WeatherTech Laguna Seca Raceway, USA

ROLEX MONTEREY MOTORSPORTS REUNION
12 – 15 Août 2021

RAPPORTS DE COURSE

Masters Endurance Legends USA – Course 1
Trenery et Edwards remportent les honneurs de la course de Monterey en Masters Endurance Legends à la Rolex Monterey Motorsports Reunion

Le groupe de course Masters Endurance Legends s’est rendu sur le circuit WeatherTech Raceway Laguna Raceway pour la course de Monterey prévue dans le cadre de la Rolex Monterey Motorsports Reunion. Malgré les coupures de courant qui ont affecté la région ce matin, la course s’est déroulée sans problème. Spencer Trenery a remporté la victoire au classement général, tandis que John Edwards, pilote officiel de BMW, s’est imposé dans la catégorie GT.

La Riley DP 2006 SunTrust n°15 de Trenery, en pole position, a été contestée en début de course par le pilote professionnel Eric Curran, qui a rapidement rattrapé son retard au volant de la Coyote Corvette DP 2009 qualifiée en quatrième position. Curran a réalisé le tour le plus rapide de la course en 1:23.269 au 7e tour et a rattrapé Trenery pour le dépasser. Cependant, le rythme de l’équipe Visit Florida a chuté après l’arrêt aux stands obligatoire, et l’équipe est tombée en quatrième position au moment où le drapeau à damier a été agité au 20e tour.

Trenery s’est détaché pour remporter la victoire et a été rejoint sur le podium par le pilote canadien Keith Frieser et le pilote local Danny Baker.

« Après une certaine confusion avec les arrêts au stand et d’autres choses, nous avons fini par gagner, ce qui était évidemment l’objectif », a déclaré Trenery. « Cela a très bien fonctionné. La piste était assez propre. Il n’y a pas eu de jaune pendant l’événement. On peut dire qu’il y a du talent parmi les pilotes de la catégorie GT. Ils font de gros efforts et se rapprochent les uns des autres, il faut donc faire attention à eux lorsque l’on fait un tour. Nous avons été rattrapés et dépassés par la Daytona Prototype Gen I pilotée par Eric Curran. Il semble qu’ils aient perdu un peu de rythme après l’arrêt au stand. Nous avons réussi à reprendre la tête et à rentrer à la maison en toute tranquillité.

« D’après notre expérience, un jeu de pneus pour ces véhicules devient difficile à manipuler après environ 50 minutes. Nous disposons d’environ 35 à 45 minutes avec ces pneus. Nous allons y apposer des autocollants pour cet après-midi, sortir et faire une bonne course. »

Wade Carter a pris la cinquième place au volant de la rapide Mk3 n°88 de Riley & Scott.

« C’est une voiture géniale », a déclaré Carter. « Je l’ai depuis six ans et je ne peux la faire rouler qu’une fois par an, car il n’y a pas beaucoup d’endroits où la faire rouler dans le Nord-Ouest. C’est très amusant de venir ici et de la confronter à des voitures contemporaines comme elle. C’est la dixième fois que je participe à la Rolex Monterey Motorsports Reunion. La première fois que je suis venu ici, c’était en 1985, aux Monterey Historics, j’avais 14 ans et mon père courait ici. Nous avions l’habitude de plaisanter en disant que c’était notre Noël, parce que c’était une tradition familiale que nous attendions avec impatience chaque année. Maintenant, je peux venir et amener mes enfants ».

Carter était suivi par le Riley Daytona Prototype 2005 n°10, dont le pilotage était partagé entre John McKenna et Ethan Shippert.

« C’est génial de se battre avec tout le monde », a déclaré McKenna. « Cette voiture a une grande force d’appui, une grande accélération et beaucoup de force d’appui. Il fait très chaud à l’intérieur. Ils sont très compétitifs et nous nous amusons comme des fous. J’ai conduit la première étape, et [Shippert] a conduit après l’arrêt au stand ».

