autre McLaren rentre au stand, Briggs abandonnant au 3e tour en raison d’une surchauffe du moteur. Au quatrième tour, l’avance de Hartley s’élève à 2,2 secondes, alors que Padmore commence à mettre Werner sous pression pour la deuxième place. Avec 16 secondes de retard, Lyons est un solitaire quatrième, avec trois secondes d’avance sur Hazell et une vingtaine de secondes sur la lutte entre Higson et Devis, qui fait toujours rage au 5ème tour.

Après un tour relativement médiocre, l’avantage de Hartley est réduit à seulement 1,4 seconde, tandis que Padmore cherche vraiment un espace à côté de la 87B de Werner pour y enfoncer sa 88B. En quatrième position, Lyons avait toutes les chances de remporter la victoire dans la catégorie des voitures à fond plat après 1982, alors que son principal rival, Arthur Bruckner, était en neuvième position, poursuivant les Arrows plus anciennes de Becker.

Un tour plus tard, l’emprise de Hartley sur la course semble se resserrer de plus en plus, alors que Werner et Padmore se rapprochent à moins d’une seconde, rendant la lutte pour la tête à trois. Remarquablement, en sixième et septième position, Higson et Devis n’ont toujours que quelques dixièmes d’écart, alors qu’ils sont désormais distancés de 45 secondes par le groupe de tête.

Au huitième tour, Hartley retrouve son rythme et remonte l’écart à 1,5 seconde, alors que les deux Lotus semblent attachées à la McLaren par un fil très élastique. Derrière eux, Lyons perd lentement du terrain sur Hazell, qui a rattrapé la Lotus et ne compte plus que quatre dixièmes de retard. Plus loin, une erreur de Bruckner l’a fait rétrograder en 11ème position, permettant à Baudoin et Grant de passer.

Il restait six minutes, et Hartley semblait plus fermement accrocher la victoire, l’écart avec ses poursuivants étant passé à 2,4 secondes – et c’est Padmore qui faisait la chasse, le Britannique ayant dépassé son coéquipier allemand au 9e tour, tandis que la Lotus de Werner semblait maintenant boiter vers l’arrivée. Son conducteur a expliqué plus tard qu’il avait perdu les freins.

Au 11e tour, à trois minutes de l’arrivée, Hartley reste en tête, menant Padmore de 2,6 secondes, mais Werner est en difficulté, ayant perdu le rythme à raison de quatre secondes par tour. Il conserve cependant 19 secondes d’avance sur Lyons, quatrième, et ce dernier doit encore se préoccuper de Hazell, dont la FW07 est toujours dans les rétroviseurs de la Lotus 92. Higson et Devis sont toujours à égalité, mais le Belge semble incapable de faire quoi que ce soit pour empêcher Higson de conserver sa sixième place. Becker et Baudoin sont les suivants, avec deux tours de retard, tandis que Bruckner est revenu sur Grant.

À l’approche de l’arrivée, l’avance de Hartley a atteint 3,6 secondes au maximum, avant de s’asseoir sur un coussin de 2,1 secondes sur la ligne d’arrivée. Les problèmes de Werner n’étaient pas encore terminés, car sa Lotus, désormais totalement dépourvue de freins, a été forcée de ralentir tellement dans le dernier tour qu’elle a rampé vers la ligne d’arrivée, permettant à Lyons de s’emparer de la troisième place. Hazell, quant à lui, a sauvé sa cinquième place après un dernier tour difficile, ce qui a également été le cas de Marc Devis, qui a perdu le contact avec Higson mais a tout de même terminé septième. Becker est huitième devant Baudoin, Bruckner et Grant.

