Circuit Paul Ricard, France

GRAND PRIX DE FRANCE HISTORIQUE
11 – 13 Juin 2021

Le Paul Ricard offre des courses historiques époustouflantes sous un ciel ensoleillé !

Le Grand Prix de France Historique au Paul Ricard nous a offert trois jours de sport automobile historique de haut niveau, dans des conditions de course parfaites. Sous un ciel bleu et dégagé, les quatre grilles des Masters ont offert à la foule française six courses, toutes aussi passionnantes les unes que les autres.

RAPPORTS DE COURSE

Masters Endurance Legends - Course 1
Lendoudis bat d’Ansembourg pour remporter la première course des Masters Endurance Legends au Paul Ricard

Kriton Lendoudis et Christophe d’Ansembourg ont livré une bataille passionnante pour la victoire, le Grec et le Belge se battant à chaque instant dans la première course des Masters Endurance Legends au Paul Ricard. La Lola-Aston Martin DBR1-2 de D’Ansembourg a mené pendant la majeure partie de la course, mais la Peugeot 90X à moteur diesel de Lendoudis est revenue en force vers la fin pour battre la Lola-Aston et remporter la victoire.

Shaun Lynn a dominé la classe P2, menant sa BR01 de BR Engineering à la troisième place devant la Lola B06/10 P1 de Marcello Marateotto. Marateotto était en tête au début, mais le pilote suisse a sauté le départ et s’est vu infliger une pénalité de dix secondes pour stop-and-go. La Lola-Lotus B12/80 de Georg Hallau/Marco Werner et l’ORECA 03 de Philippe Papin/Karl Pedraza ont terminé respectivement cinquième et sixième pour prendre la deuxième et la troisième place de la classe P2.

Les Allemands Nikolaus Ditting et Dominik Roschmann se sont disputés la victoire dans la catégorie GT pendant toute la course, l’Aston Martin DBR9 de Ditting prenant le dessus sur la Ferrari 550 GTS Maranello de Roschmann, construite par Prodrive. Dans la dernière partie de la course, Olivier Tagcogne semblait s’être assuré la troisième place dans la catégorie au volant de sa Dodge Viper GTS-R GT2, mais Nick Padmore au volant de l’Aston Martin Vantage V12 GT3 s’est emparé de la place en toute fin de course.

Toutes les voitures ne semblent pas avoir attendu les feux verts au départ, puisque Marateotto s’élance en tête, suivi par d’Ansembourg et Lendoudis. Lynn reste quatrième devant Hallau, Xavier Micheron et Papin, tandis que chez les GT, Ditting devance Roschmann, Padmore et les deux Tancognes, le fils Olivier devant le papa Xavier. Très vite, le Marateotto, parti très vite, se voit infliger une pénalité de 10 secondes pour son départ anticipé, alors que Lendoudis dépasse la Lola-Aston hurlante de d’Ansembourg.

Pendant ce temps, la course de Mike Furness était terminée, le Britannique retirant sa Courage LC75 aux stands en raison d’un moteur Judd défaillant, tandis que Micheron quittait presque simultanément sa prometteuse sixième place dans l’espoir de résoudre le problème de boîte de vitesses qui affectait sa Riley et sa Scott MkIIIC.

Alors que Marateotto, au volant de la Lola ALMS, entre au stand pour purger sa pénalité, d’Ansembourg continue de harceler Lendoudis pour ce qui est désormais la tête de la course, et passe effectivement en tête au 5ème tour. Avec 14 secondes de retard sur le duo de tête, Lynn hérite de la troisième place, après avoir distancé Hallau de 18 secondes. Remarquablement, Marateotto est toujours cinquième, à 40 secondes de la Lola-Aston de tête.

Le rythme des voitures GT1 de tête est tel que Ditting et Roschmann sont maintenant en sixième et septième position, mais Padmore dans la Vantage V12 GT3 n’est pas loin. Philippe Papin sur l’ORECA 03 est neuvième devant Olivier Tancogne sur la Dodge Viper GTS-R, tandis que Craig Davies en solo sur la Ligier JSP3-15 de Ron Maydon devance Michael Gans sur la Ferrari 458 GT3 partagée avec son compatriote américain Jason Wright.

