CIRCUIT ZANDVOORT, HOLLAND

HISTORIC GRAND PRIX
16 – 18 Juin 2023

Les grilles des Masters prospèrent à Zandvoort, où l’on célèbre le sport automobile historique

Les six grilles Masters ont joué un rôle important dans la joyeuse célébration du sport automobile historique qu’a été le Grand Prix historique de Zandvoort ce week-end. Avec en tête d’affiche une grille Masters Racing Legends record composée de pas moins de 29 voitures de Formule 1 de 1966 à 1985, l’événement s’est déroulé pendant trois jours dans d’excellentes conditions estivales, avec la visite de dizaines de milliers de passionnés néerlandais qui ont envahi les paddocks et les tribunes.

RAPPORTS DE COURSE

Masters Endurance Legends - Course 1
Werner remporte la première course des Masters Endurance Legends à Zandvoort.

Marco Werner a remporté la première course des Masters Endurance Legends à Zandvoort, sa Lotus Lola B12/80 ayant profité de l’abandon de Christophe d’Ansembourg dont la Lola-Aston Martin DBR1-2 avait mené la première partie de la course. L’Allemand a pris l’avantage sur le Belge dans le premier tour avant que d’Ansembourg ne reprenne sa place en tête du classement, les deux hommes n’étant séparés que par deux secondes au cours de leur premier relais. Lorsque la Lola de d’Ansembourg ne parvient pas à redémarrer aux arrêts, Werner est libre de remporter la victoire.

« Au début, c’était une belle course, mais après le départ de Christophe, je l’ai ramenée à la maison », a déclaré Werner. « Au premier tour, j’ai tenté ma chance dans le virage incliné, en descendant bas au lieu de monter haut, et je l’ai doublé, mais dans la ligne droite, il m’a tout simplement dépassé. Ensuite, j’ai souvent été proche de lui dans le champ intérieur, mais il s’est envolé dans la ligne droite.

34 secondes derrière Werner, Mike Furness a décroché son premier podium en Masters Endurance Legends, sa Courage-Judd LC75 gardant la Ligier P3 de Craig Davies/Ron Maydon, vainqueur de la catégorie, à trois secondes. Stephan Joebstl et Andy Willis ont pris la quatrième place dans l’autre Ligier JSP3, malgré un départ dans la pitlane après un problème de freins sur la grille de départ.

« Cela faisait longtemps que je n’étais pas montée sur le podium », s’est réjouie Furness. « C’était une course étrange. L’un des gars de la GT [Euser] a pris le départ, et il était très rapide après cela. Une fois qu’il s’est éloigné, j’ai eu une belle bataille avec Craig et Ron pour la deuxième place ».

« J’ai vraiment apprécié cette course », a déclaré Davies. « Je me suis battu avec James Hagan, c’était très serré à plusieurs endroits du circuit, mais j’ai réussi à passer à la fin. Je l’ai donné à Ron et il a ramené le bébé à la maison.

Cor Euser a courtisé son public en remportant la victoire en GT au volant de la rugissante Marcos LM600evo qui vient d’être méticuleusement restaurée après sa mort par le feu dans le passé. Troisième après avoir pris le départ avec enthousiasme, Euser a donné à sa machine sa meilleure publicité en restant devant la Ferrari 430 GT2 de Jason Wright et la Porsche 997.2 Cup d’André Hartl pour la victoire dans la catégorie GT. Hartl étant un pilote invité, l’Aston Martin Vantage GT3 de Günther Alth a été promue à la troisième place de la catégorie.

« D’habitude, quand c’est vert, on fait la course ! » Euser a expliqué. « Mais c’est comme ça. J’ai pu me rattraper par la suite et j’ai été aidé par la voiture de sécurité qui m’a vraiment remis dans le bain.

« J’ai fait une course horrible », a regretté Wright. « La voiture était terrible, impossible à conduire – j’étais si nerveux. J’ai fait un 360 – non, un 720 – en descendant la colline ! Nous allons devoir nous pencher sur la question, car c’est la voiture, cela n’a rien à voir avec la piste. Je me suis quand même bien amusé. Je m’amuse toujours derrière le volant !

« C’était ma première fois à Zandvoort », a déclaré Alth. « C’est un parcours très difficile, et petit à petit, je me suis habitué aux courbes. Au début, j’étais intimidée, mais maintenant je crois que j’aime ça !

Le samedi après-midi, les Masters Endurance Legends ont donné le coup d’envoi de leur première course du week-end, alors que la tribune principale explosait encore de fans, dont beaucoup mouraient d’envie d’entendre hurler la Lola-Aston Martin V12 de Christophe d’Ansembourg. La Ligier JSP3 de Stephan Joebstl/Andy Willis n’a pas pris le départ depuis sa place sur la grille de départ, mais elle a été ramenée au stand en raison de problèmes de freins.

D’Ansembourg a en effet franchi la ligne droite en trombe la première fois, mais un tour d’ouverture en trombe de Marco Werner a permis à la Lola B12/80 P2 de Lotus de devancer la Lola-Aston P1. Grâce à un premier tour de folie, le héros local Cor Euser a propulsé ‘La Bomba’ à la troisième place du classement général, alors que la Marcos LM600evo menait non seulement les GT, mais aussi Mike Furness dans la Courage LC75, Craig Davies dans l’autre JSP3, la Ferrari 430 GT2 de Jason Wright et la Porsche 997.2 Cup d’André Hartl étant les suivantes. Derrière eux, Joebstl a déjà gagné une place au détriment de l’Aston Martin Vantage GT3 de Günther Alth, tandis que James Hagan sur l’ORECA FLM09 suit l’Aston en dixième position.

Au tour suivant, d’Ansembourg rétablit l’équilibre et reprend la tête, mais Euser continue à tenir les prototypes derrière lui. Joebstl, quant à lui, a dépassé Hartl et Wright pour prendre la sixième place. Après quatre tours, l’avance du Belge est passée à 2,2 secondes, mais pour le poursuivant Euser, la raison pour laquelle il avait dépassé tant de voitures est vite apparue – il avait en fait dépassé le départ et s’est vu infliger une pénalité stop-and-go pour son méfait.

Alors que d’Ansembourg et Werner continuent de circuler, séparés par deux secondes, Euser prend sa pénalité à la première occasion, rejoignant la sixième place, mais sur les talons des deux Ligier et toujours en tête de la catégorie GT. Plus en arrière, Hagan avait rattrapé ses positions en déposant Alth et Hartl.

La fenêtre des stands approche à grands pas, mais en attendant, c’est l’impasse dans tout le classement, et seul Hagan gagne encore une place, passant cette fois devant Wright pour la septième place. En tête, d’Ansembourg a doublé toutes les voitures jusqu’au Marcos d’Euser, qui, alors que le leader a doublé Joebstl, s’est faufilé pour prendre la cinquième place. Quelques instants plus tard, Werner est le premier à se présenter pour son arrêt, suivi de Joebstl, l’Autrichien échangeant avec Andy Willis. Ils sont suivis par Hagan – qui passe le relais à Chris Atkinson – et Hartl, tandis qu’Alth se présente également pour son arrêt obligatoire. Davies est ensuite venu remplacer Ron Maydon, puis Euser et le leader d’Ansembourg sont entrés en jeu, juste au moment où la voiture de sécurité est entrée en jeu pour l’ORECA d’Atkinson qui a terminé dans les graviers dans un virage sans nom. Cela a permis à Furness, qui n’était pas encore arrivé à l’arrêt, de récupérer une partie du temps perdu.

L’une des voitures qui n’a pas quitté les stands n’est autre que la Lola-Aston de d’Ansembourg, car les mécaniciens de l’équipe FR ont frénétiquement tourné autour de la voiture à la recherche du problème avant qu’elle ne soit ramenée dans son garage. Werner prend donc la tête de la course devant Maydon et Furness. Andy Willis, dans l’autre Ligier, a dépassé Euser pour la quatrième place juste avant que la voiture de sécurité ne soit appelée, mais le Néerlandais continue de mener en GT, avec Wright, Hartl et Alth.

Une fois l’ORECA libéré de son grave enclos, il restait environ neuf minutes au compteur. Werner a pris la tête et s’est rapidement constitué une avance confortable, mais derrière lui, Furness a dépassé Maydon pour prendre la deuxième place. Willis est quatrième, mais loin derrière la Ligier rivale, tandis que parmi les GT, Euser s’éloigne, bientôt invisible pour Wright, Hartl et Alth.

Au fur et à mesure que le temps passe, Werner enchaîne les tours et reçoit le drapeau à damier au 22e tour. Furness est monté pour la première fois sur le podium avec une deuxième place, à 34 secondes, alors que le duo Craig Davies/Ron Maydon a remporté la bataille des P3 face au duo Stephan Joebstl/Andy Willis. Malgré sa pénalité pour stop-and-go, Euser s’est imposé en GT, devançant Wright, Hartl et Alth.

Masters Endurance Legends - Course 2
D’Ansembourg s’impose dans la deuxième course des Masters Endurance Legends de Zandvoort.

Parti de l’arrière après ses ennuis du samedi, Christophe d’Ansembourg a remporté la deuxième course des Masters Endurance Legends à Zandvoort. Malgré une forte opposition de Marco Werner au volant de la Lotus Lola B12/80, vainqueur de la catégorie P2, le pilote belge de la Lola-Aston Martin DBR1-2 a rapidement pris la tête de la course et a tenu bon malgré une charge tardive de son rival allemand.

« C’était difficile à cause de la défaillance de l’arbre de transmission hier », a déclaré d’Ansembourg, « mais je ne pouvais pas laisser Marco s’échapper trop loin, alors j’ai doublé toutes les autres voitures dans le premier tour. Aux ravitaillements, il avait 15 secondes de retard, alors j’ai géré l’écart, en évitant les trottoirs, en passant les rapports courts, ce qui représente trois secondes par tour. J’ai fait un tour plus rapide vers la fin, mais il faut toujours faire attention aux voitures de queue. L’équipe était inquiète parce que je perdais du temps, mais je gérais, je contrôlais la situation.

« J’attendais plutôt une erreur de sa part », a déclaré Werner, « mais en termes de vitesse, je n’avais aucune chance. Ensuite, j’ai perdu du temps dans les stands en suivant Cor Euser, qui était plus lent que nécessaire. Et il est reparti devant moi, si bien qu’il m’a fallu un demi-tour pour le dépasser – normalement, c’est dans le dernier tour qu’il faut pousser !

