Spa Francorchamps, Belgium

SPA SIX HOURS
27 – 29 Septembre 2019

La saison européenne des Masters se termine en beauté avec les Six Heures de Spa.

La météo capricieuse des Ardennes a joué un rôle important dans de nombreuses courses du week-end pour la dernière manche du Masters 2019 European Tour aux Spa Six Hours. Seul le vendredi a vu des séances de qualification se dérouler sur une piste sèche, mais les deux autres jours, les conditions de surface du circuit ont varié de l’humidité au détrempage. Steve Tandy, David Hart/Nicky Pastorelli, Steve Hartley, Kyle Tilley, Craig Davies, Olly Bryant et Julian Thomas/Calum Lockie ont bravé les intempéries pour remporter chacun une victoire.

RAPPORTS DE COURSE

Aston Martin Masters Endurance Legends – Course 1
Tandy remporte la course de nuit des Aston Martin Masters Endurance Legends à Spa

Steve Tandy était dans une classe à part dans la course nocturne des Aston Martin Masters Endurance Legends à Spa, sa Lola-Mazda B12/60 prenant une avance de plus de 20 secondes avant de conserver la voiture pour une victoire dominante sur la Lola-Aston Martin DBR1/2 de Christophe d’Ansembourg et la Peugeot 90X de Kriton Lendoudis.

« Oui, c’est vrai », a déclaré Tandy à propos de sa victoire écrasante. « Comme toujours, je me suis fait avoir par la vitesse de pointe et la puissance de la Lola-Aston dans la ligne droite de Kemmel, mais une fois que mes pneus étaient à température, j’ai pu exploiter les forces de ma voiture dans le secteur 2, je l’ai repassé et j’ai poussé jusqu’aux arrêts aux stands. J’ai ensuite été informé de la pénalité de Christophe, et j’ai donc reculé vers la fin de la course. Je suis très content.

En effet, d’Ansembourg ayant été pénalisé de 23 secondes pour avoir manqué la fenêtre des stands, il s’est rapproché de Lendoudis pour la deuxième place, devançant le Belge d’un peu plus de 23 secondes ! La Lola-Aston l’emporte finalement pour cinq centièmes…

« La voiture était bonne », a déclaré Lendoudis. « Ce n’était pas facile, mais la voiture était bien. Je n’ai pas à me plaindre, mais les autres étaient tout simplement meilleurs. Demain, à la lumière du jour, je vais pousser, ça devrait être mieux.

Quatrième au classement général, l’Aston Martin DBR9 de Nikolaus Ditting/Sam Hancock a devancé la Maserati MC12 de David Hart/Nicky Pastorelli pour remporter la catégorie GT1 après une erreur des Néerlandais dans les stands.

« C’était très amusant », a déclaré Hancock. « Je suis totalement surpris de gagner, mais je suis très heureux. Je m’attendais à ce que la Maserati soit plus rapide, mais nous avions le même rythme, ce qui m’a permis de maintenir mes sept secondes d’avance.

« C’était comme courir sur des rails », a déclaré Hart à propos de sa première course au volant de la Maserati. « J’ai l’habitude de courir avec des pneus à bande de roulement, c’était donc totalement différent – vous allez juste là où la voiture veut aller !

Septième, l’ORECA-Nissan 03 de Keith Frieser a mené la classe P2 depuis la tête, mais n’a pas été contestée lorsque son plus proche rival, Mike Newton (MG-Lola EX257), a abandonné au 6e tour. Dixième au classement général, David Methley (Chevrolet Corvette) a remporté une bataille serrée pour les honneurs du GT2, perdant face à la Ferrari 430 de Peter van Hoepen sur la route, mais récupérant la victoire lorsque le Néerlandais a été pénalisé de la même manière pour avoir manqué la fenêtre de ravitaillement.

« Je ne savais pas que c’était la Ferrari », a déclaré Methley à propos de la fin de course passionnante. « Je n’ai vu que des feux jaunes et j’ai pensé qu’il s’agissait d’une des voitures P2. Puis j’ai réalisé que c’était la Ferrari et je me suis lancé à sa poursuite, avant de faire un tête-à-queue à La Source !

Après deux tours derrière la voiture de sécurité pour permettre une vérification des systèmes pour cette course disputée entièrement dans l’obscurité, le peloton a été libéré dans la nuit. D’Ansembourg a pris le dessus sur le poleman Tandy et a mené dans la ligne droite de Kemmel, le duo étant suivi par Kriton Lendoudis dans la Peugeot, qui avait devancé David Hart dans la Maserati. Frieser est le suivant dans la première des voitures P2, poursuivi par Nikolaus Ditting dans l’Aston Martin DBR9. Newton est septième devant James Davison qui a pris le départ de la Pilbeam MP91 de Pierre Bruneau.

Plus loin, la Corvette de David Methley a trouvé le moyen de dépasser la Ferrari de Peter van Hoepen et l’Aston Martin d’Albert Bloem pour prendre la tête de la catégorie GT2. La Lola B2K/40 de Simon Watts/Roberto Giordanelli rentre cependant aux stands, victime d’un problème de changement de vitesse.

Le quatrième tour a vu un changement de tête, Tandy prenant les commandes avec le tour le plus rapide de la course, après avoir été initialement distancé de deux secondes. Lendoudis est maintenant à 16 secondes de d’Ansembourg en deuxième position, avec un ordre inchangé jusqu’à la huitième place, qui est maintenant occupée par la McLaren MP4-12C de Christian Gläsel.

Au 6e tour, Tandy a augmenté son avance sur son rival belge à près de trois secondes, tandis que la MG-Lola EX257 de Mike Newton est momentanément perdue à l’arrière du circuit avant de réapparaître en 13e position, seulement pour retourner aux stands et retirer la voiture avec des dommages à l’avant.

Tandy, qui affiche un rythme impressionnant, porte son avance à sept secondes au tour suivant, alors que la fenêtre des stands s’ouvre. David Hart est le premier des leaders à passer au stand, confiant la Maserati à Nicky Pastorelli. Au moment où le Néerlandais sortait, Tandy prenait le relais, suivi par Lendoudis, qui occupait la troisième place. Frieser, désormais incontesté par Newton, mène la classe P2 confortablement devant Davison, lui-même poursuivi par Mike Furness sur la Courage LC75, désormais en huitième position.

Tous sont rentrés dans le tour suivant, sauf d’Ansembourg, qui a continué en tête. De même, les leaders du GT2, Methley et Van Hoepen, sont restés à l’écart jusqu’à la toute dernière occasion. D’Ansembourg, cependant, a semblé rentrer pour son arrêt après la fermeture de la fenêtre des stands…

Sans se laisser perturber, Tandy reprend la tête, menant désormais le Belge avec 23 secondes d’avance. Lendoudis est toujours troisième, à 36 secondes de Tandy, tandis que Frieser est toujours quatrième, talonné par Gläsel. Dans la catégorie GT1, Sam Hancock, dans la DBR9 lancée par Ditting, s’est emparé de la Maserati aux mains de Pastorelli, le Néerlandais accusant désormais un retard de 7 secondes. L’Audi R8 LMS Ultra GT3 de Markus von Oeynhausen est désormais huitième avant la bataille pour la deuxième place, Furness devançant Bruneau. En GT2, Methley a continué à maintenir Van Hoepen à neuf secondes.

