Spa Francorchamps, Belgium

SPA SIX HOURS
29 Sept – 2 Oct 2022

Un environnement humide et sauvage Spa Six Hours!

Le week-end dernier, les pilotes Masters avaient les meilleures places dans la salle pour relever le défi de Spa-Francorchamps sur le mouillé. Beaucoup d’entre eux se sont simplement amusés lors d’un meeting Spa Six Hours très détrempé, et certains ont remporté la victoire, notamment Christophe d’Ansembourg, Marco Werner, Steve Tandy & Steve Brooks, Tom Bradshaw, Andy Newall et Olivier Hart.

RAPPORTS DE COURSE

Masters Endurance Legends - Course 1
Tandy remporte le dernier tour de la première course des Masters Endurance Legends à Spa

Steve Tandy a remporté la première course des Masters Endurance Legends aux Spa Six Hours, sur une piste mouillée mais sèche, en dépassant dans le dernier tour le héros local Christophe d’Ansembourg, qui l’avait poursuivi au volant de sa Peugeot 90X pendant la quasi-totalité de la course. Le Belge a pris la tête de la course, sa Lola-Aston Martin DBR1-2 dépassant Tandy et la Peugeot 908 de Kriton Lendoudis, auteur de la pole position, dans les premiers tours, mais il a finalement dû céder sa place à un Tandy en pleine résurrection.

« C’est tellement difficile de suivre ces voitures dans des conditions comme celles-ci », a déclaré Tandy à propos de sa poursuite du Belge. « Nous avons eu une très bonne bataille dans le dernier tour – Christophe a fait un bon blocage à l’intérieur, alors je me suis dit que j’allais le passer à l’extérieur !

« Mes fronts étaient complètement grainés », a déclaré d’Ansembourg à propos de la défense qu’il a pu mettre en place. « Je commençais à manquer mes marques et j’ai dû freiner beaucoup plus tôt. Mais je suis plus heureux qu’Antoine monte sur le podium que de perdre la victoire !

En effet, Antoine d’Ansembourg a donné à son père une raison de sourire en conduisant sa Dallara-ORECA DO05 sur son premier podium des Masters Endurance Legends, après avoir battu Lendoudis à la troisième place, dans une très belle performance du jeune Belge. Stuart Wiltshire a fait une course solitaire pour remporter la classe P2 au volant de sa Ligier JSP2, tandis qu’Andy Feigenwinter, double vainqueur au Nürburgring, a renoué avec la victoire en remportant une nouvelle victoire en classe GT au volant de sa Porsche 997 GT3.

« Oui, mon premier podium », a déclaré un jeune d’Ansembourg rayonnant. « Le premier d’une longue série, j’espère. J’ai un peu pleuré sur le tour intérieur… C’était dur, cependant – il n’y avait pas d’adhérence à la fin, je pouvais sentir les pneus se dégrader. »

« C’était une course folle », a déclaré Feigenwinter. « On ne voyait rien dans les premiers tours, et nous avons failli avoir un accident dans le premier virage. Le comte était très rapide derrière moi, mais il m’avait dépassé pendant la voiture de sécurité, donc je savais que je le couvrais. Je suis très heureux et fier de mon mécanicien Beat Bergmann qui m’a préparé une excellente voiture.

Le pilote suisse s’est battu jusqu’au bout avec l’Audi R8 LMS Ultra GT3 de Marcus Graf von Oeynhausen, mais l’Allemand a écopé de plusieurs pénalités de temps pour avoir dépassé sous la voiture de sécurité et, vers la fin, il a connu des problèmes électriques qui ont permis à la Ferrari 458 GT3 de Jason Wright de prendre la deuxième place de la catégorie. En neuvième position au classement général, la Ligier JSP3 de Craig Davies/Ron Maydon s’est imposée en P3 après que Maydon ait dépassé Stephan Joebstl dans la JSP3 d’Andy Willis.

« Il y avait tellement d’embruns que je n’ai pas vu les jaunes », a expliqué Von Oeynhausen à propos de son erreur de voiture de sécurité. « J’ai rendu la place, mais ils m’ont quand même pénalisé. Et puis vers la fin, j’ai eu de gros problèmes électriques. J’ai même arrêté la voiture deux fois pour la redémarrer, et ensuite je n’ai pas pu dépasser les 4000 tours… »

« Oui, la pénalité de temps de Marcus m’a aidé », a déclaré Wright, « mais je l’ai rattrapé et dépassé à la fin !

Les Masters Endurance Legends se sont élancés sur une piste détrempée samedi matin, une bruine persistante ayant rendu la piste extrêmement glissante. Keith Frieser, David Hart et Rick Carlino ont choisi de ne pas faire rouler leurs Zytek 09S, Courage C60 et ORECA LMPC10 respectifs.

Les deux séances de qualification s’étant déroulées sur le sec, la course a débuté par deux tours derrière la voiture de sécurité afin de permettre aux pilotes de se familiariser avec les nouvelles conditions. Au troisième tour, les deux Peugeot en tête, les voitures s’élancent pour la première fois dans La Source, Lendoudis devant Tandy, suivi par Christophe d’Ansembourg sur la Lola-Aston Martin DBR1-2 et son fils Antoine sur la Dallara-ORECA DO-05 qui a bien évité le choc entre l’ex-Lola B06/10 de l’Italien Marcello Marateotto et l’ex-Rebellion Lola B12/60 de David Brise. L’Italien sort de la place, tandis que Brise rentre au stand pour faire contrôler sa voiture. Une brève période de voiture de sécurité s’en est suivie.

Dans la mêlée, la Ligier JSP2 de Stuart Wiltshire et les Ligier P3 d’Andy Willis et Craig Davies ont également progressé, tandis qu’Andy Feigenwinter mène les GT au volant de sa Porsche 997 GT3. L’Audi R8 LMS Ultra de Marcus von Oeynhausen est la suivante, suivie par la Ferrari 458 GT3 de Jason Wright, la Ferrari 458 GTE GT2 de Xavier Galant et la Lotus Evora GTE de Daniel Palma, avec Brad Hoyt en queue de peloton sur une autre Ligier JSP3.

En tête, Lendoudis continue de mener pour l’instant, mais l’aîné des d’Ansembourg est en pleine forme et passe bientôt devant Tandy avant de menacer le Grec à l’avant. Au cinquième tour, le Belge est en tête. Tandy met également la pression sur Lendoudis, tandis qu’Antoine d’Ansembourg s’accroche toujours à la Dallara, en duel avec Wiltshire. Feigenwinter, quant à lui, a utilisé la traction de sa Porsche à bon escient pour se hisser à une étonnante sixième place au classement général, alors que le pilote suisse et l’Audi de Von Oeynhausen ont fait face aux Ligier de Willis et Davies.