Craig Davies et Ron Maydon ont battu leurs rivaux de la classe P3, Stephan Joebstl et Andy Willis, pour prendre la troisième place au classement général, alors que les deux Ligier-Nissan JSP3 étaient séparées par sept secondes. Grâce à leur vitesse, les Ligier ont réussi à devancer l’ORECA-GM FLM de James Hagan et Chris Atkinson, qui s’est élancée de la dernière ligne de la grille de départ et a obtenu la sixième place au classement général.

Un temps troisième au classement général, Cor Euser a fini cinquième pour remporter une nouvelle fois la classe GT au volant de sa Marcos LM600evo. Le Néerlandais a battu la Ferrari 340 GT2 de Jason Wright et l’Aston Martin Vantage GT3 de Günther Alth pour s’emparer de la première place de la classe. André Hartl a réussi à hisser sa Porsche 997.2 Cup à la huitième place du classement général.

Peu après 11 heures du matin, les Masters Endurance Legends sont entrés en piste pour leur deuxième course du week-end. Sous un ciel chaud mais couvert, la Lotus Lola B12/80 P2 de Marco Werner était en pole, tandis que Christophe d’Ansembourg, après sa chute du samedi, devait revenir de l’arrière au volant de sa Lola-Aston Martin DBR1-2 à moteur V12. En effet, le Belge n’a eu besoin que d’un seul tour pour se hisser à la deuxième place, à six secondes du vainqueur allemand de la course de samedi.

Avec ces deux-là en tête, Craig Davies et Stephan Joebstl se disputent la tête de la catégorie P3 au volant de leurs Ligier JSP3, tandis que Cor Euser mène à nouveau les GT en cinquième position. Un tour plus tard, cependant, l’allure du Néerlandais s’est avérée si forte qu’il a réussi à se faufiler parmi les Ligier. Également revenu de l’arrière, James Hagan était déjà sixième sur la ORECA-GM FLM09, avec désormais un adversaire de moins dans la classe P2, puisque Mike Furness n’a pas pu participer à la course après avoir rencontré un problème de freins sur sa Courage-Judd LC75. Malgré cela, le Britannique, qui a terminé deuxième samedi, était encore sous le choc de son premier podium depuis 2008 !

Après quatre tours, la Lola-Aston a rattrapé Werner et a pris la tête au 6e tour. En troisième position, Davies est distancé d’une quarantaine de secondes, mais Euser est déchaîné au volant de la Marcos et rattrape également l’autre Ligier. Joebstl est maintenant à six secondes du Néerlandais, avec Hagan sur les talons de l’Autrichien. Jason Wright sur la Ferrari 430 GT2 est septième devant la Porsche 997.2 Cup d’André Hartl et Günther Alth qui se familiarise avec le circuit de Zandvoort au volant de son Aston Martin Vantage GT3.

En se dirigeant vers la fenêtre des stands, d’Ansembourg a augmenté son avance à 4,6 secondes, mais Werner a toujours battu le leader au temps dans le deuxième secteur sinueux du circuit. Après avoir tenu tête à Hagan jusqu’à l’heure de son arrêt, Joebstl est le premier à rentrer, Andy Willis prenant la tête de la Ligier au 10e tour. Davies lui emboîte le pas au tour suivant, Ron Maydon le remplaçant, la Ligier de tête étant rejointe au stand par Alth. Les trois premiers sont rentrés au 12e tour, Wright et Hartl ont choisi de s’arrêter au 13e tour et Hagan est rentré au 14e tour pour passer le relais à Chris Atkinson.

Après tous les arrêts aux stands et les pénalités de temps, d’Ansembourg devance Werner de 14 secondes à la fin de son 14ème tour, Maydon ayant un tour de retard mais étant poursuivi de près par Euser. Willis a distancé le duo en guerre de 18 secondes mais a couru deux secondes plus vite que Maydon qui se retrouve maintenant en quatrième position derrière le tonitruant Marcos. Atkinson est sixième, tandis que Wright mène les poursuivants GT en septième position, devant Hartl et Alth.

La course n’est pas tout à fait terminée, cependant, puisque Werner tourne maintenant avec environ une seconde d’avance sur d’Ansembourg, dont l’avance au 16e tour est réduite à 11 secondes. Le Belge était-il à son rythme ou avait-il un problème avec sa Lola-Aston ? Deux tours plus tard, le retard de Werner n’est plus que de 8,5 secondes et, à neuf minutes de la fin, la course est lancée. Mais ce n’est pas tout, car derrière le duo de tête, Euser ralentit et est bientôt avalé par les deux Ligier, désormais séparées par huit secondes – c’est une autre course qui s’engage. Euser continue, mais ses chronos ne sont plus ce qu’ils étaient. Il conserve cependant une avance confortable sur ses rivaux de classe, Wright et Alth.

A l’approche des cinq dernières minutes, Werner est désormais à portée de vue du leader, à 4,7 secondes, alors que sur le muret des stands, l’équipe FR de d’Ansembourg regarde anxieusement ses moniteurs. Mais au 22e tour, le Belge a pratiquement égalé le chrono de Werner, ce qui lui a permis de conserver quatre secondes d’avance. En effet, lors du tour suivant, d’Ansembourg a réalisé un 1.33, pour prendre une avance de 5.1 secondes, et malgré les regards inquiets et les signes de la main de son équipe, la Lola-Aston semblait avoir la victoire dans la poche.

C’est ainsi qu’après 25 tours, d’Ansembourg franchit la ligne d’arrivée pour la victoire dans la course 2, avec une avance de 2,7 secondes dans le dernier tour. Craig Davies et Ron Maydon ont remporté une nouvelle victoire dans la catégorie P3 en troisième position, avec un tour de retard et sept secondes d’avance sur Willis, tandis que Cor Euser a remporté sa deuxième victoire dans la catégorie GT en deux courses, en devançant Wright et Alth. L’ORECA de Hagan/Atkinson s’est emparée de la sixième place, tandis que Hartl a terminé huitième au volant de sa Porsche Cup.

Masters Gentlemens Drivers & Pre66 Touring Cars
Hart a sauvé la mise en remportant la course Masters Gentlemen Drivers à Zandvoort tandis que Thomas/Wolfe remportent la victoire en Touring Car Pre-66.

Lors d’une course écourtée par un drapeau rouge en fin de course suite à la perte d’une roue de la Jaguar E-type de Laurent Jaspers, Olivier Hart a été sauvé par la cloche en remportant de justesse la course Masters Gentlemen Drivers à Zandvoort, alors qu’il avait été dépassé quelques instants plus tôt par Julian Thomas au volant d’une Shelby Cobra Daytona similaire. Cependant, lorsque Thomas est sorti de la route dans le virage Tarzan, il a repris la tête à Hart quelques secondes avant que la voiture de sécurité ne soit appelée. Le coéquipier de Thomas, Calum Lockie, a mené Hart Jr pendant le premier relais, mais après les arrêts, Hart a pris les commandes en vertu de la pénalité de pilote d’élite de Lockie. Dans la dernière demi-heure, Thomas a rattrapé le Néerlandais avant que la course ne soit interrompue prématurément.

« C’est l’une de mes meilleures courses depuis longtemps », a déclaré Hart, satisfait. « Nous n’avions pas le meilleur moteur et j’avais aussi un problème à plein régime qui me limitait dans les tours maximums, donc j’ai dû pousser au maximum. Nous avons choisi de ravitailler tôt afin de pouvoir contrer les autres pilotes, car je savais que Calum était pénalisé en tant que pilote d’élite lors des arrêts. Et puis à la fin, il faut un peu de chance, non ? J’ai vu Julian passer en trombe et je savais qu’il n’allait pas prendre le virage. Puis la voiture de sécurité est sortie, et j’ai pensé que j’étais en difficulté – mais ensuite ils ont mis le drapeau rouge !

« C’était une course très amusante contre une bonne concurrence », a déclaré Lockie. « J’aime vraiment ça, Zandvoort est vraiment fantastique. C’est juste dommage pour la voiture de sécurité et pour Julian qui s’est enfoncé après son dépassement. Mais vous savez, c’est tout ce qui aurait pu, aurait dû, aurait dû… »

La troisième place est revenue à John Spiers et Nigel Greensall, qui ont remporté une course entre quatre TVR Griffiths, les trois autres étant occupées par Ollie Reuben/Harry Barton, John Davison et Felix Haas/Michael Lyons. Greensall a distancé les Daytona Cobras de tête de 50 secondes avant que le drapeau rouge ne soit déployé. Septième au classement général, Robin Ward et Ron Maydon ont largement remporté la classe CLP avec leur Ginetta G4R. L’AC Cobra de Charles Allison/David Methley a terminé devant ses plus proches rivaux de la classe CLP, Stephan Joebstl et Philipp Buhofer, dans la première des Elan. En 12e position au classement général, l’Elan de Mark Drain a pris la troisième place de sa catégorie, tandis que les Elan de Stephan Shanly et de Billy & Carl Nairn sont restées sur le carreau. La Morgan SLR de Keith Ahlers et Billy Bellinger s’est imposée en C2, tandis que Mark Bates a remporté la C1 au volant de sa Porsche 911.

« Vous savez, l’échappement était cassé et l’accélérateur bloqué », a déclaré Greensall à propos de son incapacité à faire des incursions dans les Cobra Daytonas en tête. « Il ne restait plus qu’à atteindre la ligne d’arrivée… »

Dans la course simultanée de 60 minutes des Masters Pre-66 Touring Car, Thomas et Andy Wolfe ont régné en maîtres, leur Ford Falcon s’imposant largement face à la première des Cortina partagées par Kyle Tilley et Will Nuthall. Dans la première moitié de la course, Tilley s’est battu avec Nick Padmore dans la Cortina partagée avec Max Werner, mais un retard de Werner a permis à Lukas Halusa dans l’Alfa Romeo Giulia 1600 GTA de prendre la troisième place au classement général et la deuxième place dans la catégorie des moins de 2 litres. Les problèmes de Werner ont également permis à la Cortina de James Hagan/Stephen Mawhinney de passer, mais l’Allemand a réussi à terminer devant la Ford Falcon de Tim Scott Andrews et la Cortina de Dominique Raffin.

