Spa, Belgium

SPA SIX HOURS
27 Sept – 1 Oct 2023

Les courses Masters des Spa Six Hours offrent une grande variété de vainqueurs !

Les frères Antoine et Werner d’Ansembourg ont remporté leurs premières victoires sur le circuit de leur ville natale, sous le regard fier de leur père Christophe. Mike Cantillon, Stuart Wiltshire, Craig Wilkins, Sam Tordoff, John Spiers/Nigel Greensall et Diogo Ferrão/Martin Stretton ont été parmi les suspects les plus habituels sur la première marche du podium tout au long d’un week-end bien rempli.

RAPPORTS DE COURSE

Masters Endurance Legends - Course 1
Wiltshire s’impose dans la première course des Masters Endurance Legends à Spa

Lors de la première course des Masters Endurance Legends du week-end des Spa Six Hours, Stuart Wiltshire a remporté la bataille des Peugeot en dépassant son rival Steve Brooks, parti en pole position, dans le premier tour et en prenant trois secondes d’avance avant que son poursuivant Brooks ne l’abandonne à la moitié de la course.

« Je l’ai eu à la fin de la ligne droite de Kemmel », a déclaré Wiltshire. « C’est là que j’étais le plus fort sur la piste, et j’ai pu l’utiliser à mon avantage. Et puis le reste est arrivé. Je pense qu’il a malheureusement chuté en essayant de me rattraper. Mais heureusement aujourd’hui, j’avais un peu plus de réserves que lui. Donc, oui, à la fin, je suis vraiment content. J’ai déjà gagné à Spa, c’est un endroit chanceux pour moi.

Après la période de sécurité qui s’ensuit, Wiltshire remporte tranquillement la victoire sur la HPD-Honda ARX-03a d’Olivier Galant. La Galant reste en lice, avec un retard de plus de dix secondes, mais ne peut jamais menacer les deux Peugeot 90X. Antoine d’Ansembourg a mené une course solide pour remporter la troisième place, sa Dallara-Judd 01 tenant tête à la Zytek 09S de Keith Frieser et à la Lola-Judd B12/60 de Steve Tandy tout au long de la course.

« Stuart à la fin, je pense que s’il voulait aller plus vite, il le pourrait », a déclaré Galant. « Ils ont beaucoup plus de puissance, et je ne connais pas très bien la voiture, c’était la deuxième fois que je la conduisais. Elle a un châssis extraordinaire, donc je pense que dans les virages je suis un peu plus rapide qu’eux, mais dans les lignes droites, ils se sont démarqués.

« C’était intense », a déclaré M. d’Ansembourg. « J’avais un avantage avec la vitesse en ligne droite de la Dallara, mais dans les virages plus lents, c’était difficile. Je le voyais revenir à chaque virage. Mais j’avais une meilleure sortie dans certains virages, ce qui me permettait de garder mes distances. Je pense que l’avantage était que Keith se battait avec Steve derrière lui. Cela a permis de le ralentir un peu.

La Ligier JSP3 de Jon Minshaw s’est imposée face au duo Craig Davies/Ron Maydon en P3, tandis que l’Aston Martin Vantage GT3 de David McDonald/Claude Bovet a tenu à distance la Chrysler Viper GTS-R d’Eric Mestdagh/Christophe Van Riet, mais de justesse, l’Aston Martin Vantage GT3 de Paul Whight/Rob Fenn s’étant classée troisième.

« C’était très serré », a déclaré Bovet. « David a pris le départ, puis j’ai rejoint la voiture de sécurité. J’avais la Viper derrière moi et il m’a dépassé. Mais j’ai remarqué que j’avais de meilleurs freins, alors je l’ai rattrapé à l’arrêt de bus, en freinant tardivement.

« Oui, c’est une belle course », a déclaré Van Riet. « Mon moteur était meilleur, mais leur châssis était très bon.

« C’était très amusant, surtout la bataille du début avec la Ferrari de Xavier Galant », a déclaré Fenn.

C’est par un temps sec mais couvert que la grille des Masters Endurance Legends s’est élancée pour sa première course du week-end, le vendredi après-midi du meeting Spa Six Hours. Malheureusement, la Pescarolo-Judd 01 de Christian Gläsel a disparu après un incident aux essais, tandis que James Hanson était au volant de la nouvelle Lola-Aston Martin DBR1-2 de Christophe d’Ansembourg après un autre accident aux essais qui a contraint le Belge à renoncer au week-end pour des raisons médicales. Brad Hoyt démarre sa Ligier JSP3 depuis la pitlane.

Mené par les deux Peugeot, le peloton a pris d’assaut l’Eau Rouge pour la première manche de cette course de 40 minutes. Alors que Steve Brooks était parti en pole position, son rival Stuart Wiltshire avait le mors aux dents et prenait les choses en main dès le premier tour. La HPD-Honda ARX-03a d’Olivier Galant suit en troisième position, poursuivie par Antoine d’Ansembourg qui, au volant de la Dallara-Judd SP1 plus ancienne, continue de tirer son épingle du jeu en tenant tête à la Zytek 09S de Keith Frieser et à la Lola-Judd B12/760 de Steve Tandy. Tim Joosen a pris une belle septième place dans la Norma M20FC, une voiture CN que l’on voit habituellement dans les courses de côte et les courses VdV, alors que le Belge était à la tête d’un trio de Ligier JSP3 mené par Jon Minshaw. Pendant ce temps, James Hanson s’est déjà hissé à la dixième place au volant de la Lola-Aston.

En GT, l’Aston Martin Vantage GT3 de David McDonald a terminé 11e au classement général, la Chrysler Viper GTS-R GT2 d’Eric Mestdagh 13e et l’Aston Martin Vantage GT2 de Rob Fenn 14e. A l’arrière, Michael Birch avait du pain sur la planche au volant de la seule Ligier-Gibson JSP2-17 de la classe P2, ayant perdu du terrain dès le début de la course.

Avec son meilleur tour en course, Wiltshire avait creusé un petit écart pour mener de 1,5 seconde au troisième tour, avec Galant à cinq secondes et d’Ansembourg (A.) qui tenait toujours Frieser et Tandy à distance, avec dix secondes d’avance sur la Peugeot de tête. Avec 32 secondes de retard, Hanson s’est retrouvé à l’arrière de la file d’attente de la catégorie P1. Au quatrième tour, Brooks signe le meilleur tour pour réduire l’écart à 1,2 seconde dans une bataille de tête très serrée, mais Wiltshire réplique au tour suivant pour mener de 1,7 seconde, avec un autre tour le plus rapide de la course.

Galant reste au contact, avec neuf secondes de retard, tandis que le jeune d’Ansembourg a mis deux secondes entre lui et Frieser, car un tête-à-queue de Tandy a fait chuter la Lola-Judd du Canadien. Au sixième tour, cependant, la voiture de sécurité est sortie, car Brooks a perdu le contrôle de sa Peugeot de chasse dans le virage « no-name ». La fenêtre des stands ne s’ouvrait cependant pas avant le tour suivant, et les leaders ont donc tourné en rond en attendant la prochaine opportunité, alors que l’arrière du peloton – à commencer par James Hagan qui cédait la ORECA-GM FLM09 à Chris Atkinson – était autorisé à faire le premier appel.

La voiture de sécurité est restée dehors pendant encore deux tours, et la course a repris à une dizaine de minutes de la fin. Wiltshire devance Galant d’une seconde au 11e tour, suivi de près par d’Ansembourg, Frieser, Tandy et Hanson. Derrière les six premiers, Ron Maydon sur la Ligier JSP3 de Craig Davies a réussi à dépasser Jon Minshaw pour prendre la tête de la catégorie P3, tandis que Luc de Cock – désormais sur la Norma – est neuvième devant Christophe Van Riet sur la Chrysler Viper GTS-R, le Belge devançant désormais Claude Bovet sur l’Aston de McDonald. Alasdair McCaig, sur la Ligier de Brad Hoyt, est le suivant, tandis que Paul Whight, sur l’Aston de Fenn, est toujours troisième des GT.