Au 6e tour, le jeune d’Ansembourg progresse lui aussi, déposant Lendoudis de la troisième place, alors que Tandy est passé devant pour prendre la deuxième place à son coéquipier grec. 22 secondes plus tard, Feigenwinter et Von Oeynhausen poursuivent leur lutte pour la tête de la catégorie GT, alors que la fenêtre des stands s’annonce plus tôt que prévu en raison des deux périodes de voiture de sécurité.

Père et fils d’Ansembourg sont arrivés en tête, suivis par Wiltshire, Davies, Wright, Palma et Brise, ce dernier cédant sa place à Alan Purbrick, alors que Tandy, Lendoudis, Feigenwinter, Von Oeynhausen, Willis et Galant choisissaient de continuer. L’Allemand s’est ensuite vu infliger une pénalité pour avoir dépassé sous la voiture de sécurité. Tandy est dans le tour suivant, suivi par Feigenwinter, Von Oeynhausen (qui doit encore purger sa pénalité), Davies et Hoyt, l’Américain cédant sa place à James Davison et Davies à Ron Maydon. Lendoudis, Willis et Galant sont alors les seuls à devoir s’arrêter, ce que fait le Grec dans le 9e tour, tout comme Willis qui cède sa place à l’Autrichien Stephan Joebstl, tandis que le Français entre dans le 10e tour. Est-ce trop tard ?

Après les arrêts, Christophe d’Ansembourg est revenu en tête avec 2,8 secondes d’avance sur Tandy. Antoine d’Ansembourg occupe la troisième place, à huit secondes de Lendoudis, tandis que Wiltshire est seul cinquième, à 38 secondes du leader. Feigenwinter a poursuivi sa lutte pour la sixième place avec Van Oeynhausen, Joebstl étant huitième devant Wright, Maydon, Galant, Palma, Purbrick et Davison.

Huit minutes s’écoulent et la course est loin d’être terminée lorsque Tandy revient à une seconde du leader d’Ansembourg, alors que la Peugeot 90X établit des secteurs de vitesse dans sa poursuite de la Lola-Aston. Plus loin, la lutte en GT était bel et bien terminée, car Von Oeynhausen a exécuté sa pénalité, ce qui a permis à Feigenwinter de prendre l’avantage, alors que l’Allemand devait également faire face à une pénalité de 30 secondes pour une deuxième infraction lors d’un dépassement sous la voiture de sécurité. Son avance sur Wright, troisième, est de 31 secondes…

Au 11e tour, cependant, c’est au tour de d’Ansembourg de passer au violet, et son avance remonte à 1,7 seconde, une marge qu’il maintient pendant le tour suivant. Derrière les deux leaders, le jeune d’Ansembourg a scellé son premier podium des Masters Endurance Legends, nourrissant une avance de sept secondes sur Lendoudis et ne semblant pas inquiété.

Et la course n’était pas terminée. Dans le dernier tour, l’avance de d’Ansembourg n’est plus que de huit dixièmes, puis de deux dixièmes à la moitié du circuit. Et puis la Peugeot a pris la tête pour les derniers mètres qui comptaient, franchissant la ligne d’arrivée en premier, d’Ansembourg terminant second, dépité, à 2,5 secondes. Son fils Antoine, qui a fait de lui un père fier, a pris la troisième place, à 33 secondes de Tandy, tandis que Lendoudis a pris la quatrième place, à 13 secondes.

Wiltshire a remporté la classe P2 en cinquième position, tandis que Feigenwinter a remporté les honneurs de la catégorie GT en sixième position. Wright et Von Oeynhausen sont à couteaux tirés, ce dernier étant handicapé non seulement par sa pénalité de temps, mais aussi par de graves problèmes électriques, et c’est donc l’Américain qui prend la deuxième place de la catégorie avec trois secondes d’avance. Neuvième au classement général, Maydon a battu Joebstl pour la victoire dans la catégorie P3, les deux hommes devançant Purbrick, Galant, Palma et Davison.

Peu après la course, trois voitures ont été pénalisées pour avoir manqué la fenêtre des stands – Lendoudis sur la Peugeot 908, la Ligier JSP3 de Willis/Joebstl et Galant sur la 458 GTE. Lendoudis se retrouve ainsi cinquième au classement général derrière Wiltshire, tandis que Purbrick/Brise et Palma gagnent des places au détriment de Willis/Joebstl et Galant.

Masters Endurance Legends - Course 2
Brooks remporte la deuxième course des Masters Endurance Legends aux dépens de Lendoudis

Steve Brooks et Kriton Lendoudis ont réalisé un doublé Peugeot lors de la deuxième course des Masters Endurance Legends à Spa, qui s’est déroulée sous la pluie. Brooks est parti de la pole au volant de la Peugeot 90X que Steve Tandy avait emmenée à la victoire la veille et a mené vers les arrêts, mais un décrochage lors de son arrêt obligatoire a permis à la Peugeot 908 de Lendoudis de prendre une avance qu’il n’a cessé d’accroître jusqu’à 15 secondes. Lendoudis a fait un tête-à-queue alors qu’un appel tardif à la voiture de sécurité devait garantir le résultat final – Brooks s’est faufilé quelques instants seulement avant que la procédure de la voiture de sécurité ne soit déclenchée.

« Il y avait une voiture en feu au bout de la ligne droite de Kemmel », a déclaré Lendoudis, dépité, « et j’ai fait un tête-à-queue… »

« Je ne dirais pas que je l’ai reçu sur un plateau, j’ai travaillé dur pour l’obtenir », a déclaré Brooks en souriant. « La course était à moi, mais j’ai calé la voiture aux arrêts. C’était la première fois que je montais dans cette voiture, à Spa, sur le mouillé. Elle est tout simplement magnifique, très française, très douce dans sa livraison de puissance, très différente de la Lola-Mazda à laquelle j’étais habitué.

En troisième position, Stuart Wiltshire a fait une course solitaire pour remporter la classe P2 au volant de sa Ligier JSP2, tandis qu’en quatrième et cinquième position, Andy Feigenwinter et Marcus Graf von Oeynhausen se sont disputés la victoire en classe GT pendant toute la course, le pilote suisse de la Porsche 997 GT3 menant l’Audi R8 LMS Ultra du comté allemand pendant la première partie de la course, mais Von Oeynhausen a renversé la vapeur pendant la seconde moitié de la course.

« Oui, je suis très heureux », a déclaré M. Von Oeynhausen. « J’aime ce temps, et cette fois la voiture a bien fonctionné – j’ai eu un problème d’injection de carburant hier.