« La dernière chose que je voulais, c’était la crever », a déclaré Wolfe à propos du retour du Falcon à la maison. « J’ai donc pris mon mal en patience – les faucons se transforment en gelée, comme on dit ! Julian m’a donné suffisamment d’avance et la voiture était superbe. Tout simplement géniale ! »

Par une matinée fraîche, alors que le Grand Prix historique de Zandvoort promettait d’être une nouvelle journée chaude, la grille combinée des Masters Gentlemen Drivers et des voitures de tourisme Pre-66 s’est élancée sur la ligne droite principale pour une course de 90 et 60 minutes respectivement. Trois des meilleures GT se sont élancées vers Tarzan, Calum Lockie sur la Shelby Cobra Daytona prenant rapidement le relais de John Spiers sur la TVR Griffith, Olivier Hart suivant également sur l’autre Daytona Coupé. En quatrième position, John Davison a poussé son collègue Griffith à la troisième place, tandis que la Ferrari 250 GTO ’64 d’Alexander van der Lof a été rapidement dépassée par Robin Ward dans la Ginetta G4R, leader de la classe CLP.

Au bout de trois tours, le peloton a trouvé son rythme, avec les deux Daytona Coupé en tête, suivies des deux TVR et de Ward, tandis qu’Ollie Reuben, sur la troisième Griffith, parvient à dépasser Van der Lof pour la sixième place. L’Elan de Stephan Joebstl, 11e au classement général, a terminé deuxième en CLP, poursuivie par son compatriote Stephen Shanly, tandis que l’Austin Healey 3000 de Mark Pangborn a devancé la Morgan SLR de Keith Ahlers, 16e et 17e, et que le leader de la classe C1, Mark Bates, a pris la 18e place sur sa Porsche 911. Julian Thomas a mené les voitures de tourisme dans la Falcon, devant les Cortina de Nick Padmore et Kyle Tilley.

Mais la course a été interrompue par un drapeau rouge lorsque l’une des voitures est rentrée au stand, son pilote ayant soudainement eu un malaise. Il a été immédiatement pris en charge et transporté à l’hôpital. Après un retard d’environ 30 minutes, la course a été relancée pour toute sa durée. Au nouveau départ, alors que tous les écarts précédents ont été effacés, Reuben se jette sur Ward, mais derrière eux, Van der Lof voit sa 250 GTO ’64 rentrer aux stands, ce qui permet à Thomas, dans la voiture de tourisme de tête, de se hisser à la septième place du classement général. Il est bientôt suivi par Stephen Shanly, le pilote de l’Elan qui abandonne sa troisième place dans la classe CLP avec une voiture qui fuit les fluides. Joebstl n’a donc pas eu à défendre sa deuxième place dans la catégorie, car l’Elan de Mark Drain était loin derrière, à la 18e place du classement général.

En tête, Lockie a créé une marge de quatre secondes sur Hart, Spiers devançant Davison et Reuben de quatre secondes, alors que les TVR suivent le leader d’au moins six secondes. En C2, Pangborn et Ahlers ont fait jeu égal en se partageant les 14e et 15e places au classement général, tandis que Bates a rejoint le peloton de tête en C1. Parmi les voitures de tourisme, Thomas continue de circuler en septième position, tandis que Tilley creuse l’écart avec Padmore dans leur lutte pour la Cortina. James Hagan suit en quatrième position dans une autre Cortina, avec Lukas Halusa en cinquième position dans l’Alfa Romeo Giulia GTA.

Au 12e tour, Billy Nairn s’est aventuré dans les stands avec l’Elan qu’il partage avec son fils Carl, alors que la fenêtre des stands des voitures de tourisme s’ouvrait. Hagan est le premier à rentrer, cédant sa place à Stephen Mawhinney, tandis qu’à l’avant, Lockie a creusé un écart de sept secondes avec Hart Jr. Plus loin, Reuben et Davison ont changé de TVR, alors que le groupe de Griffiths, composé de trois personnes, suit la Cobra Daytona Coupé de 22 secondes. Ward est toujours le leader de la classe CLP, la Ginetta ayant réussi à devancer trois grosses cylindrées : la Griffith de Felix Haas, la Jaguar E-type de Laurent Jaspers et la Cobra de Charles Allison.

Au 14e tour, le leader des voitures de tourisme est venu remettre sa Falcon à Andy Wolfe, tandis qu’au même moment, Mark Pangborn entrait dans les stands pour un arrêt imprévu de l’Austin Healey, ce qui mettait la pression dans la lutte de la classe C2 pour la tête de la course. Un tour plus tard, les deux Cortina de chasse s’arrêtent pour Will Nuthall dans la voiture de Tilley et Max Werner dans la voiture pilotée par Padmore jusqu’à ce moment-là. La fois suivante, ils ont été rejoints par Tim Scott-Andrews et Lukas Halusa qui se sont arrêtés respectivement sur le Falcon et le GTA.

Après 17 tours et 35 minutes de course, alors que la fenêtre des stands des voitures de tourisme est désormais fermée, Lockie devance Hart de dix secondes, tandis que Spiers et Reuben – qui suivent tous deux le leader d’une demi-minute – se sont détachés de Davison, et au 18e tour, la troisième TVR est dépassée par Ward. Davison conserve cependant un avantage de 45 secondes sur Haas et Jaspers, tandis qu’Allison est à une demi-minute. Alors que les voitures de tourisme circulent maintenant plus loin sur la route, Joebstl a réintégré le top 10 dans la première des Elan, devançant Ahlers, leader de la classe C2, et Bates, leader de la classe C1, l’Elan de Drain étant 13e au classement général et 3e dans la classe CLP. Parmi les voitures de tourisme, Wolfe mène maintenant Nuthall de 50 secondes, qui à son tour mène Werner de six ticks. Halusa, Mawhinney, Scott-Andrews et la Cortina de Dominique Raffin étaient les suivants.

Il est maintenant temps pour les GT de faire leur ronde de ravitaillements obligatoires en milieu de course, avec Spiers (qui passe le relais à Greensall), Reuben (relevé par Harry Barton) et Hart qui arrivent tous à la première occasion. Ils sont rejoints par Jaspers, Haas (voiture reprise par Michael Lyons) et Allison (qui échange sa place avec David Methley). Au 23e tour, le leader est entré dans la course alors que Julian Thomas est prêt pour son relais dans la Daytona Cobra, suivi de Joebstl qui cède sa place à Philipp Buhofer, et de Ward qui cède sa place à Ron Maydon. Pendant ce temps, parmi les voitures de tourisme, Werner s’est arrêté une deuxième fois, abandonnant sa poursuite de Nuthall dans la Cortina de tête.

Avec la fermeture de la deuxième fenêtre de ravitaillement, et la pénalité de Lockie pour pilote d’élite appliquée lors des arrêts, Hart mène désormais Thomas de sept secondes, mais ne tourne pas plus vite. Malgré une pénalité de temps supplémentaire, Greensall est déjà troisième, mais avec 50 secondes de retard sur la Cobra Daytona de tête. Barton était quatrième, 11 secondes devant Maydon dont la Ginetta menait toujours confortablement la classe CLP. Davison a devancé Maydon en sixième position, suivi de loin par Lyons et Jaspers.

Dans les dernières minutes de la course de voitures de tourisme, Wolf a devancé Nuthall d’une vingtaine de secondes pour remporter la section Masters Pre-66 Touring Car. Profitant du deuxième arrêt de Werner, Halusa a pris la troisième place au classement général et la deuxième place dans la catégorie des moins de 2 litres, avec la Cortina de Hagan/Mawhinney, devant le duo Padmore/Werner, Scott Andrews et Raffin.

Les GT disposaient d’une demi-heure supplémentaire pour désigner les vainqueurs. Thomas a le mors aux dents et au 30ème tour, il a réduit son retard sur Hart à 1,8 seconde. A 54 secondes de la troisième place, Greensall n’impressionne pas les Daytona Cobra qui le précèdent, tandis que Barton s’efforce de garder son collègue Griffith à portée de vue. Davison est cinquième mais Lyons, quatrième, Griffith se rapproche rapidement tandis que Maydon est désormais septième et en passe de ramener la victoire de la classe CLP à la maison. Jaspers, Allison et Buhofer complètent le top 10 pour l’instant, Billy Bellinger menant la C2 tandis que Bates reste en tête de la C1.

Au 34e tour, les deux Daytona Cobra sont côte à côte dans la ligne droite principale, mais Hart se défend bien pour tenir un tour de plus, mais au 35e tour, Thomas le dépasse. Cependant, Thomas est entré directement dans Tarzan et a perdu la tête quelques instants avant que la voiture de sécurité ne soit déployée pour Laurent Jaspers qui a perdu une roue de sa Jaguar E-type. A une quinzaine de minutes de la fin de la course, cela semble changer complètement la physionomie de la course, car Greensall revient en jeu, avec Barton, Davison, Lyons et Ward qui se regroupent tous dans les voitures restées sur le tour de tête. Mais avec plus de 75 % de la distance parcourue et un calendrier déjà sous pression, la course a été marquée d’un drapeau rouge, ce qui a permis à Hart de remporter la victoire devant Thomas, Greensall, Barton, Davison et Lyons, Maydon s’adjugeant la victoire dans la classe CLP. Allison et Buhofer ont un tour de retard, tandis que Bates, Drain et David Smithies (dans la Big Healey démarrée par Pangborn) ont deux tours de retard.

Masters GT Trophy - Course 1
Craig Wilkins a poursuivi sa route vers la victoire dans le Masters GT Trophy en remportant une nouvelle victoire à Zandvoort.

Le pilote de la Lamborghini Huracán Super Trofeo Evo a poursuivi la Marcos LM600evo du héros local Cor Euser au début de la course, mais a renversé la situation aux arrêts pour s’imposer avec 16 secondes d’avance.

« Je connais Cor depuis de nombreuses années », a déclaré Wilkins à propos de son agréable combat contre Euser. « C’est un gars rapide et un pilote très droit. Vous savez, c’est génial de suivre Cor sur ses traces alors qu’il court dans son jardin… Ce n’est pas la première fois que je viens ici, en fait, j’ai souvent couru avec une Dodge Viper dans le Supercar Challenge.

Craig Davies a pris la troisième place dans une autre Lambo Super Trofeo, aidé par le défi Neil Glover/Aaron Scott qui ne s’est pas concrétisé, leur Super Trofeo Evo ayant été gâché par un problème de roue pendant le relais de Scott.

« J’aime ça », a déclaré Davies à propos de l’expérience Lamborghini. « Il me convient, et il est sacrément rapide. Et cette piste est tout simplement épique, vraiment… »

La Chevrolet Corvette C6 de Pascal Goehen a pris la quatrième place devant la BMW M3 GT4 d’Armand Adriaans et la Ford Mustang FR500C de Michiel Campagne, la Ferrari 430 Challenge de Philippe Raffin terminant septième. La Porsche 997.2 Cup d’André Hartl était quatrième dans la première moitié de la course, mais la Porsche a été contrainte à l’abandon au 11e tour.