A cinq minutes de la fin de la course, la pénalité de d’Ansembourg est appliquée, la Lola-Aston se voyant infliger 23 secondes supplémentaires pour avoir manqué la fenêtre de ravitaillement. Van Hoepen a été puni pour la même infraction, ce qui signifie que la Corvette de Methley était prête à remporter la victoire dans la catégorie GT2. D’Ansembourg, quant à lui, a dû se battre pour conserver 23 secondes d’avance sur Lendoudis. L’écart virtuel n’était plus que de sept dixièmes à deux minutes de l’arrivée.

En tête, Tandy remporte une victoire impériale. D’Ansembourg a réussi à conserver la deuxième place avec un écart miraculeux de 0,050 seconde. Quatrième au classement général et contre toute attente, Sam Hancock (Aston Martin) a remporté la bataille des GT1 face à Pastorelli (Maserati). Frieser a été rétrogradé à la septième place par Gläsel dans les derniers instants de la course, mais il est resté confortablement accroché à la victoire P2, aidé en cela par l’abandon de Furness à deux tours de la fin. La Pilbeam de Davison/Bruneau s’est ainsi hissée à la deuxième place de la catégorie, terminant neuvième derrière l’Audi GT3 de von Oeynhausen.

La victoire de Methley en GT2 a été plus courte que prévu, car il a fait un tête-à-queue au moment de rattraper Van Hoepen sur la route, après avoir laissé passer le Néerlandais par erreur plus tôt, pensant qu’il s’agissait d’une voiture P2. Finalement, Methley l’a emporté, mais avec moins d’une seconde d’avance…

Aston Martin Masters Endurance Legends – Course 2
Hart & Pastorelli remportent une victoire éclatante lors de la deuxième course des Aston Martin Masters Endurance Legends à Spa, qui s’est déroulée sous la pluie.

David Hart et Nicky Pastorelli ont pris leur Maserati MC12 GT1 par la peau du cou pour remporter une étonnante victoire générale dans une deuxième course Aston Martin Masters Endurance Legends très humide lors du meeting Spa Six Hours. Un arrêt rapide au premier tour pour chausser des pneus pluie, puis un rythme effréné de Pastorelli sur le mouillé ont été les principaux ingrédients de leur victoire sur la Lola-Aston Martin DBR1/2 de Christophe d’Ansembourg.

« L’arrêt au premier tour a été une décision brillante », a déclaré un Hart rayonnant. « J’ai demandé à Michael Bartels, le patron de l’équipe Vitaphone d’origine, de s’occuper de la voiture et c’est lui qui a pris la décision. C’est dommage que je n’aie pu faire que deux tours verts. Sans la voiture de sécurité, notre avance aurait été encore plus grande ! Et j’adore la pluie – je suis l’homme de la pluie… »

« C’était vraiment cool », a déclaré un Pastorelli satisfait. « La voiture était fantastique à conduire, et la course sur le mouillé était encore meilleure !

« Nous avons changé de pneus slicks sur la grille, ce n’était pas une bonne décision », a déclaré d’Ansembourg. « Mais j’avais un bon avantage sur Kriton et Steve, donc j’étais OK pour le championnat. J’ai laissé partir la Maserati, car je ne voulais pas prendre de risques. »

Partie en pneus pluie, l’Audi R8 LMS Ultra GT3 de Markus van Oeynhausen a franchi la ligne d’arrivée en troisième position, tandis que Steve Tandy semblait avoir battu Kriton Lendoudis pour la quatrième place après une lutte tendue entre la Lola-Mazda B12/60 et la Peugeot 90X. Le vainqueur de la première course a donc dû céder la place à son rival grec. Pendant ce temps, Keith Frieser s’est assuré la victoire dans la catégorie P2 en terminant sixième au volant de l’ORECA-Nissan 03.

« J’ai fait une bonne course avec Kriton de Blanchimont », a déclaré Tandy à propos de sa passe ratée avec Lendoudis. « J’ai dépassé l’arrêt de bus, donc je ne sais pas quel sera le résultat.

« Je n’ai pas l’habitude de conduire cette voiture sous la pluie », a déclaré Lendoudis, « j’ai donc simplement essayé de m’adapter. Mais c’était une bonne course et je me suis bien amusé.

La deuxième course du week-end – la Courage-Judd LC75 de Mike Furness n’ayant pas pris le départ – a démarré sur une piste humide, et si le choix des pneus était crucial, il l’était certainement lorsque l’enfer s’est déchaîné dans le premier tour, avec une pluie soudaine et abondante qui a inondé la piste. D’Ansembourg, Lendoudis, Frieser, Gläsel, Ditting, Tandy, Van Hoepen et Watts sont tous venus en même temps pour passer aux pneus pluie avant que la voiture de sécurité ne soit envoyée.

Lors du premier tour, la Lola-Mazda B12/60 de Tandy part en tête-à-queue et rétrograde à l’avant-dernière place, laissant l’avantage initial à d’Ansembourg sur la Lola-Aston Martin DBR1/2 et à Lendoudis sur la Peugeot 90X, tandis que la Maserati MC12 GT1 de Hart rentre aux stands à la première occasion. Van Oeynhausen, Newton, Bloem et Nearburg, qui ont su faire le bon choix de pneus, se sont toutefois retrouvés aux quatre premières places derrière la voiture de sécurité, suivis par Hart et d’Ansembourg, les premiers à s’arrêter. Ils ont gagné une place lorsque Newton a abandonné derrière la voiture de sécurité.

Lorsque le drapeau vert est agité au 5e tour, la fenêtre des stands s’est déjà ouverte et Von Oeynhausen, Hart et d’Ansembourg décident d’en finir. James Davison, sur la Pilbeam MP91 de Pierre Bruneau, prend alors une avance surprenante, suivi par l’Aston Martin Vantage GT2 d’Albert Bloem et Charlie Nearburg sur l’ORECA-Nissan 03. Ditting sur l’Aston Martin DBR9 est quatrième mais loin derrière, suivi par Lendoudis et Tandy qui se rapprochent rapidement. Les deux hommes, ainsi que Frieser sur l’autre ORECA 03 et Gläsel sur la McLaren MP4-12C GT3, sont passés au stand dans le tour suivant. Suivent Ditting, Davison et Bloem.

