Circuit Paul Ricard, France

LE CASTELLET MOTORS CUP
29 – 31 Mars 2019

Thomas, Lockie et Ferrer-aza sont les stars de la Motors Cup du Castellet !

Julian Thomas et Calum Lockie ont fait les gros titres d’un début de saison 2019 passionnant pour les Masters Historic Racing en remportant les courses Pre-66 Touring Car et Gentlemen Drivers au Paul Ricard, mais Matteo Ferrer a égalé le nombre de victoires du duo en dominant les deux courses de FIA Masters Historic Formula One.

RAPPORTS DE COURSE

Aston Martin Masters Endurance Legends - Course 1
Lendoudis remporte l’ouverture de la saison des Aston Martin Masters Endurance Legends au Paul Ricard

Troisième dans un premier temps, Kriton Lendoudis a fait basculer ses adversaires dans la deuxième partie de la première course des Aston Martin Masters Endurance Legends du week-end du Paul Ricard. Finalement, le pilote grec de la Peugeot 908 HDi FAP s’est imposé avec 20 secondes d’avance sur la Lola-Aston Martin DBR1-2 de Christophe d’Ansembourg, Steve Tandy terminant troisième sur sa Lola-Mazda B12/60.

« C’était une bonne course, très bonne pour nous », a déclaré Lendoudis. « Nous avons eu un problème avec les turbos en qualifications, donc en partant en P3 nous pensions que ce serait plus difficile, mais ça s’est très bien passé, et le trafic s’est bien comporté aussi.

D’Ansembourg a fait la course en tête, creusant une avance de six secondes sur Tandy et Lendoudis avant que ses poursuivants n’échangent leurs places et ne se rapprochent à nouveau vers les arrêts aux stands. La Peugeot a terminé en tête après les arrêts, avec Tandy en deuxième et d’Ansembourg en troisième. Tandy a d’abord réduit l’avance de Lendoudis, mais a ensuite fait un tête-à-queue au freinage de la chicane du Mistral, ce qui l’a fait rétrograder à la troisième place. En première position, le Grec a facilement conservé une avance de plus en plus grande sur d’Ansembourg, qui a failli être dépassé par Tandy vers la fin de la course.

« J’ai eu un arrêt un peu plus long », explique d’Ansembourg, « puis j’ai été pris dans le trafic et j’ai tout simplement perdu. Oui, Steve s’est rapproché à la fin, mais je gérais… »

« J’ai bloqué les freins et j’ai fait un demi-tour », a déclaré Tandy. « J’ai mis du temps à redémarrer. Jusque-là, c’était une bonne course ! J’ai rapidement rattrapé Christophe, alors peut-être avec un tour de plus… On verra demain ! »

En P2, Darius Ahrabian n’a jamais été menacé au volant de la Lola-Lotus LMP2 Coupé, remportant une victoire dominante sur les ORECA-Nissan 03 de Keith Frieser et Philippe Papin/Karl Pedraza. La classe GT a d’abord été menée par l’Aston Martin Vantage GT2 de Jake Hill/Paul Whight, mais après les arrêts, Nikolaus Ditting a pris le contrôle au volant de son Aston Martin DBR9. Lorsque la Vantage GT2 a faibli, Grant Tromans, au volant de la Vantage GT4, s’est hissé à la deuxième place de la catégorie.

« C’était très amusant », a déclaré le vainqueur allemand du GT. « C’est un super circuit, même s’il faut un peu s’y habituer, car il se ressemble partout ! Mais dans l’ensemble, c’est un samedi bien rempli ».

« Nous avions des pneus pluie ! dit Tromans en souriant. « Nous n’avions jamais prévu de courir avec la voiture, mais je me suis bien amusé quand je l’ai fait.

Depuis la pole, Christophe d’Ansembourg a d’abord pris une avance de six secondes sur Tandy et Lendoudis, mais au quatrième tour, le Grec a dépassé la Lola-Mazda pour commencer à réduire l’écart avec le leader. Lorsque la fenêtre des stands s’ouvre, la Peugeot est à moins d’une seconde et Tandy à sept dixièmes.

En quatrième position, Darius Ahrabian conserve une avance impériale sur le duo ORECA 03 composé de Philippe Papin et Keith Frieser, le Canadien dépassant le Français juste avant les arrêts aux stands. La MG-Lola EX257 de Mike Newton est plus loin en septième position, devant le leader de la catégorie GT, Jake Hill, sur l’Aston Martin Vantage GT2, poursuivi par l’Aston Martin DBR9 de Nikolaus Ditting.

Après les arrêts, tout change en tête, Lendoudis menant désormais Tandy de quatre secondes, avec d’Ansembourg à quatre secondes de plus. Bientôt, cependant, Tandy réduit la Peugeot de deux secondes, alors que d’Ansembourg commence à reculer. Le défi de Tandy s’est avéré de courte durée, cependant, car la Lola-Mazda est partie en tête-à-queue lors du freinage à la chicane du Mistral. Il faut un certain temps avant que Tandy ne redémarre, et lorsqu’il le fait, c’est avec un retard de 23 secondes sur la machine diesel de Peugeot qui est en tête.

En P2, Ahrabian poursuit sa course dominante, loin devant Keith Frieser qui, à son tour, abandonne l’ORECA 03 rivale pilotée par Karl Pedraza. Après s’être affrontées plus tôt, les deux voitures ont écopé de pénalités de 30 secondes vers la fin de la course. Cela n’a toutefois pas eu d’incidence sur le résultat de la course, puisque l’ORECA 03 de Chris Atkinson/James Hagan et l’EX257 de Newton suivaient le duo avec respectivement 42 et 59 secondes d’avance. Pendant ce temps, Nikolaus Ditting a pris la tête de la catégorie GT à Paul Whight dans la Vantage de Jake Hill, l’Aston Martin perdant le rythme dans les derniers tours.