La fenêtre des stands étant désormais ouverte, Papin a été le premier à rentrer, cédant l’ORECA à son coéquipier Karl Pedraza, plus rapide. Les leaders continuent cependant, d’Ansembourg réalisant les tours les plus rapides de la course et laissant Lendoudis derrière lui à cinq secondes. Derrière Lynn, Marateotto, en convalescence, a fait passer sa Lola ex-Intersport devant Hallau, qui a laissé sa Lola-Lotus au stand pour céder sa place à Marco Werner. Plus loin, Xavier Tancogne est arrivé avec sa 458 GTE tandis que James Thorpe a été remplacé par Phil Quaife dans la 430 GT2.

Ditting est la première des voitures GT de tête à clignoter, et quelques secondes plus tard, le leader du classement général lui emboîte le pas, d’Ansembourg effectuant lui aussi son arrêt obligatoire avec une avance qui est désormais de 11 secondes. Dans leur poursuite de Ditting sur la DBR9, Roschmann et Padmore étaient les suivants, mais Lendoudis et Lynn ont tenu un tour de plus avant de saisir la dernière opportunité. Alors qu’il s’approche des temps de passage de d’Ansembourg, Marateotto se rapproche de Lynn dans la BR01, l’écart n’étant plus que de huit secondes.

En tête, d’Ansembourg devance Lendoudis de trois secondes, le Grec ayant profité d’un virage un peu plus rapide, mais le Belge améliore encore son tour le plus rapide de la course pour montrer ses intentions. Lynn était en retard de 22 secondes sur le groupe de tête, Marateotto étant quatrième et Werner cinquième. Derrière, Pedraza cherche à rejoindre les leaders de la classe P2, Lynn et Werner, et dépasse les voitures GT de tête de Ditting et Roschmann pour prendre la sixième place. Derrière les deux GT1, Tancogne (O.) et Padmore se disputent la 9e place, tandis que Wright, dans la 458 GT3 pilotée par Gans, mène Davies et Tancogne (X.) en 11e position.

Mais qui a eu le dernier mot à l’avant ? Lendoudis commence alors à se dégourdir les jambes, le Grec s’approchant de son étonnant chrono de 1.57 des qualifications. A cinq minutes de la fin, la Peugeot a réduit l’écart avec la Lola-Aston à moins d’une seconde, et au 17ème tour, la 90X est collée à l’aileron arrière de la DBR1-2. A la fin du tour, Lendoudis prend l’avantage, mais seulement brièvement, car le hurlement de l’Aston V12 et la traction supérieure de la Lola ramènent d’Ansembourg en tête.

La Peugeot était meilleure au freinage, cependant, et dans les virages, elle a pris de l’avance, gardant la Lola-Aston étroitement derrière elle à la chicane, d’Ansembourg bloquant lorsque son rival a coupé la ligne. Le Belge, qui a perdu son élan, se retrouve face à un écart insurmontable et abandonne à l’approche du dernier tour. Lendoudis s’impose donc avec huit secondes d’avance, Lynn prend la troisième place et remporte la classe P2 avec 40 secondes de retard sur d’Ansembourg mais en conservant son avance sur Marateotto.

La Lola-Lotus de Hallau/Werner et l’ORECA de Papin/Pedraza ont terminé respectivement cinquième et sixième, tandis que Ditting a battu Roschmann pour la victoire dans la catégorie GT. Derrière les deux Allemands, Padmore a devancé Olivier Tancogne pour la troisième place.

Masters Endurance Legends - Course 2
D’Ansembourg s’impose dans la deuxième course des Masters Endurance Legends au Paul Ricard.

Christophe d’Ansembourg a tout fait pour remporter la deuxième course des Masters Endurance Legends au Paul Ricard. Le Belge a repris la tête à Marcello Marateotto, parti très vite, puis a repoussé le nouveau défi du pilote suisse en fin de course, la Lola-Aston Martin DBR1-2 terminant avec 2,9 secondes d’avance sur la Lola B06/10.

Kriton Lendoudis (Peugeot 90X) et Shaun Lynn (BR Engineering BR01) ont manqué le coche lorsqu’ils sont restés à l’extérieur alors que la voiture de sécurité était déployée juste à la limite de la fenêtre des stands. En raison de leur erreur, le couple a perdu plus d’une minute, mais Lynn a tout de même obtenu une lointaine troisième place et la première place dans la catégorie P2. Une pénalité pour dépassement sous les jaunes fait reculer Lendoudis, mais le Grec récupère la quatrième place devant la Lola-Lotus B12/80 de Georg Hallau/Marco Werner – qui prend la deuxième place en P2 – et Xavier Micheron sur la Riley & Scott MkIIIC, ce dernier se frayant un chemin depuis l’arrière. Septième au classement général, Philippe Papin et Karl Pedraza ont pris la troisième place en P2 avec leur ORECA 03.