En tête, à moins de 15 minutes de l’arrivée, Nearburg est toujours en tête mais a manqué la fenêtre des stands, tout comme Peter van Hoepen sur la Ferrari 430 GT2. Deuxième, d’Ansembourg est poursuivi par Nicky Pastorelli dans la Maserati de David Hart. Von Oeynhausen sur l’Audi R8 LMS Ultra GT3 est quatrième, loin devant Bruneau sur la Pilbeam. Lendoudis, Tandy et Frieser étaient loin en sixième, septième et huitième positions.

Alors que d’Ansembourg et Pastorelli chassent Nearburg, leur ordre de passage change au 8e tour, le Néerlandais devançant désormais le Belge, puis dépassant Nearburg pour prendre la tête de la course au 9e tour, malgré la pénalité de temps infligée au Texan. Pastorelli a adopté un rythme effréné sur le mouillé, battant à chaque fois son propre tour le plus rapide de la course, la Maserati s’est éloignée de plus en plus de la Lola-Aston. A l’annonce des pénalités de temps pour Nearburg et Van Hoepen, l’Américain s’arrête finalement au stand.

Pastorelli a donc remporté la victoire au classement général au volant de la GT1, avec 22 secondes d’avance sur d’Ansembourg, tandis que Von Oeynhausen, au volant de l’Audi GT3, prenait la troisième place. Avec 52 secondes de retard, Lendoudis et Tandy ont terminé quatrième et cinquième, Tandy ayant été repoussé après avoir terminé son dépassement sur le Grec en dépassant la chicane. Frieser, sixième, a remporté les honneurs de la classe P2. Sam Hancock a ramené l’Aston Martin GT1 de Ditting en deuxième position, tandis que malgré sa pénalité, la Ferrari de Peter van Hoepen a été la première voiture GT2 à rentrer en 13e position au classement général, 25 secondes devant la Vantage de Bloem.

Masters Gentlemen Drivers
Thomas et Lockie clôturent la saison des Masters Gentlemen Drivers par une victoire à Spa

Julian Thomas et Calum Lockie ont terminé leur saison Masters Gentlemen Drivers en beauté en remportant leur sixième victoire au volant de la Shelby Cobra Daytona Coupé. Sur un circuit de Spa-Francorchamps très humide, les deux pilotes ont pris la tête dès le départ, mais ont dû faire face à la Daytona Cobra de James Hanson et Andy Wolfe. A la fin du match, Hanson s’est emparé du premier but de Thomas, mais ce dernier a été sanctionné par un stop-and-go.

« C’était vraiment tendu », a déclaré Thomas, ravi. « J’ai eu une course brillante avec James – j’ai réussi à le tenir à distance pendant la plus grande partie de la course.

« C’est le trafic qui vous a eu », a déclaré Hanson, « mais je me demande toujours pourquoi la pénalité a été infligée… »

Dans un effort total pour réduire l’écart, Wolfe chasse Lockie en enchaînant les meilleurs tours, mais sa course de démon prend fin prématurément lorsqu’au 21e tour, sa Daytona Cobra se casse soudainement la figure à l’arrière du circuit, quelques instants après avoir effacé l’avantage de Lockie et s’apprêtant à prendre la tête de la course.

« Je n’étais pas préparé à courir plus fort que cela… », a déclaré Lockie, incrédule, à propos de la conduite démoniaque de Wolfe. « J’ai enfin trouvé quelqu’un qui est plus en colère que moi ! »

« Je me suis dit qu’il fallait rester avec lui, rester avec lui, pousser, pousser, et puis : pouf – sur le côté… » a déclaré Wolfe en se remémorant le moment où il a perdu la voiture. « C’était une bonne course-poursuite, cependant… »

Les deux hommes ont laissé la Jaguar E-type de John & Gary Pearson loin derrière, à la troisième place, tandis qu’Andrew Haddon a réalisé une performance dominante dans la classe CLP en terminant quatrième au classement général dans sa Lotus Elan. Derrière le Markus von Oeynhausen/Lando von Wedel E-type, sixième au classement général, Keith Ahlers et Billy Bellinger ont remporté la victoire dans la classe C2 avec leur Morgan SLR, devant les Austin Healey 3000 de Nils-Fredrik Nyblaeus/Jeremy Welch et Mark Pangborn.

« Cela a bien complété le week-end », a déclaré un Pearson discret à propos de sa course solitaire vers la troisième place. « C’était une belle balade en voiture – c’était tellement glissant qu’on n’avait pas besoin de se divertir !

« Oui, c’était bien », a déclaré Haddon à propos de sa conduite dominante. « La voiture était bonne, je glissais partout. J’ai eu une bonne bagarre avec les Pearson jusqu’à ce que Gary arrive – il est un peu plus rapide… »

Un résultat similaire a été obtenu par Mark et James Bates, les frères ayant hissé leur Porsche 911 victorieuse en classe C1 à la huitième place du classement général depuis le fond de la grille. Nick Swift et Mark Burnett ont également brillé sous la pluie au volant de la Ogle SX1000, complétant ainsi le podium des moins de 2 litres.

« Oui, nous l’avons fait », a déclaré Mark Bates lorsqu’on lui a demandé si lui et son frère James s’étaient amusés. « Je ne pensais pas que cela durerait aussi longtemps, honnêtement. Hier, le moteur était en panne, c’est pourquoi nous avons été éliminés lors des qualifications et avons dû partir à l’arrière. Il a fait toute la course des Six Heures et maintenant ceci aussi ! »

« Non », a répondu Burnett lorsqu’on lui a posé la même question. « Oh oui, c’est toujours amusant de se battre contre les grosses voitures sur le mouillé, mais c’était très, très, très glissant, même dans une voiture à traction avant basée sur une Mini.

Dans les dix premières minutes de la course, James Hanson dépasse la E-type de Markus von Oeynhausen et s’élance derrière la Shelby Cobra Daytona Coupé de Julian Thomas, partie en pole position. Auteur de deux tours rapides consécutifs, Hanson est aux trousses de Thomas à la fin du troisième tour et continue de le poursuivre. Derrière la E-type allemande, John Pearson occupe la quatrième place dans une autre E-type, tandis qu’Andrew Haddon mène la classe CLP dans son Elan.

Dans un effort pour racheter son erreur dans la course FIA Masters Historic Sports Car, Billy Bellinger a fait des miracles au volant de sa Morgan SLR, se hissant à la sixième place du classement général et prenant une avance considérable dans la classe C2. En septième position, la voiture de Nicolaj Kjaergaard était deuxième dans la classe CLP, tandis que la classe C1 avait des vedettes semblables à Bellinger, Mark Bates se hissant à la huitième place au classement général sur la Porsche 911, poursuivi par Nick Swift sur la Ogle SX1000, tous deux exploitant au maximum la nature agile de leurs voitures. En marge du top 10, Nikolaus Ditting est descendu à la dixième place au volant de sa Type E, avant d’être supplanté par Niall McFadden au volant de la plus ancienne Type E de la classe B2.