« Il n’y a pas de direction assistée sur cette voiture », a déclaré Campagne, « c’était donc un travail difficile, surtout dans les virages lents. Nous réessayerons demain, et j’aurai Allard Kalff pour m’épauler. »

Les voitures du Masters GT Trophy se sont élancées vers le premier virage alors que le soleil était encore au rendez-vous. Neil Glover ne s’est pas contenté de la pole position obtenue par Aaron Scott, dont la Lamborghini a été pénalisée de quatre places sur la grille de départ pour excès de vitesse dans la pitlane lors de la séance qualificative de la matinée. Craig Wilkins, au volant de l’autre Huracán Super Trofeo Evo, a donc pris la tête au premier virage, suivi par Cor Euser, invité, au volant de la Marcos LM600evo.

La première fois, cependant, Euser était en tête devant la Lambo, avec Craig Davies troisième dans le Super Trofeo non-Evo, alors que Neil Glover était remonté à la quatrième place en dépassant la Porsche 997.2 Cup d’André Hartl. Sixième, Michiel Campagne dans la voiture de tête GT4, sa Ford Mustang FR500C gardant l’avantage sur la BMW M3 GT4 de son compatriote Armand Adriaans, mais Adriaans est bientôt dépassé par le Français Pascal Goehen dans la Corvette C6, avec un autre Français à la suite – Philippe Raffin dans la Ferrari 430 Challenge.

En tête, la lutte entre Euser et Wilkins se poursuit, les deux hommes étant séparés par moins d’une seconde, mais Davies n’est pas loin non plus, avec seulement 2,7 secondes de retard à trois tours de l’arrivée. L’écart avec Glover est passé à 14 secondes, mais Glover possède désormais 11 secondes d’avance sur Hartl. Campagne est alors loin derrière, mais le Néerlandais a quatre secondes d’avance sur la lutte entre Goehen et Adriaans.

Après cinq tours, cette même seconde couvrait toujours l’espace entre la Marcos tonitruante d’Euser et celle de Wilkins dans la Huracán hurlante, mais au 6e tour, Wilkins était le premier à revenir pour laisser Davies et Glover aux deuxième et troisième places pour l’instant. Plus loin, Goehen a finalement rattrapé Campagne pour déclencher un duel pour la sixième place, avec Adriaans à neuf secondes.

Alors que Wilkins reprend la cinquième place derrière la Porsche de Hartl, les autres choisissent de rester à l’écart, jusqu’à ce qu’au 8e tour, Davies effectue son arrêt obligatoire. Glover passe ensuite le relais à Aaron Scott, qui le suit au 10e tour, tandis que Campagne et Adriaans s’arrêtent presque à la dernière occasion, et que Hartl saisit la chance qui s’offre à lui avant que la fenêtre ne se referme. Sa pénalité de pilote d’élite effectuée aux arrêts, Scott est revenu à la sixième place au classement général, mais au lieu de progresser, la Lambo est rapidement rentrée aux stands, et n’est réapparue qu’à la septième place.

En tête, le rythme soutenu de la mi-course a permis à Wilkins de prendre la tête à Euser, alors que la Lamborghini commençait à effectuer les tours les plus rapides de la course. Le Néerlandais avait perdu 13 secondes sur Wilkins, mais il a trouvé un nouveau rythme, et les deux hommes se sont éloignés de Davies, troisième. Goehen est quatrième après avoir manqué son arrêt au stand, mais il a toujours une minute de retard sur Davies. En ne s’arrêtant pas, le Français menait devant Raffin (un autre à dépasser lors de son arrêt obligatoire) et Scott qui se rétablissait, tandis qu’Adriaans avait dépassé Campagne pour être septième. Hartl’s est rentré au stand et semble incapable de ressortir. Bientôt, il est suivi par Scott qui rentre à nouveau aux stands, un problème de roue continuant à gêner la Lambo.

Alors que la course approche de son terme, Wilkins s’impose et remporte une nouvelle fois le Masters GT Trophy devant Euser et Davies. Goehen a pris la quatrième place devant Adriaans, Campagne et Raffin. Goehen et Raffin ont tous deux été pénalisés d’un tour pour leur refus de ravitailler, mais cela n’a finalement pas fait la différence, Goehen terminant dans le même tour qu’Adriaans et Campagne, mais avec une seconde d’avance sur les deux Néerlandais.

Masters GT Trophy - Course 2
Cor Euser, invité, a régné en maître sur la victoire de son puissant Marcos LM600evo « La Bomba ».

La deuxième course du Masters GT Trophy de Zandvoort a été remportée avec plus d’un tour d’avance, Craig Wilkins ayant vu l’arbre de transmission de sa Lamborghini Huracán Super Trofeo Evo se briser juste après son arrêt obligatoire au stand.

La disparition de Wilkins a permis à Ron Maydon de se hisser à la deuxième place et d’empocher la totalité des points en jeu, sa Lamborghini Huracán Super Trofeo étant talonnée par la Chevrolet Corvette C6 de Pascal Goehen.

« Extrêmement chanceux n’est même pas proche, mais chaque chien a son jour… » a déclaré Maydon à propos de la victoire officielle derrière l’invitational Marcos. « Je commence à aimer la Lambo maintenant, elle est très rapide et très facile à conduire.

Après un départ dans la pitlane, la Porsche 997.2 Cup d’André Hartl a pris la quatrième place pour remporter les honneurs de la catégorie Cup, tandis que Neil Glover/Aaron Scott, en difficulté, ont repris la cinquième place dans un Super Trofeo Evo qui a nécessité deux arrêts supplémentaires. Armand Adriaans sur la BMW M3 GT4 et Philippe Raffin sur la Ferrari 430 Challenge étaient les suivants.

« Neil a senti une vibration », a déclaré Scott à propos de l’arrivée de Glover pendant son relais. « Mieux vaut prévenir que guérir, mais en fin de compte, la voiture s’est avérée en bon état !

Après la fermeture du rideau le vendredi en fin d’après-midi, les voitures du Trophée Masters GT étaient prêtes pour leur deuxième course du week-end, qui devait lancer le samedi du Grand Prix Historique de trois jours. Le vainqueur de la course 1, Craig Wilkins, s’est aligné en pole avec la puissante Marcos de Cor Euser juste à côté de lui, tandis qu’après leur mésaventure de la veille, la Porsche 997.2 Cup d’André Hartl et la Ferrari 430 Challenge de Philippe Raffin ont pris le départ depuis les stands.

Dès le premier tour, Euser dépasse Wilkins et prend la tête de la course. Maydon, qui pilote en solo après avoir repris la Huracán Super Trofeo à Craig Davies, est troisième sur la Chevrolet Corvette C6 de Pascal Goehen, tandis que Neil Glover a déjà dépassé les voitures GT4 d’Allard Kalff, ouvrant la voie à Michiel Campagne sur la Ford Mustang FR500C, et Armand Adriaans, sur la BMW M3 GT4. Mais Glover ne tarde pas à rentrer au stand, les problèmes de la Super Trofeo Evo se poursuivant. Cela permet à Kalff et Adriaans de reprendre leur place, la BMW étant désormais sous la pression croissante de la Porsche de Hartl.

Euser continue de devancer Wilkins d’environ huit dixièmes au 4e tour. Plus loin, Hartl a en effet doublé Adriaans, mais le Néerlandais mène toujours largement Raffin dans le Ferrari Challenge.

Vers la fenêtre des stands, les choses restent statiques jusqu’à ce que Wilkins soit le premier à cligner des yeux en entamant une fois de plus la série d’arrêts obligatoires. Cette fois, il est suivi immédiatement par Goehen, Hartl et Kalff qui cèdent leur place à Campagne, tandis qu’Euser entre dans le tour suivant, créant ainsi une pitlane très animée. Pour l’instant, Maydon continue, tout comme Adriaans et Raffin à l’arrière. Pendant ce temps, Glover, qui était sorti des stands pour rejoindre la voiture, est revenu, cette fois pour passer le relais à Scott, mais avec deux tours de retard.

Bien qu’il ait été le premier à entrer, Wilkins n’était pas loin d’être le dernier à sortir, revenant sur la piste en huitième position, alors que Maydon et Raffin entraient pour faire leurs arrêts, suivis par Adriaans au dernier moment. Wilkins n’a cependant pas pu aller bien loin, car sa Lambo s’est arrêtée à la sortie des stands avec un arbre de transmission cassé, sa course étant terminée après « les dix meilleures minutes de course qu’il ait jamais eues » ! Cela a permis à Euser de prendre une avance confortable de plus d’une minute sur Maydon, Goehen étant désormais troisième devant Hartl et Adriaans. Autre pilote en difficulté, Campagne a ramené sa Mustang FR500C aux stands pour des problèmes d’essieu arrière.

A quatre minutes de la fin de la course, Maydon fait l’objet d’une enquête pour excès de vitesse dans la pitlane, mais il ne représente pas une menace pour Euser, car le Néerlandais continue de régner impérialement en tête, après avoir doublé la Lambo qui a perdu du temps au 14e tour. Derrière Goehen et Hartl, Scott avait fait une vaillante tentative pour dépasser Raffin et Adriaans, se hissant ainsi à la cinquième place.

Sur la ligne d’arrivée, Euser l’emporte avec un tour d’avance sur Maydon, et Goehen avec une minute de retard. Hartl a remporté la classe Cup en quatrième position, tandis que Glover/Scott se sont hissés à la cinquième place, devant Adriaans et Raffin.

Masters Racing Legends pour les voitures de F1 66/85 - Race 1
Lyons tient tête à Padmore et Cantillon pour remporter à l’arraché la victoire des Masters Racing Legends dans la course du vendredi à Zandvoort.

Michael Lyons (Lotus 92) a résisté à la pression de son coéquipier Nick Padmore (Lotus 77) et de Mike Cantillon (Williams FW07C) pour remporter la première des trois courses Masters Racing Legends à Zandvoort. Les trois ont terminé à seulement 1,6 seconde d’écart après une course passionnante interrompue à mi-parcours par des incidents distincts impliquant la McLaren MP4/1 du champion Steve Hartley, qui poursuit sa saison torride, la MP4/1B de Mark Higson et l’Arrows A6 d’Arthur Bruckner.

« C’était très amusant », a déclaré une Lyons en liesse. « Ici, avec le format à trois courses, j’utilisais encore les pneus de Hockenheim, et j’ai donc eu une bataille difficile mais vraiment agréable avec Nick. À certains endroits, j’étais plus fort et à d’autres, il était plus fort, mais c’est agréable de courir avec des gens en qui vous pouvez avoir confiance.