Masters Racing Legends pour les F1 66/85 - Course 2
Le maître de cérémonie Werner s’impose dans la deuxième course des Masters Racing Legends

Au volant de la Lotus 87B de Chrome Cars, le héros local Marco Werner a compensé sa déception de la veille en battant la McLaren MP4/1 de Steve Hartley pour remporter la deuxième course Masters Racing Legends pour les voitures de Formule 1 de 1966 à 1985 sur le circuit du Nürburgring. Werner a rapidement pris la tête devant Mark Hazell, dont la Williams FW07 s’était élancée de la pole position sur la grille inversée pour les cinq premières courses du samedi, puis a résisté à Hartley à la mi-course, qui a ensuite été contraint de reculer lorsque le Britannique a commencé à souffrir de problèmes de boîte de vitesses.

« Oui, tout s’est bien passé », a déclaré Werner, satisfait. « Juste quelques vibrations, mais pas de réels problèmes. Dans les premiers tours, j’ai eu quelques ratés comme hier, ce qui a permis à Steve de se rapprocher. Après cela, j’ai poussé à chaque tour, car il est toujours possible de se faire surprendre par un backmarker.

« Non, pas aussi bien qu’hier », a déclaré Hartley, le vainqueur de samedi. « Je me rapprochais de plus en plus de Marco, puis j’ai eu un problème avec la deuxième, puis la troisième, et toutes les vitesses ont lâché. J’ai eu de la chance d’arriver jusqu’à la fin !

Dans leur sillage, Michael Lyons, le coéquipier de Werner, a conduit la Lotus 92 à la troisième place et à la victoire dans la catégorie post-82, tandis que Steve Brooks (Lotus 91) est revenu de l’arrière pour terminer une course solide à la quatrième place, devançant Hazell pour la position dans le dernier tour. Hazell s’est pourtant bien battu contre les deux.

« Nous nous sommes amusés », a déclaré Lyons à propos de sa bataille avec Hazell, qu’il a dépassé et repassé deux fois. « Cela m’a ramené à l’époque où nous faisions tous les deux des essais en Espagne. C’était très amusant, on s’amusait juste un peu !

Mark Higson (McLaren MP4/1B) s’est retrouvé seul sixième après la disparition de ses principaux concurrents – Warren Briggs a abandonné sa McLaren M29 en raison d’une surchauffe du moteur, tandis que Marc Devis, dans la Lotus 78, a succombé à des problèmes de freinage. Cela a permis à Harald Becker de prendre la septième place avec son Arrows A3, devant le March 821 de Michel Baudoin et l’Arrows A6 d’Arthur Bruckner. Malheureusement, en raison d’un problème de moteur, Nick Padmore n’a pas pu prendre le départ au volant de sa Lotus 88B.

Clôturant le week-end des Masters lors du Oldtimer Grand Prix, les Masters Racing Legends sont sortis en dernier pour une fois, prêts pour leur départ à 15h15. Lorsque la voiture de sécurité est entrée en action, Mark Hazell a pris la tête de la grille inversée, mais sa Williams FW07 a rapidement été usurpée par la Lotus 87B du héros local Marco Werner. Hartley était déjà en troisième position lors du premier tour, sa McLaren MP4/1 jetant un coup d’œil à Hazell dans la chicane avant qu’il ne décide d’être plus sage.

Pendant ce temps, Werner a bien utilisé le retard de Hartley en créant un écart de 1,3 seconde avec Hazell, Michael Lyons sur la Lotus 92 étant plus loin derrière, en quatrième position. Mark Higson (McLaren MP4/1B) et Marc Devis (Lotus 78) ont repris leur lutte de la veille, menant l’Arrows A3 de Harald Becker et le retour de Steve Brooks (Lotus 91) et Warren Briggs (McLaren M29), qui cherchaient tous deux à gagner des places. Ils se retrouvent bientôt avec Higson et Devis.