« Malheureusement, il n’y a pas de deuxième victoire », a déclaré M. Feigenwinter. « La situation de la voiture de sécurité a vraiment joué en ma défaveur, j’ai été retenu et cela m’a fait perdre beaucoup de temps… »

Sixième au classement général, Craig Davies et Ron Maydon ont doublé les victoires en classe P3, leur Ligier JSP3 devançant la voiture similaire d’Andy Willis et Stephan Joebstl, tandis qu’Olivier Galant, au volant de sa Ferrari 458 GTE, s’est emparé de la troisième place en classe GT.

Alors que les conditions atroces ont continué à jouer leur rôle lors d’un dimanche de Spa Six Hours très humide, les Masters Endurance Legends ont entamé leur deuxième course du week-end en effectuant deux tours derrière la voiture de sécurité. Les d’Ansembourg ayant choisi de ne pas courir après leur succès du samedi, Steve Brooks était aux commandes de la Peugeot 90X de Steve Tandy, victorieuse la veille, poursuivie par son coéquipier Kriton Lendoudis sur la Peugeot 908. Stuart Wiltshire, dans la voiture C2 de tête, est troisième, sa Ligier JSP2 étant à son tour poursuivie par les deux premiers concurrents en GT, la Porsche 997 GT3 d’Andy Feigenwinter devant l’Audi R8 LMS Ultra de Marcus Graf von Oeynhausen. Cependant, leur rival de la veille a décidé de ne pas continuer, Jason Wright ramenant sa Ferrari 458 GT3 aux stands.

Sixième au classement général, Craig Davies menait la classe P3 sur sa Ligier JSP3, devant ses rivaux James Davison et Andy Willis sur des Ligier similaires, mais les trois ont rapidement été dépassés par la Lola B06/10 de Marcello Marateotto, l’Italien se remettant de sa mésaventure de la première course. Derrière la bataille de la P3, Daniel Palma (Lotus Evora GTE) et Xavier Galant (Ferrari 458 GTE) se disputaient la troisième place dans la classe GT.

En tête, Brooks et Lendoudis sont séparés par 1,5 seconde, alors que les Peugeot étendent leur avance sur la Ligier P2 de Wiltshire à 17 ticks. En quatrième et cinquième position, avec 30 secondes de retard, Feigenwinter et Von Oeynhausen poursuivent leur lutte pour la tête de la catégorie GT, tandis que James Davison s’est frayé un chemin vers la tête de la lutte à quatre dans la catégorie P3.

15 minutes après le début de la course, la fenêtre des stands s’ouvre et Feigenwinter et Marateotto sont les premiers à fermer les yeux, tandis que les deux Peugeot roulent désormais nez à nez, Lendoudis s’étant rapproché à une demi-seconde de Tandy. La fois suivante, Von Oeynhausen est entré en lice, suivi par Davison et Palma. Lendoudis et Wiltshire sont rentrés au 7e tour, Brooks les suivant un tour plus tard, ainsi que Davies et Willis, qui ont cédé leur place à Ron Maydon et Stephan Joebstl respectivement.

Après tous les arrêts, Lendoudis est le nouveau leader, tandis que Brooks talonne le Grec de cinq secondes – depuis que Brooks a fait caler la voiture. Le troisième, Wiltshire, est devenu encore plus distant, avec un écart de 53 secondes sur le leader, mais il se maintient en tête de la classe P2. Pendant ce temps, dans les GT, Von Oeynhausen a dépassé Feigenwinter aux arrêts. Un long arrêt de James Davison et Brad Hoyt a poussé ce dernier à la 11e place, laissant Maydon et Joebstl se battre pour la tête de la classe P3. Palma conserve la troisième place en GT devant Galant, mais la Porsche 996 GT3 RSR de Chris Ward/Steve Osborne est entrée dans le top 10 au détriment de la Ligier JSP3 de Brad Hoyt. Un peu plus loin, Marateotto a été contraint à l’abandon pour la deuxième fois au cours d’un week-end à oublier pour l’Italien.

A dix minutes de la fin, Lendoudis s’empare encore plus fermement de la tête, avec dix secondes d’avance sur Brooks, et le Grec ne cesse de creuser l’écart pendant les quelques tours suivants, tandis que dans leur lutte pour la quatrième place au classement général et la tête de la catégorie GT, Von Oeynhausen a réussi à mettre dix secondes entre lui et son rival Feigenwinter.

A l’approche de l’arrivée, Lendoudis avait 15 secondes d’avance lorsque la voiture de sécurité a été appelée pour la Lotus Evora de Daniel Palma qui a pris feu à l’arrière du circuit. Pendant quelques instants, on a cru que le doublé Peugeot était acquis, Lendoudis menant Brooks à la maison, mais cela n’a pas été le cas. Distrait par la voiture de secours venant en aide à Palma, Lendoudis a fait un tête-à-queue dans les Combes juste avant que la procédure de voiture de sécurité ne soit déclenchée. Brooks a dit merci et s’est emparé de la tête, qu’il a naturellement conservée jusqu’à l’arrivée dans des conditions de voiture de sécurité.

Derrière les Peugeot, Wiltshire a pris la troisième place sur la Ligier JSP2, tandis que Von Oeynhausen et Feigenwinter ont changé d’ordre par rapport à la veille, Davies/Maydon, sixièmes au classement général, s’adjugeant la troisième place, après avoir doublé la mise ce week-end. La paire Willis/Joebstl a pris une nouvelle deuxième place en P3, tandis que Galant a pris la troisième place en GT devant la Porsche Ward/Osborne.

Masters Racing Legends - Course 1
D’Ansembourg remporte une victoire populaire à domicile dans la première course des Masters Racing Legends à Spa

Christophe d’Ansembourg a résisté à la pression de Steve Hartley tout au long de la course pour triompher devant son public. Le pilote belge de la Williams FW07C a battu la McLaren MP4/1 du Britannique avec moins de trois dixièmes d’avance. Pendant ce temps, Marco Werner a terminé à une lointaine troisième place dans sa Lotus 87B, avec 17 secondes de retard sur le duo de tête.

« C’était une pression constante, mais je n’ai jamais lâché prise », a déclaré un d’Ansembourg jubilant. « J’ai gagné sur lui dans la ligne droite de Kemmel, mais je perdais du terrain dans la deuxième partie du tour, alors j’ai travaillé dur pour creuser l’écart entre nous dans le premier secteur.

« Il était Mister Cool », a déclaré Hartley, magnanime. « J’attendais simplement les véhicules de queue dans l’espoir qu’il commette une erreur, mais il ne l’a pas fait.