Lorsque le drapeau à damier tombe, Lendoudis franchit la ligne d’arrivée avec plus de 20 secondes d’avance sur d’Ansembourg, Tandy étant revenu à deux secondes du Belge, réalisant au passage le tour le plus rapide de la course.

Aston Martin Masters Endurance Legends - Course 2
D’Ansembourg prend les commandes de la deuxième course des Aston Martin Masters Endurance Legends au Paul Ricard.

Dans un trio de tête séparé par moins d’une seconde, Christophe d’Ansembourg (Lola-Aston Martin DBR1-2) est remonté sur la plus haute marche du podium de l’Aston Martin Masters Endurance Legends en tenant à distance ses rivaux Kriton Lendoudis (Peugeot 908 HDi FAP) et Steve Tandy (Lola-Mazda B12/60) dans une fin de course palpitante lors de la deuxième course du week-end au Paul Ricard.

« L’une des plus belles courses de tous les temps », a déclaré un Belge ravi de sa victoire. « J’étais à fond tout le temps, je ne gérais pas du tout l’écart ! C’est le couronnement de mon week-end, je suis très heureux.

Lendoudis a pris la tête dès le départ, mais d’Ansembourg a pris le relais au troisième tour et n’a jamais regardé en arrière, même si la Peugeot et la Lola-Mazda ont pris de plus en plus d’importance dans ses rétroviseurs alors que son avance initiale de six secondes s’est évaporée vers la fin de la course.

« Christophe a beaucoup mieux roulé aujourd’hui », a admis Lendoudis. « J’ai essayé mais cela n’a pas suffi. Je me suis rapproché à la fin, mais j’aurais peut-être dû mieux essayer au début ».

Darius Ahrabian (Lola-Lotus LMP2 Coupé) a remporté sa deuxième victoire P2 du week-end, Keith Frieser terminant deuxième dans la première des ORECA 03. Pendant ce temps, Nikolaus Ditting (Aston Martin DBR9) a réitéré sa victoire d’hier dans la catégorie GT.

L’avance de Lendoudis s’est évanouie lorsque d’Ansembourg a commencé à se rapprocher de la Peugeot, signant le meilleur tour au 3e tour. Un tour plus tard, le Belge prend la tête, tandis que Tandy garde un œil vigilant en troisième position, avec cinq secondes de retard sur le duo de tête.

Avec une trentaine de secondes de retard après six tours, Darius Ahrabian continue sur sa lancée de la première course en menant la bataille en P2, mais Keith Frieser est plus proche cette fois, l’ORECA 03 devançant le Lola-Lotus LMP2 Coupé de cinq secondes. Frieser lui-même a maintenu un écart similaire avec James Hagan dans une autre ORECA 03. Quelques-unes des autres voitures P2 étaient en difficulté, Karl Pedraza faisant tourner son ORECA 03 beaucoup plus lentement qu’il ne le pouvait, se laissant même distancer par l’Aston Martin DBR9 GT1 de Nikolaus Ditting, tandis que Mike Newton était éliminé après deux tours, sa MG-Lola EX257 perdant de l’huile entre le moteur et la boîte de vitesses.

Lorsque la fenêtre des stands s’est ouverte, Lendoudis a saisi la première opportunité de rentrer, laissant Tandy à la poursuite de la Lola-Aston Martin DBR1-2 de tête. Les rivaux du Grec ont attendu deux tours de plus, ce qui a eu pour effet de maintenir l’ordre inchangé – au 12e tour, d’Ansembourg menait Lendoudis et Tandy de six secondes, ses deux poursuivants étant au coude à coude. En P2, Ahrabian devance toujours Frieser, avec dix secondes d’avance, mais Chris Atkinson, au volant de la voiture démarrée par Hagan, s’est éloigné de la lutte, passant au stand au 10e tour et ne revenant pas. Cela a permis à Philippe Papin – qui a remplacé Karl Pedraza – de prendre la sixième place, le Français ayant dépassé la DBR9 de Nikolaus Ditting, leader de la catégorie GT.

A dix minutes de l’arrivée, d’Ansembourg semble avoir la main, mais à peine cette idée a-t-elle été évoquée que Lendoudis réalise le tour le plus rapide de la course, entraînant Tandy dans son sillage. En deux tours, la Peugeot réduit l’avance de la Lola-Aston de six à deux secondes, ce qui laisse présager une fin de course tendue. Alors que d’Ansembourg a compris le message et accélère, Lendoudis va encore plus vite et, avec un nouveau meilleur tour, réduit l’écart à moins de 1,5 seconde, à deux tours de l’arrivée.

A l’entame du dernier tour, le trio de tête est dans la même seconde. Lendoudis et Tandy menacent tous deux de faire des progrès, mais l’ordre reste le même après la ligne d’arrivée.

« Ce n’est pas là que je voulais être », a déclaré Tandy. « Mais nous devions toujours nous battre ici avec notre petit moteur turbo de 2 litres. Il s’en est fallu de peu !

Masters Historic Formula One - Course 1
Ferrer remporte la première course de la saison de la FIA Masters Historic Formula One.

Matteo Ferrer n’a jamais été inquiété, l’Italien a propulsé sa Ligier JS11/15 vers une victoire écrasante dans la première course FIA Masters Historic Formula One de la saison. Maîtrisant le circuit du Paul Ricard depuis la pole, Ferrer a enchaîné les meilleurs tours en course pour devancer Jamie Constable, qui a terminé à une solide deuxième place sur sa Tyrrell 011, à 8 secondes de la Ligier.