Au 12e tour, Hanson abandonne la bataille en tête pour passer au stand avec sa Lola-Aston au moment où Minshaw reprend à Maydon la tête de la catégorie P3, qui est désormais sixième au classement général. Plus loin, Bovet a dépassé Van Riet pour reprendre la tête de la catégorie GT.

Alors que les dernières minutes s’égrènent, Wiltshire prend 2,7 secondes d’avance sur Galant à l’arrivée, tandis que le jeune d’Ansembourg s’accroche vaillamment à la troisième place, avec 14 secondes de retard, pour conforter l’honneur de la famille. Frieser et Tandy ont suivi le Belge à la maison, tandis que Jon Minshaw a remporté les honneurs de la classe P3 en sixième position au classement général, à 53 secondes, alors que De Cock a séparé les autres voitures P3 de Maydon et McCaig. Claude Bovet a remporté une bataille serrée en GT, Michael Birch remportant la classe P2 en 13e position, devant l’Aston de Fenn/Whight qui a pris la troisième place en GT. L’ORECA de Hagan/Atkinson a mené l’Audi R8 LMS Ultra de Marcus von Oeynhausen, la Ferrari 458 GTE de Xavier Galant et l’Aston Martin Vantage GT3 de Günther Alth.

Masters Endurance Legends - Course 2
Antoine d’Ansembourg remporte le Masters Endurance Legends devant son public à Spa

Antoine d’Ansembourg a remporté une première victoire très populaire dans la deuxième course des Masters Endurance Legends à Spa. Le jeune homme a dépassé la Peugeot 90X de Stuart Wiltshire, vainqueur de la première course, dans le premier tour et a réussi à maintenir l’avance de la Dallara SP1 plus ancienne pendant toute la course, jusqu’à ce que la Peugeot de Wiltshire s’éteigne à trois tours de la fin.

« Les pneus neufs, c’était très naturel, ça a marché », a expliqué d’Ansembourg. « Puis, pour une raison ou une autre, je me suis retrouvé devant et je me suis dit qu’il fallait que je pousse aussi fort que possible dans les premiers tours parce que mon point faible, c’est l’épuisement. Si je me bats avec lui pendant 40 minutes, je n’y arriverai pas. J’ai essayé de prendre le plus de distance possible dans les premiers tours et puis je ne sais pas, ça a continué, ça a continué à marcher !

Steve Tandy s’est battu de son côté pour faire passer la Zytek 09S de Keith Frieser à l’arrêt et maintenir sa Lola-Judd B12/60 en tête pour la deuxième place, à neuf secondes du vainqueur, tandis que Michael Birch a hissé sa Ligier-Gibson JSP2-17, vainqueur de la classe P2, à la quatrième place, après un départ modeste.

« Nous l’avons eu lors de l’arrêt au stand », a déclaré Tandy. « J’ai juste tenu bon et ils ont dit à la radio quel était le jeu, alors je suis resté constant. Je suis un peu rouillé, c’est la première course que je fais depuis un moment… »

« La course a été très bonne », a déclaré Frieser. « J’ai eu un petit problème lors de l’arrêt au stand pour faire démarrer la voiture – je l’avais laissée sur le limiteur de vitesse, donc la voiture ne voulait pas démarrer. Alors Steve m’a sauté dessus. Pendant la première moitié de la course, il m’a poursuivi très fort, et pendant la seconde moitié de la course, je l’ai poursuivi très fort. Mais nous étions si proches que c’était difficile. Mais vous savez quoi ? Ces gars-là sont tous de bons coureurs.

Cependant, lorsque la Lola de Tandy a échoué au contrôle technique après la course, Frieser et Birch ont été promus aux deuxième et troisième places.

Jon Minshaw sur la Ligier JSP3 et Claude Bovet/David McDonald sur l’Aston Martin Vantage GT3 ont doublé leurs victoires respectives dans les catégories P3 et GT, Minshaw terminant à une belle sixième place au classement général tandis que l’Aston s’est classée huitième au classement général, battant une fois de plus la Chrysler Viper GTS-R GT2 de Christophe Van Riet/Eric Mestdagh. L’Aston Martin Vantage GT2 de Paul Whight/Rob Fenn a pris la troisième place de la catégorie.

« Oui, c’était très amusant », a déclaré McDonald. « La surface de la piste était assez délicate, ce qui a rendu la course un peu plus intéressante. J’ai commencé la course hier et je l’ai terminée aujourd’hui, c’était donc bien de faire un départ et une arrivée. Claude a fait un excellent travail dans ses relais, c’était donc très amusant.

« Je n’arrivais pas à allumer les pneus avant au départ, je n’avais pas assez d’adhérence à l’avant », a déclaré Bovet. « La Viper a fait un superbe dépassement à Pouhon par l’intérieur, je ne pensais pas qu’il irait aussi loin, donc c’était un bon dépassement. Je pense qu’il a allumé ses pneus et qu’il les a mis à la bonne température bien plus vite que nous, donc oui, ça a été une course vraiment amusante ».

« Lors des quatre derniers tours, j’ai eu un problème », a expliqué Mestdagh. « Je n’avais pas de troisième ni de quatrième vitesse, j’ai donc dû terminer avec la cinquième et la sixième vitesse !

« Paul est parti en tête, j’ai pris la deuxième place, j’étais seul pendant une bonne partie de la course, mais dans les deux derniers tours, j’ai vu la Viper, c’était excitant. Je suis en sueur parce que j’ai travaillé dur, donc je suis relativement content. »

Le samedi midi, la grille de départ des Masters Endurance Legends approchait pour leur deuxième course du week-end. La Peugeot 90X de Steve Brooks étant toujours endommagée suite à son accident dans la première course, la Peugeot de Stuart Wiltshire, vainqueur du vendredi, était la seule à rester en tête du peloton au moment où le drapeau vert a été agité. Wiltshire prend la tête, mais le jeune Antoine d’Ansembourg, au volant de la Dallara-Judd SP1, utilise la vitesse maximale de la voiture pour prendre la deuxième place devant Olivier Galant, au volant de la HPD-Honda ARX-03a. Et puis, le plus déconcertant, c’est que la Dallara s’empare de la tête au début du deuxième tour !

Derrière le trio de tête, la Zytek 09S de Keith Frieser et la Lola-Judd B12/60 de Steve Tandy étaient quatrième et cinquième, Jon Minshaw dans la Ligier P3 de tête étant sixième devant la Norma M20FC de Tim Joosen. La voiture du CN était poursuivie par les deux leaders du GT, Claude Bovet sur l’Aston Martin Vantage GT3 et Christophe Van Riet sur la Chrysler Viper GTS-R, suivis par deux autres Ligier JSP3, Alasdair McCaig et Craig Davies.

Profitant de sa connaissance du circuit, d’Ansembourg signe le meilleur tour de la course au deuxième tour, mais Wiltshire s’accroche, avec des pneus maintenant bien chauffés. Le jeune Belge reste néanmoins en tête aux 3e et 4e tours. Plus loin, Van Riet avait dépassé Bovet pour prendre la tête de la catégorie GT, tandis que Michael Birch gagnait également des places au volant de la Ligier-Gibson JSP2-17, en revenant de l’arrière dans la voiture P2 retardée, et en se hissant maintenant à la sixième place.

Alors que la fenêtre des stands se rapproche de plus en plus, d’Ansembourg continue de démontrer sa forme surprenante, menant Wiltshire de 3,4 secondes au cinquième tour, la vieille Dallara s’avérant particulièrement rapide dans la première et la troisième section du circuit. Au 6e tour, Wiltshire réalise son propre tour le plus rapide de la course, mais pour un dixième seulement, alors que Galant quitte la troisième place et passe au stand en tant que premier des leaders. Le leader de la classe P3, Minshaw, l’a suivi, tout comme Van Riet qui a passé la Chrysler à Eric Mestdagh. Pendant ce temps, Wiltshire améliore son meilleur temps au tour et se rapproche de d’Ansembourg.