Dix minutes plus tard, Thomas et Hanson sont toujours en course, à quelques dixièmes l’un de l’autre, les deux hommes ayant creusé un écart de près d’une demi-minute sur leurs poursuivants, les E-types. Au 6e tour, cependant, la voiture de sécurité est sortie pour permettre la récupération de la Porsche 911 immobilisée de Peter Tognola, ce qui a eu pour effet de regrouper le peloton et de le faire descendre jusqu’à la 9e place, réduisant ainsi à néant l’avantage de quiconque.

À une heure de la fin, le peloton est à nouveau libéré et Hanson prend immédiatement la tête devant Thomas, mais à ce moment-là, Hanson se voit infliger une pénalité de 10 secondes pour conduite dangereuse sous la voiture de sécurité. Plus loin, Mark Bates a pris la septième place à Kjaergaard pour porter sa 911 plus haut qu’elle ne l’a jamais été. Juste en dehors du top 10, la TVR Griffith de Jamie Boot a poursuivi le type E de Ditting tout en menant les deux autres concurrents de la classe C2 dans les Austin Healey 3000, Nils-Fredrik Nyblaeus devançant Mark Pangborn d’un cheveu.

Lorsque la fenêtre des stands s’ouvre, Hanson devance Thomas de trois secondes, mais l’arrêt et l’interruption de la course lui pèsent encore sur la tête. Les Daytona Cobra ont devancé les Von Oeynhausen et les Pearson E-types de 14 et 19 secondes respectivement, tandis que Haddon continue de mener la classe CLP en cinquième position. Au volant de sa Morgan SLR, leader de la classe C2, Bellinger est toujours sixième, devant le tout aussi miraculeux Mark Bates. Kjaergaard, Swift et McFadden complètent le top 10 à 50 minutes de la fin, tous trois devant des machines plus puissantes.

A la mi-course, Hanson est rentré pour purger sa pénalité en même temps que Thomas passait le relais à Calum Lockie, et presque tout le monde a décidé de rentrer à la fin du 12ème tour. Von Oeynhausen est le seul à rester pour un tour supplémentaire, et l’Allemand arrive tout juste à temps pour céder la E-type turquoise à Lando von Wedel. Hanson conduit le type E dans les stands pour être remplacé par Andy Wolfe.

Le résultat de tout cela est que Lockie mène maintenant Wolfe de 20 secondes, la Type E des Pearson ayant dépassé leurs rivaux allemands aux arrêts. Haddon n’avait que deux secondes de retard sur les Jags et conservait une avance de 20 secondes sur Keith Ahlers dans la Morgan SLR démarrée par Bellinger. Le frère de Mark Bates, James, était le suivant, suivi par Kjaergaard et McFadden, tandis que Jeremy Welch s’était hissé dans le top 10 dans la Big Healey qu’il partageait avec Nyblaeus. L’Ogle, avec Mark Burnett au volant, s’est laissé distancer par Pangborn et Boot et se retrouve en 13ème position.

A l’approche de la dernière demi-heure, von Wedel recule rapidement, ayant déjà perdu une place au profit de Haddon, et rentre au stand au 16ème tour. Lorsque l’Allemand a rejoint la piste, il était toujours cinquième, mais avec seulement quelques secondes d’avance sur Ahlers et Bates (J.). Mais à l’avant, c’est loin d’être fini. Wolfe a vraiment donné le coup de grâce et, en trois tours, il a réduit l’avance de Lockie de huit secondes. S’il continue à creuser l’écart avec sa rivale, la Cobra Daytona Coupé, la lutte s’engage pour les dernières minutes de la course.

A 20 minutes, Wolfe réalise à nouveau le tour le plus rapide de la course pour revenir à dix secondes de Lockie. Loin derrière, la Jaguar de Pearson et l’Elan de Haddon se contentent de la troisième et de la quatrième place, tandis que le reste du top 10 reste inchangé. Cela signifie que tous les regards sont tournés vers la conduite démoniaque de Wolfe – un autre tour le plus rapide signifie qu’il n’a plus que six secondes à gagner, et il reste encore plus de 15 minutes à parcourir.

Deux autres tours rapides suffisent à Wolfe pour réduire l’écart à moins de trois secondes, mais au 21e tour, sa poursuite prend fin prématurément lorsqu’il abandonne la voiture à l’arrière du circuit. L’avance de Lockie est soudain remontée à 15 secondes ! Entre-temps, trois minutes plus tard, Welch a dépassé Kjaergaard pour la huitième place au classement général et s’est lancé à la poursuite de James Bates. Un tour plus tard, le Danois disparaît complètement, permettant à McFadden de prendre la neuvième place et à Boot la dixième.

Wolfe ayant rétrogradé à la deuxième place, Lockie a franchi la ligne d’arrivée en remportant la sixième victoire de la saison pour lui et Thomas. Gary Pearson est arrivé troisième, à près d’une minute de retard, tandis qu’Andrew Haddon a complété sa domination dans la classe CLP en prenant la quatrième place dans l’Elan. La Type E Von Oeynhausen/Von Wedel a terminé cinquième devant les vainqueurs de la classe C2, Keith Ahlers et Billy Bellinger dans leur Morgan SLR. Dans le dernier tour, Jeremy Welch prend la septième place devant la Porsche des Bates, tandis que Niall McFadden remporte la classe B2 au volant de sa E-type. En 14e position, la SX1000 de Burnett/Swift Ogle a complété le podium des moins de 2 litres, tandis que les autres premières places de la classe CLP sont allées à la Ginetta G4R de Laurent Dutoya (17e) et à l’Elan de Steve Jones/Chris Atkinson (18e), toutes deux pénalisées pour avoir manqué la fenêtre de ravitaillement.

Masters Racing Legends - Course 1
Hartley survit aux conditions pour remporter la première course de FIA Masters Historic Formula One à Spa

Steve Hartley a bravé la météo capricieuse des Ardennes pour remporter la première course FIA Masters Historic Formula One du week-end des Spa Six Hours. Lors d’une course sur piste mouillée, marquée par la présence de voitures de sécurité, la McLaren MP4/1 de Hartley a pris la tête dans le dernier tour, battant la Williams FW07C de Mike Cantillon, qui avait pris la tête à la FW07C de Christophe d’Ansembourg, auteur de la pole position, lors du premier tour.

« En entrant dans Pouhon, Mike a perdu la tête », a déclaré Hartley. « Toutes mes places ont été perdues, vraiment. Mais quand vous conduisez sous la pluie, c’est ce qui arrive ! »

« Je n’ai pas réalisé qu’il s’agissait du dernier tour », a déclaré Cantillon, dépité. « C’était tellement glissant à Pouhon. Je me suis écarté et Steve est passé à l’intérieur. J’ai cru que je l’avais !