La lutte pour les honneurs de la catégorie GT s’est avérée incroyablement serrée, les Allemands Nikolaus Ditting et Dominik Roschmann se battant d’abord en tête dans une lutte serrée entre leur Aston Martin DBR9 et leur Ferrari 550 Maranello respectivement. Cependant, grâce à un arrêt au stand opportun pendant la période de sécurité, la Dodge Viper GTS-R GT2 d’Olivier Tancogne s’est emparée des deux voitures GT1 pour remporter une victoire de classe surprenante. Au final, Ditting s’incline devant Roschmann qui se dispute la deuxième place de sa catégorie.

Au feu vert, Lendoudis s’éloigne de d’Ansembourg, mais derrière le duo de choc du samedi, Marateotto se lance à l’assaut de la course, dépasse Lynn dans le troisième virage avant de prendre d’assaut la Lola-Aston Martin et de s’emparer de la deuxième place. Derrière les quatre premiers, Hallau reste en contact avec la cinquième place, mais un écart s’est creusé avec Ditting dans la voiture GT de tête, l’Allemand ayant dépassé l’ORECA de Papin pour se hisser à la sixième place. Le Français est bientôt détrôné par tout un peloton de GT emmené par Roschmann et Padmore, tandis que Phil Quaife (Ferrari 430 GT2) et Olivier Tancogne le suivent également.

Avec deux tours de retard, Marateotto n’est pas au bout de ses peines, le pilote suisse dépasse également Lendoudis et d’Ansembourg. Le Belge ayant pris son rythme, la Lola-Aston commence à harceler l’ex-Lola Intersport en tête, et au 3e tour, d’Ansembourg dépasse Marateotto dans la chicane. A ce moment-là, Lendoudis a distancé le duo de quatre secondes, avec Lynn à cinq secondes de plus et Hallau à 12 secondes de plus.

Avec 40 secondes de retard sur le leader, la bataille en tête des GT est aussi chaude qu’elle l’était dans la course 1, Ditting gardant Roschmann à distance, mais Xavier Micheron dans son Riley & Scott MkIIIC s’est mêlé à l’affaire pour dépasser les deux pour la sixième place au classement général. Pendant ce temps, Furness met fin à un week-end misérable en abandonnant à nouveau sa Courage LC75 aux stands, les ratés de son moteur Judd s’étant à nouveau manifestés.

Derrière les deux GT1, Padmore avait fort à faire avec Quaife et le jeune Tancogne, tandis que Ron Maydon sur la Ligier JSP3-15 se rapprochait de Papin en 12ème position. En 14e et 15e position, Xavier Tancogne et Jason Wright se livrent à une bataille de Ferrari GT, GTE contre GT3.

À l’ouverture de la fenêtre des stands, 15 minutes après le début de la course, d’Ansembourg menait Marateotto de deux secondes, tandis que Lendoudis était distancé de sept secondes. Lynn continue de dominer la classe P2, la BR01 ayant désormais 25 minutes d’avance sur Hallau, cinquième. L’Allemand est le premier à passer par les stands et confie la Lola-Lotus P2 à Marco Werner, dans l’espoir que son compatriote puisse faire quelque chose pour contrer l’avantage de Lynn. En parlant d’Allemands, Ditting et Roschmann se disputent la tête de la catégorie GT, la Ferrari de Roschmann dépassant finalement l’Aston Martin de Ditting dans le premier virage.

Alors que Ditting répond en rentrant pour son arrêt, la voiture de sécurité est sortie, Michael McInerney ayant fait un tête-à-queue avec sa Mosler MT900R. Maintenant, tout le monde arrive – d’Ansembourg, Marateotto, Micheron, Roschmann, Padmore, Quaife, Maydon et les deux Tancognes. Lendoudis et Lynn sont restés à l’extérieur, cependant, en suivant la voiture de sécurité pour un autre tour. Pendant ce temps, la Debora SP91 d’Eric Martin est restée au stand, l’équipe travaillant sur un problème de boîte de vitesses.