« C’était très agréable », a déclaré Ferrer. « Ce n’est jamais facile, mais c’est toujours agréable de contrôler la situation.

Constable s’est d’abord battu avec la Williams FW07C de Mike Cantillon, mais il a pu souffler lorsque la Williams est entrée au stand au 10e tour. La troisième place au classement général revient à Henry Fletcher, vainqueur de la classe avant 78, dans le March 761 à livrée Jägermeister.

« Je voyais Mike derrière moi, mais il a disparu. Après cela, ce n’était pas vraiment agréable pour qui que ce soit », a déclaré Constable, qui a été surpris de pouvoir tenir Cantillon à distance et de devancer des rivaux comme Christophe d’Ansembourg et Joaquin Folch. « Nous espérions rendre la voiture aussi rapide que la Williams, mais je pense que les garçons ont fait encore mieux. Je suis vraiment fier d’eux.

Dans la classe pré-78, Fletcher a terminé loin devant le 761 à livrée F&S Properties de Patrick d’Aubréby et le Shadow DN8 de Jason Wright, qui se sont disputés la deuxième place de la classe pendant toute la course, et qui ont terminé huitième et neuvième au classement général.

« La course s’est déroulée sans incident », a déclaré Fletcher, « mais je suis satisfait du rythme. Le seul problème a été la perte de performance de la voiture sur les pneus usés, mais cela correspond à ce que nous attendions. »

Fletcher est suivi par les Brabham BT49 de Christophe d’Ansembourg et Joaquin Folch, la Williams FW07 de Charles Nearburg et Fabrice Lhéritier sur la Tyrrell 010. Mark Hazell a remporté la classe post-1983 au volant de la Williams FW08, terminant dixième au classement général. La March 701 de Bruno Ferrari, datant d’avant 71, était 12ème.

« Je n’avais personne devant, mais je savais que Joaquin se rapprochait, alors j’ai dû pousser jusqu’au bout », a déclaré d’Ansembourg, qui a admis qu’avant le début de la saison, il ne s’attendait pas à ce que Ferrer et Constable soient aussi loin devant. « Non, pas du tout, c’était une vraie surprise !

Au départ, Ferrer a immédiatement pris une avance de quatre secondes au quatrième tour, menant Constable et Cantillon à se disputer la deuxième place. Henry Fletcher, le leader de la catégorie pré-78, a pris la quatrième place et a creusé l’écart avec Christophe d’Ansembourg, cinquième, qui a pris le relais de Steve Hartley dont la McLaren MP4/1 en carbone-monocoque est passée par les stands après un seul tour, tout comme la Hesketh 308 de James Hagan et la Trojan T103 de Philippe Bonny.

Alors que l’Italien en tête enchaîne les tours de course les plus rapides, la Tyrrell de Constable commence à s’éloigner de la Williams de Cantillon. Au début du septième tour, la raison devient évidente : la Williams est passée par les stands, cédant la troisième place au classement général à la March de Fletcher, leader de la catégorie. Plus loin, respectivement huitième et neuvième au classement général, Patrick d’Aubréby (March 761) et Jason Wright (Shadow DN8) se sont battus pour la deuxième place dans la catégorie pré-78, alors qu’ils devançaient le leader de la catégorie post-83, Mark Hazell, dans sa Williams FW08 nouvellement acquise.

« J’ai fait une très bonne course », a déclaré d’Aubréby, « c’était une belle bagarre avec Jason ».

Wright a quant à lui regretté d’avoir changé de braquet avant la course. « J’étais dans le limiteur de régime à la fin de la ligne droite. Dans les virages, je me rapprochais, puis je recommençais. Je pensais l’avoir dans le dernier tour, mais nous avons rattrapé [Richard Hope in], l’Osella-Alfa Romeo, et c’est tout ».

Cinquième et sixième, Charles Nearburg (Williams FW07C) et Joaquin Folch (Brabham BT49C) se sont livrés à une bataille inspirée de Reutemann-vs-Piquet, tout en se rapprochant de l’ex-Patrese BT49 de d’Ansembourg, quatrième. Au 10ème tour, Folch dépasse Nearburg pour la cinquième place et se lance à la poursuite de la voiture similaire du Belge, la Tyrrell 010 de Fabrice Lhéritier se contentant de la septième place. Folch n’a pas pu dépasser d’Ansembourg, et a donc terminé à la cinquième place du classement général, tandis que le Belge s’est emparé de la dernière place du podium post-78.

Masters Historic Formula One - Course 2
Ferrer double la mise en remportant sa deuxième victoire en Formule 1 historique FIA Masters au Paul Ricard.

Matteo Ferrer a réalisé un doublé en remportant haut la main la deuxième course FIA Masters Historic Formula One au Paul Ricard. En tête après un tour, après s’être élancé de la quatrième ligne de la grille de départ inversée pour les huit premiers de la veille, l’Italien a remporté la victoire sans contestation au volant de sa Ligier JS11/15.

**C’était très agréable, sans aucun problème », a déclaré un Ferrer flegmatique. « C’était un premier tour amusant, avec des mouvements très opportunistes, profitant des erreurs des autres. Le week-end parfait, oui, j’en suis très heureux. Je n’aurai pas toujours ce genre d’occasions, alors je les prendrai quand elles se présenteront !

Au 10e tour, Mike Cantillon passe la Tyrrell 011 de Jamie Constable avec sa Williams FW07C et prend la deuxième place. Charles Nearburg s’est classé deuxième au début de la course, mais a terminé quatrième au volant de sa Williams FW07C, devant la McLaren MP4/1 de Steve Hartley, qui a terminé cinquième.