« La course a très bien commencé », a déclaré d’Ansembourg, « mais j’ai fait un tête-à-queue stupide et j’ai perdu quelques places. On peut dire que c’était une course rapide avec voiture de sécurité – je n’ai jamais roulé aussi fort pour rattraper la voiture de sécurité !

Passant également devant d’Ansembourg, Kyle Tilley a terminé à une belle troisième place au classement général pour remporter la classe pré-78 dans l’Ensign N177, devant le Hesketh 308 de James Hagan, cinquième au classement général, et le Shadow DN8 de Jason Wright, septième.

« C’était très amusant », a déclaré Tilley. « Nous avions le rythme pour gagner au général, mais je n’ai pas eu les opportunités nécessaires. Ce serait bien d’avoir une course sur le sec. Toutes mes courses à bord de l’Ensign se sont déroulées sur le mouillé !

« J’ai apprécié », a déclaré Hagan. « J’aime conduire sous la pluie. Le temps passé derrière la voiture de sécurité a été trop long, mais nous avons tous survécu, aucune voiture n’a été endommagée, et c’est le principal.

« Il était difficile de rester sur la piste », a déclaré Wright à propos des conditions.

Après les qualifications du vendredi qui, à la surprise générale, se sont déroulées sous le soleil, la première course de F1 du week-end s’est déroulée sous la pluie. Un départ sous voiture de sécurité a permis à tout le monde de se familiariser avec la piste détrempée, mais dès le deuxième tour, le peloton a été libéré. Tout le monde, sauf Charlie Nearburg, car la Williams FW07C du Texan n’a pas démarré.

Dès le premier tour vert, la FW07C de Mike Cantillon prend les choses en main et dépasse l’autre FW07C de Christophe d’Ansembourg, en pole position, tandis que Steve Hartley (McLaren MP4/1) et Kyle Tilley (Ensign N177, leader de la catégorie avant 78) dépassent la Brabham BT49C d’Antoine d’Ansembourg pour se placer en troisième et quatrième position au 3e tour. La Hesketh 308 pré-78 de James Hagan a dépassé la BT49 de Joaquin Folch pour prendre la sixième place. La Williams FW08 de Mark Hazell a suivi dans la première des voitures post-83, et Jason Wright dans la Shadow DN8 s’est classé troisième dans la classe pré-78.

Au troisième tour, Hartley et Tilley ont tous deux dépassé d’Ansembourg Sr lorsque le Belge a fait un tête-à-queue, avant que d’autres problèmes familiaux ne surviennent avec d’Ansembourg Jr qui s’est arrêté sur la piste pour faire sortir la voiture de sécurité. A la fin du 6ème tour, le peloton est libéré pour une dernière course jusqu’au drapeau. Dès que le drapeau vert est agité, Cantillon s’élance. Le premier secteur de l’Irlandais semblait avoir mis l’affaire hors de doute, mais le fait de sortir large dans Pouhon a permis à Hartley de prendre les devants et de voler la victoire.

Tilley a remporté la troisième place au classement général et une nouvelle victoire avant 78 après son triomphe à Zandvoort, menant à la maison d’Ansembourg Sr, Hagan, Folch et Wright – alors que Hagan et Wright ont pris les places restantes sur le podium avant 78. La March 811 de Vincent Rivet a pris une belle huitième place tandis que le pilote local Alain Crefcoeur a terminé à une belle neuvième place au classement général dans sa March 701 pré-71 ex-Jackie Stewart, devant l’Ensign N179 de Paul Tattersall.

Masters Racing Legends - Course 2
Tilley donne un cours magistral par temps de pluie lors de la deuxième course des FIA Masters Historic Formula One à Spa

Kyle Tilley (Ensign N177) était dans une classe à part lors d’une deuxième course FIA Masters Historic Formula One très humide à Spa, prenant d’assaut le terrain depuis la sixième place sur la grille. Non perturbé par une triple interruption des voitures de sécurité dans les premières étapes, le Britannique basé aux États-Unis a pris les devants en passant de la quatrième à la première place en un seul tour. Réalisant tour après tour le meilleur temps, Tilley s’est finalement imposé avec 16 secondes d’avance sur la Shadow DN8 de Jason Wright.

« J’aime courir sous la pluie, j’aime cet endroit et j’aime la voiture », a déclaré Tilley. « Nous avions le rythme hier, mais nous n’avons pas eu les opportunités. Je ne remercierai jamais assez James Hagan de m’avoir permis de conduire la voiture.

« J’ai eu de la chance, j’ai pu voir quelque chose », a déclaré Wright à propos de sa deuxième place après avoir mené la première moitié de la course. « Nous avons également apporté quelques modifications à la voiture pour qu’elle fonctionne mieux sur le mouillé. Et puis Andy Wolfe m’a montré ses lignes – elles étaient toutes très différentes sur le mouillé.

Trois voitures antérieures à 78 ont failli entrer dans le top 3, mais la Brabham BT49 post-78 de Joaquin Folch a devancé la Hesketh 308 de James Hagan pour la troisième place dans le dernier tour. Christophe d’Ansembourg a pris la cinquième place avec la Williams FW07C, devant le vainqueur de la classe post-83 Mark Hazell (Williams FW08) qui a tenu tête au Theodore N183 de Georg Hallau, son rival dans la classe.

« Il est passé dans le dernier virage et j’ai dépassé les limites de l’aérodynamisme », a déclaré Hagan à propos de son incapacité à réaliser le 1-2-3 d’avant 78.

« Il a été très difficile pendant toute la course », a déclaré Folch à propos de la défense de Hagan. « J’ai fini par le rattraper à la sortie de Blanchimont, puis il a freiné trop tard pour l’arrêt de bus. Je visais la victoire de classe de toute façon, donc je suis très content. C’était une course pour survivre, mais elle s’est déroulée beaucoup mieux qu’hier. Je suis super content, pour l’équipe aussi ».

« C’était horrible, c’est l’une de mes pires courses », a déclaré d’Ansembourg. « Ce n’était pas tant l’adhérence que la visibilité ! On ne voyait rien, c’était comme conduire les yeux fermés… »

« C’était vraiment glissant », a déclaré Hazell à propos de sa course. « J’utilisais des demi-vitesses, et j’essayais juste de garder les choses droites… »

Après un début de journée sec, la pluie a fait son retour une heure avant le départ de la course de Formule 1. Les pilotes ont donc dû se préparer à leur deuxième course sur piste mouillée du week-end, dont le départ a été donné derrière la voiture de sécurité. Depuis la grille de départ inversée, Vincent Rivet a d’abord pris la tête de la March 811, poursuivi par la Shadow DN8 de Jason Wright, la Brabham BT49 de Joaquin Folch et la Hesketh 308 de James Hagan. Les favoris de la course, Christophe d’Ansembourg (Williams FW07C), Kyle Tilley (Ensign N177), Mike Cantillon (FW07C) et le vainqueur de la première course, Steve Hartley (McLaren MP4/1), occupent les places cinq à huit. Comme la veille, Charles Nearburg (FW07C) a refusé de prendre le départ de la course, professant une profonde aversion pour les courses sur le mouillé.