Après un troisième tour rapide consécutif, Wiltshire a vu son ennemi belge rentrer aux stands tandis que la Peugeot continuait pour un autre tour, alors que Frieser et Tandy s’accrochaient, se livrant une belle bataille pour la troisième place, avec 11 secondes de retard sur le leader. Avec d’Ansembourg, Bovet, leader de la catégorie GT, est venu céder la Vantage à David McDonald, tandis qu’Olivier Galant était de retour au volant de la HPD, une crevaison ayant mis fin à ses espoirs d’une première place. Au 9ème tour, Wiltshire entre en piste, immédiatement suivi par Frieser, Tandy, McCaig (qui cède sa place à Brad Hoyt) et Davies (qui cède sa place à Ron Maydon). Tim Joosen est le dernier à arriver, Luc De Cock prenant le volant de la Norma.

Après tous les arrêts, 1,2 seconde seulement sépare d’Ansembourg et Wiltshire – la lutte pour la victoire est lancée. Derrière eux, Frieser se fait distancer par Tandy aux arrêts, la Zytek étant lente à la sortie des stands, et Birch, sur la Ligier P2, se hisse à la cinquième place, mais une cinquième place lointaine. En P3, Maydon, Hoyt et Minshaw sont attachés à un fil, à 1 minute et 37 secondes du leader, tandis que David McDonald mène Mestdagh en GT, loin devant l’Audi R8 LMS Ultra de Marcus von Oeynhausen.

11 tours se sont écoulés, et Wiltshire s’est vraiment rapproché du héros local, mais au tour suivant, d’Ansembourg se détache à nouveau dans un duel finement équilibré, alors que la Peugeot est vue traînant de la fumée à plusieurs endroits sur la piste… 16 secondes plus tard, Frieser s’est rapproché de Tandy, et la bataille pour la troisième place n’est pas encore décidée. Avec Birch en cinquième position, les P3 ne se battent plus, car Minshaw a creusé l’écart avec Maydon et Hoyt, tandis que Galant remonte, mais avec un tour de retard en huitième position.

Au 14e tour, la course s’est décidée avant le drapeau à damier, lorsque Wiltshire est rentré au stand avec des problèmes de moteur. Et c’est ainsi que d’Ansembourg a bouclé les derniers tours pour remporter une victoire populaire à domicile, alors que Tandy s’est accroché pour remporter la deuxième place devant Frieser, avec Birch en quatrième position en tant que vainqueur de la classe P2. Dans le dernier tour, Galant récupère la cinquième place devant le vainqueur de la classe P3, Minshaw, et la voiture P3 de Davies/Maydon, deuxième. Huitième au classement général, Bovet et McDonald ont doublé leurs victoires en GT, tandis que James Hagan et Chris Atkinson, neuvièmes, ont effectué une remontée tardive pour prendre la troisième place dans la P3 au volant de leur ORECA-GM FLM09. La Norma belge a terminé dixième devant la Ligier de McCaig/Hoyt, tandis que Mestdagh a tenu tête à l’Aston Martin Vantage GT3 de Paul Whight/Rob Fenn pour la deuxième place dans la catégorie GT.

Une heure après l’arrivée, cependant, la Lola de Tandy échoue au contrôle technique d’après-course. En conséquence, Frieser et Birch sont passés aux deuxième et troisième places.

Masters Racing Legends - Course 1
Cantillon récupère et gagne la première course des Masters Racing Legends à Spa sur une piste mouillée

Mike Cantillon est parti de la pole position pour remporter la première course Masters Racing Legends du week-end des Spa Six Hours, mais ce n’était pas vraiment l’histoire de sa course, car l’Irlandais a fait une sortie de route avec sa Williams FW07C à La Source au début de son deuxième tour, laissant la tête à Nick Padmore qui était parti sixième mais qui s’est montré le plus capable dans ces circonstances dangereuses, car le pilote de la Lotus 77 a réalisé un tour d’ouverture démoniaque sur un circuit de Spa qui, quelques minutes auparavant, avait été partiellement recouvert par une pluie soudaine.

« Je pensais que nous avions un bon écart au premier tour, et ensuite, je l’ai perdu », a déclaré Cantillon. « J’ai gardé le moteur en marche, Dieu merci, et nous sommes revenus dans la course.

« Oui, c’était un bon tour », a déclaré Padmore à propos de son premier tour. « J’ai dû faire vite et être prudent sur le mouillé, puis maximiser le sec.

Padmore continue de mener tandis que Cantillon continue de grappiller des places jusqu’à ce qu’il se retrouve à nouveau en tête au 7ème tour, aidé en partie par une voiture de sécurité à mi-course. Padmore s’accroche à la deuxième place pour remporter une nouvelle victoire dans la catégorie pré-78, tandis que Ken Tyrrell (Tyrrell 011) et Werner d’Ansembourg (Brabham BT49) se disputent âprement la troisième place, que l’Américain remporte d’un cheveu. Matt Wrigley a d’abord pris la tête de la catégorie pré-78, mais il est parti tout droit à la chicane pour laisser l’initiative à Padmore. Le pilote Penske PC3 a tout de même réussi à se hisser à la cinquième place.

« C’était un bon combat », a déclaré Tyrrell, debout à côté de Cantillon et Padmore. « J’ai juste essayé de faire de mon mieux, d’apprendre de ces gars qui savent ce qu’ils font.

« Une belle course, je suis très heureux des résultats. Mais je ne peux pas mentir, je pense que je vais devoir changer de sous-vêtements après ça », a déclaré un d’Ansembourg ravi, « parce que les slicks sur le mouillé, c’était fou, je ne l’avais jamais fait avant. En fait, c’était mouillé depuis l’Eau Rouge, mais ensuite la course s’est déroulée sur le sec, alors il m’a fallu quelques tours pour vraiment l’apprendre. Une fois que j’ai compris, je veux dire que c’est mon circuit d’origine, donc j’ai été capable de pousser à travers. Je n’ai pas pu dépasser Ken, mais c’était une photo finish !

« C’était amusant au premier tour », a déclaré Wrigley. « J’avais Ken à l’intérieur, et à l’arrêt de bus, je me suis mis en travers de la route. Je me suis retrouvé sur une zone humide, donc c’est de ma faute, mais nous nous sommes bien repris. Il m’a fallu trop de temps pour retrouver mon rythme. J’ai donc été un peu prudent, mais je suis resté en un seul morceau, et c’est le principal.

Derrière Warren Briggs (McLaren M29), Mark Hazell (Williams FW07B) et Patrick d’Aubréby (Arrows A4), la Hesketh 308C de Max Werner est montée sur la dernière marche du podium avant 78, tandis que la Surtees TS9B d’Ewen Sergison a remporté la victoire dans la catégorie avant 72. L’épingle de La Source, détrempée, n’a pas seulement contraint Cantillon à un scénario de tête-à-queue, mais a fait plusieurs autres victimes, dont Steve Hartley (McLaren MP4/1), Simon Fish (Arrows A4) et Yutaka Toriba (Williams FW05).

« J’ai choisi les mauvais pneus », a déclaré Werner, « et dès que la voiture est descendue, je me suis rendu compte que je n’avais pas d’embrayage. J’ai donc démarré en deuxième vitesse avec le moteur du démarreur. Je pense que la boîte de vitesses va avoir besoin d’un peu de travail maintenant ! C’était un pari, et parfois vous gagnez, parfois vous perdez, mais la voiture fonctionnait bien, et c’était une course amusante ».

C’est sous une épaisse couche de nuages que les Masters Racing Legends se sont alignés pour leur première course du week-end des Spa Six Hours, à l’approche de l’heure de pointe de l’après-midi. Cependant, lors du tour de formation, une averse soudaine s’est abattue sur le paddock et la course a été interrompue avant même d’avoir commencé, afin de permettre aux équipes de passer aux pneus pluie. Après un retard de dix minutes, le peloton s’est remis en route, cette fois en traînant des queues de coq dans son sillage.