En tête, Werner devance Hartley de 1,6 seconde, « The Jam Baron » ayant trouvé le moyen de dépasser Hazell, qui conserve trois secondes d’avance sur Lyons. Higson est toujours cinquième, mais Brooks cherche à lui ravir la place, ce qu’il fait au quatrième tour, laissant Higson aux prises avec Briggs, un autre pilote de la Marlboro McLaren, et Devis qui traîne à l’arrière. Mais Briggs est bientôt victime d’une surchauffe de son moteur, ce qui permet à Devis et Becker de gagner chacun une place, tandis que la March 821 de Michel Baudoin et l’Arrows A6 d’Arthur Bruckner sont promues dans le top 10.

Entre-temps, le meilleur tour réalisé par Hartley au 4e tour a déclenché une bataille pour la tête, alors que Werner et son ennemi britannique ont échangé leurs meilleurs temps dans les secteurs. Dans l’ensemble, cependant, Hartley est plus rapide et, au 7e tour, l’avance de Werner n’est plus que de trois dixièmes. Derrière eux, Lyons a pris la troisième place à Hazell, mais son retard sur Hartley est d’environ huit secondes. Hazell n’en a cure et, au 7e tour, la Williams remonte en troisième position !

En cinquième position, Brooks avait pris d’assaut les coureurs du milieu de peloton et les avait largement distancés, avec 11 secondes de retard sur Hazell, mais 12 secondes d’avance sur Higson et Devis, mais peu après, le Belge a été contraint de rentrer avec sa Lotus 78, et d’abandonner avec des problèmes de freins.

Pendant ce temps, l’impasse en tête se poursuit, Werner maintenant Hartley à environ quatre dixièmes. Lyons est revenu à la troisième place, mais il a maintenant 13 secondes de retard sur le leader. Au 9ème tour, Hartley a perdu beaucoup de terrain, avec un écart de 2,1 secondes. Un tour plus tard, l’avance de Werner est passée à 2,4 secondes.

Il reste cinq minutes et Werner semble contrôler la situation, espérant donner à Chrome Cars sa victoire à domicile dans la Lotus 87B, mais lorsque l’Allemand est freiné par un backmarker, Hartley réduit son avance à 1,7 seconde. 12 secondes plus loin, Lyons semblait en sécurité à la troisième place, menant Hazell de quatre secondes et Brooks de trois. Higson est maintenant un sixième solitaire et distant, avec plus d’une minute de retard, mais toujours confortablement devant les Arrows de Becker.

Dans les derniers tours, Werner creuse à nouveau l’écart pour s’imposer avec 7,4 secondes d’avance, alors que Hartley connaît de plus en plus d’ennuis avec sa boîte de vitesses. A dix secondes de Hartley, Lyons s’empare de la troisième place et de la victoire dans la catégorie post-82, tandis que Brooks décide de la bataille pour la quatrième place en sa faveur, repoussant Hazell à la cinquième place dans le dernier tour. Higson a pris la sixième place devant Becker, Baudoin et Bruckner.

Masters Sports Car Legends
Brooks/O’Connell remportent la victoire au Masters Sports Car Legends sur le ‘Ring

Menant de bout en bout leur Lola T70 Mk3B, Steve Brooks et Martin O’Connell ont remporté une victoire écrasante dans la course d’une heure des Masters Sports Car Legends lors de l’événement Oldtimer Grand Prix. Depuis la pole, Brooks a résisté à l’attaque de l’Abarth Osella PA1 de Manfredo Rossi, avant que l’Italien ne soit pénalisé par un stop-and-go pour violation de la procédure de départ, se laissant distancer par Michael Gans sur la Lola T290.

« Il semblait faire très chaud et très dur sur le terrain, mais c’était génial. J’adore cet endroit », a déclaré Brooks. « J’ai ressenti beaucoup de pression au début, et c’est donc avec soulagement que Manfredo a dû prendre sa pénalité.

« Même si j’avais réussi à dépasser Steve, il m’aurait repris dans la ligne droite », a déclaré Rossi. « Et Martin est très rapide, donc ne pas avoir eu de pénalité n’aurait pas fait de différence.