« Pas vraiment heureux, non », a déclaré Werner. « J’ai eu des problèmes avec la deuxième vitesse qui n’arrêtait pas de sauter, surtout aux Combes. Je me battais donc plus avec ma voiture qu’avec les autres ! »

Nick Padmore a d’abord fait la course, se hissant à la troisième place depuis la cinquième place sur la grille de départ, mais sa Lotus 77 a rapidement faibli pour céder la place à Michael Lyons dans la Lotus 92 post-82 et à son rival d’avant-78 James Davison dans la Hill GH1 de Brad Hoyt, Lyons et Davison remportant tous deux la victoire dans la catégorie. Steve Brooks (Lotus 91) s’est emparé de la sixième place devant la McLaren MP4/1B de Mark Higson et Patrick d’Aubréby (March 761), deuxième de la catégorie pré-78.

« Nous avons maximisé ce que nous pouvions faire dans une classe de voiture différente », a déclaré Davison. « Nous avons donc eu une course compétitive et un bon résultat pour les mécaniciens et le propriétaire de la voiture, Brad Hoyt. J’étais dans la voiture à Monaco plus tôt cette année, mais nous n’avons pas fait de tours compétitifs, alors c’était bien de pouvoir la piloter ici.

Les autres victimes sont Ken Tyrrell, qui s’était qualifié en troisième position mais qui a rapidement disparu lorsque sa Tyrrell 011 a connu des problèmes électriques, et Warren Briggs, qui a fait une sixième place compétitive avant que sa McLaren M29 ne commence à surchauffer. Marc Devis (Lotus 78) et Paul Tattersall (Ensign N179) dans les dix premiers, tandis que l’Arrows A6 d’Arthur Bruckner, 11e au classement général, s’est adjugé la deuxième place dans la classe post-82.

Compte tenu de la sévérité des prévisions météorologiques initiales au début de la journée, les conditions ont été plus favorables que prévu, le soleil faisant même une apparition surprise, mais le premier match des Masters Racing Legends du week-end a tout de même été déclaré comme une course sur piste mouillée. Pendant ce temps, Mark Higson faisait l’objet d’une enquête pour violation de la procédure de départ, tandis que la Lotus 77 de Nick Padmore sonnait très fort en arrivant sur la grille, mais elle a quand même décollé comme un fusil, volant la quatrième place à Marco Werner dans le premier élan vers l’Eau Rouge.

Avec le héros local Christophe d’Ansembourg en pole, le public local attendait un vainqueur populaire, et le Belge a effectivement mené le premier tour, d’abord poursuivi par la McLaren MP4/1 de Steve Hartley et la Tyrrell 011 de Ken Tyrrell, mais Padmore était en vol et a rapidement pris la troisième place à Tyrrell, tout en étant suivi par Werner. Avant la fin du tour, Michael Lyons (Lotus 92) a également dépassé Tyrrell pour prendre la cinquième place, tandis que James Davison (Hill GH1 de Brad Hoyt) est sixième et deuxième de la classe pré-78.

Au deuxième tour, Hartley continue de mettre la pression sur d’Ansembourg, avec Padmore sur ses talons, les trois ayant creusé un écart sur Werner, Lyons, Davison et Warren Briggs dans la McLaren M29, le Kiwi ayant également dépassé Tyrrell, qui s’enfonçait rapidement dans le classement au volant d’une Tyrrell 011 qui n’allait manifestement pas très bien – et en fait, l’Américain passait par les stands à la fin du tour pour abandonner en raison d’une défaillance électrique.

Ses pneus étant maintenant bien chauffés, Werner s’est soudainement transformé en homme de tête, l’Allemand se rapprochant de Padmore pour le dépasser à la moitié du troisième tour. Peu après, Lyons, au volant de la Lotus leader de la classe post-82, se retrouve en quatrième position, laissant Padmore se battre directement avec son rival de la classe pré-78, Davison – c’est-à-dire aussi longtemps que cela durera, car le Britannique entre dans les stands avec la Lotus 77, le son rauque de son moteur ayant été un avertissement après tout. Trois tours plus tard, le boîtier d’allumage est remplacé et Padmore reprend sa route.

Après quatre tours, d’Ansembourg tient toujours tête à Hartley, qui suit toujours la Williams FW07C à la trace. Werner a cinq secondes de retard, Lyons cinq autres. Davison est désormais le leader incontesté de la classe pré-78, bien loin de la March 761 de Patrick d’Aubréry, neuvième au classement général, alors qu’ils sont entre Briggs, Steve Brooks dans la Lotus 91 et la McLaren de Higson. Mark Hazell était dixième dans sa Williams FW07B, devant Marc Devis dans la Lotus 78, l’Ensign N179 de Paul Tattersall et Arthur Bruckner dans la deuxième voiture post-82 du peloton, l’Arrows A6 aux couleurs uniques de Golia, Michel Baudoin fermant la marche dans sa March 821.

A la mi-course, d’Ansembourg sort de son sac le tour le plus rapide de la course pour augmenter son avance sur Hartley de sept dixièmes, alors que Werner et Lyons s’écroulent avec un retard de neuf et 14 secondes respectivement. En cinquième position, Davison a distancé Lyons de quatre secondes supplémentaires.

Sept tours de course se sont écoulés et il n’y a toujours rien entre le Belge et son ennemi britannique dans la McLaren en fibre de carbone. Il était évident, cependant, que seuls des problèmes mécaniques ou une erreur humaine pourraient les empêcher de terminer dans les deux premières positions, car les Lotus en chasse étaient maintenant à 11 et 17 secondes, avec le leader de la classe pré-78, Davison, qui se rapprochait en fait de Lyons. Entre-temps, Brooks et Higson ont gagné une place grâce au passage au stand de Warren Briggs, rejoint dans le même tour par Mark Hazell, ce qui signifie que d’Aubréby, Devis et Tattersall complètent désormais le top 10. Briggs est sorti en raison d’une surchauffe du moteur, mais Hazell est reparti. Au tour suivant, Padmore est de retour, son moteur n’étant toujours pas au point.

Il reste quatre minutes à jouer et Hartley est en train d’effectuer son dernier effort. Le tour le plus rapide de la course lui permet de revenir à deux dixièmes de d’Ansembourg qui est maintenant sous forte pression. Le Belge succombera-t-il ou s’accrochera-t-il ? Le fait de boucler le tour suivant dans des temps exactement égaux a prouvé à quel point ces deux-là étaient à égalité.