La Williams FW07C de Mike Cantillon a pris la tête du peloton, tandis que la Tyrrell 011 de Ken Tyrrell était sur les talons du leader de la catégorie pré-78, Matt Wrigley, la Penske PC3 étant toujours en deuxième position après la solide course de qualification de Wrigley. Au fond du circuit, cependant, Nick Padmore, rival de la classe pré-78 au volant de la Lotus 77, s’est montré le plus habile dans ces conditions, en passant de la sixième à la deuxième place. Dans le deuxième tour, c’est devenu le premier lorsque Cantillon sort du virage dans La Source et part en tête-à-queue !

Ainsi, après un premier tour démoniaque, Padmore menait Tyrrell, la McLaren MP4/1 de Steve Hartley et Simon Fish dans l’Arrows A4 se hissant aux troisième et quatrième rangs, les coéquipiers ayant dépassé Wrigley au deuxième tour, la Penske ayant raté la chicane. Cantillon est cependant en train de revenir, dépassant également Wrigley pour reprendre la cinquième place. La septième place revient à Werner d’Ansembourg sur la Brabham BT49, et la huitième place à Max Werner sur la Hesketh 308C. Warren Briggs est neuvième sur la McLaren M29, et l’Arrows A4 de Patrick d’Aubréby complète le top 10 pour l’instant.

En tête, avec trois tours de retard, Padmore ne s’en sort pas tout seul, car Tyrrell exerce une forte pression sur la Lotus. Hartley n’est plus qu’à quelques dixièmes de Tyrrell, Cantillon étant remonté en quatrième position. Plus loin, la Williams FW05 de Yutaka Yoriba est restée bloquée à La Source, entraînant le déploiement de la voiture de sécurité, ce qui a permis à Padmore de respirer un peu.

A la fin du quatrième tour, le peloton est à nouveau libéré, alors qu’il reste encore dix minutes au compteur. Cantillon se jette immédiatement sur Fish et Hartley au restart pour s’emparer de la troisième place, alors que Fish perd cette fois des places à La Source, pour revenir en 11ème position. Une bataille à quatre se développe à l’avant, dans laquelle Padmore est toujours en tête, mais Cantillon revient en deuxième position alors que les leaders bouclent le 6e tour. Derrière Tyrrell, troisième, La Source fait une nouvelle victime, Hartley, ce qui permet à Werner d’Ansembourg de remonter à la quatrième place, Wrigley étant cinquième et Briggs sixième. Pendant ce temps, Mark Hazell s’est progressivement hissé à la septième place devant d’Aubréby, Werner et Ewen Sergison dans le Surtees TS9B, leader de la classe avant 72.

Cantillon, déchaîné, reprend la tête au 7e tour, avec un tour le plus rapide de la course qui laisse la concurrence perplexe, puisqu’il devance immédiatement Padmore de 2,5 secondes. L’Irlandais a distancé Tyrrell de six secondes, alors que l’Américain dans la Tyrrell a maintenant les mains pleines pour tenir la Brabham de d’Ansembourg. Wrigley était un cinquième stable, avec Briggs également dans le no man’s land en sixième.

Au 9ème tour, Cantillon avait laissé Padmore à quatre secondes, alors qu’il entamait son dixième et dernier tour. En se rapprochant du drapeau à damier, sa marge de victoire sur Padmore s’élevait encore à 2,3 secondes. Tyrrell s’est imposé de justesse face à d’Ansembourg pour la troisième place, tandis que Wrigley, cinquième au classement général, s’est adjugé la deuxième place derrière Padmore dans la classe pré-78. Briggs, Hazell et d’Aubréby ont suivi, tandis que Max Werner et Ewen Sergison ont complété le top 10 en terminant respectivement troisième dans la classe pré-78 et en remportant la classe pré-72.

Masters Racing Legends - Course 2
Werner d’Ansembourg ravit son public en remportant sa première victoire en Masters Racing Legends à Spa

Pour la deuxième fois le même jour, un autre jeune d’Ansembourg est monté sur la plus haute marche du podium pour la première fois de sa carrière historique. Werner d’Ansembourg a copié ce que son frère Antoine avait fait dans la course Masters Endurance Legends le matin, en dépassant le leader dans le premier tour et en ne regardant jamais en arrière dans les tours restants. La Brabham BT49 de d’Ansembourg a donc remporté la deuxième course des Masters Racing Legends à Spa avec une avance considérable sur la Tyrrell 011 de Ken Tyrrell et la Williams FW07C de Mike Cantillon.

« J’ai commencé la course avec des pneus neufs et j’ai eu la chance de pouvoir doubler dans le premier tour », a déclaré d’Ansembourg. « Ensuite, la course s’est déroulée dans des conditions météorologiques normales, sur un circuit que je connais bien, et j’ai donc continué à rouler. J’ai donc pris beaucoup de plaisir et je suis très heureux du résultat. Un week-end incroyable. Oui, quel week-end pour la famille.

Cantillon avait dépassé Tyrrell pour la deuxième place au 10e tour, mais la course a été interrompue lorsque, dans le même tour, Steve Hartley a chuté avec sa McLaren MP4/1 à Stavelot. Après décompte, Tyrrell est resté deuxième devant Cantillon, tandis que Simon Fish (Arrows A4) a pris une belle quatrième place devant Hartley et Nick Padmore, le vainqueur de la catégorie pré-78.

« J’avais une bonne avance sur Mike », a déclaré Tyrrell, « mais avec les voitures de queue, il m’a rattrapé. Et il est trop bon pour être juste derrière. Il est donc passé, mais je pense qu’avec le drapeau rouge, nous avons eu un petit cadeau… »

« C’était une belle course », a déclaré Cantillon. « J’ai vraiment apprécié cette compétition. Je me suis battu avec les autres et j’ai fait beaucoup de courses – c’est ce qui compte. Et je suis très heureux que Werner ait remporté la victoire.

La Lotus 77 de Padmore a lutté pendant toute la course contre Matt Wrigley, le pole sitter et son rival de la catégorie pré-78, mais lorsque Wrigley a été contraint d’abandonner sa Penske PC3 à cause d’un arbre de transmission cassé, Padmore a pu repartir libre pour remporter sa deuxième victoire de classe du week-end. En neuvième position au classement général, Ewen Sergison (Surtees TS9B) a remporté sa deuxième victoire du week-end dans la catégorie pré-72.

« C’était bien, c’est juste dommage que Matt soit tombé en panne. J’ai vraiment apprécié », a déclaré Padmore. « Je l’ai vu fumer pendant quatre ou cinq tours. Je me suis dit que d’une minute à l’autre, elle allait exploser. Mais c’est énorme, nous avons peut-être gagné le championnat maintenant. C’est génial. Allez-y ! »

Pour la dernière course Masters du week-end des Spa Six Hours, les voitures Masters Racing Legends ont pris le départ dans des conditions ensoleillées qui se comparaient favorablement à la façon dont la journée avait commencé. La Penske PC3 de Matt Wrigley est partie de la pole position, mais Werner d’Ansembourg a rapidement imité l’action de son frère Antoine dans la course précédente des Masters Endurance Legends pour prendre la tête dans la ligne droite de Kemmel. Au début du deuxième tour, la Brabham BT49 de d’Ansembourg devance la Penske de Wrigley, Ken Tyrrell sur la Tyrrell 011 et Nick Padmore, le rival de Wrigley avant 78, sur la Lotus 77. Mike Cantillon, vainqueur le vendredi, est cinquième sur la Williams FW07C, suivi de Warren Briggs (McLaren M29), Mark Hazell (Williams FW07B), Simon Fish (Arrows A4) et Patrick d’Aubreby sur une autre A4, tandis que Steve Hartley hisse sa McLaren MP4/1 à la dixième place.

En utilisant sa connaissance intime du circuit, l’autre jeune d’Ansembourg a créé un écart de pas moins de 4,5 secondes en deux tours, tandis que Tyrrell passait Wrigley pour la deuxième place et que Cantillon volait la quatrième place à Padmore. Mais au tour suivant, Tyrrell a réduit son retard à 3,9 secondes, alors que l’ordre dans les cinq premiers est resté statique. Plus loin, Hartley s’est hissé à la huitième place en dépassant d’Aubreby et Hazell, tandis que Fish a rétrogradé Briggs à la septième place. Mais Max Werner a dû s’arrêter, sa Hesketh 308C s’étant arrêtée sur un problème de moteur alors qu’elle était en position de sécurité en haut du Raidillon.