Travis Engen a été le septième et dernier pilote à terminer dans le tour de tête, après quoi des pilotes professionnels très compétitifs se sont disputés les honneurs de la catégorie GT. Edwards a finalement pris l’avantage sur les trois concurrents de l’écurie BMW, remportant la catégorie GT et terminant huitième au classement général. Bill Auberlen a terminé juste derrière lui, et Connor De Phillippi a pris la troisième place tout en remportant les honneurs du tour le plus rapide avec un temps de 1:27.974 au 15e tour.

Il y a eu beaucoup d’action parmi les autres voitures GT, y compris une course amicale mais compétitive entre les pilotes Alegra Motorsports basés en Floride, Carlos deQuesada et Scooter Gabel. Gabel a pris l’avantage pour la 13e place, tandis que deQuesada a terminé à une place derrière.

« Nous avons parlé avant de courir l’un contre l’autre, et nous nous sommes dit que nous n’allions rien faire d’imprévisible », a déclaré deQuesada, « Nous sommes là pour nous amuser et pour nous battre. Nous sommes très prudents. Lorsque nous nous sommes approchés des voitures plus lentes, nous avons totalement reculé. J’ai participé à cette course environ huit fois. C’est un événement phénoménal avec une grande variété de voitures. C’est toujours amusant, une fois la course terminée, de regarder les voitures autour de soi. Sans compter que le temps est magnifique et que c’est l’un des plus beaux endroits du pays.

« Nous avons acheté la voiture il y a environ trois ans à Don Winnington, et j’ai demandé à Jim Torres de la restaurer. C’est la première fois que je participe à une course avec la voiture. C’est incroyable. Nous nous sommes bien amusés. »

« C’est ma voiture préférée, c’est pourquoi je la voulais », a ajouté M. Gaber. « C’est une voiture très agréable, facile à conduire et assez rapide. Si vous participez à une course pour des raisons historiques, c’est une voiture agréable à conduire. Elle permet de se concentrer davantage pour naviguer dans le trafic. Ce n’est pas une voiture nerveuse qui accapare toute votre attention. Il est facile de travailler dessus si je dois le faire ».

La partie Masters Historic du Rolex Monterey Motorsports Reunion se terminera par la Masters Endurance Legends Rolex Race plus tard dans l’après-midi.

Masters Endurance Legends USA – Course 2
La 2021 Rolex Monterey Motorsports Reunion s’est achevée de manière appropriée avec les Masters Endurance Legends USA, le plus contemporain des 15 groupes de course, qui a organisé une course incroyable avec une variété de prototypes et de GT pilotés par des amateurs et des professionnels.

Spencer Trenery, vainqueur de la course de Monterey, a remporté sa deuxième victoire de la journée et a dû travailler pour l’obtenir, même s’il a pris la tête dès son arrivée dans l’épingle Andretti et l’a conservée tout au long de la course, à l’exception de deux dépassements qu’il a dû effectuer après avoir ravitaillé. Sa plus grande bataille a peut-être été d’essayer de doubler l’Audi R8 2005 de Travis Engen à un peu plus de 12 minutes de l’arrivée, le talonnant de près pendant plus de trois minutes avant de pouvoir effectuer un dépassement intérieur dans le virage 3.

« Nous avons eu la chance de le ramener à la maison en premier », a déclaré Trenery. « La course s’est plus ou moins déroulée comme prévu. Nous sommes sortis des stands en troisième ou quatrième position et nous avons écrasé tout le monde dans le trafic. Je dois remercier la série Masters Historic. Il y a 20 ans, je pilotais ces voitures lors de courses professionnelles ici, et cette expérience n’aurait pas pu être plus proche de celle vécue cet après-midi. »

Danny Baker est monté sur le podium pour la deuxième fois de la journée, cette fois sur la deuxième marche, malgré une certaine adversité. Depuis qu’il est propriétaire de son Oreca 03 2011, il n’a connu que peu de problèmes, mais il a été pris dans le trafic plus tard dans la course et a fait un tête-à-queue dans le virage 4. Le talentueux pilote a pu se rétablir sans incident et terminer la course devant tous les concurrents sauf Trenery. Baker a été rejoint sur le podium par Wade Carter après une belle course au volant de la Riley & Scott MkIII 1997 n°88.