« Cela a pris un peu de temps », a déclaré Cantillon à propos du fait qu’il a finalement réussi à faire passer le bâton à Constable. « Mais c’était une bonne course propre avec Jamie, j’en avais vraiment besoin après la mésaventure d’hier.

« Il m’a dépassé sur la ligne droite », a déclaré l’agent. « Il avait juste un peu plus de puissance.

Patrick d’Aubréry a remporté la victoire dans la catégorie pré-78 avec sa March 761, devançant Jason Wright dans la Shadow DN8 et Philippe Bonny dans la Trojan T103. Henry Fletcher, vainqueur de la classe hier, a terminé à l’arrière après un arrêt au stand pendant la période de sécurité, du 3e au 6e tour.

**C’était bien », a déclaré d’Aubréby, qui s’est élancé depuis la grille de départ inversée. « J’ai dû faire attention à laisser passer le post-78, mais après, c’était assez facile. Après, c’était assez facile**.

Le tour d’ouverture démoniaque de Ferrer depuis la septième place sur la grille a été suffisant pour qu’il prenne la tête après un tour, devant Nearburg et Constable, Cantillon remontant à la quatrième place au deuxième tour, après avoir dépassé le poleman Patrick D’Aubréby et Jason Wright. Christophe d’Ansembourg et Henry Fletcher avaient reculé derrière la Williams FW08 de Mark Hazell, mais lorsque Hazell a fait un tête-à-queue au 3e tour et s’est retrouvé bloqué dans la direction opposée, la voiture de sécurité a été appelée.

Au 6ème tour, le peloton est à nouveau libéré. Alors que Ferrer se détache instantanément, Constable dépasse Nearburg pour prendre la deuxième place au 7e tour. Plus loin, d’Ansembourg et Hartley ont délogé d’Aubréby de la cinquième place. Au 8e tour, Cantillon s’empare de la troisième place, repousse Nearburg en quatrième position et se lance immédiatement à la poursuite de Constable qui accuse désormais un retard de 8 secondes sur Ferrer. Un tour plus tard, Cantillon est passé. Pendant ce temps, d’Ansembourg s’empare de la cinquième place, le Belge rétrograde à la septième place.

En tête, Ferrer a doublé pour couronner un week-end parfait, avec Cantillon et Constable en deuxième et troisième position. Nearburg a quatre secondes de retard sur le duo en quatrième position, devant la McLaren de Hartley. En sixième position, Patrick d’Aubréry a remporté la classe pré-78, devant Jason Wright et Philippe Bonny.

**J’ai eu du mal à sortir de la troisième vitesse », a déclaré Wright à propos de son incapacité à défier d’Aubréby. « Et j’avais changé la cinquième vitesse pour un rapport plus long, après avoir atteint le limiteur de régime hier, mais je l’ai perdue après deux tours… C’était donc une vraie lutte.**

Quatre voitures n’ont pas pris le départ, ayant rencontré des problèmes lors de la course d’hier : Joaquin Folch (Brabham BT49) a été rejoint par James Hagan (Hesketh 308), Georg Hallau (Theodore N183) et ‘Mr John of B’ (Ligier JS11/15). Le peloton a également perdu la Tyrrell 010 de Fabrice Lhéritier, qui s’est arrêtée dans le tour de chauffe alors qu’elle devait s’élancer de la première ligne.

Après la disparition de Hazell et le non-départ de Hallau, Richard Hope était le seul homme encore debout dans la classe Lauda post-83, prouvant la fiabilité de son Osella FA1E à moteur Alfa Romeo en la ramenant à la maison pour la deuxième fois consécutive. La March 701 de Bruno Ferrari a de nouveau remporté les honneurs de la Stewart Classc d’avant 1971.

Masters Gentlemen Drivers
Thomas et Lockie remportent la course Masters Gentlemen Drivers au Paul Ricard.

Julian Thomas et Calum Lockie ont offert à leur nouvelle Shelby Cobra Daytona Coupé des débuts triomphaux au sein des Masters Gentlemen Drivers en remportant une victoire dominante des feux au drapeau au Paul Ricard. Ils ont été suivis par la Lotus Elan de Rob Fenn et Jake Hill, vainqueur de la classe CLP, qui a hérité de la victoire de la classe CLP lorsque l’Elan d’Aaron Head a abandonné la deuxième place à huit minutes de l’arrivée.

**C’était impeccable », a déclaré Thomas à propos de sa nouvelle voiture. « Elle était aussi rapide à la fin qu’au début. Pas de problème de freins du tout !

En troisième position, la Ginetta G4R de Ron Maydon a pris la deuxième place dans la classe CLP devant l’Elan de Steve Soper/Mark Martin. L’AC Cobra de Didier Gruau et la Jaguar Type E de Nikolaus Ditting ont complété le trio de tête de la catégorie C3, tandis que Nils-Fredrik Nyblaeus et Jeremy Welch (Austin Healey 3000) ont battu Keith Ahlers et Billy Bellinger (Morgan Plus 4 Super Sports) pour remporter la victoire dans la catégorie C2.

**Nous avons eu des difficultés avec la voiture lors des qualifications », a expliqué Welch. « C’est un circuit difficile pour la Healey. Nils est parti avec les réservoirs pleins, il avait donc du pain sur la planche, mais nous avions fait quelques changements qui ont permis à la voiture de fonctionner dans la deuxième partie. En ce qui me concerne, l’huile sur la piste m’a aidé – Keith avait beaucoup plus de problèmes avec cette huile, ce qui m’a permis de réduire l’écart.**

**Les changements allaient dans le bon sens, mais nous étions prêts 15 minutes avant le départ », a déclaré Nyblaeus. « La France semble être un endroit chanceux pour nous. Nous avons gagné à Magny-Cours il y a deux ans, et nous y sommes à nouveau – et sans l’aide de la pluie!**.