Au quatrième tour, d’Ansembourg a fait un nouveau tour d’anthologie, laissant Tyrrell à six secondes, tandis que Cantillon prenait la troisième place, laissant Wrigley et Padmore se disputer seuls la classe pré-78. Un Fish combatif était proche, cependant, et s’est bientôt joint à la bataille pour la quatrième place au classement général. Son coéquipier Hartley, quant à lui, a dépassé Briggs qui doit maintenant se préoccuper de Hazell et de d’Aubreby.

En maintenant un rythme effréné sur son circuit national, d’Ansembourg a laissé Tyrrell avec un désavantage de 8,6 secondes après cinq tours – et Cantillon ne s’est pas rapproché des leaders non plus. Deux secondes derrière l’Irlandais, Wrigley et Padmore étaient toujours nez à nez, la Penske se défendant courageusement contre la Lotus, mais un tour plus tard, le pilote Simon Fish a fait passer son Arrows A4 en quatrième position après avoir dépassé les machines pré-78 en guerre. Quelques instants plus tard, l’arbre de transmission de Wrigley s’est brisé… et Hazell a également été éliminé en raison d’un problème de boîte de vitesses.

Au huitième tour, d’Ansembourg semble en sécurité avec 13 secondes d’avance sur Tyrrell, mais la deuxième place de Tyrrell est tout sauf sûre – une charge tardive de Cantillon a vu la Williams se rapprocher de la boîte de vitesses de la Tyrrell 011. Neuf secondes plus tard, Fish et Hartley se disputaient la quatrième place, tandis que Padmore essayait de garder son nez propre pour ramener une précieuse victoire de la classe pré-78 en sixième position.

Alors que d’Ansembourg offre une nouvelle victoire à la famille, Cantillon passe Tyrrell pour la deuxième place au 10ème tour, mais la course est interrompue par un drapeau rouge car Steve Hartley a chuté avec sa McLaren MP4/1 à Stavelot. Cela signifiait que le résultat était pris en compte à partir du dernier tour terminé, ce qui permettait à Tyrrell de reprendre la deuxième place et à Hartley de rester en cinquième position. Briggs, d’Aubreby, le vainqueur de la classe pré-72 Ewen Sergison (Surtees TS9B) et l’Ensign N179 de Paul Tattersall complètent les dix premiers.

Masters Gentlemen Drivers et voitures de tourisme pré-soixante-huitardes
Spiers/Greensall remportent le trophée Masters Gent Drivers à Spa, Tordoff règne sur les voitures de tourisme

John Spiers et Nigel Greensall ont remporté une nouvelle victoire dans la catégorie Masters Gentlemen Drivers grâce à leur TVR Griffith. Spiers a fait le plus gros du travail en dépassant John Pearson au volant de la Jaguar E-type de Pearson à la fin de son premier relais pour prendre la tête avant de passer le volant à Greensall. Surmontant sa pénalité de pilote d’élite, Greensall a ramené la Griffith en tête au 22e tour et s’est ensuite imposé avec 2,3 secondes d’avance sur Gary Pearson.

« C’était fantastique », a déclaré Greensall tandis que Spiers n’a pas pu monter sur le podium, déjà au volant de sa Maserati 250F pour la deuxième course de l’Historic Grand Prix Car Association du week-end. « Nous avons parlé de la course avant le départ et j’ai dit à John d’être patient, de laisser la course venir à lui lorsque la piste s’assèche un peu. Et il a fait un relais brillant, brillant. Ensuite, quand je suis entré en piste, je me suis contenté de faire des tours de qualification à chaque fois, à fond sur chaque tour. Et c’est merveilleux quand c’est sec et mouillé, c’est tout simplement génial ».

« C’était une belle course au départ, n’est-ce pas ? Cinq d’entre eux se sont lancés à l’assaut », a déclaré Pearson à propos du premier relais mouvementé de son frère John. « Oui, après le changement, Nigel m’a doublé à l’arrière, en utilisant son grognement, mais ensuite j’ai pu rester avec lui. Nous étions tous les deux dans le coup ! »

Le vainqueur incontesté de la classe CLP, Giles Dawson, n’est jamais sorti du trio de tête pour décrocher une belle troisième place au classement général au volant de sa Lotus Elan 26R, devançant les deux plus grosses voitures de seulement 18 secondes au moment du drapeau à damier. En huitième position, la Ginetta G4R de Robin Ward/Ron Maydon a pris la deuxième place de la classe CLP, tandis que Ward a réussi à hisser la Ginetta de la dernière place à une première place momentanée aux arrêts. Pendant ce temps, Rüdi Friedrichs a remporté la classe A en amenant sa Jaguar C-type à la neuvième place du classement général. En C2, l’Austin Healey 3000 de Doug Muirhead/Jeremy Welch a failli dans le dernier tour, laissant la victoire à la machine similaire de Bruce Montgomery.

« Je pensais que j’allais prendre la tête du classement général », a déclaré Dawson à propos de sa lutte avec John Pearson lors de son premier relais, « mais John savait exactement où placer la Type E pour m’empêcher de passer. Et puis il m’a fait reculer dans la voiture de tourisme, Sam est passé – je me suis dit qu’il fallait le laisser faire. Mais aucun de nous n’a réussi à passer, j’ai failli le faire sortir des stands, côte à côte. C’était juste une méga course. Une heure et demie, c’est long par ici… »

Dans la section des voitures de tourisme, Sam Tordoff a remporté une victoire largement incontestée au volant de la Ford Falcon. Jake Hill et Rob Fenn ont partagé une Ford Mustang sur le chemin de la deuxième place, tandis que Richard McAlpine a pris la troisième place dans une autre Falcon. James Hagan et Stephen Mawhinney ont remporté la victoire dans la catégorie Cortina devant Mark Drain et Giulio & Andrea Frasson, après qu’un défi d’Adam Cunnington se soit estompé au début de la course.

« C’était bien, très bien », a déclaré Tordoff. « Les conditions étaient difficiles, mais j’ai pu m’échapper et j’ai eu une belle bataille avec les voitures GT.

Par un samedi matin très brumeux à Spa, la grille combinée des Masters Gentlemen Drivers et des Pre-66 Touring Car s’est élancée pour leurs courses respectives de 90 minutes et 60 minutes lors du meeting des Six Heures. À l’approche de l’heure de départ prévue, le brouillard s’est suffisamment dissipé autour de la zone des paddocks, mais dans les parties supérieures de la piste, il a fallu quelques minutes de plus pour qu’il se dissipe. En tête, John Spiers s’élance au volant de sa TVR Griffith, poursuivi par un trio de Jags de type E et par la Cobra Daytona Coupé de Niko Ditting. Plus loin, la négociation de la chicane avant le départ s’est avérée difficile pour la BMW 1800 tiSA de Harry Barton et la Lola Mk1 de Maxime Castelein.

Dès le premier tour, John Pearson a le couteau entre les dents en tirant son Pearsons E-type vers l’avant depuis la cinquième place sur la grille de départ. Depuis la sixième place, il est suivi par Giles Dawson, dans la petite Lotus Elan 26R, tandis que Spiers est maintenant poursuivi par un Sam Tordoff pleinement réveillé dans la voiture de tourisme de tête. Le comte Marcus von Oeynhausen est cinquième dans la E-type allemande, tandis que la star du BTCC, Jake Hill, est déjà sixième dans la Mustang de Rob Fenn. Suivent Michael Funke et Lee Mowle dans une autre paire de E-types, tandis que Billy Bellinger mène la C2 dans la Morgan SLR partagée avec Keith Ahlers, dixième au classement général.

Alors que l’Elan de Dawson continue de pousser la Jag de Pearson, Tordoff dépasse Spiers pour la troisième place dans le 2e tour. Plus loin derrière, Bellinger est contraint d’abandonner sa prometteuse dixième place au classement général lors d’un pitstop qui permet à l’AC Cobra de Charles Allison d’entrer dans le top 10, suivie par la C-type de Rüdi Friedrichs et le remarquable Robin Ward qui, en deux tours, a fait passer la Ginetta G4R de la 32e et dernière place sur la grille à la 12e place.