Dans le dernier tour, c’est au tour de d’Ansembourg de voler quelques dixièmes à son rival, et il poursuit sur sa lancée jusqu’à l’arrivée pour remporter une victoire à l’arraché. Werner était loin derrière, à 17 secondes, tandis que les vainqueurs respectifs de la classe post-82 et pré-78, Lyons et Davison, prenaient la quatrième et la cinquième place, Davison devançant la Lotus 92 de 1,5 seconde sur la ligne d’arrivée. Brooks et Higson sont les suivants, suivis par d’Aubréby qui prend la deuxième place dans la classe pré-78. Derrière Devis et Tattersall, l’Arrows A6 d’Arthur Bruckner a terminé deuxième de la classe post-82.

Masters Racing Legends - Course 2
Werner brave la pluie pour remporter la deuxième course des Masters Racing Legends à Spa

Depuis la troisième place sur la grille de départ, Marco Werner a maîtrisé au mieux les conditions difficiles pour remporter la deuxième manche des Masters Racing Legends aux Spa Six Hours. Sa Lotus 87B a dépassé le leader Michael Lyons dans sa Lotus 92 à trois tours de la fin de la course. L’Allemand a ensuite creusé un écart de neuf secondes à l’arrivée. Lyons, quant à lui, a obtenu sa deuxième classe post-82 du week-end.

« Le temps est bien meilleur ! Werner s’est moqué. « Je l’aime bien et cela montre que le moteur n’était pas l’ingrédient le plus important aujourd’hui. Nous avons trouvé de nombreux problèmes sur la voiture pendant la nuit, et nous avons résolu le problème du changement de vitesse, mais nous avions encore quelques soucis. Mais j’aime bien la pluie – ces problèmes étaient moins importants maintenant.

« Il a été rapide, il y a encore de la vie dans le vieux chien ! » Lyons a déclaré qu’il n’avait pas été en mesure de résister à Werner. « J’ai senti que j’étais plus rapide dans la première partie, mais dans la deuxième partie du tour, il était vraiment rapide.

Steve Hartley a pris la troisième place au volant de sa McLaren MP4/1, tandis que James Davison a remporté une nouvelle victoire dans la catégorie pré-78 au volant de la Hill GH1 de Brad Hoyt. Steve Brooks (Lotus 91) a terminé cinquième devant Nick Padmore, le rival de Davison dans cette catégorie, qui a été contraint d’abandonner sa Lotus 77 le samedi mais qui s’est battu depuis le fond de la grille pour obtenir la sixième place au classement général le dimanche, rattrapant et dépassant Patrick d’Aubréby (March 761) pour la deuxième place dans la catégorie pré-78.

« Je voulais juste rentrer à la maison en un seul morceau », a déclaré Hartley. « Le championnat est important et on ne voudrait pas le perdre dans ces conditions.

« J’espérais trouver le rythme pour suivre les voitures à effet de sol », a déclaré Davison, auteur de la pole position, « mais je n’y suis pas parvenu. J’ai donné le meilleur de moi-même, mais après cela, je l’ai juste ramené à la maison ».

« Ma course était terminée au départ, vraiment », a déclaré Padmore, qui n’a toujours pas digéré la malchance de samedi. « Le problème d’hier était toujours présent, mais il ne me gênait pas autant. C’était très glissant, mais je me suis quand même bien amusé. »

Warren Briggs (McLaren M29) et Mark Hazell (Williams FW07B) se sont également remis de leurs problèmes pour se hisser aux huitième et neuvième rangs, devant la McLaren MP4/1B de Mark Higson. Treizième au classement général, l’Arrows A6 d’Arthur Bruckner a pris la deuxième place dans la classe post-82.

A l’issue d’un dimanche long et humide, les Masters Racing Legends se sont alignés sur une grille de départ inversée par rapport aux cinq premiers du samedi. James Davison était donc en pole au volant de la Hill GH1 pré-78 de Brad Hoyt, tandis que Michael Lyons, au volant de la Lotus 82 post-82, le rejoignait sur la première ligne. Derrière eux, Marco Werner sur la Lotus 87B et Steve Hartley sur la McLaren MP4/1, mais le vainqueur du samedi, Christophe d’Ansembourg, manquait à l’appel, le Belge ayant choisi de ne pas courir ce jour-là.

Steve Brooks (Lotus 91) et Mark Higson (McLaren MP4/1B) se partagent donc la troisième ligne, Patrick d’Aubréby (post-78 March 761) étant le suivant devant Paul Tattersall (Ensign N179) et Arthur Bruckner (Arrows A6). Warren Briggs (McLaren M29) et Nick Padmore (Lotus 77) étaient parmi les pilotes qui espéraient gagner des places après leurs malheurs du samedi.

Le peloton a eu droit à trois tours pour se familiariser avec les conditions dangereuses avant que la voiture de sécurité ne disparaisse, permettant à Davison de prendre la tête devant Lyons, Werner et Hartley. Un Michael Lyons courageux est rapidement passé en tête, laissant Davison aux prises avec Werner, Hartley et Brooks, alors que Higson et d’Aubréby ont déjà laissé un écart de huit secondes à Brooks. Werner est passé en deuxième position à la moitié du quatrième tour, tandis que Hartley est passé en troisième position avant la fin du même tour.

Derrière Brooks, d’Aubréby a repris la sixième place à Higson, tandis que Padmore et Briggs ont profité du quatrième tour pour dépasser le train de Mark Hazell (Williams FW07B), Tattersall, Bruckner et Michel Baudoin dans la March 821.

Au 6e tour, Lyons devance Werner de six dixièmes seulement, tandis que Hartley est maintenant à huit secondes. Davison et Brooks étaient dans le no man’s land en quatrième et cinquième position tandis que Padmore poursuivait d’Aubréby pour la deuxième place dans la classe pré-78. Briggs a devancé Padmore de 12 secondes, mais il avait lui-même 10 secondes d’avance sur Hazell et Higson.

Il reste cinq minutes lorsque Lyons et Werner entament leur septième tour, mais l’ordre est désormais inversé, l’Allemand menant le Britannique. Werner a immédiatement commencé à briser la remorque en affichant un secteur violet après l’autre pour laisser Lyons à 4,3 secondes au début du 8e tour. Hartley est un bon troisième, et Davison, quatrième, semble bien parti pour remporter une deuxième victoire dans la catégorie pré-78, mais derrière Brooks, Padmore a pris d’Aubréby pour la sixième place au classement général et la deuxième place dans la catégorie.

Il reste encore deux tours à parcourir et Werner les termine avec neuf secondes d’avance sur Lyons, qui remporte sa deuxième victoire du week-end dans la catégorie post-78. Derrière Hartley, troisième à 23 secondes du leader, Davison a également doublé la mise dans la catégorie pré-78, en menant Brooks et son rival de classe Nick Padmore, d’Aubréby prenant la troisième place de la catégorie tout en maintenant Briggs et Hazell à distance pour la septième place au classement général. Higson complète le top 10 devant Tattersall, Baudoin et Bruckner.