« À cause de l’huile de Mike, je ne voyais rien, alors j’ai gaspillé un tear-off sur lui », a déclaré M. Padmore. « J’attendais qu’il commette une erreur, mais il ne l’a pas fait. Cela valait la peine de prendre l’avion, surtout après l’annulation de mon premier vol… »

« Une bonne course après une journée difficile avec la voiture », a déclaré Cantillon. « Mais nous avons réglé le problème après les qualifications. Je pense que c’était une bonne course à regarder, n’est-ce pas ?

Sur la spectaculaire grille de départ de 29 voitures, la Penske PC3 de Matt Wrigley s’est hissée à la quatrième place du classement général pour prendre la deuxième place de la catégorie pré-78, en devançant la Fittipaldi F8 de Pierre-Brice Mena et la Tyrrell 011 de Ken Tyrrell, ce dernier remontant à la sixième place après un tête-à-queue au premier tour qui l’avait privé de la quatrième place. Derrière eux, Werner d’Ansembourg s’est très bien débrouillé pour terminer septième pour ses débuts au volant de la Williams FW07C de son père. Le jeune Belge a été poursuivi sur la ligne par la McLaren M23 de Lukas Halusa – troisième de la catégorie pré-78 – et Warren Briggs sur la McLaren M29, le Kiwi ayant lui aussi été victime d’un tête-à-queue.

« C’est la première fois que je viens ici, je suis donc très heureux », a déclaré Tyrrell. « C’est dommage d’avoir fait un tête-à-queue au premier tour, j’étais un peu trop chaud avec des pneus froids, mais nous avons gardé le rythme et nous sommes revenus en force.

« J’ai vraiment apprécié cela », a déclaré Wrigley. « Nous avons eu une qualification difficile, donc aujourd’hui il s’agissait de garder notre nez propre et de gagner autant de places que possible pour samedi et dimanche.

« C’est un plaisir d’être ici », a déclaré l’Autrichien Halusa, domicilié à Amsterdam. « C’est un circuit magnifique et quand le soleil brille, les Pays-Bas sont un endroit où il fait bon être. C’est un endroit où il est difficile de doubler, mais j’ai gagné quelques places quand d’autres se sont fait distancer. Je m’habitue encore à la voiture, cela fait un moment que je n’ai pas roulé avec !

La Tyrrell 011B de Jamie Constable a d’abord fait une belle troisième place en tant que premier des poursuivants de la Lotus, mais elle a perdu du terrain vers la fin, permettant à la Tyrrell 012 de Ian Simmonds de prendre la deuxième place derrière Lyons dans la classe post-82 pour les voitures à fond plat. Le 012 a terminé 13e au classement général, tandis que le Theodore N183 de Georg Hallau, 18e au classement général, a remporté la troisième place dans la classe post-82. Pendant ce temps, Ewen Sergison s’est illustré en hissant son Surtees TS9B d’avant 1972 à la 12e place du classement général.

Pour la première fois, les voitures de Formule 1 de 1966 à 1985 allaient courir non pas deux, mais trois fois au cours du week-end. Par un temps printanier parfait, les voitures Masters Racing Legends se sont alignées pour leur course du vendredi avec un nombre record de 29 participants, tous impatients de partir. Avec Michael Lyons en pole au volant de la Lotus 92 et son coéquipier Nick Padmore assis à ses côtés dans la Lotus 77, le peloton s’est élancé vers le Tarzanbocht. Constable dans la Tyrrell 011B était troisième mais dans la Gerlachbocht, Ken Tyrrell s’est emparé de la quatrième place dans sa 011. La McLaren MP4/1 de Steve Hartley se retrouve ainsi en quatrième position, la Williams FW07C de Mike Cantillon en cinquième position devant Warren Briggs sur la McLaren M29, poussé par Pierre-Brice Mena sur la Fittipaldi F8.

Matt Wrigley était neuvième au classement général et deuxième dans la catégorie pré-78, le pilote Penske PC3, menant Tyrrell et le débutant Werner d’Ansembourg dans la deuxième FW07C, devant la McLaren M23 de Lukas Halusa, troisième dans la catégorie pré-78.

En tête, Padmore, au volant de la Lotus 77, leader de la catégorie avant 78, met la pression sur Lyons, tandis que Constable maintient le rythme avec les deux Lotus à l’avant. Mais après trois tours, Constable est rattrapé par Cantillon qui a dépassé Hartley, Menu étant le suivant devant Wrigley en pleine charge. Tyrrell a poursuivi Briggs pour la huitième place, Simon Fish dans l’Arrows A4 devançant le jeune d’Ansembourg et Halusa. Pendant ce temps, Ewen Sergison a réussi à hisser la plus vieille voiture du peloton, la Surtees TS9B d’avant 1972, à la 16e place.

Quatre tours après le début de la course, les cinq premiers sont séparés par seulement trois secondes, Mena étant maintenant sixième devant Wrigley, Briggs, d’Ansembourg, Fish, Halusa, la Tyrrell 011 de James Hagan, la Hesketh 308C de Max Werner et Mark Hazell dans la Williams FW07.

La McLaren MP4/1B de Mark Higson ayant explosé au freinage dans la chicane, l’Arrows A6 d’Arthur Bruckner est partie en tête-à-queue sur sa traînée d’huile, tandis que la McLaren de Hartley a foncé tout droit dans les barrières de la Gerlachbocht.

Après que les voitures aient été repoussées dans leur ordre pour s’aligner derrière la voiture de sécurité, la course a été relancée après une pause d’environ 15 minutes. Lyons et Padmore ont immédiatement repris la tête de la course, suivis par Constable, Cantillon, Mena, Wrigley, Tyrrell, Briggs, d’Ansembourg et Fish. Au tour suivant, les sept premiers étaient à nouveau séparés de seulement trois secondes, Briggs rétrogradant à la 13e place après une erreur, creusant un écart de sept secondes avec d’Ansembourg, huitième.

À cinq minutes de la fin de la course, les sept premiers continuent de rouler nez à nez, et cette fois, c’est Mark Hazell qui recule après s’être fait surprendre par la piste hollandaise, la FW07B se retrouvant maintenant en 20e position. Halusa et Werner sont entrés dans le top 10 alors qu’ils occupaient respectivement la troisième et la quatrième place dans la classe pré-78. Un tour plus tard, Wrigley s’empare de Mena pour la cinquième place au classement général, à la suite d’un nouveau coup de volant du jeune Britannique, tandis que Fish dépasse d’Ansembourg pour la huitième place.

Alors que les dernières minutes s’égrènent, Lyons continue d’absorber la pression exercée par Padmore, le leader de la catégorie avant 78, et Cantillon dans la FW07C, alors que les trois premiers se détachent progressivement, aidés par Constable qui est le prochain à rencontrer des problèmes. Cela signifie que Wrigley est maintenant quatrième devant Mena et Tyrrell, avec un écart sur d’Ansembourg, Halusa, Briggs qui se rétablit et Werner.

Après 11 tours tendus, Lyons remporte la victoire, avec six dixièmes d’avance sur Padmore, qui n’a fait qu’une bouchée de Cantillon pour la deuxième place. Wrigley a pris la deuxième place dans la classe pré-78, Halusa la troisième, et a terminé huitième au classement général. Lyons est également le vainqueur de la classe post-82, devant la Tyrrell 012 de Ian Simmonds en 13e position, ce dernier profitant de la disparition tardive de Constable, Georg Hallau étant troisième en 18e position au classement général.

Masters Racing Legends pour les F1 66/85 - Course 2
Ken Tyrrell est un vainqueur de la Formule 1 de 1966 à 1985. L’Américain a pris la tête de la deuxième course des Masters Racing Legends à Zandvoort, qui a été émaillée d’incidents.

Passant la McLaren M29 du poleman Warren Briggs au 7ème tour, la Tyrrell 011 de Tyrrell a tenu à distance Matt Wrigley, le vainqueur de la catégorie pré-78. Le pilote Penske PC3 a lui-même battu la Williams FW07C de Mike Cantillon à la seconde place, l’Irlandais n’ayant pas terminé la course après sa sortie de route à Scheivlak qui a écourté la course alors qu’il restait encore une minute à jouer. En revanche, il a conservé sa troisième place.

« C’était fantastique », a déclaré un Ken Tyrrell radieux. « Il s’agit d’un projet que je souhaitais réaliser depuis un certain temps. Je ne peux pas être plus heureux. Je sentais que j’avais la vitesse, donc il s’agissait de passer méthodiquement devant l’autre sans être impliqué dans des incidents. C’est un circuit tellement cool, et c’est une joie de participer à son 75e anniversaire !

« Cela aurait pu aider ! » s’amuse Briggs en pointant du doigt la zone de l’aine de la salopette prêtée par Cor Euser. « Ma combinaison ne passait pas, et il y a beaucoup d’espace ici… J’ai adoré, c’était très amusant. Une fois que je me suis installé un peu, je me suis senti à l’aise – et cela aide que ce soit un si bon circuit ».

« J’ai pris la droite rapide un peu trop tard », a déclaré Cantillon à propos de son faux pas dans le dernier tour. « La roue arrière gauche a touché l’herbe à la sortie et la voiture a pivoté. Matt n’était plus là, et j’avais la troisième place en poche. Je n’ai pas insisté sur ce tour, mais la voiture est réparable et nous serons de retour demain !

La course qui s’est déroulée devant des tribunes bondées sur le circuit hollandais a connu une longue période de voiture de sécurité après un contact dans le premier virage entre la Tyrrell P34 à six roues de Jonathan Holtzman et Peter Williams sur la Lec CRP1. Au nouveau départ, Pierre-Brice Mena est à la lutte avec un dépassement raté sur Tarzan qui se solde par un tête-à-queue dans les graviers pour sa Fittipaldi F8. Le directeur de course a alors sagement décidé de mettre le drapeau rouge et de ramener le chronomètre à dix minutes de course pour les 26 voitures du peloton.

« C’était une bonne course », a déclaré un Wrigley heureux. « Je n’ai pas le rythme brut face à certaines voitures à effet de sol, mais hier je suis passé de la dixième à la quatrième place, et de la sixième à la deuxième aujourd’hui ! Je me sens confiant dans la voiture maintenant, alors voyons ce que demain nous réserve… »

Derrière les trois premiers, Briggs a maintenu le duo gagnant de vendredi, Nick Padmore et Michael Lyons, aux cinquième et sixième places, Padmore prenant la seconde place à Wrigley dans la classe pré-78, tandis qu’aux septième et neuvième places, Lukas Halusa sur la McLaren M23 a gardé l’avantage sur Max Werner sur la Hesketh308C pour la troisième place dans la classe, prenant en sandwich Werner d’Ansembourg sur la Williams FW07C.