Alors que Spiers s’installe dans son rythme en réalisant le meilleur tour de la course, l’ordre de ses poursuivants s’est modifié, Funke et Ditting étant désormais cinquième et sixième devant Hill, Von Oeynhausen, Mowle et Allison, tous à moins de 20 secondes l’un de l’autre. Après la disparition de Bellinger, Bruce Montgomery a mené une Austin Healey 3000 1-2-3 en C2, avec Caroline Rossi en deuxième position et Doug Muirhead en troisième position. En 19e et 20e position au classement général, James Hagan et Adam Cunnington se disputent la tête de la classe Cortina.

Après cinq tours et 15 minutes de Spa-Francorchamps, Pearson et Dawson n’étaient toujours séparés que par une demi-seconde, tandis que Tordoff suivait avec deux ticks de retard, le Falcon ayant deux secondes d’avance sur Spiers, qui à son tour possédait deux secondes d’avance sur Funke. Ditting a terminé sixième, à neuf secondes du leader, avec un écart de 11 secondes sur Hill, septième. Mowle et Von Oeynhausen continuent de se contenter de la huitième place, tandis que Ward est entré dans le top 10, supplantant Allison. Felix Haas, au volant de la deuxième TVR, était le suivant, devant son compatriote Friedrichs, tandis que la 14e voiture de Richard McAlpine était troisième de la course des voitures de tourisme. Juste derrière la Ford Falcon, Caroline Rossi a dépassé Montgomery pour prendre la tête de la classe C2.

A l’avant, cependant, Tordoff semble en difficulté, car l’aileron avant de sa Falcon est en train de s’envoler. Malgré cela, il a profité d’une petite erreur de Dawson pour se hisser à la deuxième place du classement général, suivi par Spiers, alors que la grille des voitures de tourisme approchait de sa fenêtre de ravitaillement – un bon moment pour l’équipe de Tordoff de jeter un coup d’œil sur les dégâts. Plus loin, cependant, Cunnington est sorti de la bataille en tête de la Lotus Cortina, avec Hagan maintenant loin devant les exemples de Peter Reynolds, Mark Drain et Giulio Frasson.

Quinzième au classement général, McAlpine a été le premier pilote de voitures de tourisme à se présenter pour son arrêt obligatoire, juste au moment où la Jaguar de Funke s’est arrêtée dans un endroit sûr au Raidillon. La fois suivante, Tordoff était là, ainsi que Reynolds qui cédait la Cortina à Daniel Quintero, Jake Hill étant le suivant à passer le volant à Rob Fenn. L’arrêt de Niko Ditting au volant de la Cobra Daytona Coupé n’était pas prévu, ce qui a permis à Mowle et Ward de gagner une place.

En tête, Spiers réalise un premier relais démoniaque pour dépasser Pearson et prendre la tête au 11e tour. La TVR Griffith passe alors en tête avec 2,7 secondes d’avance, tandis que Dawson commence à harceler la Type E. Un écart important s’est alors creusé avec Robin Ward, quatrième, qui a dépassé les Jaguars de Mowle et Von Oeynhausen, Haas et Allison étant les suivants. Les arrêts des voitures de tourisme effectués, Tordoff est toujours en tête, avec 24 secondes d’avance sur Fenn, McAlpine étant troisième. Stephen Mawhinney, au volant de la Cortina de James Hagan, a pris la tête de la catégorie 1,6 litre devant Quintero, Drain et Andrea Frasson, qui a succédé à Giulio.

Au 13e tour, c’est au tour des GT de rentrer pour leur arrêt obligatoire, et Allison est le premier à le faire, cédant sa place à Jon Payne qui remplace Peter Thompson ce week-end, bientôt suivi par Felix Haas, Michael Lyons prenant le relais. Plus loin, la Daytona Cobra de Ditting, qui avait été vue en train de fumer, s’est arrêtée sur le circuit. Au 14ème tour, le leader cède la TVR Griffith à Nigel Greensall, suivi par Pearson (qui cède sa place à son frère Gary), Dawson, Mowle (remplacé par Phil Keen). Pendant un tour, Ward se retrouve en tête, ce qui permet à la Ginetta d’effectuer un dernier relais avant que Ron Maydon ne prenne le volant. Au même moment, Andy Newall monte dans le type E du comte von Oeynhausen.

Greensall ayant purgé sa pénalité de pilote d’élite avec un arrêt au stand plus long, un nouvel ordre s’est rapidement dessiné après les arrêts. Gary Pearson devance désormais Dawson de deux secondes, Greensall devant parcourir 27 secondes pour reprendre la tête. Cependant, en tournant en rond quatre secondes plus vite que Pearson, la mission semblait pratiquement impossible. Tordoff est quatrième – et premier des voitures de tourisme – tandis que Maydon est cinquième au classement général et deuxième dans la classe CLP, avec 51 secondes d’avance sur le leader, mais il doit faire face à deux E-types aux mains des rapides Andy Newall et Phil Keen, avec Lyons en huitième position dans la seconde TVR. La Mustang de Fenn est neuvième au classement général devant la C-type de Friedrichs, tandis qu’en C2, Jeremy Welch s’est affirmé en tête avec la Healey de Muirhead, le rapide pilote/préparateur devançant Manfredo Rossi et Bruce Montgomery.

Pendant ce temps, dans les voitures de tourisme, Tordoff a remporté la victoire devant la Mustang de Hill/Fenn et l’autre Falcon de McAlpine. Mawhinney a remporté la classe Cortina devant Drain et les Frasson, alors que l’exemple Reynolds/Quintero s’est effondré à deux minutes de la fin.

L’attention se porte désormais sur les GT en tête du peloton, où Gary Pearson a laissé Dawson derrière lui à quatre secondes, mais Greensall se rapproche rapidement des deux, et talonne Pearson de 17 secondes au 19e tour. En quatrième position, Maydon a les deux E-types à ses trousses, Keen et Newall ayant échangé leurs places entre-temps. Dans les tours 20 et 21, Greensall prend six secondes par tour pour passer deuxième au 21e tour et reprendre la tête au 22e tour. Keen et Newall ont tous deux sauté Maydon, mais ils sont à la traîne du groupe de tête avec plus d’une minute de retard. Derrière Lyons en huitième position, Jon Payne a ramené la Cobra d’Allison dans le top 10, après avoir dépassé Friedrichs pour la neuvième place. Welch est aux commandes de la C2, Montgomery ayant repris la deuxième place devant la machine de Rossi. Pendant ce temps, la Shelby Mustang GT350 de Chris Jolly/Steve Farthing a abandonné la 15e place à cause d’une boîte de vitesses cassée.

Après avoir pris les devants, Greensall a ralenti son rythme, car les GT restantes avaient encore 17 minutes à parcourir. Dawson est le troisième et le leader incontesté de la classe CLP, tandis que Keen est quatrième, à une minute et huit secondes du leader. Derrière Keen, Lyons se lance dans une course de fin de course, non seulement en dépassant Maydon, mais aussi en rattrapant rapidement Newall, qui ralentit, et en terminant le dépassement au 24e tour. En C2, Alexander Kolb avait réalisé une performance similaire et s’était classé troisième derrière Welch et Montgomery.

Dans les dix dernières minutes, Greensall a continué à suivre son rythme, maintenant l’écart avec Pearson à environ deux secondes pour s’imposer après 30 tours du circuit de Spa-Francorchamps. Dawson a remporté la classe CLP tout en obtenant une étonnante troisième place au classement général, avec 18 secondes de retard sur le vainqueur et 45 secondes d’avance sur la Type E de Lee Mowle/Phil Keen. La Haas/Lyons Griffith était cinquième devant la Von Oeynhausen/Newall E-type, la Ginetta Ward/Maydon remportant la deuxième place dans la classe CLP et la huitième au classement général, Jon Payne dans l’Allison/Payne devançant Maydon de peu sur la ligne d’arrivée. Friedrichs a remporté la classe A en neuvième position, tandis que l’abandon surprise de Welch dans le dernier tour a permis à Bruce Montgomery de remporter la classe C2. Muirhead et Welch sont toujours classés en deuxième position devant Kolb. Quinzième au classement général, la Porsche 904 GTS de Michael Hinderer/Christian Traber a pris la troisième place de la classe CLP devant l’Elan de Carl et Billy Nairn.