Masters Gentlemen Drivers et voitures de tourisme pré-soixante-huitardes
Lors d’une course combinée Masters Gentlemen Drivers & Pre-66 Touring Car très humide, interrompue et finalement avortée à Spa, la Jaguar E-type d’Andy Newall et l’Alfa Romeo Giulia GTA d’Olivier Hart ont remporté respectivement les victoires en GT et en Touring Car.

« Rhea [Sautter] était épuisée après avoir travaillé si dur au Six Hours la nuit dernière », a déclaré Newall à propos de la conduite en solo. « Mais la course était vraiment géniale ! A Spa, soit vous conduisez sur le mouillé, soit vous ne le faites pas ! Et j’ai dû le faire à travers une petite fente sur le pare-brise qui n’était pas couverte par l’huile du moteur de la Cobra de Richard Hywel Evans qui a explosé juste devant moi… »

Newall se classe troisième pendant la première partie de la course avant de dépasser la Cobra de Niko Ditting et l’autre type E de Marcus Graf von Oyenhausen. Ditting ayant cédé sa place à Sam Hancock aux arrêts, le duo anglo-allemand espérait faire mieux vers la fin, mais il a été contrarié par un drapeau rouge à huit minutes de la fin, ce qui l’a maintenu à la troisième place derrière les deux E-types.

« C’était incroyable, j’ai adoré », a déclaré Ditting à propos de son premier relais qui l’a mené en tête tout au long des premières étapes. « C’était tellement amusant d’essayer de trouver l’adhérence et de descendre la ligne droite de Kemmel en ne voyant presque rien. Tout est mouillé maintenant, mais c’est comme ça que ça doit être ! »

« Je pense que je n’ai fait que deux ou trois tours de course », a déclaré un Hancock déçu, « et c’était difficile de monter directement dans la voiture après avoir manqué d’heures de sommeil à cause de la course des Six Heures de la nuit dernière – mais oui, c’est dommage le drapeau rouge, j’aurais pu en faire plus… »

Derrière la TVR Griffith de John Spiers/Nigel Greensall et la Lotus Elan de David Pittard/Graham Wilson, Mark & James Bates ont fait des miracles pour prendre la sixième place au classement général dans leur Porsche 911 victorieuse en classe C1, tandis que Robin Ward et Ron Maydon (Ginetta G4R) ont battu Sander van Gils (Lotus Elan) pour la victoire en classe CLP. En dixième position, David Smithies et Chris Clarkson ont remporté la C2 après que leur collègue Mark Pangborn, pilote d’une Austin Healey 3000, ait fait une grosse chute qui a provoqué l’intervention d’une des nombreuses voitures de sécurité.

Pendant ce temps, la course de voitures de tourisme de 60 minutes s’est terminée sous la voiture de sécurité après que Joe Ferguson ait fait échouer la Mini Cooper S partagée avec Tom Bell. Le jeune Néerlandais Olivier Hart a été désigné vainqueur, son Alfa Romeo Giulia GTA ayant devancé le leader Sam Tordoff aux arrêts, l’ancien vainqueur de la course BTCC étant handicapé par un arrêt au stand plus long pour les pilotes d’élite. Hart a également remporté la classe THC avec la Lotus Cortina de Daniel Quintaro/Peter Reynolds, sixième au classement général. Phil Quaife et Sean McInerney ont pris la troisième place au volant de leur Mustang, tandis que la chute de la Mini Bell/Ferguson a permis aux Italiens Graziano et Francesco Tessaro de remporter une victoire surprise dans la catégorie THD au volant de leur Fiat Abarth 1000TC.

« C’était tellement amusant », a déclaré Hart, encore tout excité par sa victoire aux Spa Six Hours la veille. « J’étais très heureux de me réveiller et de voir qu’il pleuvait, mais dans la première partie de la course, la pression de mes pneus était trop élevée. C’est pourquoi j’ai effectué mon arrêt obligatoire dès que j’ai pu. Avec des pressions plus basses, j’ai rapidement eu plus confiance dans la voiture, et cela a payé. »

Lors d’une journée qui s’annonçait meilleure que le samedi des Spa Six Hours, la pluie a continué à tomber en bruine régulière, faisant de la première course du dimanche un véritable défi. En raison de la présence d’eau stagnante et d’eau courante à plusieurs endroits de la piste, il a été décidé de commencer la course par un minimum de trois tours de reconnaissance derrière la voiture de sécurité. Même ces tours font des victimes, puisque le Falcon de Nils-Fredrik Nyblaeus/Johan Rosendahl et la Cobra de Richard Hywel Evans/Andrew Smith trébuchent, cette dernière partant de la quatrième place sur la grille de départ. Et avec plusieurs voitures laissant d’énormes écarts avec leurs prédécesseurs, le peloton s’est étiré pendant plus de deux minutes avant que le drapeau vert ne soit finalement agité.

Alors qu’il reste encore 75 minutes de course, Niko Ditting prend la tête au volant de la Cobra, poursuivi par son compatriote Marcus Graf von Oeynhausen au volant de la Type E. L’Allemand s’empare de la tête au milieu du 5e tour. Derrière eux, Andy Newall, au volant d’une autre Type E, était lui aussi en pleine ascension, devenant l’homme le plus rapide du peloton, suivi par le héros local, Christophe van Riet, au volant d’une autre Cobra. Derrière eux, la Falcon de Sam Tordoff est la voiture dominante dans la section des voitures de tourisme, maintenant à la cinquième place, suivie par la TVR Griffith de John Spiers, qui a dépassé la voiture similaire de Felix Haas. Haas s’éloignait dans les conditions détrempées, pour être devancé par Pierre-Alain Thibaut (Shelby Mustang GT350), Phil Quaife (dans une voiture de tourisme Mustang notchback) et Olivier Hart (troisième parmi les voitures de tourisme dans son Alfa Romeo Giulia GTA).

A l’orée du top 10, la Ginetta G4R de Robin Ward a pris la tête de la catégorie CLP devant le poleman Sander van Gils sur Lotus Elan, lui-même poursuivi par l’Austin Healey 3000 de Mark Pangborn, leader de la catégorie C2, Mark Bates sur la Porsche 911, leader de la catégorie C1, et Tom Bell sur l’unique Mini du peloton, Cette fois-ci, pour la première fois depuis des lustres, une voiture qui n’est pas une Mini est en concurrence, puisque les Italiens Graziano et Francesco Tessaro ont aligné leur Fiat Abarth 1000TC, une ancienne batteuse de Mini qui se classe maintenant 27e au classement général.