Lyons s’est imposé dans la catégorie post-82 devant Jamie Constable, dont la Tyrrell 011B s’est hissée en tête après avoir démarré en fond de grille. Passant devant ses rivaux de classe Ian Simmonds (Tyrrell 012) et Georg Hallau (Theodore N183) lors de sa remontée, Constable a permis à Simmonds de remporter la troisième place de la classe dans une lutte directe avec son rival allemand. En 13e position, le Surtees TS9B d’Ewen Sergison a doublé ses victoires dans les classes antérieures à 1972.

Lors d’une deuxième journée chaude et ensoleillée d’un Grand Prix historique vibrant à Zandvoort, la grille – inversée pour les neuf premiers de la course de vendredi – a vu la McLaren M29 de Warren Briggs s’aligner en pole, avec la McLaren M23 de Lukas Halusa à côté d’elle. La Williams FW07C de Werner d’Ansembourg et la Fittipaldi F8 de Pierre-Brice Mena suivent, tandis que la Tyrrell 011 de Ken Tyrrell et la Penske PC3 de Matt Wrigley s’alignent sur la troisième ligne. La Williams FW07C de Mike Cantillon, la Lotus 77 de Nick Padmore et la Lotus 92 de Michael Lyons, vainqueur de la journée de vendredi, précèdent la Tyrrell 011 de James Hagan, suivie de la Hesketh 308C de Max Werner et de la Surtees TS9B d’Ewen Sergison. Juste derrière, la McLaren MP4/1 de Steve Hartley, réparée après sa sortie de route de vendredi.

Trois voitures avaient disparu après la première course, mais 26 voitures se sont tout de même élancées dans le virage Tarzan pour une deuxième course de 20 minutes devant des tribunes pleines à craquer. Cependant, la voiture de sécurité n’a pas tardé à sortir, car la Tyrrell P34 à six roues de Jonathan Holtzman et Peter Williams dans la Lec CRP1 en sont venus aux mains dans la descente vers le premier virage, tandis que Brad Hoyt dans la Hill GH1 a terminé un premier tour lent dans les stands, la batterie de la Hill étant tombée en panne. Dans le tour suivant, derrière la voiture de sécurité, Mark Hazell est également présent, au volant d’une Williams FW07B qui perd de l’huile dans sa boîte de vitesses, la star de Brands Hatch n’étant pas au mieux de sa forme. Bien en retard sur le peloton, Hoyt et Hazell finissent par s’aventurer à nouveau.

Alors que le temps s’écoule pendant que les deux voitures accidentées sont récupérées, il reste moins de sept minutes de course réelle. Cela signifiait que les premiers sur la grille de départ inversée avaient une grande opportunité de finir en tête, mais une fois de plus, la course n’a pas pu démarrer correctement – cette fois, Mena a tenté un dépassement à l’extérieur de Tarzan, mais avec des pneus froids, il est parti dans les graviers. Sagement, le chronomètre a été arrêté et remis à dix minutes, afin de permettre à la foule d’assister à une course de Formule 1 digne de ce nom.

Priant pour qu’ils se tiennent tranquilles, le public a vu Briggs et Halusa prendre la tête du peloton pour la troisième fois. Au 7ème tour, le tour est bouclé, avec Tyrrell en tête, devant Briggs, Wrigley, Cantillon, Halusa, Padmore et Lyons, alors que le jeune d’Ansembourg dégringole dans le classement, le Belge étant maintenant poursuivi par Werner, Hagan, Sergison et Marc Devis dans la Lotus 78. Simmonds sur la Tyrrell 012 et Georg Hallau sur la Theodore N183 se disputaient la deuxième place dans la classe post-82 en 13e et 14e position au classement général.

Au 8ème tour, Tyrrell est toujours en tête mais Wrigley le poursuit dans la voiture de tête pré-78. Cantillon a pris la troisième place tandis que Padmore a mis Briggs sous pression pour la quatrième place. Lyon a fait de même avec Halusa, tandis que d’Ansembourg a tenu bon face à Werner et Hagan. Un tour plus tard, l’avance de Tyrrell sur Wrigley est passée à 1,1 seconde, Cantillon étant désormais à cinq secondes. Briggs continue de résister à Padmore mais Lyons a réussi à sauter Halusa. Derrière Ewen Sergison dans la Surtees TS9B d’avant 1972, la McLaren de Steve Hartley et la 011B de Jamie Constable se sont hissées aux 13e et 14e rangs, mais ont rapidement submergé les voitures qui les précédaient pour se retrouver aux 10e et 11e rangs.

Il restait encore une minute lorsque le drapeau rouge a été déployé une fois de plus, alors que Hartley essayait de reprendre la place qu’il venait de perdre face à Constable et qu’il manquait d’espace dans Tarzan. Simultanément, Mike Cantillon a fait une sortie de route à Scheivlak, ce qui a entraîné un nouveau drapeau rouge – et c’était la fin de la course. C’est ainsi que Ken Tyrrell est devenu le premier vainqueur d’une course historique de Formule 1, l’Américain tenant tête à Wrigley et Cantillon, vainqueurs de la classe avant 78, tandis que Briggs maintenait Padmore et Lyons aux cinquième et sixième rangs. D’Ansembourg a terminé huitième et Halusa a battu Werner pour la troisième place dans la catégorie pré-78, l’Autrichien et l’Allemand terminant respectivement septième et neuvième. Constable a sauvé le dixième de son départ de l’arrière pour prendre la deuxième place dans la classe post-82 devant Simmonds et Hallau. En 13e position, Sergison a remporté une nouvelle victoire dans la catégorie pré-72.

Masters Racing Legends pour les voitures de F1 66/85 - Race 3
Tyrrell récidive lors de la troisième course des Masters Racing Legends à Zandvoort.

La veille, Ken Tyrrell ne s’est pas contenté de sa première victoire dans la catégorie, il a remporté sa deuxième victoire en Formule 1 1966-85 en l’espace de deux jours en empêchant Matt Wrigley de remporter la victoire au classement général des Masters Racing Legends au volant de la voiture de tête pré-78. Tyrrell est parti en tête depuis la pole position, mais après une voiture de sécurité à la mi-course, le Penske PC3 de Wrigley a rattrapé Tyrrell à la relance. Cependant, le pilote de la Tyrrell 011 a pris le taureau par les cornes et a réussi à reprendre la tête à deux tours de la fin de ce qui n’était que la troisième course du week-end.

« Je me sens bien », a déclaré un Ken Tyrrell heureux. « C’était une belle course avec une forte concurrence. Au départ, c’était bien de m’échapper et de prendre un peu d’avance, mais à la relance, j’ai mis les gaz sur la piste d’huile couverte dans le dernier virage et j’ai glissé sur le côté – c’est ce qui a permis à Matthew de me rattraper… »

« J’ai raté une vitesse », a déclaré Wrigley à propos de l’obligation de laisser passer Tyrrell. « Et les pneus étaient de toute façon usés, alors c’était vraiment serré avec Nick à la fin. En fait, nous étions côte à côte à l’arrière dans le dernier tour… Malgré tout, deux victoires de classe et une deuxième place au classement général, c’est bien !

Ce dépassement a permis à Nick Padmore, au volant de la Lotus 77, de s’attaquer à Wrigley. Les deux hommes se sont livrés une lutte acharnée pour les honneurs de la classe pré-78, mais Wrigley a gardé la tête pour seulement 0,115 seconde, dans un photo-finish entre la deuxième et la troisième place. Au volant de la Lotus 92, Michael Lyons a assisté à l’événement tout en remportant la quatrième place au classement général ainsi que la victoire dans la catégorie post-82, tandis que Werner d’Ansembourg s’est illustré en hissant la Williams FW07C de son père à la cinquième place lors de son premier week-end dans la Formule 1 historique.

« Il s’en est fallu de peu, mais cela n’a pas suffi », a déclaré Padmore à propos de sa tentative de voler la victoire à Wrigley. « C’était une bonne course et j’ai vraiment apprécié, mais j’avais besoin de deux tours de plus… »

« Je suis heureux, très heureux », a déclaré d’Ansembourg, ravi de son podium post-78 pour son premier week-end. « J’ai essayé de rester stable et cela a porté ses fruits. De bons souvenirs à ramener à la maison – les premiers d’une longue série, j’espère !

Jamie Constable (Tyrrell 011B) et Steve Hartley (McLaren MP4/1) se sont battus en revenant de l’arrière, Constable terminant sixième devant Lukas Halusa qui, au volant de la McLaren M23, a pris la troisième place dans la catégorie pré-78, tandis que Warren Briggs, au volant de la McLaren M29, a maintenu Hartley à la neuvième place. La Fittipaldi F8 de Pierre-Brice Mena complète le top 10 devant la Hesketh 308C de Max Werner, tandis qu’Ewen Sergison (Surtees TS9B) réalise un triplé dans la classe pré-72. Dans la classe post-82, Ian Simmonds (Tyrrell 012) a mis fin à une longue bataille avec Georg Hallau (Theodore N183) pour la troisième place.

Toute la journée, la tension était montée dans le paddock et dans les tribunes remplies de milliers de passionnés néerlandais de sport automobile historique, alors qu’immédiatement après le déjeuner, les Masters Racing Legends s’alignaient pour leur troisième course du week-end – une première dans l’histoire de la Formule 1 historique pour les voitures de l’ère des 3 litres. La grille de départ a été formée en fonction de l’ordre d’arrivée du samedi, ce qui signifie que la Tyrrell 011 de Ken Tyrrell a été rejointe sur la première ligne par la Penske PC3 pré-78 de Matt Wrigley. La Williams FW07C de Mike Cantillon et Warren Briggs sur la McLaren M29 suivaient, tandis que la Lotus 77 de Nick Padmore et la Lotus 92 de Michael Lyons se partageaient la troisième ligne.

Il restait 21 voitures sur les 29 engagées à l’origine, les deux courses précédentes ayant fait des ravages, mais c’était encore un beau plateau pour la dernière journée humide de Zandvoort d’un Grand Prix historique très fréquenté. Lorsque les feux passent au vert, Tyrrell mène Wrigley et Cantillon, mais Padmore a déjà trouvé l’espace pour dépasser Briggs, et plus tard dans le premier tour, Lyons aussi. Lukas Halusa sur la McLaren M23 et Werner d’Ansembourg sur la deuxième Williams FW07C se sont accrochés à leur place, tout comme Max Werner sur la Hesketh 308C, mais Jamie Constable s’est déjà hissé à la dixième place sur sa Tyrrell 011B à fond plat.