Alors que Wright prend l’avantage sur Rivet à La Source, suivi de Folch et Hagan, la voiture de sécurité sort à nouveau presque immédiatement, Alain Crefcoeur ayant fait un tête-à-queue avec sa March 701 d’avant 71. Pendant ce temps, l’Alfa Romeo 182 de Richard Hope est rentrée au stand après le premier tour. Ce week-end s’est avéré un peu moins fructueux pour l’aficionado de l’Alfa que sa courageuse prestation au Paul Ricard avec l’Osella-Alfa Romeo FA1E.

Au début du troisième tour, la course repasse au vert. Hartley s’est hissé à la cinquième place et a rapidement rejoint la quatrième place en dépassant Rivet, suivi rapidement par d’Ansembourg et Tilley. Cependant, une autre voiture de sécurité a dû être déployée en raison d’un accrochage entre Rivet et Cantillon, mais elle s’est rapidement retirée lorsque les voitures ont été déplacées vers un endroit sûr plus rapidement que prévu.

En tête, Wright avait deux secondes d’avance sur Folch, mais avec un deuxième secteur fulgurant, Tilley est parvenu à dépasser Hagan et a obtenu la troisième place en cadeau lorsque la McLaren a glissé à l’arrière du circuit. Étonnamment, à la fin du tour, Tilley était en tête ! Plus spectaculaire encore, il est suivi par deux autres voitures pré-78, alors que Wright et Hagan continuent de devancer Folch et d’Ansembourg en tant que premiers coureurs à effet de sol. En sixième position, mais loin derrière, se trouve Mark Hazell dans la Williams FW08 post-83, Hazell devançant son rival de classe Georg Hallau dans la Theodore N183. Depuis le fond de la grille, Antoine d’Ansembourg s’est hissé à la huitième place au volant de l’autre Brabham BT49 du peloton.

En tête, cependant, Tilley a répété son exploit de Zandvoort sur le mouillé en remportant une autre course de Formule 1 historique affectée par la pluie. Avec jusqu’à cinq secondes d’avance sur ses rivaux, l’Anglais domicilié aux États-Unis a creusé un écart de 16 secondes sur Wright lorsqu’il a franchi le drapeau à damier. L’ordre est resté inchangé jusqu’à ce que, dans le dernier tour, Folch dépasse Hagan pour prendre la troisième place. En sixième position, Mark Hazell a remporté la classe post-83 tandis que Paul Grant, sur la De Tomaso 505/38, a profité de la disparition prématurée de son compatriote Crefcoeur pour remporter la classe pré-71 en 12e position au classement général.

Masters Pre-66 Touring Cars
Davies remporte le Masters Pre-66 Touring Car à Spa

Face à une forte opposition, Craig Davies a remporté une course Masters Pre-66 Touring Car très disputée à Spa, le pilote de la Mustang conservant une petite marge sur la Ford Falcon de Julian Thomas/Calum Lockie et sur l’Alfa Romeo Giulia GTA d’Olivier Hart tout au long de la course.

« J’ai vraiment apprécié de voir les gars derrière », a déclaré un Davies souriant. « Grand circuit, grande course !

Davies s’est emparé de la pole position de Hart au départ et n’a jamais regardé en arrière. Derrière le vainqueur, Hart a travaillé avec Thomas dans un effort combiné pour rattraper Davies avant d’être frappé par une pénalité de temps de cinq secondes pour avoir dépassé les limites de la piste. Le jeune Néerlandais n’a donc pas pu relever le défi lors de son deuxième relais, au cours duquel il s’est efforcé de repousser les assauts d’Alex Taylor au volant d’une Ford Mustang.

« C’était une vraie course », a déclaré Thomas. « Oli et moi travaillions ensemble pour essayer de rattraper Craig, car il était très rapide. Il me suivait dans les lignes droites, puis je le suivais dans les virages. C’était coordonné ! »

« Nous avons perdu trop de temps à nous battre les uns contre les autres », a expliqué M. Hart. « Nous avons donc décidé de coopérer pour essayer de nous rapprocher. C’est dommage pour la pénalité de temps, mais nous n’étions tout simplement pas assez rapides pour suivre le rythme de Craig. La voiture était bonne, cependant ».

Taylor a battu la Mustang de Mark Burton/Graham Pattle en quatrième position, tandis que James Dorlin a remporté la classe Mini en sixième position au classement général. Tom Bell était le suivant dans la deuxième des Minis, devançant la Cortina de John Spiers (deuxième dans la classe Alfa/Cortina THC) et la Mini de Scott Kendall/Jeff Smith. Treizième au classement général, la Cortina d’Allan Ross-Jones/Mark Hales a pris la troisième place du THC.

« Ma pédale d’accélérateur s’est bloquée avant l’arrêt au stand », a déclaré le jeune Dorlin à propos de l’agitation qui a marqué sa course. « Mais j’ai eu une belle bataille avec la Mustang et la Cortina, donc c’était bien.

« C’était bien au début », a déclaré Bell à propos de la bagarre entre plusieurs Mini pendant son premier relais, avant qu’il ne se détache pour prendre la deuxième place, « mais ensuite, c’est devenu un peu ennuyeux… »

La course a pris un faux départ lorsque Ron Maydon a perdu la roue avant gauche de sa Mini au sommet du Raidillon, mais la course a commencé à la fin du 2e tour. La Mustang de Craig Davies a pris le dessus sur l’Alfa Romeo Giulia GTA d’Olivier Hart, en pole position, avant que la voiture de sécurité ne soit déployée. Au redémarrage, Davies s’accroche tandis que Hart a bientôt Julian Thomas dans le Falcon qui se bat pour la deuxième place.

Sur une piste sèche, les Mustang d’Alex Taylor et de Mark Burton se hissent rapidement en quatrième et cinquième position, poursuivis par Pedro Macedo Silva au volant de la première des Cortina. James Dorlin, au volant de la Cooper S de Nick Swift, a pris la tête de la classe Mini, tandis que Rob Fenn, au volant d’une autre Mustang, a également grimpé les échelons. Derrière Fenn, un trio de Minis pédalées par Scott Kendall, Tom Bell et Ian Curley menait John Spiers, troisième de la classe THC dans la deuxième Cortina du top 12.