Surmontant une pénalité pour un démarrage en trombe, Michiel Campagne (Chevrolet Corvette Grand Sport) a remporté la course GT du championnat néerlandais Historic Touring Car & GT, qui s’est déroulée simultanément pendant 60 minutes des 90 minutes de la course Gentlemen Drivers. Campagne a battu Oliver Douglas dans la Shelby Cobra Daytona Coupé et Roger Grouwels dans l’Iso-Rivolta 300 GT.

Après dix minutes de course, Julian Thomas, au volant de sa Shelby Cobra Daytona Coupé, a pris une avance de 20 secondes sur l’Elan d’Aaron Head, tandis que la Corvette de José Beltramelli pointait à 14 secondes. Derrière le trio de tête, Ron Maydon (Ginetta G4R) et Steve Soper (Lotus Elan) sont montés en puissance, au détriment de la Cobra de Didier Gruau et de la Shelby Mustang GT350 de Pierre-Alain Thibaut.

Michiel Campagne a pris un départ encore plus fulgurant au volant de sa Corvette Grand Sport, passant de la neuvième à la deuxième place pour prendre la tête de la course de 60 minutes du Dutch Historic Touring Car & GT Championship, qui se déroulait en même temps que la course de 90 minutes des Masters. Le Néerlandais se voit rapidement infliger une pénalité pour avoir en fait sauté le départ, ce qui permet à Oliver Douglas, au volant de la Cobra Daytona Coupé, de prendre la tête de la course.

« Mon seul défi a été de dégager la Ford GT40 de Georg Nolte au départ », a déclaré Thomas à propos de la voiture du championnat néerlandais qui avait été placée en pole par Michael Funke, le rapide coéquipier de Nolte, mais qui était beaucoup plus lente entre les mains de son propriétaire. Calum m’a dit avant le départ : « Fais-le quand tu peux ! Et c’est ce que j’ai fait ! Les autres ont dû rester bloqués derrière lui dans les premiers virages car j’ai été surpris de mon avance après le premier tour… »

En tête, 20 minutes après le début de la course, Thomas a maintenant 33 secondes d’avance sur Head, tandis que Maydon se fraye un chemin devant Beltramelli en troisième position. En C2, Billy Bellinger, au volant de la Morgan Plus 4 Super Sports, possède 20 secondes d’avance sur son rival de toujours, Nils-Fredrik Nyblaeus, au volant de l’Austin Healey 3000.

Lorsque les voitures néerlandaises se présentent à la fenêtre des stands, Thomas a porté son avance à 48 secondes, Maydon étant à 30 secondes de Head en deuxième position. Beltramelli Sr. a devancé la Ginetta de Maydon de cinq secondes et disposait d’un matelas de six secondes sur Steve Soper. Gruau et Fenn ont ensuite pris la sixième et la septième place. Après les arrêts néerlandais, Campagne a repris la tête de sa course, dépassant Douglas au 12e tour.

Peu après, la fenêtre de ravitaillement des Gentlemen Drivers s’ouvre, Aaron Head saisissant la première opportunité de ravitaillement, son Elan accusant désormais un retard de 67 secondes sur la Cobra Daytona Coupé en tête de la course. Maydon, Soper, Gruau et Fenn ont suivi, Soper cédant sa place à Mark Martin et Fenn étant remplacé par Jake Hill. Au 18ème tour, le leader rentre aux stands et Thomas passe le volant à Calum Lockie. Ils sont rejoints par la Corvette Beltramelli, le fils Brady prenant le relais du père José – cependant, Beltramelli Jr ne va pas loin car la pompe à huile tombe en panne, entraînant l’abandon immédiat de la Corvette à la quatrième place.

Didier Gruau se retrouve ainsi à la deuxième place des voitures de plus de 2 litres, tandis que Nikolaus Ditting est désormais troisième de la classe C3 au volant de son E-type. La Lotus Elan d’Aaron Head continue de mener la classe CLP en deuxième position au classement général, devant Maydon, Martin et Hill. Keith Ahlers, qui a succédé à Bellinger, devance Jeremy Welch dans la classe C2.

Au bout d’une heure, les voitures néerlandaises s’élancent, Michiel Campagne devançant Oliver Douglas malgré la pénalité de drivethrough qui lui a été infligée. La Corvette Grand Sport de Campagne était troisième sur la route lorsqu’elle a reçu le drapeau national néerlandais, Douglas étant cinquième. Roger Grouwels, au volant de la très rare Iso-Rivolta 300 GT, a pris la troisième place devant la Corvette d’Armand Adriaans et l’Elan de Jos Stevens.

A l’approche de la dernière demi-heure, Lockie mène toujours impérialement d’une minute, l’Elan de Head étant la seule autre voiture dans le tour de tête. En troisième position, Ron Maydon doit maintenant faire face au défi de Jake Hill à partir de la quatrième place, le pilote BTCC établissant ses meilleurs temps personnels tour après tour. Au 25e tour, Hill est à la queue de la Ginetta, puis la dépasse au 26e tour. En cinquième position, Mark Martin s’est lentement éloigné, comptant désormais une cinquantaine de secondes de retard sur Hill et Maydon. Gruau est sixième, tandis qu’Ahlers doit tout donner pour maintenir Welch à distance dans la classe C2, qui se rapproche rapidement. Suivent Nicolas Minassian, au volant de l’Elan de Rick Carlino, et Nikolaus Ditting dans la troisième voiture C3.