A l’avant, alors que la fenêtre des stands des voitures de tourisme est déjà ouverte, Ditting et Van Oeynhausen se succèdent en tête tandis que Newall regarde les deux Allemands se battre. Van Riet, quant à lui, avait abandonné, invoquant trop d’embardées dans les conditions pluvieuses et ne voulant pas ruiner la voiture, de sorte que Tordoff s’est hissé à une étonnante quatrième place dans une Falcon qui semblait peu maniable sous la pluie, mais qui était certainement pédalée avec ardeur. Thibaut, Quaife et Hart étaient les suivants, suivis par Haas, Ward, Pangborn, Van Gils, Bates (M.) et Bell, avec David Smithies en 15ème position au classement général dans la seconde Austin Healey 3000. Pendant ce temps, David Pittard, 16e au classement général, progressait à grands pas vers la tête de la course après une décision de dernière minute de son propriétaire et coéquipier Graham Wilson de passer d’une Lotus Cortina pour la course de voitures de tourisme à une Lotus Elan pour la course de GT.

Parmi les voitures de tourisme, Hart est le premier à s’arrêter, suivi de Tessaro (Graziano passant le relais à Francesco). L’arrêt de Hart l’a fait tomber dans les griffes de Mark Owen dans la Mustang de John Dunham, mais ils devaient quand même s’arrêter. Tim Scott-Andrews dans la Falcon est également entré dans le 7e tour, bientôt suivi au 8e tour par le leader des voitures de tourisme et son plus proche rival Phil Quaife, ce dernier cédant sa place à Sean McInerney. Tom Bell est également entré en jeu, remplaçant Joe Ferguson, tandis que Dunham a pris la place d’Owen. La BMW 1800 tiSA de Harry Barton a été la dernière voiture de tourisme à s’arrêter.

Dans la section GT, Newall a suffisamment regardé et a dépassé les Allemands pour prendre la tête, avec deux secondes d’avance sur Ditting, tandis que Von Oeynhausen a abandonné pour donner à Thibaut une superbe troisième place dans la Shelby Mustang GT350, qui n’a pas été favorisée. Spiers était cinquième, mais loin derrière, tandis que le jeune Pittard avait dépassé neuf voitures de plus, mais il était aidé par le fait qu’il était toujours sur les Avons que l’équipe avait utilisés aux Six Heures de Spa – ce qui signifiait que leur participation n’était pas en classe CLP mais en invitation. Pendant ce temps, avec une remarquable huitième place au classement général, Pangborn frappait plus fort que sa Healey, tandis que Smithies, dans l’autre Healey, était également accueilli comme un membre du club des dix premiers.

La course des voitures de tourisme est maintenant dans sa dernière ligne droite, et l’arrêt prolongé de Tordoff, pilote d’élite, a permis à Olivier Hart de prendre la tête. Le jeune Néerlandais a désormais sept secondes d’avance sur le vainqueur du BTCC qui, à son tour, devance McInerney de 27 secondes. Ferguson a terminé quatrième tout en menant la classe THD, suivi par Barton, Dunham, Scott Andrews, Peter Reynolds dans la Cortina démarrée par Daniel Quintero, et Francesco Tessaro dans l’Abarth.

Dans la section GT, c’était à leur tour de faire leurs arrêts, la fenêtre des stands des Gent Drivers s’étant ouverte. Felix Haas et John Spiers ont rapidement cédé leur place à leurs coéquipiers plus rapides Michael Lyons et Nigel Greensall, tandis que Christian Dumolin a pris le relais de Thibaut. Dans la Porsche 911, James Bates a pris la place de son frère Mark. Ils sont suivis par Pangborn et Smithies, ce dernier étant remplacé par Chris Clarkson, tandis que les locaux Sam Dejonghe et Luc De Cock s’arrêtent également, Dejonghe laissant la place au propriétaire néerlandais de la Shelby Mustang GT350, Jan Willem André de la Porte, et De Cock continuant à rouler dans son Elan.

En tête, Newall ne lâche rien, tout comme Pittard qui occupe désormais une étonnante deuxième place au classement général, après avoir signé le meilleur tour de la course au 10e tour. Lorsqu’il a été remplacé par Wilson, Ditting était également présent et a remis le Cobra à Sam Hancock. Enfin, Newall et Von Oeynhausen s’arrêtent tous deux dans les dernières secondes de la fenêtre des stands, lorsque la voiture de sécurité est déployée pour permettre la récupération de la Mini de Joe Ferguson qui s’est retrouvée coincée dans les graviers à Pouhon, tandis que la BMW de Harry Barton fait une autre victime.

C’est ainsi que la course de voitures de tourisme s’est terminée sous la voiture de sécurité, Hart remportant la victoire générale et la victoire dans la classe THC au volant de son Alfa GTA, suivi de la Falcon de Tordoff et de la Mustang de Quaife/McInerney. Dunham a tenu tête à Scott Andrews pour la quatrième place, Reynolds étant le suivant, tandis qu’après la disparition de la Mini Bell/Ferguson, les Tessaros ont remporté la victoire dans la catégorie THD au volant de leur Abarth 1000TC.

A 23 minutes de la fin de la course, les voitures GT restantes ont reçu le drapeau vert. Les deux E-types allemands sont en tête, avec Newall sur Von Oeynhausen, tandis que Hancock dépasse Dumolin pour la troisième place, avec Greensall sur les talons du Belge. Wilson est toujours cinquième, son Elan ayant deux minutes d’avance sur la Ginetta de Ron Maydon et Sander van Gils dans l’autre Elan, le premier ayant pris le relais de Robin Ward. Ils ont pris en sandwich James Bates – toujours septième au classement général dans la Porsche 911 – et Michael Lyons dans la Griffith de Haas.

Mais la voiture de sécurité est bientôt de retour, car Pangborn a été victime d’un accident – heureusement, il a pu s’en sortir par ses propres moyens, mais la Healey est hors course. Alors que la voiture de sécurité circule, Dumolin abandonne la quatrième place en rentrant au stand.

Masters Sports Car Legends
Bradshaw remporte la victoire aux Masters Sports Car Legends à Spa, sous une pluie battante

Tom Bradshaw s’est montré intraitable dans les terribles conditions de pluie de Spa, conduisant sa Chevron B19 à une victoire largement incontestée sur l’Abarth Osella PA1 de Manfredo Rossi dans le cadre des Masters Sports Car Legends. Pendant ce temps, Michael Gans a terminé à une lointaine troisième place au volant de sa Lola T290, après avoir été contraint de doubler les arrêts aux stands.