Une voiture de sécurité peu après les arrêts aux stands a annulé l’écart de 33 secondes que Brooks avait laissé à O’Connell, mais à la reprise, ce dernier s’est élancé pour remporter la victoire avec 14 secondes d’avance. Rossi reprend la deuxième place à l’ancien pilote d’IndyCar Arnd Meier qui, après les arrêts, remonte la Lola T210 de Frank Jacob à la troisième place au détriment de Gans qui, à la fin, doit faire face aux attaques féroces de Felix Haas dans une autre T210.

« C’était une course fantastique », a déclaré Jacob. « Nous sommes très heureux de cette troisième place. La voiture était parfaite, sans aucun problème technique. »

« Il a fait quelques erreurs, j’ai fait quelques erreurs », a déclaré Meier à propos de sa poursuite de Rossi. « Mais nos temps au tour étaient égaux. C’est dommage qu’au restart, il y ait eu des voitures de retard entre nous. Cela lui a donné l’écart dont il avait besoin ».

La lutte pour les honneurs de la classe pré-66 Hulme n’a pas été récompensée, les McLaren M1B de John Spiers/Nigel Greensall et Richard McAlpine/Bradley Burns ayant toutes deux échoué. Sixième au classement général, Jürgen Rudolph a remporté la victoire dans la catégorie Bonnier au volant de sa Porsche 910, tandis que Thomas Henkel et Alex Birkenstock ont remporté la victoire dans la catégorie Pescarolo au volant de leur Porsche 911 Carrera RS.

C’est dans l’air frais du dimanche matin que les Masters Sports Car Legends se sont élancés pour une course d’une heure. Lorsque les feux sont passés au vert, Steve Brooks a pris la tête au volant de sa Lola T70 Mk3B, mais il a été immédiatement poursuivi par Manfredo Rossi au volant de l’Abarth Osella PA1. L’Italien a creusé un écart avec la Lola T210 de Frank Jacob, qui a trouvé Michael Gans au volant de la Lola T290 et Andy Willis au volant de la T212 sur ses talons. Rapidement, Gans met Jacob sous pression, mais pour l’instant, l’Allemand tient bon.

En sixième position, John Spiers menait la classe Hulme dans la McLaren M1B, tenant tête à Felix Haas dans une autre T210 et à son rival de classe Richard McAlpine dans l’autre M1B, qui était lui-même menacé par la Porsche 910 de Jürgen Rudolph, la voiture Bonnier en tête de la classe. John Sheldon a terminé dixième, devant la Lotus 47 d’Oliver Mathai, Thomas Henkel dans la Porsche 911 Carrera RS de la classe Pescarolo et l’Autrichien Thomas Matzelberger dans la troisième T210 du peloton.

En tête, Rossi tente par tous les moyens de dépasser Brooks dans les virages, mais la puissance de la Lola à moteur Chevrolet maintient le Britannique en tête. Plus loin, à la suite d’un contact avec Jacob, Willis a abandonné la lutte pour la troisième place que Gans a maintenant décidée en sa faveur, l’Américain étant distancé par les leaders de 13 secondes. Spiers et Haas ont également dépassé Willis qui s’est retrouvé juste devant une bataille féroce entre Rudolph, McAlpine et Sheldon, ce dernier se hissant à la neuvième place grâce à une belle manœuvre sur la McLaren à la sortie du complexe.

Dix minutes après le début de la course, Brooks et Rossi étaient toujours nez à nez, tandis que Gans avait laissé Jacob derrière lui à sept secondes, tandis que Willis se battait pour dépasser Haas et Spiers. Cinq minutes plus tard, cependant, Brooks s’est éloigné de Rossi, et on a vite compris pourquoi, car l’Abarth Osella est rentrée au stand au 7e tour, ayant dû purger une pénalité pour infraction à la procédure de départ. La même pénalité a été infligée à Henkel qui, par conséquent, a rétrogradé à la 13e place.