Quinze minutes après le début de la course, Davies a pris cinq secondes d’avance sur Hart et Lockie qui, depuis le nouveau départ, ont déjà changé de place au moins quatre fois – il s’avérera plus tard qu’ils ne se sont pas vraiment battus, mais qu’ils ont plutôt profité des forces de l’autre. Taylor était encore à trois secondes, avec deux ticks d’avance sur Burton, le duo de Mustangs étant maintenant un trio, car Fenn avait dépassé Macedo Silva pour la sixième place. Dans la catégorie Mini, Dorlin, huitième, a toujours sept secondes d’avance sur le groupe composé de Bell, Curley et Kendall – ces trois derniers changeant continuellement d’ordre.

Alors que la fenêtre des stands approche à grands pas, Hart continue d’échanger sa place avec Thomas, mais le jeune Néerlandais doit se battre avec une main attachée dans le dos lorsqu’il se voit infliger une pénalité de cinq secondes pour avoir dépassé les limites de la piste. Le drapeau d’avertissement pour le pilote d’Alfa Romeo a suivi peu après. Pendant ce temps, plus loin derrière, Spiers s’est frayé un chemin dans le top 10 en se mêlant aux Minis pour séparer Curley et Kendall de Tom Bell, toujours devant lui.

Lorsque la fenêtre des stands s’ouvre, l’avance de Davies sur Hart n’est plus que de 1,5 seconde – soit 6,5 secondes en tenant compte de la pénalité – mais Thomas s’est également rapproché à moins de deux secondes. Une petite erreur de Hart l’a ensuite pratiquement laissé derrière Taylor, mais il s’est rapidement rattrapé avec un secteur suivant éblouissant. Le Néerlandais en profite pour être le premier des leaders à passer au stand, Burton le suivant pour céder sa Mustang à Graham Pattle. Curley était lui aussi de la partie, Bill Sollis étant prêt à sauter dans la Mini.

Au tour suivant, Taylor, Dorlin, Bell, Thomas, Fenn, Macedo Silva et Kendall rentrent tous, les quatre derniers cédant leur place à Calum Lockie, James Barclay, Rui Macedo Silva et Jeff Smith respectivement, tandis que Davies et Spiers restent à l’extérieur pour ravitailler à la dernière occasion.

Alors que la fenêtre des stands se referme, il n’y a pas de changement en tête, Davies menant toujours l’Alfa et le Falcon de quelque deux secondes sur la route, donc en fait de sept secondes à Hart. Taylor est toujours quatrième, à 14 secondes du leader, Barclay à 10 secondes. Dorlin avait devancé la Mustang de Burton/Pattle aux arrêts, la Mini menant Davies de 33 secondes et Pattle de cinq. Bell, au volant de la deuxième Minis, possède désormais une belle avance sur Spiers et Smith, respectivement neuvième et dixième.

Aux trois quarts de la distance, Davies avait cependant creusé un écart plus important, devançant Lockie de quatre secondes et Hart de huit de plus. En fait, Taylor, quatrième, est l’homme le plus rapide en piste et se rapproche de Hart avant que le Néerlandais ne commence à égaler les temps de Taylor. Barclay et Fenn sont maintenant loin de Taylor, ayant perdu près d’une demi-minute avant que Barclay ne rentre au stand à six minutes de la fin. Ce dernier a remis le sixième à Dorlin, qui avait vu Pattle reculer un peu plus tôt.

A l’entame du dernier tour, Davies conserve 1,5 seconde d’avance sur Lockie, qui abandonne pour franchir la ligne d’arrivée avec huit secondes de retard. Hart est troisième, à 11 secondes, devant Taylor et Pattle. Dorlin a remporté la catégorie Mini devant Bell et Smith/Kendall, tandis que la Mini d’Endaf Owens a battu Bill Sollis pour prendre la dixième place au classement général. Les Cortina de Spiers, huitième, et d’Allan Ross-Jones/Mark Hales, treizième, ont pris les deuxième et troisième places de la classe Alfa/Cortina.

Masters Sports Car Legends
Bryant domine la course de FIA Masters Historic Sports Car à Spa sur piste mouillée

Oliver Bryant s’est illustré par temps de pluie en écrasant ses adversaires lors de la course FIA Masters Historic Sports Car à Spa. Au volant de sa Lola T70 Mk3B, Bryant a devancé ses adversaires d’une minute pour réaliser une performance dominante et réitérer ses précédentes victoires en FIA MHSSC lors de cette épreuve.

« La McLaren [of Andrew and Max Banks] est tellement rapide sur le sec que je savais que ma chance était sur le mouillé. Le fait d’avoir piloté la Lotus 15 dans la course Motor Racing Legends et la Ford GT40 dans les Six Heures précédentes m’a vraiment aidé à pratiquer mes lignes humides », a expliqué Bryant pour expliquer son avantage.

En tête du peloton de chasse, Jason Wright et Andy Wolfe dans une autre T70 Mk3B, Wolfe chassant et dépassant Max Banks pour la deuxième place au 16e tour. Andrew, le frère de Max, avait pris le départ de la course en pole position, mais leur McLaren M6B a rapidement été usurpée par l’inarrêtable Bryant. La T70 Mk3B de Pedro Macedo Silva a pris la quatrième place devant la Lola T292 de Diogo Ferrão/Manfredo Rossi et la Lola T290 de Michael Gans.

« Andy était en feu », a déclaré Jason Wright à propos de la conduite de son coéquipier. « La voiture était trop nerveuse pour moi, mais il a été brillant. Et je suis heureux d’avoir battu la McLaren ! »

« Pas aujourd’hui, pas sur le mouillé », a déclaré Andrew Banks à propos de son incapacité à convertir la pole en victoire. « La voiture était tout simplement trop nerveuse aujourd’hui ».

En dixième position au classement général, Julian Thomas et Calum Lockie (Chevron B8) ont remporté le Bonnier en partant de la tête, malgré les fortes contestations des B8 de Till Bechtolsheimer/Damien Faulker et Mark Owen/Nick Padmore. James Bates a dépassé son frère Mark en fin de course pour remporter la classe Pescarolo au volant de sa Porsche 911 RSR, tandis que Steve Hodges (Chevron B16) s’est adjugé la victoire dans la classe Siffert. Dans une lutte des classes pleine de rebondissements, la McLaren M1B de Richard McAlpine s’est imposée dans la classe pré-66 Hulme, devançant la M1B de Mark Shaw/Chris Drake et la Cooper Monaco King Cobra de Keith Ahlers/Billy Bellinger.

« Je pense que je suis rentré un tour trop tard, mais je ne suis pas sûr », a déclaré un McAlpine surpris avant d’apprendre que sa pénalité pour avoir manqué la fenêtre des stands avait été annulée.

« C’était génial, très amusant, mais très glissant », a déclaré Chris Drake, heureux d’avoir pu lutter contre McAlpine. « D’habitude, dans le deuxième relais, c’est juste une question de chiffres, mais cette fois, j’ai eu un bon dé avec Richard.