« C’était déjà un défi d’aller jusqu’au bout », a déclaré Bradshaw à propos de sa domination, « alors pour moi, ce n’était pas du tout ennuyeux !

« C’était amusant », a déclaré Rossi, « mais il s’est éloigné si rapidement que je n’ai rien pu faire. Je ne savais pas s’il y avait des voitures qui arrivaient derrière, alors j’ai foncé ».

« L’équipe a pris la décision stratégique de me faire rentrer au début de la fenêtre des stands », a déclaré Gans à propos de la nécessité de faire deux arrêts. « Cela aurait été génial si le tour avait duré deux secondes de plus ! En fin de compte, cela m’a fait perdre du temps dans la file d’attente. Mais Tom et Manfredo étaient dans une classe à part, donc je ne pense pas que cela aurait fait une différence.

La première moitié de la course s’est déroulée derrière la voiture de sécurité, après quoi le peloton a été libéré. Trois voitures très différentes ont fait jeu égal dans leur lutte pour la quatrième place au classement général, John Spiers et Nigel Greensall s’imposant dans leur McLaren M1B, Greensall se jetant sur Mark Bates dans le dernier tour. Bates et son frère James ont tout de même pris une belle cinquième place sur la Chevron B8 de Chris Lillingston-Price/Martin O’Connell. Les trois voitures ont remporté leur catégorie respective.

« Oui, c’était un dé fantastique, vraiment », a déclaré Greensall à propos de son dépassement de Mark Bates dans le dernier tour. « C’est toujours amusant de courir avec ces gars-là dans la Porsche, ils courent si bien.

Ted Tuppen a pris la septième place avec sa Chevron B16, la Lola T212 d’Andy Willis/Stephan Joebstl terminant huitième devant Felix Haas dans une T210. Chris Jolly et Steve Farthing ont complété le top 10 en prenant la seconde place de Spiers/Greensall dans la classe pré-66 Hulme.

« C’était à la limite du dangereux, en fait », a déclaré Jolly à propos des conditions auxquelles les pilotes ont été confrontés. « Je faisais tourner les roues en ligne droite ! Au final, j’ai fait trois tours de course, mais je n’ai pas pu aller beaucoup plus vite que lorsque j’étais derrière la voiture de sécurité… »

Dans la pluie persistante du dimanche matin des Spa Six Hours, plusieurs désistements de dernière minute ont semblé atténuer l’intérêt de la course d’une heure des Masters Sports Car Legends, Jon Minshaw/Phil Keen et David & Olivier Hart ayant tous deux choisi de ne pas faire courir leur Lola T70 Mk3B. Cependant, les concurrents restants étaient déterminés à faire de cette journée un grand spectacle. Malheureusement, le temps n’était pas de la partie. L’averse était telle que toute la première moitié de la course s’est déroulée derrière la voiture de sécurité, en plein dans la fenêtre de ravitaillement de dix minutes de la course.

Après huit tours, Tom Bradshaw, favori avant la course et tête de série, est finalement libéré, sa Chevron B19 devançant l’Osella Abarth PA1 tout aussi agile de Manfredo Rossi, qui est monté directement dans une autre voiture après sa deuxième victoire en Formule Junior du week-end, et a décidé de profiter de la première opportunité de ravitaillement, tout comme James Bates (cédant la 911 RSR à son frère Mark) et Ted Tuppen dans la Chevron B16, tandis que Michael Gans est rentré pour la deuxième fois dans sa Lola T290. Pendant ce temps, Peter Thompson prend la place de Charles Allison dans la Chevron B8 alors que Graham Adelman (Lola T210) et Marc Devis (Chevron B19) ont déjà abandonné pendant la période de voiture de sécurité.

En tête, Bradshaw a creusé un énorme écart avec ses poursuivants et a décidé de continuer pour un tour supplémentaire, tandis que Chris Jolly est venu céder la Cooper Monaco T61M à Steve Farthing, Chris Lillingston-Price faisant de même avec sa Chevron B8, Martin O’Connell prenant le relais pour le reste de la course. Au 10e tour, Bradshaw passe au stand, suivi par John Spiers (qui cède la McLaren M1B à Nigel Greensall) et Andy Willis, qui permet à Stephan Joebstl de prendre place dans la Lola T212 pour les 25 dernières minutes.

Le peloton s’étant stabilisé après les arrêts, à l’exception de Felix Haas (Lola T210) et d’Alberto Zoli (Chevron B16) qui semblaient avoir manqué la fenêtre des stands, Bradshaw menait Rossi de 16 secondes, Gans suivant en quatrième position, à 44 secondes du leader et à une coche de Haas, qui n’avait pas été arrêté. Mark Bates est en pleine forme et occupe la cinquième place dans la Porsche 911 RSR, leader de la classe Pescarolo, suivi par Nigel Greensall dans la McLaren M1B, leader de la classe Hulme. O’Connell (dans la Chevron B8, leader de la classe Bonnier) et Joebstl suivent, devant Tuppen, Zoli et Farthing, ce dernier occupant la deuxième place dans la classe Hulme.

À 15 minutes de la fin, l’avance de Bradshaw est passée à 18 secondes, tandis que Gans est maintenant troisième, à 52 secondes de la Chevron B19 de Bradshaw. Haas et Zoli ont finalement fait leur arrêt, ce qui permet à un groupe de trois voitures d’occuper les positions quatre, cinq et six, Bates, Greensall et O’Connell réalisant des temps au tour similaires malgré des machines très différentes. Tuppen s’est hissé à la septième place aux dépens de Joebstl, tandis que Haas et Zoli Thompson sont toujours dans la deuxième Chevron B8 du peloton. Quelques minutes plus tard, des pénalités pour Haas et Zoli pour avoir manqué la fenêtre des stands ont été annoncées.

Profitant de la pluie, Bradshaw commence à enchaîner les secteurs violets pour porter son avance sur Rossi à 21 secondes à dix minutes de l’arrivée, alors que Gans accuse un retard de plus d’une minute. En quatrième position, Bates tient toujours le fort face à Greensall et O’Connell qui le poursuivent.

En mettant le pied sur la fin, Bradshaw a porté son avance à 37 secondes à l’arrivée. Bien qu’une tentative de descendre sous la barre des trois minutes au 16e tour ait échoué, le meilleur tour de la course est encore le sien, avec une certaine marge. Gans a franchi la ligne d’arrivée en troisième position, à une minute et 20 secondes, tandis que Mark Bates a tout donné pour repousser Greensall, mais a dû s’incliner dans le dernier tour. O’Connell, Tuppen, Haas, Joebstl et Farthing complètent le top 10.