Brooks menait alors Gans de 29 secondes, Rossi étant troisième, à 32 secondes du leader. Jacob a six secondes de retard sur l’Italien et dix ticks d’avance sur le Willis en convalescence. Haas est sixième devant Spiers, qui compte désormais 13 secondes d’avance sur Rudolph, Sheldon et McAlpine. Quelques instants plus tard, cependant, ce dernier s’est arrêté au Dunlop-Kehre pour décider prématurément de la classe Hulme en faveur de Spiers.

A l’approche de la fenêtre des stands, Rossi est juste derrière Michael Gans dans la Lola T290. Les deux hommes sont maintenant à 34 secondes de Brooks, mais l’Italien a du mal à dépasser l’Américain. Mais au 11e tour, un brillant virage en épingle à cheveux dans le Bit-Kurve a finalement eu raison de lui. Immédiatement, le rythme de Rossi est tel qu’il prend deux secondes d’avance. Jacob a été le premier à passer au stand, confiant sa T210 à l’ancien pilote d’IndyCar Arnd Meier, Spiers faisant de même avec son copilote Nigel Greensall.

Avec l’avance de Brooks – plus d’une demi-minute – l’équipe OC Racing n’est pas pressée de faire monter Martin O’Connell dans la voiture. Au lieu de cela, Rudolph, Sheldon et Henkel sont entrés en jeu, ce dernier cédant sa place à Alex Birkenstock. Ils sont bientôt suivis par Mathai, Rossi et Haas, tandis que Gans et Willis quittent également la course avant que Willis ne change de place avec Stephan Joebstl.

Au 15e tour, le leader revient enfin et cède sa belle avance à O’Connell, rejoint par Gans et Willis. Plus loin derrière, cependant, le relais de Greensall s’est avéré de courte durée car l’autre McLaren M1B s’est arrêtée dans le premier virage connu sous le nom de « Castrol-S ». C’était le combat de la classe Hulme qui était terminé…

Alors que le reste du peloton s’apprête à entamer son deuxième relais, la course connaît un nouveau rebondissement lorsque la voiture de sécurité est appelée – un arbre de transmission, probablement celui de la McLaren, est repéré sur la ligne de course dans le virage 1. La voiture de sécurité a pris par erreur Birkenstock et Sheldon, mais ils ont rapidement été renvoyés. Les sept premières voitures sont donc bien alignées à l’arrière : O’Connell de Rossi, Gans, Meier, Joebstl, Haas et Rudolph.

Il restait quinze minutes lorsque le vert a été donné, et O’Connell s’est immédiatement assuré que ses rivaux ne le prendraient pas au dépourvu, en réalisant le tour le plus rapide de la course pour mener de 2,4 secondes au 19e tour. Meier est rapidement passé en troisième position, après avoir éliminé Gans, tandis que Haas et Rudolph ont réussi à devancer Joebstl. Sheldon est huitième devant Mathai, qui s’est battu avec Ingo Strolz, l’Autrichien qui avait pris la place de son compatriote Matzelberger, mais qui allait bientôt se voir infliger une pénalité pour excès de vitesse dans la pitlane.

Alors qu’O’Connell semblait contrôler la situation, l’attention s’est rapidement portée sur la bataille pour la deuxième place, où Rossi semblait avoir couvert Meier pour l’instant. 30 secondes plus loin, Gans subit une forte pression de la part de Haas, ce qui signifie que la quatrième place est loin d’être acquise. Quant à Mathai, il a abandonné sa Lotus 47 en neuvième position.

En tête, O’Connell a semblé s’amuser, signant tour après tour le meilleur temps pour mettre la victoire hors de tout doute raisonnable. Avec 14 secondes de retard, Rossi défend la deuxième place face à Meier, tandis que Gans s’impose de justesse face à Haas. Rudolph, Joebstl et Sheldon sont les suivants, Strolz terminant en neuvième position, devant la seule Porsche RS de classe Pescarolo de Birkenstock et Henkel.