McInerney étant reparti, le drapeau vert a été levé plus tôt que prévu, et lorsque la voiture de sécurité est rentrée aux stands, Lendoudis et Lynn l’ont suivie alors que d’Ansembourg et Marateotto passaient déjà en trombe. Lorsque Lendoudis et Lynn ont réalisé leur erreur, leurs rivaux avaient déjà plus d’une minute d’avance sur la route…

C’est donc une course à deux chevaux qui s’engage entre d’Ansembourg et Marateotto, le Belge devançant son rival suisse de 1,6 seconde. Lendoudis est toujours troisième, mais avec une minute et 12 secondes de retard. Il doit en outre faire face à une pénalité de 10 secondes pour dépassement sous les jaunes ! A cause de son erreur, Lynn, quatrième, est tombé dans les griffes de Micheron, tandis que Werner, sixième, se rapproche des deux. Pendant ce temps, Karl Pedraza, au volant de l’ORECA 03 pilotée par Papin, s’est hissé à la septième place du classement général et à la troisième place de la classe P2.

Grâce à un arrêt opportun, la Dodge Viper GTS-R d’Olivier Tancogne mène désormais Ditting et Roschmann avec respectivement 6 et 15 secondes d’avance, tandis que Padmore se trouve en quatrième position dans la catégorie GT. En tête, d’Ansembourg semble avoir empoché la victoire, le Belge ayant stabilisé un écart de trois secondes sur Marateotto à quatre minutes de la fin de la course. Après avoir purgé sa pénalité, Lendoudis était maintenant distancé en sixième position, mais il a rapidement dépassé Werner pour se lancer à la poursuite de Micheron, qui occupait la quatrième place.

A l’issue de la course, d’Ansembourg a remporté la victoire avec 2,9 secondes d’avance sur Marateotto, tandis que Lynn a remporté la classe P2 en troisième position, avec une minute et 39 secondes de retard sur l’Aston Martin victorieuse. Malgré sa pénalité, Lendoudis s’est rapproché à trois secondes de la BR01 pour prendre la quatrième place devant Werner, tous deux ayant avalé Micheron en fin de course. L’ORECA Papin/Pedraza s’est contentée d’une septième place, tandis qu’Olivier Tancogne a surpris en battant les deux GT1 pour s’imposer en GT.

Masters Formula One – Course 1
Cantillon s’impose pour remporter la première course Masters Historic Formula One au Paul Ricard.

Depuis la troisième place sur la grille de départ, Mike Cantillon s’est hissé jusqu’à la victoire dans la première course Masters Historic Formula One du Grand Prix de France Historique au Paul Ricard. Le pilote de la Williams FW07C sous licence irlandaise a dépassé la Tyrrell 011 de Jamie Constable, auteur de la pole position, au 3e tour, et a pris la tête de la course un tour plus tard en dépassant la Lotus 77 de Nick Padmore. Padmore avait délogé Constable de la première place deux virages après le début de la course. Cantillon a ensuite pris le large pour devancer Padmore sur la ligne d’arrivée avec 5,2 secondes d’avance, ajoutant ainsi une nouvelle victoire en 2021 à ses deux victoires en ouverture de la saison à Donington Park.

Marco Werner a hérité de la dernière place sur le podium après que Constable a abandonné la troisième place. L’Allemand avait dépassé Christophe d’Ansembourg pour la quatrième place au troisième tour, et a terminé à 15 secondes de Cantillon. En cinquième position, la McLaren M23 de Lukas Halusa a remporté une course de vitesse jusqu’à la ligne pour devancer Laurent Fort, mais le Français s’était illustré en se frayant un chemin à travers le peloton depuis son départ en fond de grille au volant d’une Ensign N181 qui avait succombé à un problème d’embrayage lors de la séance de qualification. La lutte pour la septième place a été tout aussi passionnante, « Mr John of B » au volant de la Ligier JS11/15 s’imposant finalement après avoir lutté avec la Theodore N183 de Georg Hallau pendant les deux tiers de la course.

Après sa pirouette qui l’a fait chuter à la 15e place, Constable a sauvé sa 9e place, mais c’est un vrai cas de ‘ce qui aurait pu être’. Pendant ce temps, Padmore et Halusa menaient la classe pré-78, mais la troisième place n’a été décidée qu’à deux tours de la fin, lorsque la Matra MS120B de Nicolas Matilé a été battue par Philippe Bonny sur la Trojan T103, alors que les deux hommes se disputaient la dixième place au classement général.

Le premier drame de la course s’est produit avant même que le premier tour ne soit effectué. Ayant subi des dommages sur sa Lotus 91 dans les derniers instants des qualifications, Brooks n’a pas pu partir de la première pole position de sa carrière. C’est donc Jamie Constable qui s’élance en pole position, mais deux virages plus loin, Padmore dépasse la Tyrrell pour prendre la tête. Plus loin, Marc Devis a été vu ralentissant et s’arrêtant dans son Surtees TS16.