Masters GT Trophy
Wilkins remporte la course du Masters GT Trophy à Spa

Le leader du championnat, Craig Wilkins, a poursuivi sa mainmise sur le Masters GT Trophy en remportant la course de 45 minutes qui s’est déroulée à Spa. Maîtrisant les conditions extrêmement humides, le pilote de la Lamborghini Huracán Super Trofeo Evo a terminé avec 33 secondes d’avance sur la Huracán Super Trofeo non Evo partagée par Chris Milner et Nigel Greensall.

« C’était amusant, oui ! », a déclaré Wilkins. « Je suis déjà venu ici sur le mouillé. Face à un pilote professionnel, je suis relativement plus rapide sur le mouillé que sur le sec.

« C’était absolument génial, vraiment », a déclaré Greensall. « La voiture était fantastique, Chris a fait un excellent relais parce qu’il était le plus rapide dans le deuxième secteur. Et je me suis contenté de rouler à fond, j’ai adoré chaque seconde ».

Rob Fenn et Paul Whight ont réussi à hisser leur Motosport Elise à la troisième place, tandis que Jac et Ties Meeuwissen, père et fils hollandais, ont terminé à la quatrième place pour leurs débuts dans le Masters GT Trophy avec leur Ferrari 488 Challenge.

« C’était notre première course ensemble dans une voiture que nous n’avons que depuis mars », a déclaré un Meeuwissen Sr jubilant. « J’ai d’abord pensé qu’il devrait attendre quelques années avant que je ne l’autorise à participer à la course, mais il a bien réussi, alors pourquoi pas !

Pour son retour en service actif après 15 ans de stockage, la Ford Mustang FR500C de Hans Hugenholtz a remporté une victoire populaire dans la classe GT4, dépassant tous ses rivaux pour s’imposer devant Thilo Goos sur l’Aston Martin Vantage GT4, la BMW M3 GT4 de George Haynes/Adam Sharpe et la Ginetta G55 de Daniel Quintero/Peter Reynolds qui avait pris la tête de la classe au début.

« C’était fantastique », s’est réjoui Hugenholtz. « C’était bien mouillé, bien glissant. Mais je suis bon sous la pluie, et la voiture était super neutre. Alors oui, j’ai pu prendre des virages assez rapidement, même si les rapports de vitesse n’étaient pas les bons – je ne pouvais pas aller plus loin que la 6e vitesse ! Mais je me suis amusé, j’ai gagné, donc c’est bien ».

« La BMW a été un défi, mais elle a été très amusante », a déclaré Haynes. « C’est toujours un plaisir d’être à Spa.

« L’eau stagnante a fait bouger la voiture dans les lignes droites. Elle était bonne dans les virages, mais nous n’avions pas confiance en elle dans les lignes droites », a déclaré Sharpe. « Mais nous avons terminé la course ! »

Après une pluie torrentielle qui a complètement ruiné la course précédente au programme, le peloton du Masters GT Trophy était prêt pour une compétition très humide. Cette fois-ci, il s’agit d’une course unique de 45 minutes. Chris Milner part en pole position au volant de la première des Lamborghini. Parti derrière la voiture de sécurité, le peloton est libéré après deux tours, Craig Wilkins prenant immédiatement le commandement devant Milner et Keith Frieser. Derrière les trois Lambos, Rob Fenn a fait passer l’Elise de Motosport à Jac Meeuwissen dans le Ferrari 488 Challenge, tandis que la Ginetta G55 de Daniel Quintero a devancé l’Aston Martin Vantage GT4 de Thilo Goos, la Ford Mustang FR500C de Hans Hugenholtz et la BMW M3 GT4 de George Haynes dans les rangs des GT4.

Alors que Wilkins continue de s’éloigner de ses adversaires, ayant déjà creusé un écart considérable, Frieser abandonne la troisième place pour rentrer aux stands au 3e tour. En GT4, la lutte est beaucoup plus serrée, les quatre voitures étant toujours nez à nez au moment d’entamer le cinquième tour – le tour au cours duquel la fenêtre des stands s’ouvrira, mais il n’y aura pas de preneur au départ, tout le monde ayant juste pris le rythme. C’est surtout Fenn qui s’amuse au volant de l’Elise, en dépassant Milner pour la deuxième place au 5e tour, mais tous deux sont désormais distancés d’une demi-minute par Wilkins, qui s’est déchaîné. Plus loin, Hugenholtz a relevé Goos de la sixième place au classement général pour terminer deuxième dans la catégorie GT4, qui a continué à être très disputée.

Six tours plus tard, Wilkins est le premier à rentrer pour son arrêt obligatoire, mais il est rapidement suivi par Fenn qui cède sa place à Paul Whight, et Jac Meeuwissen qui est remplacé par son fils Ties. Milner, cependant, continue pour un tour supplémentaire avant de s’arrêter pour laisser le volant à Nigel Greensall. Derrière les quatre premiers, Hugenholtz et Goos poursuivent également leur route, tandis que Quintero cède sa place à Peter Reynolds et qu’Adam Sharpe s’installe dans la BMW de Haynes.

Au 8ème tour, Wilkins reprend donc la tête de la course, menant désormais Whight de 49 secondes, avec Greensall à 15 secondes, tandis que le jeune Meeuwissen talonne Greensall de 12 ticks supplémentaires. Parmi les GT4, Hugenholtz a profité de l’abandon de Reynolds mais reste sous la pression de Goos, avec Sharpe à 15 secondes.

En tête, Wilkins continue de mener après 10 tours, mais Whight est sur le point d’être rattrapé par Greensall, ce qui devient une réalité au 11e tour. Wilkins, cependant, avait encore une minute d’avance sur la route, bien qu’il soit incapable de suivre le rythme effréné de Greensall. Derrière les deux leaders, Whight a égalé les temps de Meeuwissen pour conserver la troisième place.

En conservant son avance, Wilkins a bouclé les derniers tours pour s’imposer avec 33 secondes d’avance sur la Lambo de Milner/Greensall, l’Elise de Whight se classant troisième devant la Ferrari 488 Challenge de Meeuwissen/Meeuwissen. Hugenholtz a remporté une victoire surprise en GT4 au volant de la Ford Mustang FR500C, maîtrisant les conditions pour s’imposer devant Goos sur l’Aston Martin Vantage GT4, Sharpe sur la BMW M3 GT4 et la Ginetta G55 de Quintero/Reynolds.

Masters Sports Car Legends
Ferrão/Stretton remportent le Masters Sports Car Legends à Spa en toute confiance

Après avoir pris la tête au 4e tour, la Lola T292 de Diogo Ferrão/Martin Stretton n’a jamais regardé en arrière pour remporter la course Masters Sports Car Legends à Spa, malgré un défi lancé par la Chevron B23 de Kyle Tilley qui venait de l’arrière pour être deuxième vers la fin de la course. La physionomie de la course semble changer complètement lorsqu’à moins de dix minutes de la fin, la voiture de sécurité sort, mais la Chevron de Tilley abandonne à cause de problèmes de freins peu après le redémarrage, privant ainsi le public d’une arrivée en tribune.

« Il a gagné et j’ai terminé », a déclaré Stretton à propos du premier tour de Ferrão. « Finalement, je m’en suis bien sorti. J’ai pris les choses aussi facilement que possible parce que j’allais avoir une course plus tard ! Je pense que j’aurais pu tenir Kyle, mais avec la voiture de sécurité, c’était soudainement devenu une course. Je voulais donc m’assurer d’avoir le plus grand écart possible après la voiture de sécurité au début. Je sais que Chevron est très lent à la sortie de la chicane avec son DFV. C’était donc probablement suffisant pour créer un tampon, puis il a disparu. Je pense que c’était les freins ».