« C’était génial », a déclaré Hill à propos de sa victoire sur Maydon. « C’était un combat extraordinaire, il est resté très propre.

« Ils sont trop rapides et trop légers ! Maydon a plaisanté en évoquant la jeunesse de ses adversaires.

A dix minutes de l’arrivée, Jeremy Welch a finalement dépassé Keith Ahlers pour prendre la tête de la classe C2. Quelques minutes plus tard, l’Elan de Head a abandonné la course de manière spectaculaire, laissant la deuxième place et la victoire de la classe CLP à l’Elan de Fenn/Hill. Rien n’a cependant empêché Julian Thomas et Calum Lockie de remporter une victoire écrasante avec pas moins d’un tour d’avance.

« La deuxième place a été le point positif de notre journée, alors que notre moteur avait explosé plus tôt », a déclaré Fenn, rappelant sa mésaventure dans la course Masters Pre-66 Touring Car qui s’était déroulée plus tôt. « Jake s’est bien battu avec Ron, mais je suis vraiment désolé pour Aaron.

Masters Pre-66 Touring Cars
Thomas et Lockie remportent la première course Masters Pre-66 Touring Car au Paul Ricard.

Au terme d’une passionnante bataille à trois dans la première partie de la course, Julian Thomas et Calum Lockie ont remporté une victoire retentissante au Paul Ricard au volant de leur Ford Falcon jaune dans la catégorie Masters Pre-66 Touring Cars. Thomas s’est battu avec la Mustang de Jake Hill et Jason Minshaw dans un autre Falcon, mais Lockie a eu un relais beaucoup plus calme car Rob Fenn dans la Mustang démarrée par Hill est sorti rapidement après avoir pris le relais, tandis que Martin Melling dans le Falcon n’a pas été en mesure de suivre Lockie.

« C’est l’une de mes courses préférées », a déclaré un Thomas jubilant. « C’était si serré… C’est dommage que Jake n’ait pas eu assez de puissance – Jason et moi avons juste passé après qu’il nous ait pris la tête. Dans les virages, c’était un véritable côte à côte à 100 milles à l’heure… wow !

Le Néerlandais Roel Korsten a fait une très belle course pour prendre la deuxième place et être le premier pilote du Dutch Historic Touring Car & GT Championship, avec la Lotus Cortina de Mark Martin/Steve Soper en troisième position, la première des voitures de moins de 2 litres. La Falcon de Carlo Hamilton a terminé quatrième et a été la deuxième des voitures néerlandaises, les deux ayant devancé Melling à mi-parcours.

« Vraiment super ! » Korsten est rayonnant. « J’ai pris un départ terrible et j’ai perdu beaucoup de places, mais j’ai ensuite trouvé mon rythme. Vers la fin, j’ai vu mes temps chuter à chaque tour, j’avais l’impression de voler dans les airs !

Tom Bell et Joe Ferguson se sont illustrés dans la catégorie Mini, remportant une victoire éclatante devant Ron Maydon et Carl & Billy Nairn. Carl Nairn était le plus proche adversaire de Bell dans la première moitié de la course, mais Maydon a dépassé Billy Nairn dans son deuxième relais.

« J’ai juste gardé la tête baissée », a déclaré Bell, modeste, à propos de son excellent début de course.

« Tom m’a facilité la tâche », a déclaré Ferguson. « Il s’est envolé après quelques tours. Pour moi, il s’agissait juste de ramener la victoire à la maison.

Dès le départ, Julian Thomas a réussi à devancer le poleman Jake Hill dans le premier virage pour prendre la tête de la Falcon. En troisième position, le Néerlandais Martin Bijleveld, qui a démarré rapidement, a pris la tête du championnat néerlandais Historic Touring Car & GT, devant la Falcon de Jason Minshaw et le poleman du championnat néerlandais, Bart-Jan Deenik, dans une autre Falcon. Steve Soper, au volant de la voiture de tête de la classe THC, avait plus de muscle V8 américain dans le cou, tandis que Tom Bell était à la tête de la bataille des Mini, en dixième position au classement général.

Pendant trois tours, la Mustang de Hill a poursuivi Thomas sur le circuit français avant que le pilote du BTCC ne trouve le moyen de le dépasser, le duo étant suivi de près par Minshaw et Bijleveld. Dix secondes plus tard, Soper et Deenik continuent de s’échanger les places, la Cortina passant devant dans les virages pour voir la Falcon revenir dans les lignes droites. Bell, quant à lui, a pris dix secondes d’avance sur Carl Nairn dans la catégorie Mini.

Deux tours plus tard, cependant, tout change à l’avant, car Thomas et Minshaw dépassent d’abord Hill, puis Minshaw vole la tête à Thomas tout en réalisant le tour le plus rapide de la course. Derrière, Bijleveld recule (et rentre d’ailleurs au stand au début du 9e tour) tandis que Soper se défait de Deenik dans le second Falcon néerlandais. Deenik est à son tour poursuivi par deux autres voitures néerlandaises – Carlo Hamilton dans une autre Falcon et Roel Korsten dans une Mustang. Bell est maintenant bien loin de ses poursuivants Mini, menant la Cortina de José Beltramelli qui a couru derrière Soper dans la classe THC. Beltramelli Sr s’arrête au 9ème tour, laissant la place à l’Alfa GTA d’Andrew Lawley.

« Je devais essayer de m’échapper », a déclaré Soper à propos des voitures V8. « D’abord, ils revenaient à la charge, puis j’ai finalement réussi à creuser un écart.