Derrière Padmore et Constable, Cantillon prend la troisième place, les trois premiers creusant déjà un écart conséquent avec d’Ansembourg, quatrième, le Belge étant harcelé par Werner, Halusa et d’Aubréby. Huitième au classement général, Alain Girardet s’est distingué dans la McLaren M10B F5000, suivie de Georg Hallau dans la Theodore N183. Parti de l’arrière, Laurent Fort a remonté son Ensign N181 jusqu’à la dixième place et a rapidement dépassé Hallau et Girardet pour prendre la huitième place.

Au début du troisième tour, Cantillon dépasse Constable dans le premier virage pour prendre la deuxième place, tandis que derrière le trio de tête, Werner a délogé d’Ansembourg de la quatrième place. Bientôt, les trois leaders ne sont plus que deux, car Constable – qui ne se laisse pas abattre par Cantillon – fait un tête-à-queue au freinage dans le Virage de l’Hôtel. Il a chuté à la 15ème place avant de remettre la Tyrrell en marche…

Au quatrième tour, Cantillon n’a pas fini sa marche en avant et dépose Padmore de la première place. Cantillon mène donc Padmore, Werner étant à 14 secondes de la troisième place. D’Ansembourg est quatrième, à quatre secondes, tandis que Halusa est cinquième devant d’Aubréby dont la March commence à fumer et qui reçoit donc le drapeau ‘meatball’ au départ du 5ème tour.

Bientôt, la Marche s’arrête, ce qui donne la sixième place au Fort volant qui, à ce moment-là, n’a plus qu’une seconde de retard sur Halusa. Pendant ce temps, Hallau, septième, devait repousser l’arrivée rapide de « Mr John of B », le héros local ayant troqué sa Matra MS120C pour sa Ligier JS11/15. Girardet est neuvième, mais l’agent en train de récupérer se rapproche rapidement, ayant déjà dépassé Nicolas Matilé dans la Matra MS120B, Philippe Bonny dans la Trojan T103 et Paul Tattersall dans l’Ensign N179. Vincent Rivet est passé en 14ème position, après être passé par les stands avec sa March 811, et va bientôt recommencer, cédant la place à la Hesketh 308C de Michel Baudoin.

15 minutes après le début de la course et après sept tours, Cantillon a distancé Padmore de 1,4 seconde et, à cinq minutes de la fin, l’écart est passé à 3,8 secondes. Werner a maintenu son retard à 14 secondes, dans une Lotus 92 souffrant de vibrations, tandis que d’Ansembourg semblait à l’abri de Fort, qui avait réussi à dépasser Halusa pour la cinquième place.

Alors que le temps s’écoule vers zéro, Cantillon rentre à bon port devant Padmore qui prend la première place dans la classe pré-78, Werner étant le troisième vainqueur de la classe post-82. D’Ansembourg a pris la tête de Fort et Halusa, qui a devancé Fort sur la ligne d’arrivée pour terminer cinquième et prendre la deuxième place dans la catégorie pré-78, tandis que dans le dernier tour, ‘Mr John of B’ a finalement réussi à devancer Hallau pour prendre la septième place. Constable, dépité, termine neuvième, tandis que Nicolas Matilé voit la troisième place de la catégorie pré-78 s’envoler lorsque, dans les deux derniers tours, le pilote suisse voit Bonny et Tattersall le dépasser. Bonny s’est ainsi assuré la troisième place dans la classe pré-78.

Masters Formula One - Course 2
Cantillon fonce sur le peloton et remporte sa deuxième victoire en Formule 1 historique lors du Grand Prix historique de France.

Depuis la septième place sur la grille de départ inversée, Mike Cantillon n’a pas fait de prisonniers sur son chemin vers l’avant et a remporté sa deuxième victoire en Formule 1 Masters Historic lors du Grand Prix de France Historique au Paul Ricard. Le pilote irlandais de la Williams FW07C s’est hissé à la deuxième place au troisième tour, et a poursuivi Nick Padmore pour prendre la tête de la course et dépasser la Lotus 77 au huitième tour. Il s’agit de la quatrième victoire de Cantillon cette saison.

Après avoir suivi le sillage de Cantillon depuis la neuvième place sur la grille, Jamie Constable s’est racheté de son tête-à-queue de samedi en rattrapant et en dépassant Padmore à trois tours de la fin. Après avoir été au cœur de l’action en grille inversée dans les premiers tours, Marco Werner (Lotus 92), Lukas Halusa (McLaren M23) et Christophe d’Ansembourg (Williams FW07C) ont fait des courses relativement tranquilles pour terminer respectivement quatrième, cinquième et sixième, tandis que Patrick d’Aubréry est parvenu à prendre la septième place sur sa March 761.