Malgré une course très disputée, la seule fois où la voiture de sécurité a dû entrer en piste, c’est vers la moitié de la course, lorsque la BMW M3 n°55 pilotée par Travis Okulski a été arrêtée sur la piste avant le tire-bouchon, alors que le professionnel Bill Auberlen attendait sur la voie des stands pour un changement de pilote planifié. De nombreux concurrents ont été bloqués à la reprise, mais une conduite compétente et consciencieuse a permis de faire avancer la course sans incident.

Les pilotes de GT actifs dans la série IMSA qui ont défié certains prototypes ont suscité beaucoup d’enthousiasme. Connor de Philippi, qui a terminé la course lancée par son copilote Thomas Plucinsky en huitième position, a remporté la victoire en GT et a empêché son collègue John Edwards, pilote officiel de BMW, de remporter les deux courses et la pole position. Loren Beggs a terminé troisième au volant de la Porsche 996 2004 Flying Lizard n°45.

« C’était très amusant », a déclaré M. de Philippi. « La voiture était très agréable à conduire. Je me suis battu avec certains des gars du Prototype, ce qui était délicat car je ne pense pas qu’ils s’attendaient à ce que je sois là où je me trouvais. C’était un grand événement. J’ai hâte de revenir l’année prochaine.

« La première course était amusante. Nous nous sommes retrouvés tous les trois sur [BMW drivers], l’un derrière l’autre. Nous avons eu quelques tours de bataille. J’attendais avec impatience la course de cet après-midi. Malheureusement, la voiture sœur a eu un petit problème, sinon je pense que cela aurait été un bon spectacle entre Bill [Auberlen] et moi. C’est formidable que BMW soit impliqué dans cet événement en présentant certaines de nos voitures GT les plus performantes. C’est formidable de faire partie d’une marque qui met encore ces voitures sur la piste et permet aux gens d’en profiter ».

Masters Historic Formula One USA – Course 1
Nearburg et Thornton s’affrontent tandis que Carter et Moeller rebondissent dans une course de Monterey palpitante lors de la Rolex Monterey Motorsports Reunion

La journée de course pour le groupe Masters Historic Formula One au Rolex Monterey Motorsports Reunion a débuté par la « Monterey Race » qui a ouvert les activités de l’après-midi à la fin de l’hymne national interprété devant la plus grande foule de Monterey de l’événement de quatre jours. L’action en piste de la première des deux courses a été à la hauteur de la première annonce avec des courses propres et passionnantes qui ont rappelé les bons souvenirs de l’ère des trois litres de la Formule 1.

La bataille en première ligne entre Charles Nearburg et Gregory Thornton a été fermement saisie par Nearburg, qui a pris la tête à la sortie de l’épingle d’Andretti au début de la course et l’a fait avec plus d’insistance après un redémarrage sous drapeau jaune au 3e tour. Le vainqueur de la course 2 de Monterey Pre-Reunion, Cal Meeker, les a rejoints sur le podium. Si vous demandez à Nearburg, essayer de retenir la Lotus 91/5 1982 n° 1 de Thornton n’a pas été une mince affaire. Il a régulièrement réalisé des temps de 1:21 seconde sur le circuit de 2,238 miles.

« J’ai juste couru très fort », a déclaré Nearburg. « Greg est un concurrent redoutable. Nous devions prendre ce nouveau départ. J’ai pris un bon départ et j’ai roulé fort. Ce n’était pas une promenade de santé. On aurait pu croire que j’avais une bonne avance, mais j’ai travaillé dur.

L’attention des fans assis dans les tribunes et le long de la colline a été attirée par les deux pilotes qui ont commencé en queue de grille et qui se sont hissés au sommet du classement tout au long de la course de neuf tours. Wade Carter et Bud Moeller ont des voitures de tête qui ont eu des problèmes qui ont entravé leurs efforts de qualification respectifs.