Le trio de tête continue de rouler nez à nez vers les arrêts aux stands, Hill reprenant la deuxième place à Thomas au 8e tour, mais ce dernier ne veut rien entendre et reprend la deuxième place au tour suivant. Au 12ème tour, Minshaw et Hill rentrent aux stands et passent le relais à Melling et Fenn respectivement, alors que Thomas reste à l’arrêt un tour de plus, se rapprochant de la fin de la fenêtre des stands.

Après les arrêts, Calum Lockie sur le Falcon Thomas/Lockie mène Rob Fenn de dix secondes au 14e tour, Martin Melling étant distancé par le duo de tête en troisième position. Mark Martin est un bon quatrième et se rapproche de Melling, après avoir pris le relais de Soper dans la Cortina, leader de la catégorie, sa position étant renforcée par le fait que son plus proche rival dans la catégorie, Andrew Lawley, n’est pas passé par la fenêtre des stands.

« J’y arrive ! » Martin s’est moqué. « Steve a conduit brillamment, mais je me rapproche… »

Bart-Jan Deenik ayant abandonné, la Mustang de Roel Korsten et la Falcon de Carlo Hamilton étaient les suivantes, les deux voitures néerlandaises de tête étant séparées par seulement deux secondes. Joe Ferguson, dans la Mini démarrée par Tom Bell, était septième, toujours loin devant son plus proche rival dans la catégorie, Billy Nairn, qui avait pris la relève de son frère Carl. Les Minis ont pris en sandwich la Mustang de Christian Dumolin/Pierre-Alain Thibaut et l’Alfa GTA d’Andrew Lawley.

Au 15e tour, cependant, l’excitation à l’avant prend fin, la Mustang de Fenn s’arrêtant dans la ligne droite des stands. L’attention se porte alors sur Mark Martin qui a rattrapé Melling, la Cortina dépassant Falcon au 16ème tour. Plus loin, Ron Maydon a délogé Billy Nairn de la deuxième place dans la catégorie Mini. Deux tours plus tard, Korsten et Hamilton dépassent Melling pour prendre les troisième et quatrième places sur la route des deux voitures néerlandaises de tête. Korsten passe également devant Martin au 20e tour, le Néerlandais ayant fait une remontée fulgurante dans la deuxième partie de la course.

« J’ai fait une super course », a déclaré Hamilton. « Hier, la conduite sur ce circuit m’a rendu malade, bien que j’aie pris une pilule contre le mal des transports. Ma femme m’a donc conseillé de prendre deux pilules ce matin – et ça a marché !

Lockie a bouclé 23 tours pour s’imposer avec 1 minute et 15 secondes d’avance sur Korsten. Martin a distancé le Néerlandais de quatre secondes, mais a gardé une longueur d’avance sur Hamilton, quatrième. Melling est cinquième devant Tom Bell/Joe Ferguson dans la meilleure des Minis.

Masters Sports Car Legends
Fletcher s’envole vers une victoire éclatante au Paul Ricard dans le cadre du FIA Masters Historic Sports Car.

Henry Fletcher a compensé son échec en Formule 1 plus tôt dans la journée en remportant la victoire au Paul Ricard dans le cadre du FIA Masters Historic Sports Car. Dès le premier tour, le pilote de la Chevron B26 s’est emparé de la tête de la Ligier JS2 du poleman « Mr John of B » et n’a plus jamais regardé en arrière.

La course a été privée d’une lutte entre Fletcher et le rapide ex-pilote de F3000 Soheil Ayari dans la Ligier, car la voiture française est restée bloquée dans la boîte de vitesses après que « Mr John of B » soit rentré au stand pour son arrêt obligatoire.

**Le début a été un peu chargé », a déclaré Fletcher, « mais finalement, après l’échec de ce matin, lorsqu’un plomb de bougie est tombé en panne lors de la course de Formule 1, j’ai voulu courir correctement et cette course a été bonne. Je voulais faire une course correcte, et ce fut une bonne course. J’ai dû faire une pause pour tenir compte d’une voiture de sécurité – non, pas pour Ayari, je suis sûr que j’aurais pu l’éviter !

La Lola T212 de Gonçalo Gomes/James Claridge s’est hissée à la deuxième place aux mains de Gomes, mais Claridge a dû céder sa place à Andy Wolfe dans la Lola T70 Mk3 de Jason Wright, Charles Nearburg dans l’Osella-Abarth PA1 s’étant également frayé un chemin pour s’emparer de la troisième place. Mais lorsque l’Américain s’est arrêté dans le dernier tour, la Lola est revenue pour s’emparer de la dernière place du podium.

**Je n’ai eu que la deuxième et la quatrième vitesse à partir de deux tours environ », a déclaré Wolfe à propos de son incapacité à creuser l’écart avec Fletcher. « Et le troisième est un équipement dont on a besoin presque partout ici ! Cela a rendu la vie un peu plus difficile…**.

Chris Jolly et Steve Farthing (Cooper Monaco T61M) sont sortis vainqueurs d’une bataille tendue dans la classe pré-65 Hulme, Farthing ayant dépassé la Cooper Monaco King Cobra partagée par Billy Bellinger et Keith Ahlers à six minutes de la fin de la course. La Lola T70 Mk1 de Graham Wilson/David Pittard ne s’est jamais montrée vraiment menaçante, Wilson partant en tête-à-queue au deuxième tour et Pittard abandonnant à mi-chemin de son relais alors qu’il se rapprochait d’Ahlers et de Farthing.