« En sortant des stands, j’ai remonté l’Eau Rouge et j’ai accroché le trottoir », a déclaré Bellinger à propos de sa rétrogradation à la troisième place de sa catégorie. « Cela m’a envoyé dans le plus long 360 du monde… »

Sur une piste détrempée, la course a démarré derrière la voiture de sécurité, et lorsque le drapeau vert a été agité, l’ordre a rapidement changé, les pilotes s’adaptant aux circonstances à des rythmes différents. Alors qu’Andrew Banks maintenait la McLaren M6B en tête, Olly Bryant avait devancé Jason Wright dans l’autre T70 Mk3B pour prendre la deuxième place. Michael Gans est quatrième sur la Lola T290, devant la T70 Mk3B de Christophe van Riet et Henry Fletcher sur la Chevron B19. En 13e position au classement général, la McLaren M1B de Mark Shaw a devancé la Cooper Monaco King Cobra de Keith Ahlers dans la classe pré-66 Hulme.

Le premier tour n’est pas terminé que la voiture de sécurité fait un bref retour, mais au deuxième tour, les voitures sont à nouveau libres. En tête, Bryant avait le mors entre les dents pour dépasser Banks avec le tour le plus rapide de la course de quatre secondes, tandis que Van Riet passait devant Wright pour la troisième place. Pedro Macedo Silva, sur une T70 Mk3 non-B, est maintenant cinquième devant Gans et Fletcher, Diogo Ferrão sur la Lola T292 les poursuivant tous les deux. Dans la classe Bonnier, Julian Thomas a devancé la Chevron B8 similaire de Mark Owen, tandis que le leader de la classe Siffert, John Sheldon, était juste derrière avec sa Chevron B16. Dans la classe Pescarolo pour les voitures GT, Mark Bates se réjouissait de la pluie, car il avait hissé sa Porsche 911 RSR à la 14e place du classement général. Shaw a conservé une avance de quatre secondes sur Ahlers dans la catégorie Hulme.

Quinze minutes après le début de la course, l’avance de Bryant sur Banks (A.) est passée à près de sept secondes, puis à 8,4 secondes au tour suivant, Bryant continuant d’enchaîner les tours les plus rapides. Les deux Lola T70 Mk3 de Van Riet et Macedo Silva ont terminé troisième et quatrième, respectivement à 11 et 17 secondes de Bryant. Pendant ce temps, dans la classe Bonnier, Till Bechtolsheimer et Charles Allison ont placé leurs B8 devant Owen. Greg Thornton, quant à lui, abandonne la classe au 5e tour. La Lola T212 de Gonçalo Gomes/James Claridge avait été la première victime de la course.

A la fin du 6ème tour, Van Riet perd sa quatrième place et le Belge rentre au stand pour abandonner. Wright remonte ainsi à la quatrième place, devançant Macedo Silva de 11 secondes et Fletcher de 14 ticks. Fletcher, quant à lui, est toujours à la lutte avec Gans et Ferrão, le T70 Mk3B d’Eric Mestdagh se mêlant également à la bataille pour la cinquième place. Robert Beebee était neuvième dans une autre Mk3B, tandis que Thomas, dans la Chevron B8, leader de la classe Bonnier, s’était hissé dans le top 10. En 11e position, Mark Bates poursuit son ascension au volant de la RSR. Lorsque la fenêtre des stands s’ouvre, il mène Sheldon, Shaw, Bechtolsheimer, la Chevron B8 de Graham Wilson et l’autre RSR de son frère James, également en pleine ascension, laissant son rival de classe Klaus Horn dans la RSR aux couleurs de Martini- à la lutte avec les coureurs de la classe Hulme, Keith Ahlers et Richard McAlpine (McLaren M1B).

Beebee et Fletcher sont les premiers à passer aux stands, le premier cédant sa place à son fils Josh. Andrew Banks a suivi au tour suivant pour passer le relais à son frère Max, tandis que Bechtolsheimer a cédé le volant à Damien Faulkner, Ahlers a changé de place avec Billy Bellinger, et Nick Padmore a pris le siège de Mark Owen. Wright (avec Andy Wolfe), Macedo Silva et le leader sont les prochains à passer par les stands. Mark Shaw passe le relais à Chris Drake, tandis que Gans, Ferrão (Manfredo Rossi prend le relais), Mestdagh, Thomas (Lockie s’installe sur le siège) et Sheldon sont les derniers à s’arrêter.

Les arrêts aux stands ayant suivi leur cours, Bryant possède désormais une avance considérable de 40 secondes sur Banks (M.), Macedo Silva étant à plus d’une minute de la troisième place. Mais le pilote portugais est bientôt submergé par un Wolfe en plein vol. Plus loin, Lockie, Bates, Sheldon et Drake sont restés en tête de la classe. Bien que poursuivi par les pédaleurs rapides Faulkner et Padmore, Lockie s’est maintenu en 10ème position au classement général, tandis que Mark Bates avait une demi-minute d’avance sur son frère James. Sheldon, quant à lui, devance de 15 secondes la Chevron B16 de Steve Hodges. La lutte pré-66 s’est transformée en une bataille intra-McLaren M1B entre Drake et McAlpine, Bellinger ayant rétrogradé à la troisième place de sa catégorie à la suite d’un énorme moment au sommet du Raidillon.

À l’entame du dernier quart d’heure, l’avance de Bryant sur la McLaren M6B est de près d’une minute. En deuxième position, Max Banks est pratiquement à l’abri, alors que Wolfe se rapproche à grande vitesse. Macedo Silva était un quatrième de plus en plus solitaire tandis que deux minutes plus tard, Gans, Rossi, Mestdagh et Fletcher continuaient à se disputer la cinquième place. Dans la classe Siffert, un deuxième arrêt de Sheldon l’a fait reculer derrière Hodges. Dans la classe Hulme, l’ordre a également changé, McAlpine dépassant Drake et le distançant de deux secondes par tour.

Au 16e tour, à cinq minutes de la fin, Wolfe rattrape et dépasse Banks, tandis que Rossi dépasse Gans pour la cinquième place. Bryant ayant ralenti son rythme, Wolfe s’est rapproché à un peu plus d’une minute mais est resté le vainqueur dominant devant Wright/Wolfe et Banks/Banks. Macedo Silva a pris une lointaine quatrième place devant Ferrão/Rossi, Gans, Mestdagh, Beebee/Beebee et Fletcher, les vainqueurs de la classe Bonnier Thomas/Lockie complétant le top 10. Dans l’avant-dernier tour, James Bates a devancé son frère Mark pour la victoire dans la catégorie Pescarolo, tandis que Steve Hodges a remporté la victoire dans la catégorie Siffert. Dans la classe pré-66 Hulme, McAlpine semblait avoir perdu la victoire en raison d’une pénalité pour avoir manqué la fenêtre des stands, mais lorsque cette pénalité a été annulée, il a récupéré la première place.