« J’adore cette voiture », a déclaré Carter à propos de l’A4 Arrows 1982 n° 32. « C’est mon troisième week-end et je suis heureux de dire que j’ai pris plus de plaisir que je ne l’aurais cru. J’ai toujours hâte d’y participer. Nous avons eu un bon entraînement. Nous étions encore plus haut que ce que je pensais. Nous avons eu un petit problème de pneu en qualifications, et nous sommes partis de l’arrière, à la 21e place. Nous avons eu du pain sur la planche, mais c’était amusant. Je n’ai pas eu à doubler beaucoup de gens avec la Formule 1, alors aujourd’hui, j’ai appris à le faire.

Moeller a d’abord cru que son week-end était terminé jeudi après-midi, lorsqu’une suspension avant gauche cassée a été découverte après l’entraînement. Cependant, il a pu reprendre la piste avec l’aide de son équipe et de son collègue John McKenna, qui possède une voiture sœur actuellement stockée à Auburn, dans l’État de Washington.

« Mes gars ont été des héros », a déclaré M. Moeller. « Ils sont allés chercher la pièce à l’aéroport international de San Francisco à 20 heures hier soir et ont travaillé dessus ce matin. McKenna aussi. Il a une bonne équipe à la maison pour sortir la voiture de l’entrepôt, la démonter et la mettre dans un avion pour que nous puissions courir. »

Carter est remonté jusqu’à la quatrième place et Moeller l’a suivi de près à la cinquième place, ce qui leur a permis d’obtenir des positions de départ plus favorables pour la Rolex Race qui se déroulera à 17 heures. Moeller s’est frayé un chemin jusqu’à la toute fin, dépassant Lee Mowle vers la fin de la course.

Ron Maydon a remporté la classe Fittipaldi au volant de la LEC CRP1 1977 n°51. Il a réalisé une conduite brillante pour tenir tête à Martin Lauber et obtenir la septième place au classement général, derrière les voitures à effets de sol de la catégorie Head. Dan Collins, qui a commencé la course en quatrième position et qui a dû faire face à des problèmes de boîte de vitesses pour terminer la course, est arrivé en neuvième position. Chris Locke a complété le top 10 au volant de la Lotus 7 de 1976, autrefois pilotée par Mario Andretti.

« Une bonne course, sans faute », réfléchit Locke. « Je pense que tout le monde a très bien conduit. C’est un circuit idéal pour ces voitures. Il y a beaucoup de bons virages, propres, pour lesquels ces voitures sont construites. Bud Moeller est parti de l’arrière, alors j’ai attendu qu’il passe et je me suis déplacé pour lui. J’ai essayé désespérément de passer Martin Lauber devant moi et j’ai pensé que j’allais pouvoir le faire plusieurs fois. Peut-être plus tard dans l’après-midi.

Zak Brown, McKenna, Doug Mockett, Chris MacAllister, Michael Eckstein et Richard Griot ont terminé dans le tour de tête après Locke. Alex MacAllister a remporté la catégorie Stewart, terminant à un tour du vainqueur général et devant Michael Malone, Dalmo deVasconcelos et Charles Warner. Robin Hunter n’a pas pu participer à la course en raison d’un problème de moteur qui ne peut être réparé sur place.

Danny Baker, favori dans la catégorie Fittipaldi et menacé pour la victoire finale, a eu des problèmes de câble d’accélérateur qui ont provoqué le drapeau jaune au début de la course. Le résident californien pourra revenir pour la Rolex Race et prendre le départ de sa McLaren M23 depuis le fond de la grille.

Masters Historic Formula One USA – Course 2
Nearburg complète le balayage des Masters de Formule 1 historique à la Rolex Monterey Motorsports Reunion ; Maydon tient tête à Lauber pour remporter la classe Fittipaldi

Deux semaines exaltantes de courses de Masters Historic Formula One sur le circuit WeatherTech Raceway Laguna Seca de Californie centrale se sont achevées par la victoire de Charles Nearburg dans la course Rolex, qui a ainsi remporté le week-end de la prestigieuse Rolex Monterey Motorsports Reunion.