Padmore, Halusa et d’Aubréby ont formé le podium pré-78 tandis que Werner a remporté la classe post-82 devant son compatriote Georg Hallau (Theodore N183) qui a terminé neuvième après avoir repris son combat du samedi avec ‘Mr John of B’ dans la Ligier JS11/15. Marc Devis (Surtees TS16) a complété le top 10 après une conduite énergique depuis le fond de la grille.

Depuis la grille inversée des sept premiers de la course du samedi, « Mr John of B » s’est élancé au volant de sa Ligier JS11/15, suivi par un autre héros local, Laurent Fort, au volant de l’Ensign N181. Derrière les deux Français, Werner dépasse Halusa pour prendre la troisième place, mais dans la deuxième partie du premier tour, la Ligier est submergée par Fort, Werner et Padmore. Au début du deuxième tour, les deux Williams FW07C de Cantillon et d’Ansembourg sont également passées, la paire ayant repoussé Halusa encore plus loin.

Dans le deuxième tour, Padmore a dépassé Werner pour prendre la deuxième place et s’est lancé à la poursuite de l’Ensign de tête, qu’il a dépassé lorsqu’ils ont franchi la ligne pour entamer le troisième tour de la course qui a duré 25 minutes. Alors que Fort recule, Werner subit une pression accrue de la part de Cantillon, qui dépasse l’Allemand pour prendre la deuxième place et se lancer à la poursuite de Padmore. Werner s’est ensuite incliné devant Constable, qui était parti de la neuvième place et avait progressé dans le sillage de Cantillon.

Ainsi, au début du quatrième tour, Padmore devance Cantillon de 1,8 seconde, et Constable de 1,2 seconde. Werner est quatrième, tandis qu’Halusa a retrouvé ses marques pour se hisser à la cinquième place, devant Fort et d’Ansembourg. Derrière le Belge, un large écart s’est creusé avec « Mr John of B » qui a repris son combat du samedi avec Georg Hallau dans le Theodore N183. Patrick d’Aubréry (March 761) est dixième devant Vincent Rivet (March 811) et Marc Devis (Surtees TS16). Le Belge s’était élancé de la dernière place sur la grille de départ, mais il avait depuis dépassé la Hesketh 308C de Michel Baudoin, la Ensign N179 de Paul Tattersall, Nicolas Matile dans la Matra MS120B à moteur V12 et les deux voitures F5000 invitées – Gislain Genecand dans la Surtees TS5A et Alain Girardet dans la McLaren M10B.

En tête, Cantillon continue de grignoter l’avance de Padmore, les deux hommes laissant Constable à trois secondes et Werner à cinq autres. Halusa, d’Ansembourg et Fort font désormais cavalier seul en cinquième, sixième et septième positions respectivement, tandis que ‘Mr John of B’ et Hallau voient d’Aubréry se joindre à eux – en fait, huit tours plus tard, ce dernier les a dépassés tous les deux et cherche à se jeter sur Fort également.

Dans le même tour, la tête change de mains, Cantillon dépassant Padmore au moment où les deux hommes freinent dans le premier virage. Les leaders se retrouvent dans le trafic, ce qui permet à Constable de se rapprocher, tandis que le nouveau leader Cantillon ne s’éloigne pas encore de Padmore. Nous avons maintenant un trio de tête qui n’est séparé que par une seconde, à deux minutes de la fin. En fait, à la fin du 10e tour, Constable s’est jeté sur le Virage du Pont au freinage de la ligne droite de départ/arrivée pour prendre la deuxième place. Cela a permis à Cantillon de faire le break, et après 13 tours spectaculaires, l’Irlandais a été déclaré vainqueur, réalisant ainsi le doublé au Paul Ricard. Constable a pris la deuxième place pour compenser la déception de samedi, tandis que Padmore a remporté la classe pré-78 en troisième position.

Avec 14 secondes de retard, Werner était un lointain quatrième et vainqueur de la classe post-82, dix secondes devant le solitaire Halusa – deuxième de la classe pré-78 – et d’Ansembourg qui a terminé avec 51 secondes de retard sur Cantillon. En septième position, d’Aubréby complète le podium pré-78 tandis que ‘Mr John of B’ remporte son combat avec Hallau pour la huitième place. Depuis le fond de la grille, Devis récupère la dixième place devant Fort, Girardet et Rivet.