La fois suivante, cependant, Cantillon est parti, sa Williams étant restée bloquée à l’arrière, Devis n’étant pas non plus présent, et suite au destin de l’Irlandais, Padmore, Lyons et le résultat ont tous progressé d’une place. Le problème du Belge consistait en un moteur qui avait lâché dans le dernier virage d’Arie Luyendijkbocht, et la voiture de sécurité a donc été dépêchée pour assurer la dissimulation de la traînée d’huile déversée par la Lotus 78. Pendant ce temps, quelques instants avant le déploiement du pace car, Steve Hartley, au volant de la McLaren MP4/1 en difficulté, avait atteint la neuvième place alors qu’il suivait Constable dans le peloton.

Pendant que la piste était nettoyée, il a été décidé de prolonger la course à dix minutes une fois que la voiture de sécurité se serait arrêtée, au lieu des six minutes qui restaient en fait, de sorte qu’au drapeau vert, Tyrrell est reparti en trombe pour ce qui allait être cinq tours supplémentaires. Wrigley, cependant, avait couvert l’Américain et était sur ses talons en direction de Tarzan. Tyrrell défend la ligne intérieure, mais le leader de la classe pré-78 réussit tout de même à s’imposer ! Padmore et Lyons poursuivent leur course, mais derrière eux, d’Ansembourg s’est rapproché de Briggs, tandis que Constable a dépassé Halusa pour prendre la septième place. Plus loin, Pierre-Brice Mena – un autre à venir de l’arrière dans sa Fittipaldi F8 – s’est hissé à la 11e place en dépassant la Surtees de Sergison et la Tyrrell 011 de Ian Simmonds d’un seul coup.

Huit tours plus tard, Constable et Hartley n’ont pas fini de progresser, la Tyrrell prenant la sixième place à Briggs tandis que la McLaren vole la huitième place à Halusa. Pendant ce temps, Tyrrell ne laissait pas Wrigley disparaître et avait même creusé un petit écart avec Padmore et Lyons.

Les affaires sont restées statiques tout au long des 9e et 10e tours, mais Tyrrell s’est rapproché de la Penske, les deux leaders étant désormais séparés par moins de trois dixièmes. Plus loin, la March 761 de Paul Grant a devancé la Trojan T103 de Geoffroy Rivet pour la 16e place, tandis que Brad Hoyt sur la Hill GH1 a pris la 18e place sur la Arrows d’Arthur Bruckner.

À moins de deux minutes de la fin, Tyrrell revient sur Wrigley pour reprendre la fin, alors que Padmore, dans la deuxième voiture pré-78, se rapproche de Wrigley pour remporter la victoire de classe tant convoitée. Pendant ce temps, derrière Halusa (9e), Mena entre dans le top 10 en dépassant Werner. Ainsi, avec un tour restant à parcourir, Ken Tyrrell est passé d’une absence de victoire à deux victoires en Formule 1 entre 1966 et 1985 en l’espace de deux jours. Padmore a presque battu Wrigley sur la ligne, mais la Penske a remporté la classe pré-78 d’une courte tête. Lyons a terminé quatrième et a remporté la catégorie post-82, tandis que d’Ansembourg a obtenu une belle cinquième place pour son premier week-end dans cette catégorie. En sixième position, Constable a pris la deuxième place dans la catégorie post-82, et Halusa a ramené la M23 à la troisième place dans la catégorie pré-78, devant Briggs, Hartley (qui a ralenti vers la fin), Mena, Werner et le vainqueur de la catégorie pré-72, Sergison. Dans une autre bataille serrée, la Tyrrell 011 de Ian Simmonds a battu la Theodore N183 de Georg Hallau pour la troisième place dans la classe post-82.

Masters Sports Car Legends - Course 1
Hart & Hart Jr dominent la première course des Masters Sports Car Legends à Zandvoort.

Le duo père-fils néerlandais David & Olivier Hart s’est imposé depuis la pole position dans la première course de 40 minutes des Masters Sports Car Legends à Zandvoort, alors que le défi initial de la Chevron B26 d’Henry Fletcher s’est estompé après la mi-parcours. La Ferrari 512M domine donc largement les deux Lola T70 Mk3B qui la poursuivent, Steve Brooks l’emportant finalement confortablement sur Jason Wright après que les deux hommes se soient battus tout au long de leur premier relais.

« La voiture est encore trop instable », a déclaré Hart Sr, « nous devons faire plus d’essais, car je suis sûr que nous sommes capables d’en tirer encore plus de vitesse. Je jouais un peu avec la Chevron, mais je dois admettre qu’elle était plus rapide dans les virages lents à l’arrière – j’avais trop de sous-virage. Mais une fois de retour sur la ligne droite, nous étions tout simplement partis… »

« Je suis assez satisfait », a déclaré son fils. « J’ai pris beaucoup de plaisir, la voiture s’améliore et me plaît de plus en plus. La boîte de vitesses est toujours un peu gênante, il faut changer très, très vite, mais la voiture s’améliore de plus en plus. »

« Il était bon, il était très bon », a déclaré Brooks, qui a jugé la conduite de son rival Jason Wright en début de course. « Et ce n’était pas Monsieur Gentil, je peux vous le dire ! Il me fermait la porte à certains endroits… Je l’ai dépassé, mais j’ai fait un tête-à-queue – et je dois dire que c’est difficile de passer la deuxième fois. Mais c’était une belle course, une très belle course.

« Nous avons fait une bonne course », a déclaré Wright. « Mais je vais faire mieux demain. Cette course était trop proche de celle des Masters Endurance Legends, donc demain, avec un peu plus de repos, je pourrai maintenir le rythme jusqu’à la fin.

Julian Thomas et Calum Lockie ont très bien réussi à hisser leur petite Chevron B8 à la quatrième place du classement général, remportant par la même occasion une victoire dominante dans la catégorie Bonnier sur la B8 similaire de Charles Allison, tandis que John Spiers et Nigel Greensall ont remporté la sixième place et la victoire dans la catégorie pré-65 Hulme au volant de leur McLaren M1B. Dixième au classement général, Richard McAlpine a pris la deuxième place dans la classe au volant d’une autre M1B, tandis que Keith Ahlers et Billy Bellinger ont terminé à la troisième place dans la classe au volant de leur Cooper Monaco « King Cobra ».

Derrière la Chevron B16 de John Sheldon (7e), Mark Bates a remporté la victoire dans la catégorie Pescarolo pour les voitures GT, sa Porsche 911 RSR devançant déjà les Ferrari Daytonas d’Alexander van der Lof/Yelmer Buurman et de Marco Werner dans la catégorie avant que les deux voitures italiennes ne tombent en panne.

En lever de rideau d’un samedi chaud et passionnant au Historic Grand Prix, les Masters Sports Car Legends ont démarré vers 18 heures, avec David Hart en tête dans la tonitruante Ferrari 512M, poursuivi par la Chevron B26 d’Henry Fletcher et Jason Wright dans la Lola-Chevrolet T70 Mk3B. Rapidement, Steve Brooks se retrouve en quatrième position avec l’autre T70 Mk3B en course et avant la fin du tour, les deux T70 ont échangé leurs places, car Brooks est définitivement en tête.

John Spiers était sixième, en tête de la classe pré-65 Hulme dans sa McLaren M1B, suivi par Julian Thomas dans la Chevron B8, leader de la classe Bonnier, et Alexander van der Lof dans la première des GT, alors que la Ferrari 365 GTB/4 avait la Chevron B16 de John Sheldon entre lui et Mark Bates dans la Porsche 911 RSR. Au deuxième tour, alors que Wright reprend Brooks, Richard McAlpine, au volant de l’autre McLaren M1B, dépasse Bates et se hisse à la dixième place du classement général. Plus loin, en 15e position au classement général, Marco Werner est passé de la victoire dans la course Masters Endurance Legends à la place de pilier arrière dans l’autre Ferrari ‘Daytona’.

Après quatre tours de course, Hart devance Fletcher de 2,6 secondes, tandis que Wright et Brooks se disputent la troisième place, avec neuf ticks de retard sur le favori local. Thomas, quant à lui, s’est hissé à la cinquième place du classement général, devançant Spiers, la Lola T212 de Stephan Joebstl, Sheldon, McAlpine et le nouveau leader de la catégorie GT, Bates, alors que Van der Lof a chuté à la 11e place et que Thomas Matzelberger l’a talonné dans la Lola T210. L’Autrichien était suivi par Keith Ahlers dans la voiture pré-65 classée troisième, la Cooper Monaco ‘King Cobra’ partagée avec Billy Bellinger, et Charles Allison dans l’autre Chevron B8.

Dix minutes plus tard, le peloton est dans son rythme, sans changement à signaler, si ce n’est que Werner a disparu au volant de la 365 GTB/4 qui lui avait déjà donné du fil à retordre lors des essais qualificatifs. La fenêtre des stands s’est donc tranquillement ouverte, tandis que les voitures terminaient sereinement leur tour du circuit de Zandvoort. Ahlers et Van der Lof sont les premiers à rentrer, cédant leur place à Bellinger et Yelmer Buurman respectivement, tandis qu’à l’avant, Hart conserve sa mince avance sur Fletcher. 12 secondes plus tard, les deux T70 s’échangent à nouveau les places, Brooks prenant l’avantage sur Wright.

Au 10ème tour, Hart s’arrête pour être remplacé par son fils Olivier, ce qui permet à Fletcher de prendre la tête pour le moment. Dans le même temps, Joebstl a remis le T212 à Andy Willis. Bates, Matzelberger et Spiers les rejoignent dans le même tour, les deux derniers cédant leur place à Ingo Strolz et Nigel Greensall respectivement. McAlpine rentre ensuite aux stands au 11e tour, tout comme Brooks, alors que Wright, Sheldon et Allison attendent encore un tour avant de faire leur arrêt obligatoire. Finalement, alors que Hart Jr dans la 512M enregistre des secteurs violets partout, Fletcher et Thomas saisissent la dernière opportunité au 13ème tour, Calum Lockie prenant le relais de ce dernier.

Le Néerlandais Buurman, gêné par des problèmes de direction, est lui aussi passé par les stands, mais de manière imprévue. Cela a permis à Bates de prendre la tête de la catégorie Pescarolo. Et comme si ce n’était pas tout, Fletcher était de retour lui aussi, et bientôt le Chevron B26 a été vu en train de dégringoler dans la commande avant que sa retraite ne soit finalement annoncée.