**Chris avait pris une bonne avance sur Billy », a déclaré Farthing, « mais nous avons eu un problème de ceinture de sécurité lors de notre arrêt, ce qui nous a fait perdre 20 secondes. Je n’avais plus qu’à récupérer la différence!**

Après quelques tours d’ouverture mouvementés, Henry Fletcher a pris d’assaut la tête au volant de sa Chevron B26, s’emparant de la tête de « Mr John of B » au volant de la Ligier JS2 en pole position dès le premier tour. Derrière eux, Gonçalo Gomes s’est hissé à la troisième place sur la Lola T212 aux dépens de Jason Wright sur la Lola T70 Mk3B. Plus loin, Charles Nearburg a perdu quelques places au départ, mais Osella-Abarth, le grand Texan, est remonté à la cinquième place au 4e tour.

Pendant ce temps, Graham Wilson a fait un tête-à-queue sur sa Lola T70 Mk1 Spyder au 2e tour, et s’est retrouvé dernier et avec un tour de retard dès qu’il a remis sa Lola en route. La mésaventure de Wilson a permis à Billy Bellinger, au volant de la Cooper Monaco King Cobra, de prendre la tête de la classe Hulme. Chris Jolly, au volant de la Monaco T61M, l’a harcelée à son tour. Julian Thomas a été encore plus malheureux que Wilson, car sa Chevron B8 s’est arrêtée dans la ligne droite du Mistral au troisième tour, mettant prématurément fin à une bataille potentiellement importante avec Mark Owen dans l’autre B8.

15 minutes après le début de la course, Fletcher a porté son avance à 16 secondes sur la Ligier dont le propriétaire s’efforce maintenant de maintenir Gomes dans la Lola T212. Le pilote portugais est passé au 9ème tour. En quatrième position, Wright retombe dans les griffes de Nearburg – les Américains échangent en effet leurs places au huitième tour – tandis que Marc Devis dans la Lola T70 Mk3 Spyder lutte contre Martin O’Connell dans la Chevron B8 pour rester en sixième position, une bataille que le Belge perd dans ce même huitième tour.

La bataille des pré-65 fait également rage, Jolly dépassant Bellinger pour prendre la tête de la catégorie au 10e tour, 21 minutes après le début de la course. Mark Owen était en tête de la classe Bonnier tandis que John Sheldon était en tête de la classe Siffert dans sa Chevron B16.

Lorsque la fenêtre des stands s’ouvre, Jason Wright est le premier à s’arrêter, l’Italo-Américain passant le relais à son préparateur Andy Wolfe. Le chef de file était le suivant. Fletcher possède 20 secondes d’avance sur Gomes et « Mr John of B », ce dernier entrant dans le même tour pour céder sa place à Soheil Ayari. Cependant, un drame s’est produit dans le stand des Français, la Ligier-Cosworth semblant bloquée dans la boîte de vitesses. Cela nous a malheureusement empêchés de voir ce dont le très rapide Ayari était capable dans l’ex-voiture de Patrick Depailler. Mr John of B’ et Ayari n’étaient pas les seuls, puisque la Lola T70 Mk3 Spyder de Marc Devis ne réapparaissait pas non plus après les arrêts.

Alors qu’il restait moins d’une minute dans la fenêtre des stands, Gomes est entré dans les stands depuis la tête de la course pour que son coéquipier James Claridge s’installe sur le siège de la T212. Après les arrêts, Fletcher est de nouveau en tête, avec 33 secondes d’avance sur Claridge, Wolfe étant à neuf secondes. En quatrième position, à 52 secondes de la tête, Nearburg était le dernier homme dans le tour de tête, loin devant Sandy Watson dans la Chevron B8 invitative lancée par O’Connell.

Après un lent arrêt du duo Jolly/Farthing dans la classe pré-65 Hulme, Keith Ahlers reprend la tête au volant de la Cooper Monaco King Cobra confiée à son jeune copilote Billy Bellinger. Sixième au classement général, Ahlers avait la Chevron B8 d’Andrew Owen et la Chevron B16 de John Sheldon entre lui et son rival de classe Steve Farthing dans la T61M. David Pittard, dans la T70 Mk1 engagée par Graham Wilson, gagne rapidement du terrain sur les deux hommes, mais il dépasse les deux premiers de la classe Hulme de dix secondes. La voiture s’arrête dans la deuxième partie de la ligne droite du Mistral. La Ford GT40 de Nikolaus Ditting se retrouve ainsi à la troisième place de sa catégorie.

En deuxième position, Claridge retombe dans les griffes de Wolfe à une vitesse fulgurante. Au 17ème tour, Wolfe dépasse Fletcher mais ne lui fait pas d’effet. Trois tours plus tard, alors que Claridge continue de reculer, Nearburg lui ravit la troisième place. Fletcher a remporté une victoire facile, devant Wolfe et Nearburg – ou du moins c’est ce qu’il semble, car l’Osella de Nearburg s’est arrêtée prématurément dans le tout dernier tour, laissant la troisième place à la Lola T212 de Gomes/Claridge.

« J’ai eu beaucoup de peine pour Charlie », a déclaré Claridge à propos du dépassement de l’infortuné Nearburg dans le dernier tour. « Il méritait vraiment la troisième place. Mais comme cela nous est déjà arrivé, nous sommes heureux de l’obtenir. Gonçalo a également volé pendant son relais, et s’il avait fait une course en solo, il aurait mérité la troisième place aussi !

Dans la classe des moins de 65 ans, la victoire a également été au rendez-vous, puisque Farthing a dépassé Ahlers à six minutes de l’arrivée. John Sheldon a remporté la classe Siffert en sixième position, tandis que Mark et Andrew Owen ont remporté les honneurs de la classe Bonnier en neuvième position.

« Je n’ai tout simplement pas réussi à m’adapter à la piste », a conclu Ahlers. « J’ai un faible pour les virages lents, et il y en a beaucoup ici. Je n’ai jamais vraiment eu le déclic ».