Masters Gentlemens Drivers
Bianco a le dernier mot dans l’enduro Masters Gentlemen Drivers au Paul Ricard.

Maurizio Bianco a respecté la devise « pour finir premier, il faut d’abord finir » en évitant les ennuis pour finalement remporter la course Masters Gentlemen Drivers du Paul Ricard. L’Italien a vu une passionnante bataille de trois voitures s’évaporer devant lui, ce qui lui a permis de mener une Jaguar E-type 1-2-3 à la maison, tandis que les paires Lee Mowle/Phil Keen et James Thorpe/Phil Quaife complétaient le podium. Mowle et Keen ont hérité de la deuxième place lorsque la Type E Thorpe/Quaife a été pénalisée pour une infraction dans la voie des stands pendant les arrêts.

Bianco est passé sous le radar lorsque Nikolaus Ditting et Olivier Tancogne, au volant de deux Cobra Daytona Coupé, ont amusé la foule avec une lutte titanesque pour la tête, rejoints ensuite par Lukas Halusa dans la Type E partagée avec Alex Ames. Cependant, au tiers de la course de 80 minutes, la Jaguar de Halusa a ralenti à cause d’un problème de boîte de vitesses, tandis que Ditting a été contraint de s’arrêter pour une fuite d’huile. Après les arrêts, Bianco avait déjà rattrapé et dépassé Xavier Tancogne (qui avait pris le relais de son fils) lorsque l’aîné a été victime d’une crevaison et a rétrogradé à la neuvième place.

La classe CLP s’est révélée être un cas similaire de survie. Tout d’abord, Ron Maydon a abandonné sa Ginetta G4R de tête pendant les arrêts aux stands, laissant une avance massive dans la classe à Sander van Gils, dont l’Elan était à la poursuite de la Ginetta. Mais lorsque le jeune Néerlandais est sorti par un backmarker, la victoire de classe revient à l’Elan partagée par Stephan Jöbstl et Andy Willis, ce dernier se hissant à la quatrième place du classement général devant le Belge Laurent Jaspers, qui a réalisé un solide pilotage depuis l’arrière de sa Type E, et Ditting, qui se rétablit.

Manfredo Rossi s’est classé septième au volant de sa Shelby Mustang GT350, tandis que Félix et Christian Godard ont pris la huitième place au classement général et remporté la classe A au volant de la fougueuse Cooper T39 « Bobtail », de loin la voiture la plus âgée du plateau. Andreas Halusa a remporté la course de voitures de tourisme Pre-66 Masters au volant de son Alfa GTA, tandis que Caroline Rossi a dominé la classe C2 au volant de son Austin Healey 3000.

Masters Sports Car Legends
Wright/Wolfe remportent le Masters Historic Sports Car au Paul Ricard.

Jason Wright et Andy Wolfe ont remporté la victoire des Masters Historic Sports Car au Paul Ricard, leur Lola T70 Mk3B terminant largement en tête d’une lutte serrée pour la deuxième place entre Michael Gans (Lola T290) et Serge Kriknoff (Lola T212).

La première moitié de la course est centrée sur Gans qui poursuit Robert Beebee dans la T70 Mk3B que ce dernier partage avec Steve Brooks, tandis que Wright tente de s’accrocher à la troisième place de Kriknoff. Puis, quelques minutes avant l’ouverture de la fenêtre des stands, Beebee a été victime d’une chute importante dans le rapide virage à gauche de la ligne droite du Mistral, ce qui a nécessité le déploiement de la voiture de sécurité.

Wright est le premier à s’arrêter, et Wolfe se retrouve donc en tête lorsque tous les arrêts sont terminés. Avec 16 minutes de course restantes après une longue neutralisation nécessaire pour récupérer la Lola de Beebee, Wolfe a montré son talent avec une impressionnante série de tours les plus rapides de la course pour gagner de 24 secondes.

Derrière Gans et Kriknoff, Carlos Antunes Tavares a ramené sa Chevron B21 en quatrième position devant la Cooper Monaco T61M de Chris Jolly/Steve Farthing, vainqueur de la catégorie pré-66, et la Lola T290/294 partagée par Paul Châteaux et Michel Baudoin. La rapide Chevron B19 de Rolf Sigrist et Davide Mazzoleni a connu un abandon prématuré, Sigrist se trouvant près de la tête lorsque la Chevron a expiré.