Jason Wright s’est emparé de la deuxième place après une course régulière au volant de sa Lola T70 Mk3B, tandis que la voiture de sécurité tardive a permis à Andy Willis de gagner quelques places et de s’emparer de la troisième place au volant de la T70 Mk3B de Stephan Joebstl. Alex Furiani, dans la Chevron B19 partagée avec François Fabri, a également réussi à arracher la quatrième place à Michael Gans dans la Lola T290.

Wright et Willis ont tous deux reconnu que c’était une course amusante. « La voiture était magique, j’ai eu le privilège de la conduire sur ce superbe circuit », a déclaré Willis.

Après une chute précoce de la McLaren M1B de John Spiers/Nigel Greensall, la McLaren similaire de Richard McAlpine a conservé son avantage sur la Cooper Monaco ‘King Cobra’ de Keith Ahlers/Billy Bellinger jusqu’à la fin pour remporter la classe pré-65 Hulme en huitième position au classement général, tandis que Charles Allison a remporté le trophée de la classe Bonnier dans sa Chevron B8.

Dans la première course après le déjeuner, les Masters Sports Car Legends sont entrés en scène pour leur course d’une heure aux Spa Six Hours. Felix Haas a pris la tête au volant de la Lola T294, a tenu tête aux voitures plus puissantes dans la ligne droite de Kemmel, avant de se rapprocher de la Lola T70 Mk3B de Stephan Joebstl dans les virages à l’arrière. Dans la dernière partie du premier tour, la Lola T292 de Diogo Ferrão a également trouvé le moyen de dépasser Joebstl pour prendre la deuxième place. Au deuxième tour, Jason Wright, dans la deuxième T70 Mk3B, rattrape l’Autrichien et le dépasse pour prendre la troisième place. Sam Hancock était le suivant dans la T70 Mk3 non-B, suivi par Michael Gans dans la Lola T290, tandis que la McLaren M1B de John Spiers menait la classe pré-65 à la septième place. Christophe Van Riet est huitième dans une autre T70 Mk3B, devançant la Chevron B19 de François Fabri, tandis qu’à l’arrière, Kyle Tilley est déjà en dixième position dans sa Chevron B23.

En tête, Ferrão est pressé, le Portugais rétrograde Haas en tête au 4e tour. Wright est toujours troisième, mais il est talonné par Hancock et Gans, et à la moitié du quatrième tour, Hancock trouve le moyen de dépasser Wright. Tilley, quant à lui, s’est hissé à la septième place et a rapidement repris la sixième place à Van Riet, alors que Joebstl était maintenant huitième devant Fabri et Guillaume Peeters sur la Lola T210 – ce qui signifiait que Spiers avait disparu du top 10, sa McLaren M1B s’étant arrêtée en haut du Raidillon. La McLaren de Richard McAlpine prend ainsi la tête de la catégorie pré-65, McAlpine conservant cinq secondes d’avance sur Keith Ahlers au volant de la Cooper Monaco ‘King Cobra’. Dans la catégorie Bonnier, Charles Allison a pris la tête de la course après que la Chevron B8 de Chris Lillingston-Price ait été contrainte de s’arrêter. Il semblait vouloir rejoindre la Chevron B16 d’Alberto Zoli pour une retraite anticipée avant de repartir, mais avec son fils Freddie au volant…

Après cinq tours, Ferrão mène maintenant de 7 secondes sur Haas, Hancock ayant déjà perdu 22 secondes, menant un groupe de voitures composé de Wright, Gans et Tilley – ce dernier ayant rattrapé les deux Américains pour les prendre un par un. Au 6e tour, Tilley a également dépassé Hancock pour prendre la troisième place, avec 27 secondes de retard sur Ferrão. Sur un circuit en pleine expansion, trois voitures de 2 litres à toit ouvert menaient maintenant les voitures de 5 litres en quatrième, cinquième et septième position, alors que Van Riet se rapprochait de Gans en sixième position pour dépasser la Lola T290 au 8ème tour. Plus loin derrière, McAlpine a augmenté son avance sur Ahlers à dix secondes, les deux hommes étant toujours 11e et 12e au classement général, devant la Chevron B16 de John Sheldon, la B8 d’Allison (qui a maintenant une avance confortable dans la classe Bonnier), la Lola T210 d’Ingo Matzelberger et la Porsche 911 RSR de Mark & James Bates qui menait la classe Pescarolo.

Les choses se sont calmées pendant un moment à l’approche de la fenêtre des stands, mais au 10e tour, Tilley a soudainement rattrapé un Haas qui ralentissait, et qui a ensuite signalé sa Lola T294 aux stands. 30 secondes plus tard, l’Allemand est de nouveau à l’extérieur, après avoir rétrogradé à la sixième place. Trente secondes plus tard, la fenêtre des stands s’ouvre. Tilley saisit la première opportunité, mais reste à 39 secondes de Ferrão, qui s’est forgé une avance considérable. Haas est ensuite repassé au stand, mais pas pour passer le relais à Michael Lyons, car il s’agissait d’un abandon, tandis que Joebstl s’est arrêté pour passer le T70 à Andy Willis. Presque simultanément, McAlpine a pris la tête de la classe pré-65.

11 tours plus tard, Wright, Hancock et Van Riet passent tous au stand, les deux derniers cédant leur place à Niko Ditting et Eric Mestdagh respectivement. Ils ont été suivis par Fabri, qui a été remplacé par Alex Furiani, et par Guillaume Peeters, qui a pris la place de Guy Peeters. Puis, au 12e tour, Ferrão est venu chercher Martin Stretton, tandis que Keith Ahlers a passé le volant à Billy Bellinger, qui avait désormais un retard de 24 secondes à rattraper sur McAlpine. Gans, Allison et Sheldon sont les derniers à passer au stand, ainsi que Freddie Lillingston-Price, qui s’arrête désormais régulièrement pour l’équipe.

Au 13e tour, Stretton devance Tilley de 19 secondes, Wright étant troisième à 46 secondes. Gans a dépassé le T70 Mk3 de Ditting pour prendre la quatrième place, et l’Allemand voit les T70 Mk3B de Mestdagh et Willis approcher rapidement. Furiani et Peeters sont huitième et neuvième, tandis que la McLaren de McAlpine est la dernière sur le tour de tête, dixième, et défend son avance sur la Cooper Monaco de Bellinger.

Il reste 20 minutes et, bien que Stretton mène toujours de 17 secondes, Tilley tourne deux secondes plus vite – cette course automobile est loin d’être terminée. Avec 48 secondes de retard, Wright semblait être une valeur sûre pour la troisième place, car l’Italo-Américain avait 23 secondes d’avance sur son ami Michael Gans, tout en adoptant un rythme plus rapide. En fait, Gans était menacé par Willis, qui avait dépassé Hancock et Mestdagh et devait effacer un écart de neuf secondes avec Gans.

En tête, Stretton semble avoir compris le message et, à l’entame du 17ème tour, il augmente son rythme pour maintenir l’écart à 17 secondes. Mais la course a soudainement changé de visage lorsqu’au 18e tour, la Chevron B8 de Freddie Lillingston-Price s’est arrêtée sur le bord de la piste, juste au sommet du Raidillon, pour faire sortir la voiture de sécurité.

Les huit premières voitures roulant désormais nez à nez, le peloton est libéré après le 19e tour, alors qu’il reste un peu plus de quatre minutes. Mais la promesse d’une fin de course tendue s’est vite évaporée lorsque Tilley a été contraint de rentrer aux stands après un tour de piste, ses freins ayant lâché pendant la période de refroidissement. Derrière Stretton, Willis a profité de la voiture de sécurité pour s’emparer de la troisième place, mais n’a rien pu faire pour dépasser Wright pour la deuxième place. Furiani a également pris la quatrième place à Gans, suivi de Mestdagh et Ditting. Tilley est toujours classé huitième, devant McAlpine, vainqueur de la classe pré-65, qui s’est accroché à Bellinger. Allison a remporté la classe Bonnier en 12e position, tandis que les frères Bates ont gagné la classe Pescarolo en 15e position.