Ainsi, après tous les arrêts prévus et imprévus, Hart Jr devance Brooks de 18 secondes et Wright de 7 ticks supplémentaires. Lockie a terminé quatrième au classement général dans la petite Chevron, tandis que Greensall a fait son travail habituel de bas vol dans la McLaren d’avant 65. Willis est sixième, à une minute et 22 secondes de la Ferrari de tête, mais Sheldon et Bates, septième et huitième, ont maintenant un tour de retard. Strolz était le suivant, avec McAlpine, Allison et Bellinger non loin de là.

Dans les dernières minutes, l’avance de Hart continue de s’accroître, la 512M tournant trois à cinq secondes plus vite que ses poursuivants, les T70, comme à l’époque. Lockie est toujours quatrième mais bien en retrait sur les deux Lolas, et voit Greensall s’approcher à une vitesse de deux secondes par tour. Willis avait une demi-minute de retard sur Greensall et n’avait donc aucune chance de progresser dans la hiérarchie.

Au drapeau à damier, l’écart entre Hart Jr et Brooks est passé à 35 secondes, et Wright à 23 secondes. Lockie a bien fait de maintenir la petite B8 dans le tour de tête, car la McLaren de Greensall a été la première à prendre des tours.

Masters Sports Car Legends – Course 2
Fletcher et Brooks en vedette dans les Masters Sports Car Legends à Zandvoort.

Henry Fletcher et Steve Brooks ont transformé le deuxième Masters Sports Car Legends en un thriller qui s’est déroulé jusqu’au bout, les Chevron B26 et Lola T70 Mk3B s’affrontant jusqu’au dernier tour, lorsque Brooks a glissé pour permettre à Fletcher de reprendre la tête qu’il avait perdue après les arrêts.

« C’était assez amusant de venir de l’arrière, car je n’avais rien à perdre », a déclaré Fletcher. « L’équipe m’avait dit d’être quatrième après deux tours, mais je n’ai fait que la cinquième place… et ensuite, il a fallu les chasser tous. Steve est repassé car son freinage était meilleur – cette voiture a été stockée pendant tout ce temps. Je me suis donc dit que j’allais lui mettre une pression maximale, que j’allais l’embêter partout ! Et il est sorti large dans un virage et je l’ai dépassé… »

« J’avais rattrapé et dépassé Henry, avec des pneus à plat dès le départ, de sorte que la roue tremblait partout, et dans le dernier tour, j’ai essayé de chauffer dans le virage 9, dans l’espoir de le semer, et j’ai juste eu trop chaud », a déclaré Brooks. « J’ai fait la même chose, je n’avais pas besoin de faire ça, c’est tellement difficile de passer ici… »

La première moitié de la course a été menée par la Ferrari 512M de David Hart avant que la voiture des Pays-Bas ne soit victime d’une crevaison qui n’a pas pu être réparée, la roue étant restée collée à son moyeu. Après la disparition de la Ferrari, Fletcher a pris le commandement, après être remonté en trombe depuis le fond de la grille pour être cinquième au 2e tour, avant de dépasser Brooks pour la deuxième place au 6e tour.

Jason Wright, dans l’autre Lola T70 Mk3B, a fait une bonne troisième place tout au long de la course, mais une pénalité de temps pour excès de vitesse dans la voie des stands l’a fait rétrograder derrière les vainqueurs de la classe pré-65 Hulme, John Spiers/Nigel Greensall (McLaren M1B) et les vainqueurs de la classe Bonnier, Julian Thomas/Calum Lockie (Chevron B8). Dixième au classement général, Mark Bates s’est imposé dans la classe Pescarolo pour les voitures GT.

« J’ai poursuivi Calum et je l’ai dépassé, et j’ai réussi à faire le tour le plus rapide au volant de la McLaren ici », a déclaré un Greensall ravi. « C’était tout simplement magique sur ce fabuleux circuit, aidé par John qui a fait notre course avec son premier relais. En tant qu’équipe, nous ne cessons de nous améliorer !

À l’approche de quatre heures de l’après-midi, les Masters Sports Car Legends étaient prêts à partir pour leur deuxième course de 40 minutes d’un glorieux week-end de Grand Prix historique. La Ferrari 512M victorieuse du samedi était en pole, lancée par David Hart, les Lola T70 Mk3B de Steve Brooks et Jason Wright ainsi que la Chevron B8 de Julian Thomas/Calum Lockie complétant les deux premières lignes de la grille de départ. Suivaient la McLaren M1B John Spiers/Nigel Greensall, Spiers partant comme d’habitude, et la Lola T212 Stephan Joebstl/Andy Willis avec l’Autrichien au volant. A l’arrière, dans l’espoir de se remettre de leur mésaventure du samedi, se trouvaient la Chevron B26 de Henry Fletcher et la Ferrari 365 GTB/4 ‘Daytona’ d’Alexander van der Lof/Yelmer Buurman, l’ancienne star du GT européen et britannique prenant le départ à la place de son beau-père. L’autre Daytona ne sera pas un succès, Marco Werner n’étant pas en mesure de participer à la course au volant d’une voiture qui s’est déjà révélée problématique la veille.

Alors que Buurman fait immédiatement l’objet d’une enquête pour un démarrage en trombe – ce qui entraîne bientôt une pénalité pour arrêt et départ – Hart prend une avance de 2,5 secondes sur Brooks en l’espace de deux tours. Wright est troisième, avec quatre secondes de retard sur Brooks, mais Fletcher est en pleine forme, la Chevron étant déjà quatrième, après avoir réalisé le meilleur tour de la course au 2e tour.

Un autre tour le plus rapide suit au 3e tour, alors que Fletcher se rapproche à 1,5 seconde de Wright. En tête, Hart ne s’éloigne pas de Brooks, la première des Lola T70 se montrant particulièrement rapide dans la partie arrière du circuit. Au quatrième tour, Fletcher s’empare de la troisième place et tente de combler son retard de huit secondes sur Brooks. Simultanément, Buurman a écopé de sa pénalité, ce qui a permis à la McLaren M1B de Richard McAlpine, à Billy Bellinger dans la Cooper Monaco ‘King Cobra’ et à Thomas Matzelberger dans la Lola T210 de gagner une place, tout en poursuivant Thomas, Spiers, la Chevron B16 de John Sheldon et le rival de Buurman, Mark Bates, dans la Porsche 911 RSR.

Au 6e tour, une erreur de Brooks permet à Fletcher de prendre la deuxième place, à 8,7 secondes. La Chevron B26 est toujours en course, avec plus d’une seconde d’avance sur la Ferrari 512M, alors qu’il reste deux minutes avant l’ouverture de la fenêtre des stands. Pendant ce temps, plus loin derrière, Bellinger et McAlpine se sont échangés les places dans leur lutte pour la deuxième place dans la classe pré-65.

Puis, au 8e tour, Hart a été vu en train de rentrer aux stands, la Ferrari suivant un chemin détourné vers son garage – et en effet, la 512M s’est avérée avoir été touchée par une crevaison, permettant à Fletcher de prendre quatre secondes d’avance sur Brooks. Simultanément, la fenêtre des stands s’est ouverte et Joebstl, Bellinger et Matzelberger sont tous entrés pour passer le relais à Willis, Ahlers et Ingo Stolz respectivement. Bates est le suivant, suivi au tour suivant par Spiers, et Greensall attend de prendre la relève. C’est au tour du leader au 11e tour, McAlpine et Buurman le suivant, ce dernier cédant la place à Alexander van der Lof. Au tour suivant, Brooks, Wright, Sheldon, Allison et Thomas sont les derniers à s’arrêter alors que la Ferrari Hart est toujours en course. L’équipe néerlandaise tente de résoudre le problème pendant six minutes avant d’abandonner tout espoir, car la roue reste bloquée sur le moyeu.

Après tous les arrêts, Fletcher est de nouveau en tête, mais grâce à un meilleur tour extérieur, Brooks est à portée de main – et cette fois, la Lola à toit fermé est plus rapide ! A ce moment-là, Wright est distancé de 27 secondes, Lockie, dans la B8, est à 18 secondes de la deuxième Lola, et Greensall envisage de combler un écart de 13 secondes avec Lockie. Willis est sixième, à 43 secondes de Greensall, tandis qu’Ahlers, Sheldon et Bates roulent en rangs serrés, Stolz étant en train de les rattraper, l’Autrichien tournant une seconde plus vite que les trois voitures situées plus haut sur la route. McAlpine est toujours troisième dans la classe pré-65 tandis qu’Allison dans la seconde B8 est 12ème devant Van der Lof dans la Ferrari Daytona.

Au 16e tour, la bataille pour la tête s’intensifie vraiment, car il ne reste plus que trois dixièmes entre Fletcher et Brooks, et c’est vrai que la grande Lola passe dans le tour suivant pour prendre immédiatement un avantage de 1,6 seconde sur la Chevron. Fletcher n’abandonne pas pour autant, puisque dès le tour suivant, l’écart est ramené à huit dixièmes. Derrière Wright, Greensall est en train d’attirer Thomas, alors que la grosse McLaren est sur le point d’engloutir la petite Chevron.

Alors qu’il reste moins de cinq minutes au chronomètre, Fletcher a désormais pour objectif de reprendre la tête qu’il a perdue trois tours plus tôt, avec seulement trois dixièmes d’écart entre les leaders. Jason Wright, quant à lui, a été sanctionné par une pénalité de 40 secondes pour excès de vitesse dans les stands, pénalité qui sera appliquée à la fin de la course. Cela signifiait que sa troisième place était en jeu, puisque Thomas et Greensall suivaient avec 28 et 29 secondes respectivement – au 19e tour, car au 20e tour, leur ordre avait changé.

Une fin de course à suspens s’annonçait, et la décision est intervenue dans le dernier tour, lorsque Brooks a succombé à l’immense pression de Fletcher, offrant à la Chevron B26 une victoire à l’arraché. Brooks, dépité, termine le tour avec 12 secondes de retard. Wright franchit la ligne d’arrivée en troisième position, mais sa pénalité de temps lui fait perdre deux places au profit de Greensall et Lockie. Willis est arrivé en sixième position, suivi de Bellinger, Strolz et Sheldon. Dixième au classement général, Mark Bates a remporté la victoire dans la catégorie Pescarolo devant la Ferrari Buurman/Van der Lof, 12e. Richard McAlpine s’est classé 11e et 3e dans la classe Hulme derrière Spiers/Greensall, tandis que Charles Allison a pris la 2e place dans la classe Bonnier, sa Chevron B8 terminant 13e au classement général.