Dès le départ, Wright s’élance en tête, suivi par Sigrist, mais Beebee est devancé par Châteaux, qui démarre rapidement et qui, dans la ligne droite, dépasse Sigrist pour prendre la deuxième place. Cependant, Châteaux et Antunes Tavares ont été jugés coupables d’avoir grillé les feux et se sont vus infliger des pénalités de dix secondes chacun.

La fois suivante, Beebee fait décoller sa Lola et dépasse tous ceux qui le précèdent pour prendre la tête à la moitié du deuxième tour. Dans son sillage, Gans, qui a démarré lentement, a également mis le paquet pour prendre la deuxième place devant son compatriote et ami Wright. Dans un nouveau remaniement, Antunes Tavares est désormais quatrième et Kriknoff cinquième, Châteaux étant relégué à la sixième place devant Sigrist et Chris Jolly dans la Cooper Monaco.

Au troisième tour, alors que Kriknoff dépasse Antunes Tavares pour la quatrième place, Sigrist ralentit dans la B19 avant de s’arrêter – le pilote suisse partageant la Chevron avec Davide Mazzoleni a été la première victime de la course d’une heure. En tête, Beebee a du mal à se défaire de Gans, l’Américain réalisant le tour le plus rapide de la course pour se rapprocher à 1,2 seconde de la T70 de tête. Wright, quant à lui, est tombé dans les griffes de Kriknoff, les deux hommes se retrouvant à dix secondes de Beebee en tête.

Au cinquième tour, Beebee réagit en réalisant le tour le plus rapide de la course, ce qui lui permet de gagner deux secondes sur son poursuivant américain, alors que Châteaux et Antunes Tavares viennent de purger leur pénalité. Pour ne rien arranger, Châteaux franchit la ligne blanche à la sortie de la pitlane et écope d’une nouvelle pénalité de 5 secondes…

Dans les deux tours suivants, Gans réduit à nouveau l’écart, la grande Lola coupé et la petite Lola décapotée semblant reliées par un fil élastique. Il en va de même pour les Lola de Wright et Kriknoff, qui comptent désormais une vingtaine de secondes de retard sur le duo de tête. En fait, au 8e tour, le pilote suisse dépasse l’Américain pour s’emparer de la troisième place. Pendant ce temps, en cinquième position, Jolly se battait avec les retardataires Antunes Tavares et Châteaux.

Puis, c’est le choc ! Beebee a été victime d’une violente chute à la sortie du Virage de la Sainte-Beaume, le gaucher à plat tournant dans la ligne droite du Mistral. L’arrière de la Lola a été détruit, mais heureusement, le pilote a été vu en train de sortir de l’épave par ses propres moyens. Naturellement, la course est neutralisée, la voiture de sécurité récupérant le nouveau leader Michael Gans.

La fenêtre des stands s’étant ouverte, Wright est le premier à rentrer pour passer le relais à Andy Wolfe, Jolly échangeant également sa place avec Steve Farthing, tandis que Gans reste derrière la voiture de sécurité, tout comme Kriknoff, Châteaux et Antunes Tavares pour l’instant. Ces quatre-là sont rentrés dans le tour suivant, Châteaux étant remplacé par Michel Baudoin, laissant Wolfe en tête devant Farthing.

La récupération de la T70 accidentée a duré jusqu’au 14e tour, ce qui n’a laissé que 16 minutes de course. Farthing est rapidement détrôné par les prototypes de 2 litres qui le suivent, Gans, Kriknoff et Antunes Tavares le dépassant tous. Aucun d’entre eux n’a pu toucher Wolfe en tête, cependant, le Britannique a immédiatement tourné quatre secondes plus vite que n’importe lequel des prototypes à toit ouvert à sa poursuite.

Au 17ème tour, désormais en pleine chauffe, Wolfe passe en 2.16, ayant déjà creusé un écart de 8 secondes avec Gans qui a toujours Kriknoff dans ses rétroviseurs, et au tour suivant, le leader passe même en 2.15 avant de viser les 2.14 ! Et en effet, au 20e tour, un 2.14.375 prouve que Wolfe s’amuse comme un fou tout en portant son avance sur Gans à 20 secondes.

Ainsi, après 23 tours, Wolfe franchit la ligne d’arrivée en tête, avec 24 secondes d’avance sur une bataille entre Gans et Kriknoff qui dura jusqu’au drapeau à damier, l’Américain tenant tête à son rival suisse. Antunes Tavares a terminé à une lointaine quatrième place, à plus d’une minute, tandis que Steve Farthing a assuré les honneurs de la classe Hulme pour lui-même et Chris Jolly, en terminant devant la Lola Châteaux/Baudoin.