Nearburg a mené depuis le premier virage jusqu’à ce que les voitures terminent le 9e tour sous un double jaune à la suite d’un tête-à-queue de la voiture n° 29 dans le gravier en descendant le tire-bouchon. Nearburg a réalisé une série de temps de 1:21 tandis que son plus proche adversaire – Gregory Thornton qui a obtenu sa deuxième place P2 de la journée – a été le seul autre pilote à enregistrer des temps inférieurs à 1:23. Cal Meeker a suivi pour monter sur la troisième marche du podium pour la deuxième fois aujourd’hui.

« Les gars ont fait un excellent travail sur les voitures », a déclaré Nearburg. « Ils ont dû reconstruire l’unité de dosage de l’injection de carburant entre la première course et celle-ci, alors ils se sont démenés pour rendre la voiture performante cet après-midi. Chapeau à Kevin et à tous les gars. C’était une belle journée sur le circuit. C’était super de revoir les fans ici. Les voitures ont bien fonctionné. J’ai bien roulé. C’était amusant, mais je n’ai rien pris pour acquis. C’est une journée dont on se souviendra, c’est certain.

Wade Carter et Bud Moeller, qui s’étaient vaillamment hissés en quatrième et cinquième positions depuis le fond de la grille lors de la course de Monterey plus tôt dans l’après-midi, ont conservé leurs positions pendant toute la durée de la course Rolex, Lee Mowle les suivant de près en sixième position.

La bataille la plus chaude pendant que la course était encore sous le drapeau vert était entre Ron Maydon et Martin Lauber pour la septième place au classement général, qui déterminait également le vainqueur dans la classe Fittipaldi. Maydon s’accroche et Lauber le talonne au volant de la Tyrrell 1981 n°33 qu’il pilote pour la première fois ce week-end après avoir vendu sa Jaegermeister n°9 habituelle en mars 1974 à Richard Griot. Lauber était aux trousses de Maydon lorsque les doubles drapeaux jaunes ont été agités et Maydon a remporté sa deuxième victoire dans la catégorie Fittipaldi en autant de courses aujourd’hui.

« Laissez-moi vous dire que lorsque le double jaune est sorti, j’étais l’homme le plus heureux de la planète. Ma seule préoccupation était de savoir s’ils allaient dégager la voiture et reprendre la course », a déclaré Maydon en riant. « J’étais soulagé. C’était bien. J’ai vraiment apprécié. Il y a un bon groupe de pilotes. Nous nous livrons tous à des courses acharnées, mais nous nous donnons des claques dans le dos à la fin de la journée.

« J’ai manqué de temps et le talent ne s’est pas manifesté assez tôt », a déclaré Lauber. « Je commence à m’habituer à la voiture. J’aimerais qu’il nous reste encore un week-end. »

L’autre pilote qui espérait quelques tours supplémentaires sous le vert était Danny Baker. Baker, qui s’est élancé en queue de grille après qu’un câble d’accélérateur cassé a fait dérailler sa course précédente, a dépassé en douceur les pilotes les uns après les autres au volant de sa McLaren M23 jusqu’à ce que le temps sous le vert soit écoulé, avec Chris Locke, neuvième, et d’autres dans sa ligne de mire.

« J’aurais aimé avoir trois tours de plus », a déclaré Baker. « J’avais quatre gars alignés devant moi. Je me suis dit : ‘OK, on y va, bébé’. La voiture fonctionnait bien. C’était bien d’avoir une pédale d’accélérateur cette fois-ci ».

Baker, dixième, a été suivi jusqu’au drapeau à damier par Chris MacAllister, Dalmo deVasconcelos, Doug Mockett, Michael Eckstein, Charles Warner, Griot, Michael Malone, Alex MacAllister, vainqueur de la catégorie Stewart, et John McKenna.